Anda di halaman 1dari 17

EFIKASI PROGRAM PENEMPATAN TINGKAT

LANJUT UNTUK SISWA BERBAKAT (The Efficacy


Of Advanced Placement Programs For Gifted
Students)
Diposting pada 02/07/2017 received from :
https://educationaladvancement.org/efficacy-advanced-placement-programs-
gifted-students/

oleh Bonnie Raskin, Caroline D. Bradley Scholarship Manager


Sebagai manajer program untuk Beasiswa Caroline D. Bradley, saya sering
ditanya oleh komunitas CDB apakah kelas Advanced Placement (AP) dan ujian
AP memuncak adalah yang terbaik "cocok" untuk siswa berbakat. Kursus-kursus
AP telah lama dianggap sebagai standar emas untuk pencapaian tinggi dalam
kursus-kursus sekolah menengah tingkat atas. Kelas-kelas dimodelkan pada
program kuliah dan dimaksudkan untuk mewakili kesulitan dan luasnya materi
yang diharapkan siswa untuk menangani ketika mereka masuk ke perguruan
tinggi. Oleh karena itu, beberapa perguruan tinggi memberikan kredit mahasiswa
baru atau memungkinkan mereka lulus dari kursus pengantar jika mereka
mendapat nilai tiga atau di atas pada ujian AP (ujian diberi skor dari satu hingga
lima).
Sementara setiap siswa berbakat adalah individu yang unik, bagi banyak yang
telah lama terhalang dalam kelas pendidikan umum, janji kurikulum AP datang
dengan prasangka berikut: kelas AP bergerak lebih cepat daripada kelas lain
yang mencakup materi pelajaran yang sama, teman sekelas lebih termotivasi
dan kemungkinan untuk melakukan pekerjaan dengan cara yang terlibat,
antusias, dan para guru yang lebih berbakat mendaratkan tugas kelas
AP. Banyak siswa berbakat yang sangat mahir dan mudah dalam menghafal
sejumlah besar materi yang merupakan nilai tambah plus dalam kurikulum AP
yang padat fakta.Tapi, karena lebih banyak sekolah tinggi meninggalkan
program AP yang mendukung penyusunan penawaran kursus lanjutan mereka
sendiri, keampuhan program AP untuk siswa berbakat sedang dipertanyakan
oleh lembaga-lembaga sekunder dan perguruan tinggi di seluruh Amerika
Serikat.
Statistik menunjukkan bahwa di banyak sekolah menengah nasional, kelas-kelas
AP lebih populer daripada sebelumnya, karena para siswa mencari kemajuan
dalam proses penerimaan perguruan tinggi yang kompetitif. Namun dalam lima
tahun terakhir, tren berubah, karena beberapa sekolah paling elit di negara itu
memilih keluar dari kegilaan AP, mengatakan mereka dapat merancang kursus
yang lebih baik dan lebih ketat sendiri yang tidak akan memaksa mereka untuk
mengikuti kepada kurikulum dan timeline orang lain dan memaksa guru untuk
"mengajar untuk ujian." Pengkritik administrasi dan fakultas yang telah
meninggalkan program AP menyatakan, "Keluhan utama kami dengan kursus
AP adalah bahwa itu adalah perlombaan untuk kedalaman terhadap kedalaman."
Dan alih-alih mereplikasi kursus tingkat perguruan tinggi di sekolah menengah,
beberapa sekolah yang telah meninggalkan kurikulum AP mengatakan mereka
bisa lebih baik — bermitra dengan perguruan tinggi setempat sehingga siswa
mereka benar-benar dapat mengambil kelas dan mengumpulkan magang secara
individu di situs.
Argumen AP yang pro bahwa kredit AP memungkinkan para pencetak nilai tinggi
untuk melewati kursus perkuliahan perguruan tinggi dan, mungkin, lulus dalam
waktu kurang dari empat tahun, tidak lagi berlaku karena dua alasan: 1)
semakin, perguruan tinggi dan universitas meninggalkan praktik pemberian
akselerasi otomatis berdasarkan pada skor AP, 2) dan banyak dari perguruan
tinggi dan universitas pilihan yang sangat berbakat yang ingin dihadiri adalah
melewati hasil ujian AP dan mengharuskan siswa yang ingin pindah kelas intro
untuk mengambil — dan lulus — ujian kemahiran wajib mereka sendiri untuk
membuktikan bahwa mereka bertemu. standar tertinggi lembaga itu dalam mata
pelajaran yang diberikan.
Di antara para administrator sekolah menengah CDB saya berbicara dengan
siapa yang memilih untuk mengakhiri program AP, keputusan untuk pindah dari
AP tidak datang dengan mudah dan, dalam semua kasus, mengikuti percakapan
yang sangat partisipatif, multi-tahun dengan siswa, fakultas, orang tua, wali dan
petugas penerimaan perguruan tinggi. Lick Wilmerding High School di San
Francisco memilih keluar dari program AP karena: “Guru LWHS ingin
menciptakan program yang inovatif dan ketat yang 1) relevan, menarik, dan
mendorong, 2) selaras dengan pengetahuan terkini dan praktik terbaik di
bidangnya dan 3) mencerminkan hasrat khusus guru dan misi sekolah. Kami
tahu, baik dari pengalaman dan literatur penelitian, bahwa guru kami paling
berhasil dalam melibatkan siswa kami ketika tiga tujuan ini membingkai
pekerjaan yang mereka lakukan. Itu juga kasus bahwa program LWHS, selama
bertahun-tahun, telah terpotong dan dikalahkan oleh intrusi dan gangguan ujian
AP selama tiga minggu pertama bulan Mei, jauh sebelum tahun sekolah
berakhir. ”
Sekolah-sekolah yang telah melakukan jauh dengan kurikulum AP menemukan
bahwa program AP menjadi faktor yang membatasi, bukan memperkaya, dalam
penentuan sekolah mereka untuk memberikan apa yang telah digambarkan
sebagai "pengalaman pendidikan abad 21 untuk siswa abad ke-21 yang
mencapai tertinggi." ”The Urban School di San Francisco juga tidak lagi
menawarkan kursus-kursus AP, tidak juga Riverdale Country Day School di New
York. Dominic Rudolph, Kepala Sekolah Riverdale Country, berkata, “Saya pikir
itu semacam pandangan miskin tentang mengharapkan anak-anak untuk
mempelajari banyak hal dan membeo kembali kepada Anda. Anak-anak ini harus
menjadi pemikir kritis yang lebih baik, mereka harus menjadi komunikator yang
lebih baik, dan saya tidak berpikir untuk lulus tes AP harus memberi mereka
keterampilan itu. ”Ketika Scarsdale High School, sekolah negeri yang makmur di
luar Manhattan, tidak mengikuti kelas AP pada tahun 2007, pengawas sekolah
berkata, “Guru merasa terdorong untuk menutupi apa yang ada dalam tes AP,
'bermain' kelas mereka dengan mengajar hanya dengan tes dalam pikiran” dan
bahwa itu adalah guru yang meminta perubahan ke Kurikulum AP.
Sayangnya, tampaknya pilihan untuk tidak menawarkan kelas-kelas AP terjadi di
sekolah-sekolah yang sebagian besar makmur. Sekolah-sekolah yang
kekurangan uang mungkin tidak memiliki sumber daya - waktu atau uang untuk
merancang dan mengimplementasikan mata kuliah khusus yang menekankan
kedalaman atau memiliki penjangkauan yang diperlukan untuk bekerja dengan
perguruan tinggi dan universitas terdekat untuk menggabungkan kelas tingkat
perguruan tinggi dan pelatihan guru yang sesuai ke dalam kurikulum. Jika
sekolah menengah tidak menawarkan kelas AP dan tidak dapat menggabungkan
kelas tingkat “kehormatan” mereka sendiri di tempat mereka, mereka
menghadapi risiko menjadi lebih sulit untuk menunjukkan prestasi siswa tingkat
tertinggi mereka ke staf penerimaan perguruan tinggi.
Penelitian yang menghubungkan partisipasi AP dengan hasil perguruan tinggi
yang positif telah dilakukan sejak program ini dimulai oleh organisasi nirlaba,
lembaga pendidikan tinggi dan pemerintah federal.Pendukung Pro-AP
menekankan bahwa ada bukti kuat bahwa partisipasi dalam program AP
berkorelasi dengan prestasi siswa di perguruan tinggi, termasuk IPK yang lebih
tinggi, lebih banyak jam kredit yang diperoleh, kesiapan kuliah dan penyelesaian
kuliah. Seorang konselor perguruan tinggi di Chicago Laboratory School yang
terkenal mencatat, “Studi yang hanya menetapkan bahwa siswa yang terlibat
dengan program AP di sekolah tinggi berkinerja lebih baik di perguruan tinggi
tidak serta merta memberikan bukti bahwa program AP itu menyebabkan para
siswa menjadi sukses di perguruan tinggi. Siswa yang memiliki motivasi dan
kebiasaan belajar untuk mengambil kelas AP di tempat pertama memiliki atribut
yang sama setelah mencapai perguruan tinggi, ”berpendapat konselor. “Jadi
bagaimana kita bisa tahu jika itu adalah program yang menyebabkan para siswa
ini menjadi lebih baik di perguruan tinggi?” Hingga saat ini, tidak ada studi
longitudinal yang telah dilaksanakan untuk menargetkan keberhasilan siswa
berbakat di perguruan tinggi berdasarkan partisipasi mereka dalam program AP
di sekolah menengah .
Untuk memberikan beberapa latar belakang tentang bagaimana program AP
terjadi, setelah Perang Dunia II, para pendidik Amerika mencari cara untuk
menjembatani jurang yang semakin melebar antara pendidikan menengah dan
pendidikan tinggi. Ford Foundation menciptakan dana yang mendukung dua
komite yang mempelajari pendidikan. Penelitian pertama dilakukan oleh tiga
sekolah persiapan - Sekolah Lawrenceville, Phillips Academy dan Phillips Exeter
Academy — dan tiga universitas — Harvard, Princeton, dan Yale. Pada tahun
1952, konsorsium ini mengeluarkan laporan yang merekomendasikan
mengizinkan para senior sekolah menengah untuk mempelajari materi tingkat
perguruan tinggi dan mengambil ujian prestasi yang memungkinkan mereka
untuk mendapatkan kredit perguruan tinggi untuk pekerjaan ini. Komite kedua
mengembangkan dan menerapkan rencana untuk merancang dan memilih
kurikulum yang sesuai.
Program percontohan dijalankan pada tahun 1952 yang mencakup sebelas
disiplin ilmu. Dewan College nirlaba telah menjalankan program AP sejak 1955.
Tahun pertama awal, 104 sekolah menengah dan 130 perguruan tinggi
berpartisipasi dalam program AP Dewan College. Pada tahun 1960-an, Dewan
College berfokus pada pelatihan guru sekolah menengah dalam kurikulum
baru. Dan pada tahun 1980-an dan 1990-an, Dewan College bekerja untuk
mendapatkan lebih banyak siswa minoritas dan berpenghasilan rendah ke kelas-
kelas AP. Pada tahun 2006 lebih dari satu juta siswa mengambil lebih dari dua
juta ujian Penempatan AP. Setiap siswa memenuhi syarat untuk mengikuti ujian
AP terlepas dari partisipasi dalam kursus masing-masing; oleh karena itu, siswa
yang bersekolah di rumah dan siswa dari sekolah yang tidak menawarkan kursus
AP memiliki kesempatan yang sama untuk mengikuti ujian AP. Bantuan
keuangan tersedia bagi siswa yang memenuhi syarat untuk itu.
Dengan tes yang saat ini tersedia di hampir 40 bidang pelajaran, College Board,
dalam upaya untuk tetap di depan para kritikus AP, melaporkan bahwa itu terus-
menerus mengevaluasi kembali dan mengubah penawarannya, yang
dikembangkan oleh komite anggota fakultas perguruan tinggi dan guru AP.
Sejak program AP dimulai (lebih dari sebuah program percontohan) pada tahun
1955-56, penelitian yang mendukung dan mendokumentasikan dampak
akademis dari instruksi dalam kursus ini pada siswa sangat terbatas. Beberapa
penelitian telah menyelidiki siswa dan kepuasan guru dengan kursus AP, dan
peneliti telah melakukan penyelidikan terbatas terhadap keberhasilan pendidikan
siswa yang telah berpartisipasi dalam program AP.
Pada tahun 2006, sebuah laporan panjang diterbitkan oleh Pusat Penelitian
Nasional tentang Orang Berbakat dan Berbakat yang disebut Penempatan Mahir
dan Program Baccalaalaureat Internasional *: A "Fit" Untuk Siswa Berbakat? 23
sekolah menengah dari tujuh negara dipilih untuk berpartisipasi dalam penelitian
ini.Sekolah-sekolah terpilih mewakili berbagai wilayah geografis dan tingkat
ukuran komunitas, berbagai tingkat kemiskinan sekolah, beragam kelompok
budaya siswa dalam program AP dan / atau program IB dan variasi dalam
lingkup dan layanan kursus dan program yang ditawarkan kepada sekolah
menengah yang sangat mampu. siswa sekolah. Di dalam 23 sekolah yang
dipilih, sekitar 200 guru, 300 siswa, 25 administrator / koordinator dan delapan
konselor berpartisipasi dalam observasi dan wawancara kelas. Dokumen-
dokumen seperti perencanaan guru dan bahan ajar, literatur program dan materi
komunikasi dikumpulkan dan dianalisis selama periode lima tahun penelitian.
* (Untuk tujuan posting ini, saya hanya akan membahas temuan AP — bukan IB
— dari penelitian ini, meskipun temuannya terbukti sangat mirip di antara kedua
program.)
Beberapa tema penting muncul dari penelitian ini terkait dengan pertanyaan
tentang bagaimana guru mengkonseptualisasikan dan menerapkan kurikulum
dan instruksi untuk pelajar berbakat di kelas AP.Pengamatan kelas dan data
wawancara guru dan siswa menunjukkan bahwa guru AP cenderung melihat
siswa mereka sebagai kelompok yang homogen dan, dengan demikian,
merancang kurikulum dan instruksi sesuai dengan harapan mereka dari kelas
secara keseluruhan, daripada sesuai dengan harapan dan kinerja masing-
masing siswa.
Sebagian besar keputusan guru AP tentang kurikulum tampaknya mengikuti pola
yang sama. Dipandu oleh keyakinan bahwa kinerja sekolah menengah pada
ujian akhir kursus adalah tujuan akhir dari kursus, para guru pertama dan
terutama mempertimbangkan materi apa yang akan diuji dan digunakan untuk
menentukan isi kursus. Keyakinan akan perlunya eksposur siswa terhadap
seluruh kurikulum dan batasan waktu yang terbatas menyebabkan kurikulum
satu ukuran cocok untuk semua dengan sedikit modifikasi ketika datang ke
pengaturan kecepatan di mana konten diajarkan sebagai tanggapan terhadap
tingkat pemahaman umum. Guru mempertimbangkan kebutuhan siswa secara
individual ketika mereka muncul, terutama ketika seorang siswa tampaknya
tertinggal di belakang, tetapi memberikan pekerjaan tambahan untuk siswa yang
lebih mahir sangat jarang. Keyakinan guru bahwa siswa AP adalah kelompok
homogen, dan bahwa setiap diferensiasi kurikulum untuk siswa akan
memerlukan "dumbing down" konten, menyebabkan mereka untuk membuat
beberapa, jika ada, ketentuan untuk keragaman akademik di kelas.
Studi ini menemukan bahwa keputusan instruksional guru AP dipandu terutama
oleh tujuan "menutupi" sejumlah besar konten pada saat tes diberikan pada awal
Mei. Akibatnya, guru AP cenderung memilih apa yang mereka anggap sebagai
metode pembelajaran yang paling bijaksana — ceramah — dan untuk
melupakan metode pembelajaran yang mereka anggap lebih intensif waktu
(seperti eksperimen, aktivitas langsung, investigasi mendalam, penelitian yang
dipimpin siswa individual). Keyakinan bersama di antara guru-guru AP adalah
bahwa pembelajaran setara dengan paparan konten , bukan dengan membuat
makna dari pemikiran mendalam tentang ide. Beberapa penelitian telah
menunjukkan bahwa pembelajaran berbasis ceramah adalah salah satu yang
paling berhasil atau menyenangkan di antara siswa berbakat yang menemukan
sedikit kesempatan untuk berpartisipasi, mengajukan pertanyaan atau
memberikan konten dalam format kuliah.
Sementara guru AP pada umumnya merasa bahwa mereka memiliki fleksibilitas
dalam memilih metode pembelajaran mereka, apa yang mengejutkan —
setidaknya bagi saya — adalah laporan penelitian bahwa dalam TIDAK ADA
kasus guru AP yang diamati menyesuaikan metode pembelajaran mereka untuk
memenuhi beragam kebutuhan individu pembelajar di kelas mereka. Tampaknya
keyakinan yang dipegang secara umum di kalangan guru AP bahwa siswa
mereka adalah kelompok pelajar yang homogen secara sengaja membuat
mereka merasa seolah-olah mereka tidak seharusnya — dan pada akhirnya
tidak perlu - membuat modifikasi apa pun pada metode pembelajaran mereka
untuk memenuhi berbagai kebutuhan dan gaya belajar dari para siswa di kelas
mereka yang cukup sering merasa terpinggirkan dan penonton daripada anggota
kelas yang aktif.
Mayoritas siswa yang berpartisipasi dalam penelitian ini puas dengan sifat
kurikulum dan instruksi dalam kursus-kursus AP ini, mempersepsikan mereka
sebagai menantang dan mewakili kelas “terbaik” yang ditawarkan di sekolah
mereka. Para siswa tampaknya percaya bahwa kursus-kursus AP adalah yang
“terbaik” karena mereka diajarkan oleh para guru yang paling berpengalaman,
menuntut para siswa untuk mengambil beban kerja terberat, dan dihuni oleh
siswa yang paling mahir. Sebagian besar siswa tidak mempertanyakan apa yang
mereka pelajari, apakah mereka menemukan konten yang menarik atau metode
instruksional guru. Siswa percaya bahwa kursus pada akhirnya akan memberi
mereka manfaat di masa depan — tanpa membahas secara spesifik tentang
APA tepatnya manfaat ini. Mayoritas siswa di kelas AP ini menggambarkan
menemukan jeda dari pengalaman bertahun-tahun yang tidak menantang, tidak
pantas dan bahkan bermusuhan. Banyak dari siswa ini menghargai kesempatan
untuk bekerja dengan siswa tingkat lanjut lainnya dan hubungan yang sangat
positif, seperti orang dewasa dengan guru mereka.
Data wawancara dari para siswa yang telah keluar dari program AP
menceritakan kisah yang berbeda. Para siswa ini membuat keputusan mereka
untuk meninggalkan program dengan tepat karena mereka percaya bahwa
kurikulum, pengajaran dan lingkungan belajar kelas tidak sesuai untuk
kebutuhan individu mereka.Semua siswa ini menunjukkan bahwa mereka
awalnya mengambil mata kuliah karena mereka menginginkan tantangan yang
lebih besar daripada yang ditawarkan dalam kelas non-AP, tetapi bahwa cara
kursus AP diajarkan tidak memungkinkan mereka untuk berhasil, merasa
diterima atau belajar dengan cara yang mereka sukai untuk mempelajari.
Ada kesimpulan penting dan penting dari Pusat Penelitian Nasional tentang
Berbakat dan Berbakat yang beresonansi dewasa ini; itu masih dianggap
sebagai patokan kritis untuk menilai kemanjuran kurikulum AP untuk siswa
berbakat. Studi ini menyimpulkan bahwa kursus-kursus AP memberikan pilihan
pendidikan yang penting bagi para siswa yang, pada tahun-tahun terakhir
mereka di sekolah negeri kita, jelas kekurangan tantangan, interaksi dengan
teman sebaya yang termotivasi sama, dan hubungan dengan guru yang
memahaminya. Salah satu perhatian, bagaimanapun, yang muncul dari temuan
penelitian ini dan telah berkontribusi pada keberangkatan yang berkembang di
antara sekolah-sekolah tinggi sebelumnya menggunakan kurikulum AP, adalah
gambaran yang mengganggu bahwa respon wawancara siswa AP 'dicat dari
ketidakcocokan kuburan antara kurikulum, pembelajaran dan lingkungan belajar
dalam banyak kelas AP yang tidak cocok dengan kebutuhan siswa
berbakat. Banyak siswa AP menggambarkan sejarah pendidikan penuh dengan
kebosanan, instruksi yang tidak menarik, dan kurikulum yang tidak meregang
mereka. Rasa lega yang meluas ketika "diselamatkan" dari pendidikan umum -
dan bahkan beberapa kelas kehormatan yang diharapkan - dengan pilihan untuk
mengambil kursus AP terbukti dalam sebagian besar respon siswa.Jelas, tingkat
tantangan dan lingkungan belajar dalam kursus AP dinilai lebih positif oleh
banyak siswa menengah lanjutan dari lingkungan kelas lain yang dihadapi para
siswa. Namun, tidak cukup bahwa siswa berbakat menemukan pengalaman
pendidikan dalam kelas AP untuk menjadi pengalaman "lebih baik" hanya
dibandingkan dengan kursus tidak memuaskan lainnya yang tersedia bagi
mereka.
Meskipun kursus-kursus AP masih lazim di antara sebagian besar sekolah
menengah Amerika Serikat sebagai pilihan yang paling menantang bagi pelajar
sekolah lanjutan tingkat lanjut, studi NRGTC menyarankan banyak cara di mana
pengalaman belajar siswa yang mengisi kelas-kelas AP dapat diperkaya,
termasuk:
 Memperkaya kurikulum dan instruksi dalam kursus AP dengan mengurangi
luasnya konten yang akan dibahas dalam lingkup kursus dan menambah
kedalaman materi pelajaran
 Menekankan manfaat dari mengalami tantangan asli atas imbalan lain untuk
mengambil kursus AP yang mungkin atau mungkin tidak akhirnya diakui sebagai
kredit kuliah
 Memberikan guru AP keterampilan dalam memberikan kurikulum yang berbeda
dan menggunakan berbagai strategi instruksional untuk memenuhi kebutuhan
berbagai siswa berbakat
 Investigasi opsi untuk pelajar sekunder yang berbakat dan berbakat di luar
kursus AP
Seperti banyak bidang pendidikan berbakat, penelitian yang membandingkan
opsi alternatif untuk berbagai siswa tingkat menengah yang diberi label berbakat
atau yang memiliki potensi untuk berkembang sebagai orang dewasa yang
berbakat diperlukan saat menentukan bagaimana "terbaik" untuk menantang,
terlibat dan mempersiapkan siswa berbakat untuk bab berikutnya dari
pengalaman akademis mereka.
“Benar-benar, perguruan tinggi mana yang tertarik adalah bahwa seorang siswa
telah mengambil kursus yang paling ketat yang tersedia,” seorang guru "dropout"
Sejarah AP yang dijelaskan sendiri mengatakan kepada saya. “Satu lagi
transkrip dengan tiga kursus AP lebih mirip seribu transkrip lainnya. Transkrip
nilai tes baku yang terstandardisasi dan kursus yang menarik seperti Studi
Amerika atau Ilmu Pengetahuan, dari sekolah yang baik, dengan hasil yang baik
oleh siswa yang baik membantu siswa lebih menonjol dalam proses penerimaan
yang kompetitif daripada menghalangi siswa. ”
Baik melalui program AP yang memungkinkan untuk pendekatan pengajaran
yang lebih individual atau kursus alternatif tingkat kehormatan, siswa berbakat
yang mampu melenturkan otot-otot akademisnya di kelas yang bertujuan untuk
analisis tingkat tinggi dan pembelajaran mendalam tentang hafalan hafalan fakta
tidak hanya akan dipersiapkan untuk kuliah, tetapi akan terus melambung.

As the program manager for the Caroline D. Bradley Scholarship, I am often


asked by the CDB community if Advanced Placement (AP) classes and the
culminating AP exam is the best “fit” for a gifted student. AP courses have long
been considered the gold standard for high achievement in upper level high
school coursework. The classes are modeled on college courses and meant to
represent the difficulty and breadth of material that students are expected to
handle when they get to college. For that reason, some colleges give incoming
freshmen credits or allow them to pass out of introductory courses if they score a
three or above on the AP exam (exams are scored from one to five).

While every gifted student is a unique individual, for many who have long been
stymied in general education classes, the promise of an AP curriculum comes
with the following preconceptions: AP classes move faster than other classes
covering the same subject matter, classmates are more motivated and likely to
do the work in an engaged, enthusiastic manner, and the more talented teachers
land the AP class assignments. Many gifted students are quite adept and facile
at memorizing vast amounts of material which is an added plus within the fact-
dense AP curriculum. But, as more high schools abandon AP programs in favor
of crafting their own advanced course offerings, the efficacy of the AP program
for gifted students is being questioned by secondary and collegiate institutions
throughout the United States.

Statistics bear out that in many nationwide high schools, AP classes are more
popular than ever, as students seek a leg up in the competitive college
admissions process. But within the past five years, the trend is changing, as
some of the most elite schools in the country are opting out of the AP frenzy,
saying they can design better and more rigorous courses on their own that won’t
force them to adhere to someone else’s curriculum and timeline and force
teachers to “teach to the test.” Administrative and faculty detractors who have
abandoned the AP program state, “Our major complaint with the AP courses was
that it was a race for breadth against depth.” And instead of replicating a college
level course in high school, some schools who have left the AP curriculum say
they can go one better—partnering with local colleges so their students can
actually take classes and garner individual internships on site.

The pro AP argument that AP credits allow high scorers to skip introductory
college courses and, perhaps, graduate in less than four years, is no longer valid
for two reasons: 1)increasingly, colleges and universities are abandoning the
practice of granting automatic acceleration based on AP scores, 2) and many of
the highly selective colleges and universities gifted students want to attend are
bypassing AP exam results and require students who want to move past intro
classes to take—and pass– their own mandated proficiency exams to prove they
meet that institution’s highest standards in a given subject.

Among the CDB high school administrators I spoke with who chose to phase out
the AP program, the decision to move away from AP’s did not come easily and,
in all cases, followed a highly participatory, multi-year long conversation with
students, faculty, parents, trustees and college admissions officers. Lick
Wilmerding High School in San Francisco opted out of AP courses because:
“LWHS teachers want to create innovative, rigorous courses that are 1) relevant,
compelling, and impelling, 2) aligned with current knowledge and best practice in
their fields and 3) reflect teachers’ particular passions and the school mission.
We know, both from experience and research literature, that our teachers are
most successful at engaging our students when these three goals frame the work
they do. It was also the case that LWHS programs have, for many years, been
truncated and eclipsed by the intrusion and distraction of AP exams during the
first three weeks of May, well before the school year is over.”

Those schools who have done away with AP curricula found that the AP program
became a limiting, rather than enriching, factor in their school’s determination to
provide what has been described as a “21st Century educational experience for
its 21st Century highest achieving students.” The Urban School in San Francisco
also no longer offers AP courses, nor does Riverdale Country Day School in New
York. Dominic Rudolph, Riverdale Country’s Head of School, said, “I think it’s
sort of an impoverished view of expecting kids to learn a bunch of stuff and parrot
it back to you. These kids have to be better critical thinkers, they have to be
better communicators, and I don’t think passing the AP test necessarily gives
them those skills.” When Scarsdale High School, an affluent public school
outside Manhattan, did away with AP classes in 2007, the school superintendent
said, “Teachers felt driven to cover what was on the AP test, ‘gaming’ their
classes by teaching with only the test in mind” and that it was the teachers who
asked for the change to a non-AP curriculum.
Unfortunately, it seems that the choice not to offer AP classes is happening in
mostly affluent schools. Cash-strapped schools may not have the resources-
time or money- to design and implement specialized courses that emphasize
depth or have the necessary outreach to work with nearby colleges and
universities to incorporate college-level classes and appropriate teacher training
into the curriculum. If high schools don’t offer AP classes and are not able to
incorporate their own “honors” level classes in their place, they run the risk of
being harder to tout the accomplishments of their highest level students to
college admissions staff.

Research connecting AP participation to positive college outcomes has been


conducted since the program’s inception by non-profit organizations, institutions
of higher education and the federal government. Pro-AP advocates stress that
there is strong evidence that participation in AP programs correlates with student
achievement in college, including higher GPAs, more credit hours earned,
college readiness and college completion. A college counselor at the renowned
Chicago Laboratory School noted, “Studies that simply establish that students
who are involved with the AP program in high school perform better in college do
not necessarily provide proof that that AP program caused the students to be
successful in college. Students who have the motivation and study habits to take
AP classes in the first place have those same attributes upon reaching college,”
argues the counselor. “So how can we know if it was the program that caused
these students to do better in college?” To date, no longitudinal study has been
implemented to target the success of gifted students in college based upon their
participation in AP programs in high school.

To provide some background on how the AP program came to be, following


World War II, American educators sought a way to bridge the widening gap
between secondary and higher education. The Ford Foundation created a fund
that supported two committees studying education. The first study was
conducted by three prep schools- the Lawrenceville School, Phillips Academy
and Phillips Exeter Academy—and three universities—Harvard, Princeton and
Yale. In 1952, this consortium issued a report which recommended allowing high
school seniors to study college level material and take achievement exams that
allowed them to attain college credit for this work. The second committee
developed and implemented the plan to design and choose an appropriate
curriculum.

A pilot program was run in 1952 covering eleven disciplines. The non-profit
College Board has run the AP program since 1955. The first year of its inception,
104 high schools and 130 colleges participated in the College Board’s AP
program. In the 1960’s, the College Board focused on training high school
teachers in the new curricula. And in the 1980’s and 1990’s, the College Board
worked to get more minority and low-income students into AP classes. In 2006
over one million students took over two million AP Placement examinations. Any
student is eligible to take any AP exam regardless of participation in its
respective course; therefore, home-schooled students and students from schools
that do not offer AP courses have an equal opportunity to take AP
exams. Financial aid is available for students who qualify for it.

With tests currently available in close to 40 subject areas, College Board, in an


attempt to stay ahead of the AP critics, reports that it constantly reevaluates and
changes its offerings, which are developed by committees of college faculty
members and AP teachers.

Since the AP program was initiated (as more than a pilot program) in 1955-56,
the research supporting and documenting the academic impact of the instruction
in these courses on students has been very limited. Several studies have
investigated student and teacher satisfaction with AP courses, and researchers
have conducted limited investigations of the educational success of students who
have participated in the AP program.

In 2006, a lengthy report was published by the National Research Center on the
Gifted and Talented called Advanced Placement and International Baccalaureate
Programs*: A “Fit” For Gifted Learners? 23 high schools from seven states were
chosen for participation in this study. Selected schools represented varied
geographic regions and levels of community size, a range of school poverty
levels, diverse cultural groups of students in the AP courses and/or IB programs
and variations in the scope and services of courses and programs offered to
highly-able secondary school students. Within the 23 selected schools,
approximately 200 teachers, 300 students, 25 administrators/coordinators and
eight counselors participated in classroom observations and interviews.
Documents such as teachers’ planning and instructional materials, program
literature and communication materials were collected and analyzed over the five
year period of the study.
*(For the purpose of this post, I will only be addressing the AP findings—not the
IB—from this study, even though the findings proved to be quite similar among
both programs.)
Several important themes emerged from this study related to the question of how
teachers conceptualize and implement curriculum and instruction for gifted
learners in AP classes. Classroom observation and teacher and student
interview data indicated that AP teachers tended to view their students as a
homogenous group and, as such, designed curriculum and instruction in
accordance with their expectations of the class as a whole, rather than in
accordance with expectations and performance of individual students.

Most AP teachers’ decisions about curriculum seemed to follow a similar pattern.


Guided by the belief that high school performance on the end-of-course AP
exams was the ultimate goal of the course, teachers first and foremost
considered what material would be tested and used that to determine course
content. Belief in the need for student exposure to the entire curriculum and
constrained time limits led to one-size-fits-all curricula with minor modifications
when it came to setting the pace at which content was taught in response to the
general level of understanding. Teachers considered individual student needs as
they arose, particularly when a student seemed to be falling behind, but provided
extra work for more advanced students very infrequently. Teachers’ beliefs that
AP students were a homogenous group, and that any differentiation of the
curriculum for students would entail “dumbing down” the content, led them to
make few, if any, provisions for academic diversity in the classroom.

The study found that AP teachers’ instructional decisions were guided primarily
by the goal of “covering” a large amount of content by the time the tests were
given in early May. As a result, AP teachers tended to choose what they
perceived to be the most expedient instructional method—lecture—and to forgo
instructional methods they perceived to be more time-intensive (such as
experiments, hands-on activities, in-depth investigations, individualized student-
led research). The shared belief among AP teachers was that learning equates
with exposure to content, not with making meaning out of in-depth consideration
of ideas. Multiple studies have delineated that lecture-based learning is among
the least successful—or enjoyable—among gifted students who find little
opportunity to participate, ask questions or provide content in a lecture format.
While AP teachers in general felt that they had some flexibility in their choice of
instructional methods, what is astonishing—at least to me—is the study reports
that in NO case were AP teachers observed adjusting their instructional methods
to meet the diverse needs of individual learners in their classrooms. It seems that
the generally held belief among AP teachers that their students were
a purposefully homogenous group of learners left them feeling as though they
should not—and ultimately need not– make any modifications to their
instructional methods to meet the various learning needs and styles of the
students in their classrooms who quite often were left feeling marginalized and
onlookers rather than active class members.
The majority of students participating in this study were satisfied with the nature
of the curriculum and instruction within these AP courses, perceiving them as
challenging and representing the “best” classes offered at their schools. Students
seemed to believe that AP courses were the “best” because they were taught by
the most experienced teachers, required students to take on the heaviest
workload, and were populated by the most advanced students. Most of the
students did not question what they were learning, whether or not they found the
content interesting or the teachers’ instructional methods. Students believed that
the courses would ultimately provide them with benefits in the future—without
getting into specifics about WHAT exactly these benefits would/might be. The
majority of the students in these AP classes described finding respite from many
years of unchallenging, inappropriate and even hostile classroom experiences.
Many of these students appreciated the opportunity to work with other advanced
students and the highly positive, adult-like relationships with their teachers.

The interview data from students who had dropped out of AP programs told a
different story, however. These students made their decisions to leave the
program precisely because they believed that the curriculum, instruction and
learning environment of the classes were inappropriate for their individual needs.
All of these students indicated that they originally took the courses because they
desired greater challenge than that offered in non-AP classes, but that the way
the AP courses were taught did not allow them to succeed, feel welcome or learn
in the ways they liked to learn.

There are important, significant conclusions from the National Research Center
on Gifted and Talented which resonate today; it is still considered to be the
critical benchmark for assessing the efficacy of AP curricula for gifted
students. The study concludes that AP courses provide important educational
options for students who, by their last years in our nation’s public schools, are
clearly starved for challenge, interaction with similarly motivated peers, and
relationships with teachers who understand them. One concern, however, that
emerged from this study’s findings and has contributed to a growing departure
among high schools formerly using AP curricula, is the disturbing picture that AP
students’ interview responses painted of the grave mismatch between the
curriculum, instruction and learning environments within many AP classes that
did not mesh with the needs of gifted learners. Many AP students described
educational histories riddled with boredom, uninspiring instruction, and
curriculum that did not stretch them. A pervasive sense of relief at being
“rescued” from general education—and even some supposed honors classes–
by the option to take AP courses was evident in most students’ responses.
Clearly, the level of challenge and the learning environments within AP courses
are judged more positively by many advanced secondary students than other
classroom environments these students have encountered. However, it’s not
enough that gifted students find the educational experiences within AP classes to
be “better” experiences only in comparison to the other unsatisfying courses
available to them.

While AP courses are still prevalent among the majority of United States high
schools as the most challenging option for advanced secondary school learners,
the NRGTC study suggested numerous ways in which the learning experiences
of the students populating AP classes could be enriched, including:

 Enriching the curriculum and instruction within AP courses by decreasing the


breadth of content to be covered within the scope of the courses and increase
depth of subject matter
 Emphasizing the benefit of experiencing genuine challenge over other rewards
for taking AP courses that may or may not ultimately be recognized as college
credit
 Provide AP teachers with skills in delivering a differentiated curriculum and using
varied instructional strategies to meet the needs of a broad range of gifted
students
 Investigate options for gifted and talented secondary learners beyond AP
courses
As with many areas of gifted education, research comparing alternative options
for the wide variety of secondary level students who are labeled as gifted or who
have the potential to develop as gifted adults is needed when it comes to
determining how “best” to challenge, engage and prepare gifted students for the
next chapter of their academic experience.

“Really, what colleges are interested in is that a student has taken the most
rigorous coursework available,” a self-described AP U.S. History “dropout”
teacher told me. “One more transcript with three more AP courses looks like a
thousand other transcripts. A transcript with solid standardized test scores and
interesting courses like American Studies or Science Writing, from a good
school, with good results by good students helps that student stand out more in
the competitive admissions process rather than hindering students.”
Whether via an AP program that allows for more individualized teaching
approaches or an honors-level alternative course, the gifted student who is able
to flex his/her academic muscles in classes that aim for higher-level analysis and
in-depth learning over rote memorization of facts is going to not only be prepared
for college, but will continue to soar.

Tags: academics, Bonnie Raskin, Caroline D. Bradley


Scholarship, educational choices, teaching