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Excavaciones y ademes
Aleiser Romero¹. Aníbal Chamorro¹. Ciro Barboza¹. Luis Piña¹. Miguel Carrascal¹. Ronald Navarro¹.
Ingeniería Civil¹

 que se llama forro. La profundidad a la que se hinca el forro se


Las cimentaciones de la mayor parte de las estructuras se mantiene cerca del fondo al avanzar la excavación. Los puntales
desplantan abajo de la superficie del terreno. Por lo tanto, no son usualmente de madera, pero, si la excavación no tiene más
pueden construirse hasta que se ha excavado el suelo o roca que de aproximadamente 1.5m de anchura, se usan comúnmente
está arriba del nivel de la base de las cimentaciones. tubos metálicos que se pueden alargar llamados puntales para
Se considera que esta operación corresponde al contratista. Sin cepas. Si la excavación es demasiado ancha para poder usar
embargo, generalmente es obligación del ingeniero aprobar o puntales que se extiendan a lo largo de todo el ancho, los
recusar el procedimiento de construcción propuesto por el largueros pueden apoyarse en puntales inclinados llamados
constructor y revisar el proyecto del apuntalamiento. En los rastrillos o rastras.
trabajos grandes o complicados, puede ser imposible preparar
un proyecto sin decidir también el método de construcción. Entibamiento y apuntalamiento de excavaciones profundas.
Cuando los procedimientos de proyecto y de construcción estén
tan íntimamente relacionados que deban considerarse como una Cuando la profundidad de las excavaciones es mayor a 6 m, el
unidad, el ingeniero está obligado a especificar el método de uso de forros de madera se hace antieconómico y se emplean
construcción y posiblemente a proyectar el apuntalamiento. comúnmente otros métodos para entibar y apuntalar. Cuando la
Las excavaciones poco profundas pueden hacerse sin sostener excavación se ha profundizado unos cuantos metros, se insertan
el material circunvecino, si existe el espacio adecuado para largueros comúnmente de acero y puntales de acero o madera.
construir taludes, que puedan soportar al material. La En la mayor parte de los suelos es aconsejable hincar las
inclinación de los taludes es función del tipo y carácter del suelo tablestacas varios metros abajo del fondo de la excavación para
o roca; de las condiciones climáticas; de la profundidad de la evitar los bufamiento locales, en casos con esto se elimina la
excavación y del tiempo que la excavación vaya a permanecer necesidad de instalar un puntal en el fondo del corte.
abierta. Los taludes menos inclinados que pueden usarse en una En general, al avanzar la profundidad de la excavación de un
localidad dada se determinan por experiencia. La mayor parte nivel a otro, se insertan largueros y puntales de la misma manera
de las arenas tienen pequeñas cantidades de material que para el forro de metal.
cementante, o aparentan un cierto monto de cohesión debido a Si el ancho de una excavación profunda a demasiado grande
la humedad que contienen. Esta cementación o cohesión no para que permita el uso económico de puntales a través de toda
garantiza la seguridad de los taludes expuestos la excavación puede usarse puntales inclinados, siempre que
permanentemente, aunque suelen ser útiles, mientras la exista el apoyo adecuado para ellos.
excavación este abierta. Si la arcilla es blanda, abajo del nivel Como alternativa del apuntalamiento transversal o de los
de la base de la excavación, pueden ser necesarios taludes más puntales inclinados, con frecuencia se usan tirantes, se hacen
inclinados para evitar el bufamiento del fondo. Además, las agujeros inclinados en el suelo fuera del ademe o de los pilotes
arcillas rígidas o duras comúnmente poseen o desarrollan H; en el terreno favorable se hace una ampliación en el extremo
grietas cerca de las superficies del terreno. Si estas grietas se del agujero. Usualmente, cada tirante se pres fuerza antes de
llenan de agua, la presión hidrostática reduce mucho el factor aumentar la profundidad de excavación. Algunas veces, es
de seguridad y puede producir fallas en los taludes. preferible completar los muros exteriores de una estructura
antes de quitar el material en el espacio ocupado por los sótanos.
Entibamiento y apuntalamiento en las excavaciones poco Después, cuando se han terminado los muros y el sistema de
profundas. piso se ha construido arriba, puede excavarse el bloque de suelo
que queda entre las paredes.
Muchas áreas de los edificios por construir se prolongan hasta
los linderos de la propiedad o son adyacentes a otras en los que Movimientos asociados a las excavaciones.
ya existen estructuras. Bajo estas circunstancias, los frentes de
las excavaciones deben hacerse verticales y usualmente Para excavar siempre es necesario extraer material y, en
requieren ademe. Si la profundidad de la excavación no es consecuencia, se produce un cambio en el estado de esfuerzo en
mayor de 4m, comúnmente se acostumbra a hincar tablones la roca o suelo, debajo y a los lados del espacio
verticales alrededor del límite de la excavación propuesta. a los excavado. Como ningún material puede sufrir un cambio de
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esfuerzo sin las deformaciones correspondientes, las procedimiento rigurosamente estipulados y cumplidos. Cuando
excavaciones siempre están asociada al movimiento de la las consecuencias de los asentamientos de las propiedades
superficie del terreno adyacente. Si se satisface esta condición adyacente o una falla sean serios, se hacen observaciones en el
y los asentamientos son excesivos, el daño puede atribuirse a la campo para advertir con anticipación las tendencias
falta de una buena mano de obra de parte del personal de desfavorables. Estos estudios pueden incluir la medida de
construcción. Una precaución común y conveniente para movimientos laterales y verticales del entibamiento y el
reducir los movimientos del terreno adyacente al mínimo apuntalamiento, de las fuerzas que se producen en las rastras en
practico, consiste en prees forzar cada puntal cuando se inserte. los puntales, de los asentamientos de las estructuras
adyacentes, y de los niveles piezométricos colocados debajo y
Antes de insertar el puntal se equipan con gatos hidráulicos dos al lado de las excavaciones.
puntales auxiliares para aumentar la distancia entre los
largueros contra los cuales se va a apoyar el puntal. Como el REFERENCIAS:
apuntalamiento interfiere con la excavación, la tendencia del
contratista de excavación es adelantar todo lo posible antes de [1]R. Peck, W. Hanson and T. Thornburn, Ingeniería de cimentaciones, 1st ed.
que se coloque el apuntalamiento, lo que debe evitarse con México: Limusa, 2012, pp. 205-210.