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The limits of social control: coherence and chaos in a prestige-goods

economy.

El doctor James Mcglade es un arqueólogo de la Universidad Oberta de Catalunya


en Barcelona quien ha centrado sus investigaciones, entre otras cosas, en la
ciencia de suelos, el manejo del agua y la irrigación en el pasado humano
abarcando en muchos casos la teoría de sistemas dinámicos en el que desarrolla
diferentes análisis1. A lo largo del presente artículo realiza un análisis teórico,
gracias diferentes modelos matemáticos propuestos posteriormente, que parte de
algunas aproximaciones estructurales y marxistas donde se habla del rol de la
ideología de un grupo como un instrumento de promoción y fortalecimiento del
control social. Indica entonces, que la arqueología del poder ha logrado desarrollar
un perfil en la construcción de diferentes teorías del cambio tanto social como
cultural. Por lo tanto, su pregunta central radica en el interés en las dinámicas por
las que se articula la esencia de “poder sobre” y cómo estas se manifiestan en los
determinados sistemas de intercambio de bienes de prestigio. Así, el “poder sobre”
es definido como la representación de significados por los que el control social es
ejercido al interior de una sociedad, por cierto grupo de personas, y la gente que
opera al interior de esta (McGlade 1997).

En este sentido, la tesis que se argumentará a lo largo del escrito parte de las
estructuras sobre las cuales el control social es fundado y las circunstancias bajo
las cuales este se ejerce en la dinámica contextual de la sociedad. Entonces, el
principal objetivo que se plantea en la discusión del escrito es entender la
posibilidad del surgimiento de coherencia estructural en el discurso teórico de las
relaciones de procesos de intercambio (McGlade 1997). Por consiguiente, el
desarrollo de la problemática se basa en tres preguntas propuestas por el autor
que son: ¿Son los sistemas de intercambio estables? ¿La no linealidad presente
en dichos sistemas es susceptible a procedimientos formales de modelización? y
¿Cómo están relacionadas las dinámicas de intercambio a los problemas del
control social? De esta manera, para analizar de mejor forma el objetivo propuesto
se habla de los sistemas prehistóricos de intercambio, en Wessex por ejemplo y

1
Consultado en: https://www.researchgate.net/profile/James_Mcglade
las economías de bienes de prestigio, examinados a lo largo de las dos últimas
décadas, y su aplicación como caso de estudio para el desarrollo del escrito y las
problemáticas propuestas (McGlade 1997). Al hablar de los sistemas dinámicos,
trabajados constantemente en la teoría de la complejidad, y relacionarlos con el
comportamiento de los sistemas que crean y perciben demanda de los bienes de
prestigio, es posible ver ciertas conexiones no lineales que se ligan al incentivo por
parte de algunos de controlar el flujo de bienes y productos (McGlade 1997). En
este punto, se comienza a hablar del modelamiento de procesos de intercambio
en donde se habla de cómo los sistemas de intercambio pueden generar una
dinámica que no se perturba por las extravagancias de transacciones individuales.
Así, las no linealidades que conforman el núcleo de los procesos transaccionales,
las dinámicas de producción, que además estructuran los sistemas de
intercambio, pueden producir un caótico y complejo comportamiento al interior de
la sociedad (McGlade 1997).

En definitiva para concluir, además de hablar de la predictibilidad, se menciona


que si se quiere contribuir al debate sobre el que se habla de los significados del
control social ejercido se deben adoptar perspectivas de largo plazo lo que permite
situar el comportamiento transaccional en una escala de referencia larga
(McGlade 1997). Esto, se vuelve determinante para colaborar en el entendimiento
de las dinámicas no lineales que estructuran procesos de carácter social. Las
dinámicas caóticas, entonces, prevalecen en los sistemas humanos lo que implica
la modelación de los procesos sociales y así aplicar la teoría de sistemas
dinámicos y responder preguntas relacionadas a la arqueología y, por ejemplo, a
la evolución humana como proceso social cambiante (McGlade 1997).

Bibliografía

 McGlade James (1997). The limits of social control: coherence and chaos in
a prestige-goods economy. En Time, Process and structured transformation
in Archaeology. Sander van der Leeuw & James McGlade, 298-330.
Routledge, Londres.