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La historia de las mujeres y la historia del género: Aspectos de un debate internacional

Author(s): Gisela Bock and Marisa Ferrandis Garrayo


Reviewed work(s):
Source: Historia Social, No. 9 (Winter, 1991), pp. 55-77
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340548 .
Accessed: 08/10/2012 17:03

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LA HISTORIA DE LAS MUJERES Y LA
HISTORIA DEL GENERO: ASPECTOS
DE UN DEBATE INTERNACIONAL *

Gisela Bock

riACE solo unos afios la pregunta:iExiste una historiade las mujeres?distaba mucho
tradicionalha excluido a las mujeresde la historia
de ser retorica,pues la historiografia
"universal" o "general", ora de manera involuntaria,ora dejandolas fuera de sus
' Entretanto,la pregunta ha hallado respuesta, en parte, porque se ha
programas.
ampliado el campo de la investigaciony por el impacto,aunque todavia modesto,que
han tenido la historiade las mujeres y las historiadorasen el ambito de la profesion.
Algunas revistasde historia con implantation en los Estados Unidos, Suiza, Italia,
Suecia y Dinamarca se han arriesgadoa dar el paso de dedicar algunos niimerostanto
a la historiade las mujerescomo a una nueva generationde historiadoras.2 Asi hemos
descubiertono solo que la historia de las mujeres ha emergido en las dos ultimas
decadas, sino tambien la existencia de una larga traditionde historiadorasque han

* Publicado en Gender& History,vol. 1, n.° 1 (Primavera 1989).


1 Carl N. Degler, Is There a Historyof Women?,Oxford,Oxford UniversityPress, 1975; Michelle
Perrot, ed., Une histoiredesfemmesest-ellepossible?,Paris,EditionsRivages, 1984. Segun Eduard Fueter,
Geschichteder neuerenHistoriographies Munich, 1925, 1."ed. 1911, Bocaccio habia "abandonado el campo
de la historiaen general" porque habia escrito biografiasde mujeres,al contrariode Petrarca que habia
escritobiografiasde hombres,pp. 6, 7.
2 AmericanHistoricalReview,89/3, 1984; SchweizerischeZeitschnjtJurGeschichte,34/3, 1984; Qua-
derniStorici,44, 1980; Historisktidsskrift,3, 1980 y 1, 1987; Denjysque Historiker,18, 1980; Historievi-
denskab, 21, 1980. Se puede seguirel desarrollode la investigacionen las bibliografiasy las publicaciones
de las fuentes:Jane Williamson, New Feminist Scholarship: A Guide to Bibliographies,Old Westbury,
FeministPress, 1979; Maureen Ritchee, Women's Studies: A ChecklistofBibliographies,Londres,Mansell,
1980; Hans Sveistrup y Agnes Zahn-Harnack, Die Frauenfrage in Deutschland, 1790-1930: sachlich
geordneteund erlduteteQuellenkunde,Munich, 1934, reedicion,K. G. Saur, 1984; DeutscherAkademikerin-
nenbund,ed., Die Frauenfragein Deutschland:Bibliographie1931-1980,compilado por Use Delvendahl,
Munich,H. G. Saur, 1982; Linda S. Frey, Marsha L. Frey, JoanneSchneider, Womenin WesternEuropean
History:A Select Chronological,Geographicaland Topical Bibliography fromAntiquityto theFrenchRevolu-
tion,Brighton,Harvester,1982; Sarah B. Pomeroy,Ross S. Kraemer, Natalie Kampen, "Selected Bibliogra-
phy on Women in Classical Antiquity",en Women in the Ancient World: The Arethusa Papers, John
Peradotto y J. P. Sullivan, eds., Albany, SUNY Press, 1984, pp. 315-72; V. F. Gilbert y D. S. Tatla,
Women's Studies: A Bibliographyof Dissertations 1870-1982, Oxford, Blackwell, 1965; Resiimenes de
Estudiosde Mujeres, 1, 1972 y sigs.; The Women'sReviewofBooks, 1983 y sigs.;MargaretBarrow, Women
1870-1928:A SelectGuideto Printedand ArchivalSourcesin the U.K.,Londres,Mansell,1981;Jeffrey
Weeks, "A Surveyof PrimacySources and Archivesforthe Historyof Early 20th CenturyEnglishWomen",
en Women of England fromAnglo-Saxon Times to the Present.Interpretive BibliographicEssays, Barbara
Kanner, ed., Londres,Mansell, 1980, pp. 388-418; Karin Schatzberg, Frauenarchiveund Frauenbibliothe-
ken, Gotinga, Herodot, 1985. Entre las colecciones de documentos fundamentalesse encuentran:Erna O.

I.
Hellerstein, Leslie P. Hume, y Karen M. Offen eds., Victorian Women. A DocumentaryAccount of
Women's Lives in 19thCenturyEngland, France and the UnitedStates,Stanford,StanfordUniversityPress,
1981; Susan Croag Bell y Karen M. Offen, eds., Women, the Family and Freedom. The Debate in
Documents, vol. I: 1750-1880, vol. II: 1880-1950, Stanford,StanfordUniversityPress, 1983; Duane R.
Bogenschneider ed., The GerritsonCollectionof Women's History,1543-1945: A BibliographicGuide to
theMicroformCollection,3 vols., Sanford,Carolina del Norte,MicrofilmingCorporationof America, 1983.

Historia Social, n.° 9, invierno 1991, pp. 55-77.


orientadosu estudio hacia ese campo, una traditionque las institucionesacademicas
de esta profesionhabian borradoo relegadoa un segundo piano. 3 La biisqueda de una
historiade las mujeresha estimulado la reflexionsobre lo que podria significardicha
historia,sobre las implicaciones que tiene para el restode la historiografiay sobre la
relation que deberia tenercon una verdaderahistoriageneral,con una historiaen la
que las mujeres,del mismo modo que los hombres,tenganun lugar.
El cometido de "restituirlas mujeres a la historia" condujo prontoa otro: ej de
"restituirla historiaa las mujeres".4 La experiencia de las mujeres y la experiencia
femeninatienen una historiaque, aunque no es independientede la de los hombres,
es, sin embargo,una historiapropia: de las mujerescomo mujeres.Y para explorarla,
las jerarquias entrelo historicamenteimportantey lo trivialtenianque sertrastrocadas.
Por todo ello, lo que las mujereshan hecho, deberianhacer y quieren hacer esta siendo
objeto de analisis y reevaluacion.A pesar de que los resultadosson multiples,heteroge-
neos y, a veces, controvertidos,Maite Albisturha senalado recientementedos rasgos
comunes: "No hay duda de que la tramade la historiade las mujerespresentala misma
complejidad que la de los hombres.Pero podemos suponer que el tiempo,tal como lo
vive la parte femeninade la humanidad,no transcurresegiin los mismos ritmosni es
percibido de la misma manera que el de los hombres".5 Por una parte,la historiade

3 KathrynKish Sklar, "American Female Historiansin Context, 1770-1930", en Feminist Studies,


3/1-2, 1975, pp. 171-84; Natalie Z. Davis, "Gender and Genre: Women as HistoricalWriters,1400-1820",
en Beyond theirSex: Learned WomenoftheEuropean Past, PatriciaH. Labalme, ed., Nueva York/Londres,
New York UniversityPress, 1980, pp. 153-82; Bonnie G. Smith, "The Contributionof Women to Modern
Historiographyin Great Britain,France and the United States, 1750-1940", en AmericanHistoricalReview
89, 1984, pp. 709-32; de la misma obra, "Seeing Mary Beard", en FeministStudies 10/3,1984, pp. 399-416;
Joan Thirsk, el prologo de Women in English Society 1500-1800, Mary Prior, ed., Londres/NuevaYork,
Methuen, 1985, pp. 1-21; Karen Offen, "The Beginning of 'Scientific' Women's History in France
1830-1846", en Proceedings of the 11th Annual Meeting of the WesternSocietyfor French History,3-5
November 1983, Lawrence/Kansas, Universityof Kansas, 1984, pp. 255-71.
4 Joan Kelly-Gadol, "The Social Relation of the Sexes:
Methodological Implicationsof Woman's
History",en Signs 1, 1976, pp. 809-24, esp. p. 809; reeditadoen Joan Kelly, Women,Historyand Theory,
Chicago/Londres,Universityof Chicago Press, 1984.
5 Maite Albistur,
"Catalogue des ArchivesMarie-Louise Bougie a la Bibliothequede la ville de Paris",
mecanografiado,p. 2. Interesantesvisiones de conjunto sobre conclusiones y debates recientesson las de
Natalie Zemon Davis, "'Women's History'in Transition:The European Case", en FeministStudies 3/3-4,
1976, pp. 83-103; Sheila Ryna Johansson, "'Herstory' as History:A New Field or Another Fad?", en
Liberating Women's History,Berenice A. Carroll, ed., Urbana, Universityof Chicago Press, 1976, pp.
400-30; Susan Carol Rogers, "Woman's Place: A CriticalReview of AnthropologicalTheory",en Compa-
rativeStudies in Societyand History,20, 1978, pp. 1223-62; Lerner, Majority(vease nota 12 mas abajo);
Barbara Sicherman et al, Recent U.S. Scholarshipon theHistoryof Women.A Reportpresentedat theXV
InternationalCongressofHistoricalSciences, Bucarest,American HistoricalAssociation, 1980; JaneLewis,
"Women Lost and Found: The Impact of Feminismon History",en Men 's Studies Modified: The Impact
of Feminism in Academic Disciplines, Dale Spender, ed., Oxford,Pergamon, 1981, pp. 55-72; Elisabeth
Fox-Genovese, "Placing Women's Historyin History",en New LeftReview, 133, 1982, pp. 5-29; Olwen
Hufton y Joan W. Scott, "Women in History",en Past and Present, 101, 1983, pp. 125-57; Nancy A.
Hewitt, "Beyond the Search forSisterhood:American Women's Historyin the 1980s", en Social History
10, 1985, pp. 299-321; JudithAllan, "Evidence and Silence: Feminism and the Limits of History",en
FeministChallenges,Carole Pateman y ElisabethGross, eds., Sydney,Allen and Unwin, 1986, pp. 173-89;
Karin Hausen, ed., Frauen suchen ihre Geschichte,Munich, Beck; Ute Frevert, "Bewegungund Disziplin
in der Frauengeschichte",en Geschichteund Gesellschaft14, 1988, pp. 240-62; ediciones especiales de
Memoria, 9, 1983, y Storia in Lombardia, 2, 1985, pp. 125-42; Paola Di Cori, "Prospectivee soggetiinella
storia delle donne", en La ricerca delle donne, Turin, Rosenbergand Sellier, 1987, pp. 96-111; Gianna
Pomata, Comment,pp. 112-22; Marina Addis Saba et al., Storia delle donne- una scienza possibile,Roma,
Felina, 1986; Michelle Perrot, "Sur l'histoiredes femmesen France", en Revue du Nord, 63/250, 1981,
pp. 569-79; Cecile Dauphin et al., "Culture et pouvoir des femmes:essai d'historiographie",en Annales
56 I ESC, 41, 1986, pp. 271-93.
las mujerescoincide con la de los hombresen tanto en cuanto que es igual de rica y
complicada, y no es lineal, logica ni cohesiva. Por la otra, es diferentede la de los
hombres,y es precisamenteesta diferencialo que la hace merecedorade estudio, una
diferenciaque puede abarcar a la vez el contenido de la experiencia historica y la
experienciadel tiempo mismo.6
El hecho de que la historiade las mujerestengaun caracterautonomo y sea distinta
de la de los hombres,no quiere decir ni que sea menos importanteni que plantee
simplementeun problema "especial" o "especificamente femenino".7 Significa,mas
bien,que debemos reconocerque la historiageneralha sido hasta el momentoespecifi-
ca del varon, y que la historiade las mujeres debe considerarsetan general como la
del "otro" sexo. Pero es mas, la diferenciaentrela historiade los hombresy la de las
mujeresno implica que esta ultima sea identica para todas las mujeres;las mujeresno
tienen todas la misma historia.La conciencia de la alteridad,de la diferencia,de la
desigualdadentrela historiafemeninay la masculina ha venido a complementarsecon
una conciencia y un estudio historico de la alteridad, de las diferencias,y de las
desigualdadesentrelas propias mujeres.En esta direction,la revistaitaliana de historia
de las mujeres, Memoria, destino uno de sus mimeros al tema "piccole e grandi
diversita"(pequenas y grandesdiferencias).8
La diversidadde experienciasy situaciones femeninasque han salido a la luz ha
sido consecuencia, entreotrascosas, de que la historiade las mujereshaya tenido que
abordar virtualmentetodos los dominios de la sociedad: los ambitos en los que solo
tienen presencia las mujeres (como las organizaciones de mujeres, la cultura de las
mujeres,las labores domesticasmodernas),aquellos en los que las mujeresresultanser
mayoria(como los sujetos de la caza de brujas y de la asistenciabenefica),aquellos en
los que igualan en numeroa los hombres(las familias,las relacionessexuales, las clases,
las minorias etnicas), aquellos en los que las mujeres son una minoria en relacion a
los hombres(como el del trabajo fabrily el de la historiograffa)
y, finalmente,aquellos
en los que estan ausentes en su conjunto (como el del sugrafio"universal" en el siglo
xix y gran parte del siglo xx). Es decir, la historia de las mujeres solo puede ser
comprendidaen plural, no en singular,pero su variedad existe en el contexto de la
compleja historiade la totalidaddel sexo femenino.
La historiade las mujeres ha hecho uso de todos los metodos y enfoques de que
disponenlos historiadores,con inclusionde la biografia,la historiacultural,antropolo-
gia, economica y politica, la historiade las mentalidadesy de las ideas, la historiade
traditionoral y los metodos preferidosde la historiasocial, tales como el estudio de
la movilidad, de la demografiahistoricay de la historiade la familia.9De hecho, la

6 Natalie Zemon Davis, "Women's Historyas Women's Education", en Natalie Zemon Davis y Joan
W. Scott, Women's Historyas Women's Education, Northampton,Massachusetts,SmithCollege, 1985, p.
16; Hester Eisenstein y Alice Jardine, eds., The Future of Difference,Boston, G. K. Hall and Bernard
Women's College, 1980, p. XVIII; Kelly-Gadol, Social Relation, pp. 810-12.
7 Este modo de analizar lo relativoa las mujeres como un "caso especial" se hace patenteen el uso
pertinazde ciertosterminos:"frauenspezifisch","'especificamente' femenino","la 'specificite'feminine",

I.
"la 'specificita'femminile",etc...
8 Memoria: Rivista di storia delle donne, 2, 1981; vease tamien Paola di Cori, Introduc.a Memoria,
15, 1985: "Culture del femminismo"r
9 Para la relacion entre uno de estos metodos y la historia de las mujeres vease Louise A. Tilly,
"Women's Historyand Family History:FruitfulCollaborationor Missed Connection?",en JournalofFamily
History,12, 1987, pp. 303-15; Barbara Caine, "Family Historyas Women's History:The Sistersof Beatrice
Webb", en FeministStudies, 12, 1986, pp. 294-319.
originalidadde la historiade las mujeresy del generono residetantoen sus metodos,
o en un metodo linico, como en las preguntasque plantea y en las relaciones de
conjunto que establece. Al igual que en el restode la historia,ni las preguntasni las
relaciones de conjunto son neutrales,y su election depende de decisiones previas,
decisionesque pueden serconscienteso inconscientes,politicaso teoricas;precisamen-
te en funcionde ellas las fuentesempiezan a tenersignificado.

La experiencia y el pensamientofeministainfluyenen la historiade las mujeres,


a menudo por el deseo de contribuiral cambio social. Aunque este tipo de motivacio-
nes ilumina nuestracomprensiondel mundo, a veces pueden suponer una desventaja
en cuanto a la historiase refiere;a saber: cuando los valores y los ideales de hoy se
proyectananacronicamentesobre el pasado. Al considerarel pasado solo en funcion
del presenteo como un instrumentode este, corremosel peligro,sobre el que ya nos
ha alertado una historiadora,de sucumbiral vicio profesionalde muchos historiadores
y evitar,de ese modo, la posibilidadde mantener"un verdaderodialogo con las mujeres
del pasado".10

Tomando el hilo de la diversidadde colectivosy la diversidadde metodos,citemos


un ejemplo que ilustraa la perfectionla diferenciaentrela historiade las mujeresy
la de los hombres,y las diferenciasentrelas propias mujeres.En la Italia de principios
de la Edad Moderna, en los siglos xvi y xvn para ser precisos,surgieronformasde
asistenciabenefica causadas por periodosde crisiseconomica, plagas y por el aumento
de la poblacion urbana. La mendicidad fue rigurosamenteprohibidaen las ciudades y
se crearonnuevas institucionespara recluira los pobres.En la historiografiatradicional
se ha considerado este hecho como un grand renfermement, "Gran Encierro" (Fou-
cault), que creo las bases para el desarrollodel capitalismo y de la fuerzade trabajo
masculina que este necesitaba, aterrorizandoa quienes se negaban a trabajar o se
suponia que se negaban, y senalando con un letreroa los pobres indignos.Analisis
mas minuciosos han dejado claro, no obstante,que la gran mayoriade los encerrados
eran mujeresa las que tradicionalmentese reconocia como parte de los pobres indig-
nos. Y lo cierto es que algunas de las institucionesmas importantesprontoquedaron
reservadasexclusivamentea las mujeres:este es el caso del Ospedale dei Mendicanti
de Florencia. Mientras que la pobreza en el varon, sobre todo la mendicidad, se
interpretabacomo una negativaal trabajo,en la mujer se explicaba como la perdida,
o la amenaza de perdida,de su "honor femenino".Por onorefemminilese entendiala
integridadsexual, un criteriosocial que se aplicaba tambienal restode las mujeres.

En las ciudades se creo una red todavia mas diferenciadade institucionesde tipo
conventual,donde buscaban cobijo o se obligaba a permanecerdurante periodos de
tiempo variables a las mujeresde vida "irregular":maltratadas,esposas abandonadas
o rebeldes,adiilteras,antiguasprostitutas,viudas, ancianas, huerfanase hijas de padres
pobres. A menudo, en especial cuando se tratabade mujeresjovenes, solo se admitia
a las guapas, ya que el honor sexual de las lisiadas, las enfermaso las feas no parecia
correrpeligro alguno: "Las pobres chicas que carecfande otra dote o ayuda que no
fuesesu belleza" -observaba ciertoautor en 1674- no tendrianque "vender su unico

I 10Gianna Pomata, en La ricerca delle


donne, Maria Cristina Marcuzzo y Anna Rossi-Doria, eds.,
58 I Turin, Rosenbergand Sellier, 1987, pp. 1 19-20.
"
capital, su castidad,a un precio miserablecon el solo fin de sobrevivirun dia". La
funcionde dichas institucionesconsistia, por un lado, en preservaro restablecerla
honra femenina-de aqui el nombre de conservatori-substituyendoa la familia que
tenia que haber actuado como protectoradel honor, y, por el otro, en ayudar a las
internasa encontrarel medio de reintegrarsea la vida normal, buscandoles medios:
una dote para casarse o para ingresaren un convento, o apoyo para encontrarun
trabajo de criada. En la Florencia de 1632, el 75 por cien de los internadosen las
institucionesbeneficaseran mujeres,y estas constituianaproximadamenteuna vigesi-
ma partede la poblacion femenina.De aqui que la experienciafemeninade la pobreza
y de la asistencia benefica fuesedistintaa la de los hombres;no era una experiencia
comun a todas las mujeres,sino de una minoria.Y, no obstante,la experienciade esta
minoriarespondiaa la imagen y a la realidad del sexo femeninoen su conjunto.

El genero como categoria social, cultural e historica

Al estudiarel pasado de las mujeres,la observacion de que ellas constituyanla


mitad de la humanidad, e incluso mas de la mitad en algunos paises y periodos, ha
supuesto un importantepunto de partida; no en vano, una destacada y prestigiosa
aportacion al respecto lleva el titulo de The Majority Finds Its Past ("La mayoria
encuentrasu pasado"). l2En terminosconceptuales,esa observacionlleva un principio
implicito:separarla historiade las mujeresde la historiaen generalno es, en absoluto,
menos espinoso que separar la historiade los hombres-y mas aiin en el caso de una
verdadera historiageneral- de la historia de las mujeres. Porque la historia de las
mujeresno conciernea media humanidad linicamentesino a toda ella.
Los esfuerzospor unir la historiade una mitad con la de la otra, y estas con la
historiaen general,han dado un paso crucial al concebira las mujerescomo un grupo
sociocultural,esto es, como un sexo. A consecuencia de ello, los hombres se hacen
visibles como seres sexuales tambien,de modo que se ofreceuna nueva perspectiva
que ya no se centraexclusivamenteen la mujer y los temas de la mujer,sino en todos
los temas historicos.I3 Desde mediados de los anos setenta,se ha introducidoel genero
(Geschlecht,genere,genre,geslacht) como una categoria fundamentalde la realidad
social, culturale historica,y de la perception y el estudio de dicha realidad, a pesar

11Citado en Luisa Ciammitti,"Quanto costa essere normali. La dote nel Conservatoriafemminiledi


Santa Maria del Baracano (1630-1680)", en Quaderni storici,53, 1983, p. 470; ofreceun especial interes:
Daniela Lombardi, Povertdmaschile,Povertdfemminile:L'Ospedale del Mendicanti nella Firenze medicea,
Bolonia, II Mulino, 1988, esp. pp. 202-3; Lucia Ferrante, "'Malmaritate' tra assistenza e punizione", en
Forme e noggettidell'intervento assistenziale in una cittddi antico regime,Bolonia, Istitutoper la storiadi
Bologna, 1986, pp. 65-109; Sandra Cavallo, "Assistenza femminilee tutela dell'onore nella Torino del
xviii secolo", en Annali della Fondazione Luigi Einaudi, 14, 1980, pp. 127-55; SherillCohen, "Convertite

I.
e malmaritate:Donne 'irregolari'e ordini religiosinella Firenze rinascimentale",en Memoria, 5, 1982, pp.
46-63; VolkerHunecke, "Oberlegungenzur GeschichtederArmutin vorindustriellen Europa", en Geschich-
te und Gesellschaft,9, 1983, pp. 480-512.
12Gerda Lerner, The Majority Finds Its Past: Placing Women in History,Nueva York, Oxford
UniversityPress, 1979.
13 ElisabethGross, "What is FeministTheory?",en FeministChallenges,Carole Pateman y Elisabeth
Gross, eds., Sydney,Allen and Unwin, 1986, p. 194.
de que esta nueva acepcion, que en algunos idiomas supone una trasposicionde un
conceptogramaticala otrosocioculturalde caractermas amplio, tengadistintasconno-
taciones lingiiisticasy culturalesen diferenteslenguas.l4Una de las razones esenciales
de la introductiondel termino"genero" en este amplio sentidoy de su rapida diiusion
como sustitutode la palabra "sexo" (al menos en ingles),ha sido la confirmationde
que "la cuestion de la mujer", la historiade las mujeresy los estudiosde la mujer no
pueden quedar reducidosal sexo como sinonimode sexualidad. sino que deben abarcar
todas las areas de la sociedad, incluyendo sus propias estructuras.Por lo tanto, el
concepto de generoimplica que la historia,en general,debe ser contempladatambien
como la historiade los sexos: como la historiadel genero(Geschlechtergeschichte,storia
di genere o storia sessuata, histoiresexuee).
De la misma manera que para muchas personas se ha hecho patentela necesidad
de estudiarel genero,este, o los sexos, ha dejado de ser percibidocomo algo evidente:
como una cuestion obvia o como algo dado a priori.Esta claro que los conceptos,los
presupuestossubyacentesy las consecuencias de la investigationhistoricaen terminos
de genero deben ser creados, concebidos e investigadosde nuevo, ya que no han
formadoparte del vocabulario historiografico.Tanto es asi que, por ejemplo, en los
distintosvolumenes de la notable obra GeschichtlicheGrundbegriffe (Conceptos histo-
ricos fundamentales)el artfculoGeschlechtno aparece junto a terminostales como
"trabajo", "raza" o "revolution", tampoco aparece "mujer" y, menos aiin, "hombre".
A pesar de los siglos de especulacion filosoficasobre los sexos, la palabra Geschlecht
sigue sin aparecer en el HistorischesWorterbuchder Philosophie(Diccionario histori-
co de filosofia)y en el articulo dedicado a Geschlechtlichkeit(la sexualidad) encontra-
mos otrosterminoscomo plasma celular, genes y hormonas.l5

Con todo, la historia del genero se niega a aceptar tanto su omision como su
reductiona un objeto de lo que parecen serciencias naturales.Porque, en primerlugar,
hemos sabido apreciar que los espacios, las conductas y las actividadesbasadas en el
generose hallan en todas las sociedades conocidas, y que las diferenciacionesde genero
existenen todos lados. Por otra parte,es cierto que las manifestacionesconcretasde
la diferenciade generono son las mismas en todas las sociedades; no son universales,
y las variaciones que encierrael status del sexo femeninoson tan diversas como las
que se hallan en el status del sexo masculino. En segundo lugar,hemos aprendido a
separarel problemade la diferenciafundadaen el generodel problemade las jerarquias
basadas en el como, por ejemplo, las relaciones de poder entre los hombres y las

14Joan W.
Scott, "Gender A UsefulCategoryof HistoricalAnalysis",en AmericanHistoricalReview,
91, 1986, pp. 1053-75, esp. pp. 1053-4; Paola di Cori, "Dalla storiadelle donne a una storiadi genre" en
Rivista di storia contemporanea, 16, 1987, pp. 548-59, esp. pp. 554-7 si se desea
comparer "gender" en
inglescon el genere en italiano. El terminoaleman Geschlechtsignificasexo, generogramaticaly fisiologfa
sexual, pero tambien,"generation" y "linaje" o "parentesco",y el compuestoMenschengeschlecht se traduce
como "la raza humana" o "el genero humano". En francesse ha mantenidoel
concepto unico de sexe que,
ahora, ha venido a ser complementado con la palabra genre, siguiendo un proceso analogo al italiano'

.1
Dauphin et al, op. civ, Les Cahiers du Grif 37-38, Primavera 1988, edition
especial sobre "Le genrede
Phistoire",ed. Tierce. Un grupo internacionalde estudio, en un encuentroen el Wissenschaftskolleg zu
Berlin en 1988, abordo la comparacion de los terminoscorrespondientesen
holandes, sueco, finlandesy
turco; la variedad de significados,origenes,connotacionesv dinamicas HnciiisHra*«» hi™ nat^nto
15Otto
Brunner, WernerConze y ReinhartKoselleck, eds., GeschichtlicheGrundbegriffe, Stuttgart,
KlettVerlag, 1972-1984, vol. I-V; JoachimRitter, ed., HistorischesWorterbuch derPhilosophie,Darmstadt'
WissenschaftlicheBuchgessellschaft,1974, p. 443.
mujeres. La diferenciaciony las jerarquias no van siempre forzosamenteunidas, y
tampoco son identicas: digamos que la division sexual del trabajo no comporta una
division sexual de las recompensassociales ni del poder. En tercerlugar,ha quedado
claro que la perceptionde los investigadoresy de las investigadoras,que en su mayoria
procedende Europa Occidental o de Norteamerica,esta a menudo intimamentedeter-
minada por las relacionesde generode sus propias culturas,por el muyextendidoetno
o eurocentrismo,y por criteriosdiscrepantesacerca del statusy la emancipation de las
mujeres.Las percepcionesactuales de los sexos y los terminosutlizados para describir-
las son en granmedida productode la historiade la cultura,la ciencia y de las mismas
relaciones de genero, sobre todo desde el siglo xvm.16 De aqui que los sexos y sus
relaciones deban ser contemplados como entidades sociales, politicas y culturales,y
no puedan quedar reducidos a factoresajenos a la historiani, mucho menos, a una
simple y uniformecausa primariao intrinseca.

Cuando en este contextohablamos del genero como "categoria", nos referimosa


una imagen intelectual,a un modo de considerar y estudiar a las personas, a una
herramientaanalitica que nos ayuda a descubrirareas de la historia que han sido
olvidadas. Es una formaconceptual de analisis socioculturalque desafiala cegueraque
ha demostradorespectoal sexo. Ahora bien, hay que senalar
la traditionhistoriografica
que categoria genero es especifica del contexto,depende de el, y como tal debe
la de
ser concebida. 17Y aun cuando las posibilidadesque ofreceson, sin duda, fundamenta-
les para llegara una comprensionmas profundade virtualmentetodos los fenomenos
historicos,en ninguncaso deberia ser utilizada como un molde estatico,o una especie
de mitode los origenesutilpara explicarel panorama de los acontecimientoshistoricos.
Su poder no resideen la elimination-por reducirla historiaa un modelo- sino en la
iluminacion,porque es un medio de explorar la variedad y la variabilidad historica.
El genero es una "categoria", no en el sentido de afirmacion universal sino, como
sugiereel origengriegode la palabra, en el sentido de objecion y acusacion piiblica,
de debate, protesta,procedimientoy juicio. '*
Esta objecion publica se dirigeante todo a la categoriade "biologia", un modelo
estatico y reduccionistaque, por lo tanto, no es mas que un gran obstaculo para la
comprension historica.A fin de tomar el genero como una categoria sociocultural
seria, los historiadoresdeben eliminar la categoria de "biologia" y abandonar las
nociones que se desprenden de ella. Esto significa, en el lenguaje comiin de las

16Carol MacCormack y MarilynStrathern, eds., Nature,Cultureand Gender,Cambridge,Cambridge


UniversityPress, 1980; SherryB. Ortner y Harriet Whitehead, eds., Sexual Meanings: The Cultural
Constructionof Gender and Sexuality,Cambridge,Cambridge UniversityPress, 1981; Martine Segalen,
Mari etfemmedans la societi paysanne, Paris, Flammarion,1980; Rayna Rapp, "Anthropology",en Signs,
4, 1979, pp. 497-513; Louise Lamphere y Michele Z. Rosaldo, eds., Woman, Cultureand Society,Stanford,
StanfordUniversityPress, 1974; Nicole-Claude Mathieu, Ignored by Some, Denied by Others: The Social
Sex Categoryin Sociology,Londres,Women's Research and Resources Centre, 1978; Gianna Pomata, "La
storia delle donne: una questione di confine", en //mondo contemporaneo:Gli strumentidella ricerca,

I.,
Giovanni de Luna et al, eds. Florencia,La Nuova Italia, 1983, pp. 1434-69; Susan Carole Rogers, op. cit.
17JaneFlax, "Gender as Problem:In and For FeministTheory",en Amerikastudien/ AmericanStudies,
31, 1986, pp. 193-213; Scott, op. cit.:edition especial de Nuova donnawomanfemme, 22, 1983, pp. 12, 43,
131; Sandra Harding, "The Instabilityofthe AnalyticalCategoriesof FeministTheory",en Signs, 11, 1986,
pp. 645-64.
18 Para un analisis del terminogriegovease Klaus Heinrich, Tertiumdatur.Eine religionsphilosophische
Einfuhrungin die Logik, Basilea y Frankfurt, Stroemfeldy Roter SternVerlag, 1981, pp. 36-40, 195.
historiadorasque se dedican al estudio de las mujeres en la cultura y la sociedad,
olvidarsede tal palabra. El libro de Mireille Laget, Naissances, es un buen ejemplo de
como tratarun tema fuertementeligado al cuerpo de la mujer sin recurrira la biolo-
gia. l9 Los estudios criticosreferidosjustamentea los personajes y procesos historicos
que se sirvieronde la "biologia" (por ejemplo el nacionalsocialismo aleman) deberian
analizar y traducireste termino,en lugar de limitarsea repetirlo.

Conceptualmente hablando, se debe reconocer que, por lo general, el uso mas


corrientede la palabra "biologia" en los escritoshistoricosno se refiereen realidad
-segiin pretendesugerirel termino-a algo ajeno a toda relacionsocial, a algo presocial,
ni, menos aiin, a un objeto de las ciencias naturales,sino que constituye,en si misma,
una categoriasocioculturalque ha marcado y distorsionadola perceptiony la relacion
de los sexos, al mismo tiempo que la de otros grupos. El vocablo biology,inventado
por los hombresalemanes y francesesde principiosdel siglo xix que se dedicaban a
la erudition,adquirio mas tarde muchos significadosdistintos,algunos de los cuales
ya han desaparecido. Se puso en circulation y se extendio en el periodo del cambio
de siglo, primero en los paises de habla alemana e inglesa, despues en las lenguas
romances,especialmenteen el contextodel debate que se desarrolloen esa epoca sobre
el tema "naturaleza contra crianza".20 La biologia antes no existia, y los terminos
utilizados para describirel sexo femeninotenian un caractery un contextodistintoa
este mas recientede la biologia vinculada al genero.En el siglo xx, la palabra biologia
llego a formarparte del lenguaje normal tanto de la derecha como de la izquierda. A
pesar de ello, es significativoque el movimientode mujeresanteriorno la utilizara,y
que, por lo regular,expresaralas ideas del genero,incluso las relativasa la maternidad,
en terminosculturales.

Hoy, la biologia tiene tal variedad de significadosque el uso que los historiadores
hacen del termino es mas confuso que esclarecedor. Puede referirsea las ciencias
naturales,en particulara la genetica,campo profesionalmente ajeno al historiador.Se
aplica ademas a los objetos de estas ciencias, que abarcan desde la vida y la muerte
hasta la anatomia y lcs cuerpos, los genes y el cerebro,desde las plantas y los cultivos
biologicos hasta los animales y los seres humanos. Hoy dia, se plantea incluso el
problema de si una madre biologica es la madre geneticao la madre embarazada. La
biologia puede aludir a una manera de pensar y actuar sobre los seres humanos y los
seres vivos, sobre la materia y la energia,incluyendodesde el determinismohasta el
cambio fisiologico.A partirdel periodo en que la expresion biology llego a estar en
uso, sobre todo en este ultimo sentido, hizo referendaa una constante inherentee
invariableque se hallaba oculta traslos fenomenosculturales(como sucedio a menudo,

19 Mireille Laget, Naissances: L 'accouchementavant


I'dge de la clinique, Paris, Seuil, 1982, cfh,
FranchiseThebaud, Quand nos grand-meresdonnaientla vie. La materniteen France dand Ventre-deux-
guerres,Lyon, Presses Universitairesde Lyon, 1986; Yvonne Knibiehler y CatherineFouquet, L'kistoire
des meresdu moyen-agea nosjours, Paris, Editions Montalba, 1980; vease tambienel articulo"maternite"
de Knibiehler en la Encyclopedicphilosophique,Sylvain Auroux, ed.. de oroxima aDaricion.
20 Esta

.1
expresion, igual que "eugenismo", habia sido acunada por Francis Galton. Para el termino
"biologia" veanse los diccionarioslinguisticos,The OxfordEnglish Dictionary,Grand Larousse de la langue
francaise, Duden. Das grosse Worterbuchder deutschen Sprache, Vocabolario delta lingua italiana. Es
significativoque los diccionariosque tratanel asunto en cuestionutilizanel termino"biologia" de un modo
anacronico y lo aplican a la filosofia natural, la botanica, la zoologia, y la filosofiahumana desde la
antiguedad,sin mencionarcuando fue inventadoy utilizado, p. ej., Philip P. Wiener, ed., Dictionaryofthe
Historyof Ideas, Nueva York, Charles Scribner'sSons, 1968, vol. I, pp. 229-46.
aunque no siempre,con el concepto nature). Por ultimo,tambien implica, incluso es
posible que con mayor frecuencia,una perspectivade cambio social a traves de la
intervention"biologica", lease corporal.
El caractersocioculturalde la notion de "biologia" se hace visible en distintos
niveles. Comporta un claro prejuicio de genero, puesto que normalmentese utiliza
cuando se habla del sexo femenino,pero no del masculino. Jean-JacquesRousseau,
por ejemplo, apunto algo parecido mucho antes de que la biologia existiera,si bien en
terminosexclusivamenteculturales:"El macho es macho solo en ciertos momentos,
la hembraes hembratoda su vida" (pero fue lo suficientementecauto para anadir una
pequena, aunque reveladora,reserva:"... o, al menos, mientrases joven").21 La biolo-
gia es una metaforamodernade una vieja creencia: que los hombrescarecen de genero
y las mujeres son seres con genero, que los hombres son el sexo "principal" y las
mujeresel "otro sexo" o incluso, como en el siglo xix, "el sexo".
Por encima de todo, esta apreciacion comporta un juicio de valor. La biologia
puede estarcargada de esperanzas y miedos,puede ser consideradacomo un obstaculo
o un recurso; tiene contenidos especificos aunque variables. El contenido que mas
el
poder ha tenido historicay politicamentees el que entranaun juicio negativosobre
valor humano; la biologia es, de este modo, una metafora de lo que carece de valor,
de lo inferior(Minderwertigkeit). Esa es la razon de que haya sido aplicada a las esferas
y actividadesde las vidas de las mujeresque se juzgan inferioresa las de los hombres,
esferasy actividadescomo el parto,la crianza y las labores domesticas,que no cuentan
como trabajo, a pesar de que Gebdrarbeit("el trabajo del parto") fue una expresion
comiin de la ginecologia alemana traditional,y de que en ingles,francese italiano se
utiliza la palabra trabajo como sinonimo de parir{labour, travail travaglio).
Este uso del terminobiology parte de la conviction de que las diferenciasentre
las personasjustificanla desigualdadsocial y politica, y de que la igualdad deberia ser
de la biologia es
otorgadaunicamentea los que son fisicamenteiguales. El problema
evidentementeun problema de relaciones economicas, sociales y culturales entre los
sexos: "la peculiar disposition segiin la cual muchas mujeres reciben recompensas
economicas a cambio de su contributionsocial (atenciona los hijos,creation del hogar,
a traves de los ingresosde sus
y trabajos de comunidad) solo de manera indirecta,
maridos,no es, ni en un sentido moral ni practico, una consecuencia necesaria del
hecho (en el supuesto de que fueraun hecho) de que las mujeresestenbiologicamente
mejordotadas que los hombrespara cuidar a los hijos".22No es la anatomia el motivo
de que las remuneracionesa esas mujeres sean inferiores,sino la culturadisfrazadade
biology,o de juicios de valor biologicos.

21 Jean-JacquesRousseau, Emile ou De ('education,en (Euvres Completes,vol. Ill, Paris, Seuil, 1971,


p. 245. Sobre las complejas y variablesconcepciones de los sexos y de sus relacionesen Rousseau, cfr.Jean
Bethke Elshtain, Public Man, Private Woman: Women in Social and Political Thought,Princeton,Prin-
ceton UniversityPress, 1981, cap. 4; Jean Bethke Elshtain, Meditations on Modern Political Thought:
Masculine/FeminineThemesfromLutherto Arendt,Nueva York, Praeger,1986, cap. 4; Maurice Bloch y
JeanH. Bloch, "Women and the Dialectics of Nature in 18thCenturyFrenchThought",en Nature,Culture
and Gender, vease nota 16,pp. 25-41; Joel Schwartz, The Sexual Politics of Jean-Jacques Rousseau,
Chicago, Universityof Chicago Press, 1984; Sylvana Tomaselli, "The EnlightenmentDebate on Women",
en HistoryWorkshopJournal,20, 1985, pp. 101-24.
22HelenH. Lambert,"Biologyand Equality",en Signs,4, 1978,pp. 97-117,esp. pp. l i-t>. I 63
Que la biologia es primordialmenteun juicio de valor se hace ademas visible
cuando, en un principio,el hecho de pensar en terminosde biologia no tuvo que ver
linicamentecon las mujeres,sino tambien con otros fenomenosque acabaron siendo
excluidos de lo social: pongamos por caso el problema de los dementesy los debiles
mentales,de los enfermos,de la vida y la muerte,de los rasgoshereditarios(geneticos
o de otro tipo), del cuerpo y de la corporalidad,de los grupos etnicos y las razas. Se
podria decir que la aparicion de la biologia como una categoria socioculturaly una
perspectiva de interventionsocial se extendio, desde finales del siglo xix, a todos
aquellos fenomenosque traspasaban los limitesde lo que tradicionalmentese enten-
dia por "cuestion social", y de los temas que podian ser entendidosen el marco de la
ciencia y la politica social tradicionales.En este sentido,el criterioracistade la biologia
es iluminador,sobre todo en lo que se refierea la version sexista, pues los dos se
desarrollaron simultaneamentey se solaparon.

Es evidente que los negrosno son fisicamenteiguales a los blancos en todos los
aspectos,sino que son distintosen uno. Es evidenteque las mujeresno son fisicamente
iguales a los hombresen todo sino que, por el contrario,son distintasen cuatroo cinco
aspectos. Pero esta diferenciaparcial y fisica no es el motivo ni la explication de la
relation entre los blancos y las razas "extranas", o entre uno y el "otro" sexo: "la
Biologia en si misma es muda".23 El sexismo y el racismo no son consecuencia de
diferenciasfisicas,antes bien, ciertas diferenciasfisicasse utilizan para legitimarlas
relaciones sociales ya existentesy, en concreto,las relacionesde poder. De modo que
las, asi llamadas, diferenciasbiologicas se conviertenen metaforasde las formasde
vida que son, en realidad o pretendidamente,diferentes.Tanto el racismo como el
sexismo modernos clasifican al grupo "extrano" o al "otro" grupo como inferior,
negandole no solo el derecho a ser igual, sino tambien-y esto es probablementemas
importante-el derechoa ser diferentesin que se le castiguepor ello. En otraspalabras,
se discriminaa aquellos que real o presumiblementeviven,deben vivir,o quierenvivir
de un modo distinto(por lo que respectaal cuerpo, la mente,las emociones, es decir,
a la cultura) al del grupo que dicta las normas y los valores culturales.24

23 Rapp, op. cit., 503. Para una criticadesde el


p. punto de vista filosofico,cfr.Flax, op. cit.:"El genero
no es la biologia, pero la biologia tampoco es lo 'natural'", p. 706. Para una criticacientifica,vease Anne
Fausto-Sterling, MythsofGender,Biological Theoriesabout Womenand Men, Nueva York, Basic Books,
1986; Ethel Tobach y BettyRossof, eds., Genes and Gender,vol. I; Ruth Hubbard y Marian Lowe, eds.,
genes and Gender,vol. II, Nueva York, Gordian Press, 1978, 1979; Ruth Hubbard, Mary Sue Henifin y
Barbara Fried, eds., WomenLook at BiologyLooking at Women,Cambrige,Shenkman,1979; Ruth Bleier,
Science and Gender.A CritiqueofBiologyand its Theorieson Women,Nueva York, PergamonPress, 1984;
Evelyn Fox Keller, Reflectionson Gender and Science, New Haven, Yale UniversityPress, 1985; Ruth
Hubbard y Marian Lowe, eds., Woman's Nature,Rationalizations of Inequality,Nueva York, Pergamon,
1963.
24 Vease
MargaretWright, "I Want the Rightto be Black and Me", en Black Womenin WhiteAmerica,
Gerda Lerner, ed., Nueva York, Random House, 1972, p. 608: "En el movimientode liberacionde la mujer
negra no queremos ser iguales a los hombres,del mismo modo que en el movimientode liberacionnegro

.1
no luchamos por ser iguales al hombre bianco. Luchamos por el derecho a ser diferentessin que se nos
castigue por ello". El movimientode mujeresjudias aleman no solo lucho por la igualdad como judias y
como mujeres,sino por su derechoa ser diferentescomo judias y como mujeres;vease Marion Kaplan, The
JewishFeministMovementin Germany.The Campaigns oftheJiidischerFrauenbund,1904-1938,Westport,
Greenwood Press, 1979; consultese tambien, The Future of Difference,referendaen nota 6; Nicholas W.
Kittrie, The Right To Be Different: Deviance and EnforcedTherapy,Baltimore,The JohnsHopkins Press,
1971.
(Foto: JohnMalmin [1961])

Algunos historiadoresy (socio) biologos se han esforzadorecientementeen buscar


y, claro esta, en encontrarla biologia en la historia,y, una vez mas, no se tratasolo,
ni mucho menos,de conservadoreso reaccionarios.25Incluso en los estudiosfeministas
y de mujeres,ha llegado a ser normal identificarel cuerpo femenino,sus actividades
y todo lo que se relaciona con el, como biologia. En la mayoria de los casos, esta
biologia alude simplementea la maternidad:asi sucede, por ejemplo, en el proyecto
de elimination de la biologia femenina, particularmentepor medio de los bebes

25 La conferenciade la Asociacion de HistoriadoresAlemanes de 1984


reunioen Berlina un numeroso
grupo de historiadores(varones) en torno al tema "Historia y Biologia". En sus esfuerzospor hallar una
explicationbiologica tocaronaspectos como las percepcionesdel tiempoy el espacio, las reaccionesnegativas
frentea la gente de "diferenteindole", el "dualismo sexual" de la sociedad, el movimiento pacifista
de mujeres que se desarrollo alrededor de la Primera Guerra Mundial, las emociones y el intelecto,la
dimensionsubjetivade la historia,"el lenguaje del cuerpo", e incluso las relaciones de igual sexo entrelas
mujeres.A la conferenciaacudio tambien un amplio grupo de historiadoresespecializados en la historiade
las mujeres(el primerode este tipo que se vio representadoen los encuentrosde dicha asociacion), pero no
abordo el tema de la "biologia". Curiosamenteambos grupos fueronreunidosen la conferenciageneralcon
el titulo de "antropologia". Los articulos sobre la historiade las mujeres estan publicados en Journalfur
Geschichte,2, 1985, los que versaronsobre "biologia" estan recogidosen Saeculum, 36/1, 1985. I 65
probeta,para conseguiruna supuesta igualdad entrelos sexos.26Tambien las historia-
doras utilizan el mismo lenguaje y concepto cuando afirmanque el mayorobstaculo
a la liberacion de las mujeres se encuentraen sus fatalites biologiques, sobre las que
pretendidamentese fundael dominio del varon,y que las mujeresdeben, de un modo
u otro, emancipate de su biologia.27 A pesar de todo, estos valores y criteriosson
peligrosos,en parte porque con la ciencia moderna de la biologia pronto se podra
prescindirde la "biologia" femeninademasiado facilmente.Podria recordarel comen-
tario que Hannah Arendt hizo en 1972 sobre este tipo de emancipation o igualdad:
"La preguntaque de verdad hay que hacerse es, ique perdemossi ganamos?"28
Aiin mas importantepara el pensamientohistoricoes, sin embargo,el problema
de que dichos criteriosy valores resultan,cuando se proyectanhacia el pasado, anacro-
nicos, y dejan de hacerjusticia a las experienciasconcretasque las mujereshan tenido
en la historiay de la historiaa un tiempo. Las 200.000 mujeres,por poner un ejemplo,
que fueronesterilizadasen la Alemania nacionalsocialistano experimentaronen modo
alguno esta extirpationde susfatalitesbiologiques como una liberacion.Su caso, igual
que el de muchas otras victimasdel nacionalsocialismo,demuestra,sin lugar a duda,
que la biologia sexista y racista abria una perspectivade cambio social a traves de
medidas biologicas, a travesde la interventionen el cuerpo y en la vida. Es mas, el
hecho de que varios miles de mujeres murierana consecuencia de la esterilizacion
obligatoriano se debio a la biologia femenina.Fue, por el contrario,el resultadode
las relaciones de poder entrelos agentes del racismo nazi, en su mayoria hombres,y
sus victimas,la mitad de las cuales eran mujeres.29Y si, en tales casos, los historia-
dores no deberian imputar la incapacidad de engendrary la muertea la biologia, el
hecho de parir no deberia ser atribuido a los condicionantes biologicos sino a las
relaciones de genero.30
La frecuentereduction,tanto por partede las feministascomo de las afeministas,
del cuerpo de la mujer y todo lo relacionado con el, en concretode la maternidad,a
la "biologia" o al "sexo biologico" es enganosa porque obscurece lo que la historiade
las mujeresy del generoesta intentandohacer visible: las formasconcretas,multiples
y variablesde la experiencia,la actividady la representationcorporalesde los hombres
y de las mujeres,que no son faciles de separar de otros tipos de experiencia,activi-
dad y representacion.31

26 Shulamith Firestone, The Dialectic


of Sex. The Case for Feminist Revolution,Toronto y Nueva
York, Bantam, 1970; Savers, p. ej., Biological Politics,Londres,Tavistock, 1982, llama "biologia a cualquier
cosa que tengaalguna relation con el cuerpo de la mujer".
27 Yvonne Knibiehler,
"Chronologie et Histoiredes femmes",en Michelle Perrot, ed., op. cit.
28 Citado
por Elisabeth Young-Bruehl, Hannah Arendt.For Love of the World,New Haven, Yale
UniversityPress, 1982, p. 523; sobre los bebes probeta: Hannah Arendt, The Human Condition,Chicago,
Universityof Chicago Press, 1958, p. 2.
29 Gisela Bock,
Zwangssterilisationim Nationalsozialismus:Studienzur Rassenpolitikund Frauenpoli-
tik,Opladen, WestdeutscherVerlag, 1986, cap. VII.
30 Nuto Revelli, L 'anello
forte.La donna: di vitacontadina,Turin,Einaudi, 1985. Un excelenteejemplo
de historiaoral; recogeentrevistascon campesinas del Nordestede Italia, muchas de las cuales cuentancomo
se han visto obligadas por los maridos a tenermas hijos de los deseados, porque tenerhijos formabaparte
del honor masculino.

.1
31 Vease, p.
ej., Susan R. Suleiman, ed., The Female Body in WesternCulture,Cambridge,Harvard
UniversityPress, 1986; "The Making of the Modern Body: Sexuality and the Social Body in the 19th
Century",en la edition especial de Representation,14, 1986; Gisela Bock y Giulana Nobili, eds., //corpo
delle donne: immagini e realta storiche,Ancona, II lavoro editoriale, 1987; Julia Epstein, The Woman in
the Body: A Cultural Analysis of Reproduction,Boston, Beacon Press, 1987; Elisabeth Spelman, "Woman
as Body: Ancientand ContemporaryViews", en FeministStudies, 8, 1982, pp. 109-31; ElisabethSpelman,
"Theories of Race and Gender/TheErasure of Black Women", en Quest, 5, n.° 4, 1982, pp. 36-62.
Encontramosesta misma y peligrosareduction en la teorizacion de la dicotomia
entreel "sexo (biologico)" y el "genero(social)", y en la hipotesisde la "transformation
del sexo biologico puro en genero", incluyendo el consiguiente debate sobre que
32
aspectos, y en que medida, se deben atribuira uno o a otro. Esta distincion de
sexo/generono resuelve sino que repite,para los sexos, la polemica mas amplia de
"naturaleza contracrianza". Y es ambivalentey arriesgadaporque, al mismo tiempo
que propone el genero como categoria sociocultural,reduce el sexo a una categoria
"biologica" y, por lo tanto,confirmalas ideas tradicionalesdel genero. A menudo, y
por buenos motivos, la dicotomia ha resultado ser analitica y empiricamentefalsa.
Incluso prestigiosasteoricas se dan cuenta de ello, pero insistenen que no puede ser
desestimadadebido al temorpolitico de una reaction de determinismobiologico.33Sin
embargo,es posible que las razones politicas que nos hacen renunciara importantes
hallazgos intelectuales,no nos llevena los mejoresresultadospoliticospara las mujeres.
Puede que sea el momentode comprender-sobre todo en vista de un pasado cada vez
mejor conocido- que el cambio de las condiciones socioculturalesno es en absoluto
mas facil ni mas rapido que el de aquellas que se denominan biologicas. Se deberia
comprenderque tanto la dicotomia sexo/generocomo la reaction biologicamente
deterministaparten del supuesto contrario:que las condiciones socioculturales son
susceptiblesde cambiar mientrasla biologia permanece inmutable.
En cualquier caso, los motivospoliticos que impiden profundizaren los plantea-
mientosteoricosno conducen a una mejorcomprensionhistorica.Por lo que se refiere
al estudio del pasado, parece mas litil prescindirde la "biologia" y utilizarel genero
de una manera extensa:abarcando no solo esa partede la vida de las mujeresy de los
hombresque se muestraclaramentecomo un productocultural,sino tambienesa otra
parte que queda, o se supone que queda, al margende la cultura. Asi, y no de otro
modo, puede el genero convertirseen una categoria historicaen el sentido amplio de
la palabra.
En cuanto al impacto y al poder del mundo materialy corporeo existentedentro
y fuerade nosotros,que parece resistirsea la razon humana y al razonamientohistori-
co, deberiamosser capaces de encontrarotras palabras que no sean las dictadas por la
traditionbiologica. Precisamentepodemos hallar algunas en esos estudios historicos
que a veces se apuntan como estudioscentradosen la biologia de la mujer(tales como
la historiade la maternidad,el parto, las comadronas, las nodrizas, las prostitutas)y
que han demostradoque la cultura y la historiaconformanel cuerpo femenino(al
34
igual que el masculino). Con toda seguridad,no es este un dominio de la biologia,
sino de las mujeresy de la historiadel genero.

32 Citas extrafdasde Gayle Rubin, 'The Trafficin Women", en Toward an Anthropology of Women,
Rayna R. Reiter, ed., Nueva York, MonthlyReview Press, 1975, pp. 157-210.
33 Harding, op. cit.,p. 662. Hay que teneren cuenta ademas que en el vocabulario de muchos idiomas,
a diferenciadel ingles,no se distingueentresexo/genero;vease nota 14.
34 P. ej., Laget, op. cit.; Thebaud, op. cit.: Knibiehler, op. cit.; edition especial de Quaderni storici,
44, 1980: "Parto e maternita";CatherineM. Scholten, Childbearingin AmericanSociety,1650-1850,Ann
Arbor,Universityof Michigan Press, 1985; Fanny Say-Sallois, Les nourricesa Paris au XlXeme siecle,
Paris, Payot, 1980; Christiane Kaplish-Zuber, "Parents de sang, parents de lait: la mise en nourricea

I.
Florence 1300-1530", en Annales de Demographie Historique,Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences
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Annarita Buttafuoco, Le Mariuccine. Storia di un'istituzionelaica- L'Asilo Mariuccia, Milan, Angeli,
1985; Claudia Pancino, //bambibo e I'acqua sporca. Storia dell'assistenza al parto dalle mammane alle
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New Brunswick,RutgersUniversityPress, 1986; JudithE. Walkowitz, Prostitutionand VictorianSociety:
El genero o las relaciones sociales, culturales e historicas

El genero,o los sexos, no se refierea uno o varios fenomenosconcretos,sino que


alude, por el contrario,a un conjunto complejo de relaciones y procesos. Es preciso
35
"pensar en relaciones" si se quiere entenderel genero no solo como una categoria
analitica, sino como una realidad cultural, tanto del pasado como del presente.El
genero, asi considerado, tiene implicaciones para todos los tipos de historiaque se
practicanhoy:

La historiade las mujeres o la historiadel genero

La perceptiondel generocomo una relation compleja y socioculturalimplica que


la action de rastreara las mujeresen la historiano es simplementeuna biisqueda de
cierto aspecto antes olvidado; es, mas bien, un problema de relaciones entreseres y
grupos humanos que antes habian sido omitidas. En palabras de la desaparecida an-
tropologaMichelle Zimbalist Rosaldo, "Se debe entendera las mujeres...en terminos
de relacion [con las otrasmujeresy con los hombres]...."no en terminos"...de diferen-
cia y separation".36 Rosaldo senalaba, de este modo, una dimension interesante,a
menudo ignorada,que va mas alia de la ya obvia insistenciaen que la historiade las
mujeressea integradaen la historiagenerala travesdel estudio de las relacionesentre
las mujeres y los hombres. No solo debemos estudiar las relaciones entre los sexos,
sino tambien dentrode los sexos, las relaciones de las mujerescon los hombres,y de
los hombrescon las mujeres.
Muchas de las relaciones entrelos hombreshan sido objeto de escritoshistoricos,
las que aparecen en la esferapolitica, militar,economica y cultural,y las que se dan
entre parientes y amigos, pero en muy raras ocasiones han sido estudiadas como
relaciones intrageneroo en funcionde su impacto en las mujeres. Por otro lado, es
ademas necesario contemplar las relaciones de las mujeres entre si, y conocer las
relaciones de conflicto y de solidaridad: entre las amas de casa y las sirvientas,las
madres y las hijas, las madres,las comadronas y las nodrizas, las asistentassociales y
las pobres,las misionerasy las mujeresde los pueblos colonizados, entrelas profesiona-
les y entrelas politicas. La historiadel parentescofemenino,la amistady el amor entre
las mujeresse ha convertidoen un area importantede investigation.37Y los estudios

Women, Class and the State, Cambridge,Cambridge UniversityPress, 1980; Hydia Otis, Prostitutionin
Medieval Society: The Historyofan Urban Institutionin Languedoc, Chicago, Universityof Chicago Press,
1985; Lyndal Roper, "Discipline and Respectability:Prostitutionand the Reformationin Augsburg",en
History WorkshopJournal, 19, 1985, pp. 3-28.
35 Flax,
op. cit.,p. 199; Scott, op. cit.
36 Michelle Z.
Rosaldo, "The Use and Abuse of Anthropology",en Signs, 5, 1980, p. 409; tambien
Perrot, op. cit.
37 Carroll
Smith-Rosemberg,DisorderlyConduct: VisionsofGenderin VictorianAmerica,Nueva York,
Knopf, 1985; Martha Vicinus, Independent Women: Work and Communityfor Single Women,Chicago,

.1
UniversityofChicago Press,1985; Lillian Faderman, Surpassing theLove ofMen. RomanticFriendshipand
Love between Womenfrom the Renaissance to the Present,Nueva York, William Morrow, 1981; Leila J.
Rupp, "'Imagine My Surprise*:Women's Relationshipsin Historical Perspective",en Frontiers.A Journal
of Women'sStudies,5/3, 1980, pp. 61-70; edition especial de Signs,9/4, 1984, y de Nuova donnawomanfem-
me, 10-11, 1979, pp. 23-24, 1985; ChristineStansel, "Revisitingthe Angel in the House: Revisions of
VictorianWomanhood", en The New England Quarterly,vol. LX, n.° 3, 1987, pp. 466-83. Para los demas
temas vease nota 34; Yvonne Verdier, Facons de dire,faconsdefaire: La laveuse,la couturiere,la cuisiniere,
que se han dedicado a ella normalmentehan prestadogran atencion a las relaciones
de intrageneroy a la significationque tienen para los hombres.
Durante la decada de los ochenta, la insistenciaen la necesidad de estudiar las
relaciones entre los sexos, y especialmente entre las mujeres, llega a ser tanto mas
decisiva cuanto que el concepto de gtnero, Geschlecht,genere,genre, amenaza con
ponersede moda; parece que se pretendedescafeinarel desafio que supone la historia
de las mujerescon la elaboration de una especie de discursoneutrosobre el genero.38
El inconvenientees que, si se olvida que el descubrimientode las relaciones sociales,
culturalese historicas,entre y dentrode los sexos, fue consecuencia de los estudios
realizados por las mujeres sobre las mujeres y los hombres,nos habremos quedado
muy lejos de nuestroobjetivo, a saber, un enfoque de la historiageneral que no sea
neutrocon respectoal generosino que lo incluya. Porque la historiade las mujereses
la historiadel genero por excelencia.
Que los investigadoresacademicos siguensin tenerclaro que la historiadel genero
debe serconsideradatambien,y en el caso de las mujeressobretodo, como una historia
internade los sexos, lo puso de manifiesto hace poco el prestigiosohistoriadorbritanico
Lawrence Stone. Como especialista, entre otras areas, en La familia, el sexo y el
matrimonio,ha estudiado un campo en el que las relaciones de genero tienen una
importanciaconspicua, y en el que las mujeres representana la mitad del grupo que
debe ser sometidoa analisis.39Pues bien, en su articulo"Only Women', Stone se erige
en un dios de los historiadoresy se digna entregarles"Diez mandamientos" para
escribirla historiade las mujeres,que se deben cumplir:"en cualquier epoca y lugar"
(lo cual resultamas sorprendentetratandosede un historiador).Aunque en el primero:
"No escribirassobre las mujeresa no ser con relation a los hombresy a los hijos", el
autor reconoce con acierto que los nuevos metodos de estudio abordan fundamental-
menterelacionesy la historiade esas relaciones,no alcanza a ver,sin embargo,que las
mujeresno solo estan condicionadas por sus relaciones con los hombressino tambien,
y en la misma medida, por sus relacionescon el restode las mujeres,que los nifiosno
son seres sin genero, y que la historiade los hombres deberia, a su vez, incluir las
relacionesde estos con las mujeres.

La historiadel genero o la historiade los hombres

Examinar las relaciones de los hombrescon las mujeres,significaconsiderarlo


que previamenteha funcionado como objeto de la "historia en general" desde una
perspectivade generoy, por lo tanto,en terminos"especificos del varon": la historia
de los hombrescomo hombres.Mientrasque las cuestionesrelativasal genero se han
centradoprincipalmenteen el sexo femenino,en "la cuestionde la mujer",los hombres

Move-
Paris Gallimard, 1979; Patricia Hill, The World TheirHousehold. The AmericanForeign Mission
ment Ann Arbor, Universityof Michigan Press, 1985; Helen Callaway, Gender, Culture and Empire:
Illinois Press, 1987; Dorothee Wierling,
European Women in Colonial Nigeria, Urbana, Universityof
Madchenjuralles. Arbeitsalltagund Lebensgeschichtestddtischer Dienstmddchenurndie Jahrhundertwende,

I.
Berlin,Dietz, 1987. . _„
38 Scott, op. cit., p. 1056; Susan Magaray, "Australian woman s Historyin i*eo , en siusiruuun
HistoricalAssociationBulletin,October 1987, pp. 5-12.
» No obstante,en el indice solo aparece el articulo "Mujeres", no el articuio nomores , ya que iob
Sex and
hombrescuentan como caso generaly las mujerescomo uno particular,Lawrence Stone, Family,
in 1500-1800, Penguin,Harmondsworth, 1979, l.« ed. 1977, pp. 447. El articulomencio-
Marriage England
21.
nado es Lawrence Stone, "Only Women", en The New York Review of Books, 32/6, April, 1985, p.
parecen estarpor encima de las relacionesde genero,en la medida en que las dominan.
Y mientrasque el imperativode relacionar la historiade las mujeres con la de los
hombresse ha convertidoen un topico, hasta el momento,casi nunca ha sido cierto.
La historia militar y belica son buenos ejemplos al respecto. Se han cenido
exclusivamentea los hombres(y por buenas razones, ya que la guerraen el mundo
occidental, al menos en Europa, ha sido generalmenteuna formade confrontation
directaentregruposde hombres).A pesar de ello, no ha surgidoen este campo ningiin
aspecto explicita y especificamentedel varon, como, pongamos por caso, la conexion
de esta esferacon la historiade la masculinidad. Por otra parte,las guerrashan tenido
una enorme significationpara las mujeres y para las relaciones entrey dentrode los
sexos. No tenemossino que pensar en la gran carga sexual y de generoque tienen los
simbolos y el lenguaje belicos (pertenezcanestos a guerrasde liberation o civiles, a
guerrasofensivaso defensivas),en las mujeresque iban traslos primerosejercitosmo-
dernos de un campo militara otro, en los movimientospacifistasde mujeres antes,
durantey despues de la PrimeraGuerra Mundial, o en las nuevas formasde prostitu-
tion que aparecen en la Primeray Segunda guerrasmundiales.^
Los liltimosanos han sido testigosde la aparicion de "estudios de los hombres"
-en su mayoria realizados por varones- que abordan las relaciones entreellos y con
las mujeres.Algunos han analizado la relation entrela guerray la imagen social de la
masculinidad,y han subrayado que no se debe entenderesta ultima como un "hecho
biologico dado". Lo que los estudios de las mujereshan demostradoviene ahora a ser
confirmadopor los de los hombres:que las pautas de generoy las realidadesde genero
no son identicas y estan sujetas a cambio historico.Cierto historiadorfrancessenala,
por ejemplo, que, para los hombresdel siglo xix, la masculinidad no solo significaba
poder, sino tambien pena y sufrimiento.Otros estudios han centradosu interesen la
paternidad.Entreellos encontramosalgunos-cuyos autoresson hombres-que se inspi-
ran en los llamamientosactuales a la participationdel varon en las experienciasy las
tareas femeninas("Padres embarazados: como pueden los padres disfrutar y compartir
las experiencias del embarazo y el parto") o a la defensa de los "derechos de los
hombres",tendenciaesta ultima que no se limitaa correspondera las reivindicaciones
feministasde los derechosde la mujer,sino que, como cabia esperar,entraen liza con
ellas.41Aunque todos estos estudios han servido para dilucidar ciertostemas,todavia

40 Sandra M. Gilbert, "Soldier's Heart:


LiteraryMen, LiteraryWomen, and the Great War", en Signs,
8, 1983, pp. 422-50; tambienen MargaretR. Higonnet et al., eds., Behind the Lines: Genderand the Two
World Wars,New Haven, Yale UniversityPress, 1987;-Lela B. Costin, "Feminism,Pacifism,Internationa-
lism and the 1915 InternationalCongressof Women", en Women's Studies InternationalForum, 5, 1982,
pp. 301-15; Anne Wiltsher, Most Dangerous Women: Feminist Peace Campaigners of the Great War,
Henley-on-Thames,Pandora, 1985; Carol R. Berkin y Clara M. Lovett, eds., Women,War and Revolution,
Nueva York, Holmes and Meier, 1980; Carola Lipp, ed., SchimpfendeWeiberund patriotischeJungfrauen.
Frahuen im Vormdrzund in der Revolutionvon 1948/49,Moos y Baden-Baden,ElsterVerlag, 1986, espec.
parte 5: "Weiblichkeitssymbolicund Frauenallegorienin der Revolution"; MargaretR. Higonnet et al,
eds., op. civ, BartonC. Hacker, "Women and MilitaryInstitutionsin Early Europe", en Signs, 6, 1981, pp.
643-7 1; Lise Hirshberg, Women, War and Peace: A Selected Bibliographyand Filmography,New Bruns-
wick, InstituteforResearch on Women, 1986.

.1
41 Veanse,
p. ej., las criticasa las pensionesde manutenciony a los derechosde las mujeresen la custodia
de los hijos, logrosobtenidosen gran partegracias a los esfuerzosde los primerosmovimientosde mujeres:
Eugene R. August, Men's Studies: A Selected and Annotated InterdisciplinaryBibliography,Littleton,
LibrariesUnlimited, 1985, que incluye: "Men's Rights" pp. 38-42, "War and Peace", pp. 39-56, "Women
and Men", pp. 74-84, "Masculinity",pp. 85-104, "Expectant Fathers",pp. 134-49; Alain Corbin, "Le 'sexe
en deuiP et Phistoiredes femmesau XIXC siecle", en Perrot, op. cit.,pp. 141-54; Lorna McKee y Margaret
O'Brien, eds., The Father Figure, Londres, Tavistock, 1982; Daniel Roche, "L'amour paternela Paris au
queda mucho por hacer, particularmenteen el campo de la historia.
Lo que a menudo sigue considerandosecomo "historia de las mujeres", a saber:
las formasen que los filosofosy otros pensadores famosos-es decir, hombres- han
pensado sobre las mujeres,los sexos, la sexualidad y la familia,debe entenderse,de
hecho, como historiade los hombres.Y es historiade los hombres,no de las mujeres,
por razones que ya han sido discutidas en muchas esferasdistintas:pongamos por
ejemplo el hecho de que estos escritospresentenfundamentalmente opiniones de los
hombressobre las mujeres,que su imagen de los sexos, lejos de ser descriptiva,sea,
la mayoriade las veces, normativay proscriptora,y que las pautas que se fijan para
las mujeressean no solo distintasa las de los hombres,sino tambiena las realidadesde
sus propias vidas. El estudio del pensamiento de los hombres sobre las mujeres ha
resultadoestarmuy diversificado,y ha dejado a la luz muchas e inesperadascompleji-
dades y contradicciones,tanto entre los diferentesfilosofoscomo en el pensamiento
individualde los hombres.42
Estos estudios han contribuido,asi mismo, a poner de relieve un problema de
metodologiaque es especificamentehistorico:la dificultadque plantea una historio-
grafiaque se limitaa presentary repetirlas opiniones misoginasque los hombreshan
trasmitido,oralmenteo por escrito,a travesde los siglos. Lo cual suele conducirnos
desde una actitud de escandalo y denuncia hasta una cierta fascination. Y corre el
riesgode ser anacronico, puesto que rechaza el analisis de dicHos testimoniosen el
marco concreto de su contextoy significadohistoricos,del sentido que tienen en la
totalidadde la obra de un autor,y de los juicios que merecianpor partede las mujeres
contemporaneas.43
Los estudios de la historiadel pensamiento que han dirigido su atencion a las
filosofas,menos numerosas y conocidas, o al pensamiento y los juicios de otras
mujeres,tantocon respectoa las relacionesde generocomo a las de otrotipo,a menudo
dejan al descubiertonotablesdiferenciascon los de los hombres.En este sentidocabria
plantearsela linea centraldel pensamientopolitico de Hannah Arendt;"la natalidad"
(el principioy la capacidad de los seres humanos para actuar de un modo nuevo, al

XVIIIe siecle", en Annales de Demographie Historique,Paris, Ecole des Hautes Etudes en Science Sociale,
1983, pp. 73-80; JochenMartin, "Zur Stellungdes Vaters in antikenGesellschaften",en Hans Sussmuth,
ed., HistorischeAnthropologie,Gotinga, Vandenhoek und Ruprecht, 1984, pp. 84 sigs.-109; Hurbertus
Tellenbach, ed., Vaterbilder, Kohlhammer,1976-79; Yvonne Knibiehler, Les peres aussi
vol. 4, Stuttgart,
ont une histoire,Paris, Fayard, 1987; Lillian S. Robinson, "The Man Question", en The Women's Review
of Books, 5, February,1988, pp. 1-4; Michael S. Kjmmel,ed., Changing Men: New Directionsin Research
on Men and Masculinity,NewburyPark, Sage Publications, 1987.
42 Vease nota 2 1; Susan M. Okin, Womenin WesternPolitical Thought,Princeton,PrincetonUniversity
Press, 1979; Jean BethkeElshtain, ed., The Family in Political Thought,Brighton,Harvester,1982; Raoul
Mortley, Womanhood: The Feminine in AncientHellenism, Gnosticism,Christianity, and Islam, Sydney,
Delacroix, 1981; Nicole Loraux, Les enfantsd'Athena: ide"esatheniennessur la citoyenneteet la division
des sexes, Paris,Maspero, 1981; Ian M acClean, The Renaissance Notionof Woman:A Studyin theFortunes
ofScholasticismand Medical Science in European IntellectualLife,Cambridge,CambridgeUniversutyPress,
1980; Arlene W. Saxonhouse, Women in the Historyof Political Thought:AncientGreece to Machiavelli,
Berkeley,CaliforniaUniversityPress, 1984; Heidemarie Bennent, Galanterie und Verachtung.Eine philo-
sophiegeschichtliche Untersuchungzur Stellung der Frau in Gesellschaftund Kultur,Frankfurt,Campus,

I.
1985; Therese Moreau, La sang de I'histoire.Michelet,Vhistoireet Videede lafemme au XIX' siecle, Paris,
Flammarion,1982; Linda J. Nicholson, Genderand History.The Limits ofSocial Theoryin theAge ofthe
Family,Nueva York, Columbia UniversityPress,1986. Sobre el generoen la ciencia, vease nota 23. Ludmilla
Jordanova, "Natural Facts: a historicalperspectiveon science and sexuality";en MacCormack y Stra-
thern, eds., op. cit.,pp. 42-69; Louise M. Newman, ed., Men's Ideas/Women's Realities: Popular Science,
1870-1915,Nueva York, Pergamon,1985.
43 ArletteFarge, "Pratique et effetsde l'histoiredes femmes",en Perrot, ed., op. cit.,pp. 30-1.
margende lo que pueda haber sucedido en la historia,en virtudde haber nacido) y
su concepto de la pluralidad humana que veia simbolizada en la pluralidad de sexos,
o bien recordarlas reflexionesde Carol Gilligan sobre la "diferentevoz" de las mujeres
en lo que se refierea los juicios morales.44Por lo tanto, la historiadel pensamiento
demuestra,a su vez, que la historiade los hombrescomo hombreslinicamenteUega a
ser visiblecuando se consideraen relaciona la historiade las mujeresy al pensamiento
de las mujeres,esto es, desde la perspectivade la historiadel genero.

La historiadel genero y la historiasocial

Si estimamos que la historia de las mujeres y del genero es una historia de


relacionessociales, no podemos sino pensaren su relacion con la historiasocial. Dado
que el generoes una categoriasocial y que los sexos son entidadessociales, toda historia
de las mujeres y del genero es, en cierto sentido,historiasocial. Pero esta definition
esta en completo desacuerdo con lo que desde los anos sesenta se ha denominado
"nueva historiasocial", cuyo objeto clasico de estudio es las clases (sociales). Asi pues,
lo social se consideraesencialmenteen terminosde estratificacionde clase, y la historia
en general se percibe como historiade la sociedad, determinadapor la estructurade
clase. Por lo tanto,la historiasocial tradicional,desde el punto de vistade las mujeres,
partede una conception de "lo social" demasiado restringida.El simil que frecuente-
mentese establece entrela idea de "lo social" y "lo relativoa la clase" o "lo especifico
de la clase" (con frecuenciaexpresado en terminosde "sexual y social") es en parte
responsablede la opinion segiinla cual las demas relacionessociales (por ejemplo, las
que se dan entrelas razas o entrelos sexos) no son algo social sino pre-social,o incluso
"biologico".
Durante los ultimosanos, los historiadoreshan debatidocon frecuenciala relacion
entreclase y genero. Y, la mayor parte de las veces, se ha afirmado que la clase era
mas importanteque el genero;como argumentabaun prestigiosohistoriador:

Despuesde todo,es posiblemente ciertoque, en momentosconcretos, si que se den algunos


rasgoscomunesde relevancia entrelas mujerescomomujeres.Sinembargo, parala comprension
practica,paralas experiencias
de la propiaexistencia y los intereses
de la mayoriade las mujeres
(a pesarde que sus vivenciasde socializationy exclusionsean similares)han sido y son mas
importantes las manifestacionesconcretasy sumamente variablesque se originanen el senode
la clase.iAcaso no teniala jovenaristocrataeducadaque viviaen la capitaldel recienfundado
Reichde Bismarck, muchomas en comuncon su hermanode la mismaedad que con la viuda
polaca,jornaleraeventualque trabajabaduranteel veranoen Sajonia,que se encontraba en la
extremapobrezay no sabia ni leerni escribir?45

44 Elshtain, Meditations...,
pp. 110-12; Hannah Arendt, The Human Condition,Chicago, University
of Chicago Press, 1958, pp. 7-15, 177-8, 247; Carol Gilligan, In a DifferentVoice: Psychological Theory
and Women's Development,Cambridge,Harvard UniversityPress, 1982. Vease tambienel animado debate
sobre los sexos y sus relaciones a principiosde la epoca moderna,en el que han tornadoparte numerosas
autoras: Conor Fahy, "Three Early Renaissance Treatises on Women", en Italian Studies, 11, 1956, pp.

.1
30-55; Ian MacLean, Woman Triumphant.Feminism in FrenchLiterature1610-1652,Oxford,Clarendon,
1977; Katherine U. Henderson y Barbara F. MacManus, Half Humankind. Contextsand Texts of the
Controversyabout Women in England 1540-1650, Urbana, Universityof Illinois Press, 1985; la reedicion
de numerosasfuentescon comentariohistoricoy filosofico,en ElisabethGossmann, ed., Archivfurphiloso-
phie und theologiegeschichtliche Frauenforschune,1984-88, vols. 1-4.
45 JiirgenKocka,
"Frauengeschichtezwischen Wissenschaftund Ideologic", en Geschichtsdidaktik1
1981, p. 104.
(Foto:RobertoDonetta)

Aunque, indudablemente,la imagen que nos presentasenala diferenciasprofundasy


reales entreestas mujeres,lo hace recurriendoa aspectos que, de hecho no responden
a diferenciasde clase. La noble es joven, la trabajadora,vieja; la noble es educada, la
trabajadorano sabe ni leer ni escribir;la noble es soltera,la trabajadora,viuda; la noble
es alemana, la trabajadora,polaca; la noble resideen la ciudad, la trabajadoravive en
una zona rural.Pero la edad, el estado civil, el hecho de pertenecera una etnia,a una
nation, de vivir en un medio urbano o en un medio rural no son criteriosde clase,
como tampoco puede serlo la capacidad de leer y escribira finales del siglo xix. Si
este retratopretendedemostrarque las mujeres pertenecientesa la clase trabajadora

I.
lo pasaban mal comparadas con las mujeresde la aristocracia,tambienpodemos darle
la vuelta y comparar,por ejemplo, a un ama de casa, joven, alemana, alegre,urbana,
felizmentecasada con un trabajador aleman, que gozaba de una relativa cobertura
social, con una pobre viuda de la aristocraciarural polaca en decadencia. Si, en este
caso, la imagen no dice nada sobre la relation entrela clase y el sexo, al menos,si que
(Fotode JeanDieuzaide)

revela algo distintoe importante:las diferenciasque aparecen dentro de un mismo


sexo son tan grandescomo las que se hallan dentrode una misma clase.
En realidad, ni la clase ni el genero se refierena grupos homogeneos,menos aiin
a vinculos de solidaridad,pero ambos tienen un valor relevantecomo categoriasque,
especificas y dependientesde un contextoconcreto,reflejanla realidad de las relacio-
nes sociales, tantoentrelos distintosgruposcomo dentrode cada uno de ellos. De aqui
que la historia de las mujeres se ocupe asimismo de la clase, y que haya estudios
importantessobre las trabajadoras,las mujeresde los trabajadores,las burguesasy las
aristocratas.Muchas de estas obras versan fundamentalmentesobre tres problemas a
los que intentandar solution: en primerlugar,que el concepto de clase no funciona

.1
igual para los hombres,en cuyo caso los criteriosque rigenson los de su relacion con
el capital, la production,el mercado,o el empleo, que para las mujeres,en las que lo
fundamentales su relacion con los hombresde su familia,concretamentecon el marido
y el padre; en segundo lugar,que la experiencia de clase (que en las mujeres incluye
su trabajo para los otros miembros de la familia) es distintay se fundamentaen el
genero;en tercerlugaresta el problemade las relacionesentrelas mujeresde las
distintasclases,que puedenserdiferentes a las de los hombres.46
En cuantoa que en la experienciade clase existendiferencias cimentadassobre
el genero,ClarissaGravesPercevalpuede servirnos de ejemplo.Clarissaera descen-
dientede una de las familiasaristocratas inglesasde mas rancioabolengoy,en 1845,
se caso con el famosohistoriador burgues, LeopoldRanke.Como consecuenciade este
matrimonio, el marido se convirtio en dueno de una propiedadde 2.300 librasy,de
esa guisa,ha pasadoa la historiano solo comouno de los historiadores masimportan-
tes,sino tambien como uno de los mas ricos.47 Veinte anos lo
despues, ennoblecieron,
y esteproceso,que no es sino un productoespecifico de clase,tenia,a su vez,claras
de Si
implicaciones genero. Leopoldo hubiese sido mujer,y Clarissa,hombre,aquel
habriasidomenosrico,perohabriaadquiridoel titulode noblezaen el mismoinstante
de su casamiento.Mientrasque un hombrepodia legarsu condicionde noblea su
mujerburguesa,lo contrario no era verdad.Las mujeresnobleseran,porasi decirlo,
menosnoblesque sus igualesvarones(en este sentido,la noble berlinesade la cita
anteriorera menosnobleque el mencionadohermano).

Las relacionesde generoy otrasrelacionessocioculturales

Considerarel generocomo una relationsocioculturalmas,nos permitever los


vinculosentreeste y otrasmuchasrelacionessocioculturales bajo una nueva luz;
ademasde la clase existen,porejemplo,la raza,la edad, la sexualidad,la cultura,el
lenguaje,la libertad,la religion,la familia,la economia.Lo mismoque en el debate
de "la clase contrael genero",se ha entabladouna especiede competitionentreel
generoy otrasdimensiones, de modo que no es precisamente la interactionde las
distintasrelacioneslo que se busca sino,por el contrario, aquello que se juzga mas
importante, mas realo fundamental. Pongamosporcaso,el septimomandamiento de
Stone: "No exagerarasla importanciaen el pasado del genero sobre el poder,la
las
condicionsocialy la riqueza,aun cuandotodas mujeresexperimentasen el mismo
destinobiologico".
No obstante,la afirmacionsegiinla cual los factores ajenos-aparentemente- al
generotienenmaspesoque los fundamentados en el (los "biologicos"para Stone)pasa
por alto el hecho de que cada uno de esos factoresha tenidohistoricamente un

46 Leonore Davidoff y Catherine Hall, Family Fortunes: Men and Women of the English Middle
Class, 1 780-1850,Londres,Hutchinson,1987; Bonnie G. Smith,Ladies oftheLeisure Class. The Bourgeoises
of NorthernFrance in the 19th Century,Princeton,PrincetonUniversityPress, 1981; Ruth Koepphn, Die
Armutistweiblicht, Berlin,ElefantenPress,1985; JudithL. Newton, Mary P. Ryan y JudithR. Walkowitz,
eds., Sex and Class in Women's History,Londres, Routledge, 1983; Caroline Davidson, Woman's Work
is NeverDone: A HistoryofHousworkin theBritishIsles, 1650-1950,Londres,Chatto, 1982; Susan Strasser,
Never Done: A Historyof American Houswork, Nueva York, Pantheon, 1982; Ruth Schwartz Cowan,
More WorkforMother:The Ironies ofHousehold TechnologyfromtheOpen Heart to theMicrowave,Nueva
York, Basic Books, 1986; Lyndal Roper, "Housework and Livelihood", en German History,n.° 2, Primavera
1985, pp. 3-9; Glenna Matthews, 'Justa Housewife',The Rise and Fall of Domesticityin America,Nueva

I.
York, OxfordUniversityPress, 1982.
47 Gisbert Backer-Ranke, Rankes Ehefrau Clarissa geborene Graves Perceval, Gotinga, Histonsch-
politischeHefteder Ranke-Gesellschaft, n.° 21, 1967, esp. p. 5; para la significationde Ranke en la historia
de las mujeres,vease Natalie Zenon Davis, "Scoperta e rinnovamentonella storiadelle donne. Conferenza
celebrativadel primo centenario dell 'American Historical Association"', en Benedetto Vetere y Paolo
Renzi, eds., Profilidi donne: mito-immagine-realtd fra medioevo ed eta contemporanea,Lecce, Congedo
editore,1986, pp. 305-22.
significadodistintopara las mujeresy para los hombres.Y esto es evidenteen el caso
del poder y de la riqueza. En el caso del poder porque, entreotrasrazones,los hombres
han tenido normalmentemayorpoder que las mujeresy, con ello, mayorpoder sobre
las mujeres. Bajo la superficiede las divisionesformalesdel poder entrelos sexos, las
mujereshan contado tambiencon sus propias formasde poder, a menudo de caracter
mas informal;un poder (o, mejor dicho, unos "poderes", como dicen las historiadoras
francesas)de varios tipos,bien sea por participardel poder de los hombres,por tenerlo
frentea otras mujeres,o por hacer valer su condition de mujeres. Los estudios del
genero han hecho posible que el poder se presentecomo un fenomenoclaramente
diferenciado,una de cuyas formasde legitimationha sido el genero.48
Por lo que respectaa la riqueza, las dimensionesdel generoson extraordinariamen-
te claras. Las mujeres,como grupo social, han tenido unos ingresoseconomicos meno-
res a los de los hombres,y esto se plasma, al menos durantelos siglosxix y xx, en tres
hechos concretos:como trabajadorasdomesticaso creadorasdel hogar,no estan remu-
neradas; como asalariadas de clase media y baja, tienenmenos sueldo que los hombres
de su clase; y en los escalones de renta mas altos las mujeres constituyensolo una
pequena proportion(por ejemplo, hoy en dia, representanel cuatro por ciento de los
profesoresde historiade las universidadesalemanas occidentales).
De aqui que cada relation sociocultural no tenga para las mujeres el mismo
significadoque para los hombres.Debemos, sin embargo,ir todavia mas alia de esta
conclusion y reconocer que cada una de las relaciones que se dan entre los seres
humanos aparentementeajenas al generoesta,a su vez,condicionada por las relaciones
de genero; el genero es un factorintegrantede todas las demas relaciones. La historia
de la religion,desde los antiguosdioses hasta los del siglo xx, es incomprensiblesi se
la considera al margendel genero. Lo mismo sucede con las minorias etnicas, cuya
historiadel generoha sido estudiada particularmenteen Estados Unidos; mas reciente
es la investigationque ha aparecido en Alemania sobre la historiade las judias y las
gitanas,o de otras mujeres que han sido objeto de la discriminationracista. Dichas
mujeres se diferencianno solo de las que integranla mayoria, sino tambien de los
hombresque pertenecena sus respectivasminorias.49
Por otro lado, el lenguaje del racismotiene obsesion por los sexos y la sexualidad,
y contiene una caracteristicamezcla de sexualidad, sangrey violencia. Los contempo-
raneos diagnosticaronmuy acertadamenteel antijudaismo nacionalsocialista como

48 Scott,
op. cit., p. 1073; Michelle Perrot, ed., "Les femmes,le pouvoir, Phistoire",en op. cit.,pp.
205-22; Dauphin, et al, op. cit.,pp. 282-9; Susan Carol Rogers, "Female Forms of Power and the Myth
of Male Dominance", en AmericanEthnologist,2, 1975, pp. 727-56; Ruth Bordin, Womenand Temperan-
ce: The Questfor Power and Liberty1893-1900, Filadelfia,Temple UniversityPress, 1981; Nancy F. Cott,
The Bonds of Womanhood,New Haven, Yale UniversityPress, 1977; Mary Ryan, Cradle of the Middle
Class, Cambridge,CambridgeUniversityPress, 1981.
49 Sobre la
religionen la antigiiedad,vease la bibliografiacitada en la nota 2; DorothyC. Bass, Sandra
Hughes Boyd, Women in American Religious History:An AnnotatedBibliographyand Guide to Sources,
Boston,G. K. Hall, 1986; Caroline Walker Bynun, Jesus as Mother.Studies in theSpiritualityoftheHigh
Middle Ages, Stanford,Universityof CaliforniaPress, 1982; Aviva Cantor, The JewishWoman,1900-1985:
A Bibliography,FreshMeadows, Biblio Press, 1987; JacquelineJones,Labor ofLove, Labor ofSorrow:Black
Women, Work and the Family from Slavery to the Present,Nueva York, Basic Books, 1985; Katharina

.1
Oguntoye, et al., Farbe bekennenAfro-deutsche Frauen. Aufden Spuren ihrerGeschichte,Berlin,Orlanda,
1986; Caitrona Clear, "Walls Withinthe Walls: Nuns in 19th-century Ireland", en Genderin Irish Society,
Galway, Galway UniversityPress, 1987; Doris Kaufmann, "Vom Vaterland zum Mutterland:Frauen im
Katholischen Milieu der Weimarer Republik", en Frauen suchen ihre,referendaen nota 5, pp. 250-75;
Doris Kaufman, Frauen zwischenAufbruchundReaktion: Protestantische Frauenbewegungin der 1. Hdlfie
des 20 Jahrhunderts,Munich, Piper, 1988; Maxime S. Seller, Immigrant Women, Filadelfia, Temple
UniversityPress, 1981.
"antisemitismosexual". Los historiadoresdel racismo europeo y, en especial, del
aleman (para ser mas concretos,los hombresque fueronvictimassuyas^han demostra-
do que, en la conception del mundo racista,por persona "aria" o "nordica" se entendia
"occidentaldel sexo masculino". El racismono puede serentendidosi no se comprende
su dimensionen el genero,que no es sino uno de los factoresque lo integran.Y asi,
invirtiendolos terminos,el analisis de las relaciones de genero o del sexismo incluye
un analisis de las relacionesde raza o del racismo,es posible que obtengamosnuevas
e inesperadasrespuestas.Una de ellas podria ser que la politica concretadel nacional-
socialismo hacia las mujeresno consistio,como normalmentese asume, en "la pronata-
lidad y el culto a la maternidad",sino que, por el contrario,fue una politica antinatal,
un culto a la paternidad,a la virilidady a la exterminationen masa tantode las mujeres
como de los hombres.^

***

Asi pues, la historiano consistelinicamenteen la experienciamasculina, sino en


la femeninatambien.No deberia de ser estudiada solamentecon criteriosmasculinos,
o desde puntos de vista en apariencia impermeables al genero, sino tambien con
criteriosfemeninosy puntosde vistaque incluyanel genero.Esto no deberia significar
una simple inversion del postulado traditional segiin el cual hay otras relaciones
humanas mas importantesque las de genero, y, en consecuencia, la valoracion del
genero sobre cualquier otro aspecto, si bien es cierto que fue la inversionlo que, en
un principio,nos hizo perceptiblesmuchos hallazgos historicos.Al contrario:significa
que las relaciones de genero son tan importantescomo el resto de las relaciones
humanas,que estan en el origende todas ellas y las influyen.Y, a la inversa,que todas
las demas relaciones humanas contribuyeny actuan en las relaciones de genero.
Insistiren la hipotesisde que, por encima de las relaciones de genero,hay otras
que son fundamentales,es tanto ideologica como historicamenteimproductivo.Trae
a la memoria la situation de Cassandra, la hija del rey,en la narration de Christa
Wolf.51En uno de sus suenos, Cassandra tenia que juzgar cual de los dos: "la luna o
el sol podia brillarcon mayorintensidad".Una humilde y sabia mujer le hizo ver que
no era sensato "pretenderdar respuestaa una preguntatotalmenteabsurda". Cuando
Cassandra finalmenteentendio que "tenia el derecho, quizas incluso el deber, de
negarse", habia dado un paso crucial y liberador en la comprension de su propia
historia.

Agradecimientos

Deseo expresarmi gratituda todos los estudiantes,companerosy amigos que han contribuido
al desarrollo de las ideas de este articulo y, en particular,a Liano Borghi,Leonore Davidoff,
Nancy Hewitt,Jan Lambertz,Irmela von der Liihe, Lyndal Roper y Valeria Russo.

Traduccionde Marisa Ferrandis Garrayo

I.
50 Citas sacadas de Comite des Delegations Juives,eds., Die Lage derJudenin Deutschland,Frankfurt,
Ullstein, 1983, 1/ edc. 1934, p. 468; George L. Mosse, Toward the Final Solution: A Historyof European I
Racism, Londres,Howard Fertig,1978; Leon Poliakov, Der arischeMythos, "
Viena, Europaverlag,1977, p.
3 17. Vease Bock, op. cit.,pp. 17-8,1 36, 299-300, 46 1-65; Gisela Bock, 'Difference'and 'Equality': Gender
Relations in Nazi Racism", ponencia no publicada, 1987.
51 ChristaWolf, Kassandra, Darmstadt,Luchterhand,1983, pp. 100-1, en mi traduccion. |