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para la formulación

de planes de
manejo de aguas
subterráneas
Una información técnica confiable que cumpla con unos requeri-
mientos de estándares nacionales o internacionales es fundamental
para que los responsables del manejo y administración de los re-
cursos hídricos tomen las decisiones adecuadas.
En los planes de manejo de aguas subterráneas la información
sobre el potencial de los acuíferos, su vulnerabilidad a la contami-
nación y la evaluación del riesgo de contaminación a cargas conta-
minantes, se constituye en la base técnica del proceso. En este
capítulo se presentan algunos lineamientos técnicos sobre la infor-
mación hidrogeológica que comúnmente es la base técnica de un
plan de manejo de las aguas subterráneas. La información y los
datos normalmente requeridos se sintetizan en:
» Evaluación hidrogeológica
» Evaluación de la vulnerabilidad intrínseca de los acuíferos
a la contaminación
» Redes de monitoreo y control

Guía metodológica para formular proyectos de


protección integrada de aguas subterráneas
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GUÍA METODOLÓGICA PARA FORMULAR PROYECTOS DE PROTECCIÓN INTEGRADA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS

» Evaluación de las fuentes potencia- de superficies piezométricas), parámetros


les de contaminación hidráulicos (conductividad hidráulica,
transmisividad y coeficiente de almace-
4.1 Evaluación namiento), estimación de reservas y re-
cursos y de caudales específicos de los
hidrogeológica pozos.

4.1.1 Datos geológicos 4.1.3 Inventario de puntos


El conocimiento de la geología del área de agua subterránea
del proyecto es un requerimiento funda- Se recomienda dedicar el máximo esfuer-
mental para entender la ocurrencia y la zo a esta actividad, tanto en personal
naturaleza de las aguas subterráneas. La con gran experiencia como en recursos
información se representa en forma de económicos, debido a que un buen in-
mapa geológico. ventario permitirá tener un mejor conoci-
La escala de presentación de los datos miento hidrogeológico contribuyendo en
geológicos tiene relación con la posibili- optimizar las actividades posteriores. En
dad de incluir una mayor o menor canti- el inventario se debe recoger una infor-
dad de información, y por tanto esta mación básica, para lo cual se deben di-
tendrá validez o utilidad práctica en la me- señar formatos de captura de información
dida que se represente a la escala ade- de puntos de agua.
cuada. Para los planes de manejo se El número de puntos a inventariar depen-
requieren mapas de detalle a escalas de de la escala de trabajo, que según
1:50000 o 1:25000. Ingeominas puede ser el siguiente:
Los datos básicos de geología deben ser- » Escala 1:100000, 1 punto por cada
vir para facilitar la lectura y correcta in- 6.6 Km2.
formación del mapa hidrogeológico. Estos
datos deben incluir al menos la siguiente » Escala 1:50000, 1 punto / 2.5 Km2.
información: el ambiente de deposición, » Escala 1:25000, 1 punto / 1 Km2.
litología y edad de las formaciones
La ubicación de los puntos de agua sub-
geológicas que afloran en la superficie,
terránea se puede hacer mediante su lo-
su disposición estructural, los rasgos
calización en mapas topográficos o con
tectónicos y los perfiles geológicos.
un Sistema de Posicionamiento Global
(GPS).
4.1.2 Datos
hidrogeológicos 4.1.4 Datos geofísicos
Los datos hidrogeológicos sirven para La geofísica es definida como la ciencia y
definir los recursos disponibles para ex- técnica que a partir de los fenómenos fí-
plotación, la vulnerabilidad y el riesgo a sicos, naturales o provocados, trata de
la contaminación, entre otros factores. conocer la distribución y propiedades de
Estos datos hacen referencia a los pun- los materiales en el subsuelo. Estos da-
tos de agua y a las características de los tos permiten identificar los acuíferos, su
acuíferos tales como: extensión, profun- geometría, su distribución espacial y, en
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didad, espesor o potencia, dirección del algunos casos, la calidad del agua subte-
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flujo de agua subterránea (conocimiento rránea.
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En la exploración hidrogeológica uno de trabajo, la siguiente densidad de mues-


los métodos más utilizados es el de son- tras:
deo eléctrico vertical (SEV), el cual es un
método geofísico que utiliza como carac- » Escala 1:100.00, 1 muestra por cada
terística física la resistividad o resistencia 25 Km2
específica de los materiales del subsuelo » Escala 1:50.000, 1 muestra / 10 Km2
al paso de una corriente eléctrica.
» Escala 1:25.000, 1 muestra / 3.3 Km2
De acuerdo con la escala de trabajo y la
experiencia de Ingeominas, el número de Si se dispone de suficientes datos quí-
sondeos es el siguiente: micos de agua, y teniendo como base el
mapa hidrogeológico, se pueden elabo-
» Escala 1:100000, 1 SEV por cada 10 rar mapas hidroquímicos con isovalores
Km2 de sólidos disueltos totales o conduc-
» Escala 1:50000, 1 SEV / 5 Km2 tividad eléctrica, cloruros, y algunos iones
específicos indicadores de contaminación
» Escala 1:25000, 1 SEV / 2.5 Km2 antrópica (nitratos, metales pesados,
coliformes totales o fecales, etc.).
4.1.5 Datos
hidroclimatológicos 4.1.7 Mapa hidrogeológico
Los datos hidroclimatológicos de distribu- El mapa hidrogeológico constituye una
ción de la precipitación, evapotrans- representación gráfica de una serie de
piración potencial y escorrentía a partir fenómenos o características de las aguas
de datos multianuales, son la base de los subterráneas. Los fenómenos pueden ser
mapas hidrológicos utilizados por los estáticos (datos geológicos, puntos de
hidrogeólogos para evaluar la disponibili- agua, etc.), o dinámicos (profundidad del
dad de agua superficial para recarga de nivel de agua, caudales extraídos, calidad
los acuíferos y comparar los datos del de agua), por tanto deben ir perfectamen-
balance hídrico con los valores de recur- te situados en el tiempo. El mapa debe
sos y reservas obtenidos por diferentes ser claro y entendible, permitiendo una
métodos. fácil lectura e interpretación, sea cual fuera
la escala adoptada. Cuando existe una
4.1.6 Datos hidroquímicos suficiente densidad de datos, es relativa-
mente fácil preparar un atlas de mapas
La calidad del agua es tan importante hidrogeológicos (hidrogeoquímica, vulne-
como su cantidad, por lo que la toma y el rabilidad, riesgos, geoeléctrica, entre
análisis sistemático de las muestras de otros), pero cuando se posee un número
agua debe permitir conocer y evaluar su de datos demasiado pequeño comparado
variación espacial y temporal. con la escala del mapa base, puede ser
útil representar estos datos en mapas a
El número de puntos para muestreo de- escala menor, con el fin de que se pueda
pende de la escala de trabajo y de la com- visualizar mejor la información.
plejidad del régimen hidrogeológico, el
cual determina la posibilidad de tomar El mapa hidrogeológico debe ir acompa-
las muestras en el lugar y a la profundi- ñado de un perfil donde se represente el
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dad adecuada. A nivel orientativo el modelo hidrogeológico conceptual del
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Ingeominas propone, según la escala de área de estudio.
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Escala hidráulicos y las características morfoge-


néticas de la cuenca.
Para el caso de la planificación y protec-
ción de aguas subterráneas, se requie- En la cobertura del Estado del Recurso se
ren mapas detallados a gran escala delimitan las principales áreas de recar-
(mayor de 1:100000 ó 1:50000), en los ga en superficie, los límites de regiones
cuales se incluyen suficientes detalles con flujos artesianos surgentes, las líneas
como resultado de estudios e investiga- de dirección regional del flujo de agua
ciones. Una escala de detalle permite subterránea, las regiones acuíferas con
tener un conocimiento pormenorizado del buenas posibilidades de explotación y los
acuífero para resolver el requerimiento de límites de acuíferos con alta explotación.
una demanda. En estudios detallados
son muy importantes los datos hidro- Para la cartografía de las áreas de recar-
geológicos y técnicos de las captaciones ga se debe tener en cuenta los tipos de
de agua subterránea. acuíferos y el relieve. La delimitación de
las regiones con flujos artesianos
Contenido surgentes se realiza donde se encuentren
pozos representativos con esta caracte-
El mapa hidrogeológico debe ilustrar so- rística. Las direcciones del flujo subterrá-
bre las unidades acuíferas y el estado del neo se trazan teniendo en cuenta la
recurso. Este debe tener como base el topografía, la variación de la profundidad
mapa geológico. de los niveles estáticos en los pozos re-
presentativos y la dirección del drenaje
En la cobertura de unidades acuíferas se
superficial. El estado de explotación de
hace una representación de la distribu-
las aguas subterráneas se obtiene de la
ción espacial de los acuíferos tanto
comparación de los recursos dinámicos
espacialmente como en perfil. La delimi-
con los caudales de extracción, lo cual
tación de las unidades, con base en la
identifica aquellas áreas o zonas someti-
cartografía geológica, se realiza teniendo
das a una alta explotación, que a su vez
en cuenta el valor de la capacidad espe-
se refleja en descensos considerables de
cífica promedio de sus captaciones. Se
los niveles estáticos y dinámicos, además
incluyen los puntos de agua representa-
de determinar las regiones acuíferas fa-
tivos, los pozos estratigráficos y los re-
vorables para el aprovechamiento del re-
sultados del cálculo de los recursos, las
curso.
reservas y el estado de explotación del
recurso hídrico subterráneo de los princi- Leyenda internacional de los mapas
pales acuíferos. hidrogeológicos

Los puntos representativos se identifican La Asociación Internacional de Hidro-


con una numeración consecutiva que en geólogos (AIH), publicó en el año 1995
el texto se correlacionará con el respecti- la leyenda internacional de los mapas
vo número de identificación que aparece hidrogeológicos, con el fin de uniformizar
en la base de datos que origina la infor- tanto los símbolos geológicos, hidroló-
mación. El mismo tratamiento se aplica gicos, hidrogeológicos, como también los
para los pozos estratigráficos. Los valo- colores con que se deben representar. En
res correspondientes a recursos y reser- la Tabla 4.1 se presenta los signos y colo-
PÁGINA vas se calculan para los acuíferos res recomendados, donde los acuíferos
40 aflorantes, con base en los parámetros con porosidad primaria se identifican con
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tonalidades grises, los de porosidad terránea en líneas rectas. Los acuíferos


secundaria con círculos y las rocas con se clasifican según su capacidad especí-
limitada a ningún recurso de agua sub- fica promedio (l/s/m).

Tabla 4.1: Leyenda hidrogeológica general

CAPACIDAD
CARACTERÍSTICAS HIDROGEOLÓGICAS ESPECÍFICA
PROMEDIO (l/s/m)
A. Sedimentos y rocas con flujo esencialmente
intergranular
Acuíferos continuos de extensión regional, de muy alta Muy alta
productividad, conformados por sedimentos cuaternarios Mayor de 5.0
no consolidados de ambiente fluvial. Acuíferos libres y
confinados con aguas de buena calidad química para
consumo humano.
Acuíferos continuos de extensión regional, de alta pro- Alta
ductividad, conformados por sedimentos cuaternarios no Entre 2.0 y 5.0
consolidados y rocas sedimentarias terciarias poco con-
solidadas de ambiente fluvial, glaciofluvial, marino y
volcanoclástico. Acuíferos libres y confinados. Con aguas
de buena calidad química para consumo humano.
Acuíferos continuos de extensión regional, de mediana Media
productividad, conformados por sedimentos cuaternarios Entre 1.0 y 2.0
no consolidados y rocas sedimentarias terciarias poco
consolidadas de ambiente fluvial, glaciofluvial, marino y
volcanoclástico. Acuíferos generalmente confinados. Con
aguas de buena calidad química para consumo humano.
Acuíferos discontinuos de extensión local, de baja pro- Baja
ductividad, conformados por sedimentos cuaternarios y Entre 0.05 y 1.0
rocas sedimentarias terciarias poco consolidadas de
ambiente aluvial lacustre, coluvial, eólico y marino mar-
ginal. Acuíferos libres y confinados. Con aguas de regu-
lar calidad química para consumo humano.
B. Rocas con flujo esencialmente a través de fractu-
ras (rocas fracturadas y/o carstificadas)
Acuíferos discontinuos de extensión regional, de muy Muy alta
alta productividad, conformados por rocas sedimentarias Mayor de 5.0
carbonatadas cretácicas, consolidadas, de ambiente
marino. Acuíferos generalmente confinados, con aguas
de buena calidad química para consumo humano.
Acuíferos discontinuos de extensión regional, de alta pro- Alta
ductividad, conformado por rocas sedimentarias clásticas Entre 2.0 y 5.0
y carbonatadas, terciarias y cretácicas consolidadas, de
ambiente transicional a marino. Acuíferos confinados con
aguas de buena calidad química para consumo huma- PÁGINA
no, generalmente duras. 41
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CAPACIDAD
CARACTERÍSTICAS HIDROGEOLÓGICAS ESPECÍFICA
PROMEDIO (l/s/m)
Acuíferos continuos de extensión regional, de mediana Media
productividad, conformados por rocas sedimentarias y Entre 1.0 y 2.0
volcánicas piroclásticas de ambiente marino y continen-
tal. Acuíferos libres y confinados con aguas de buena
calidad química. Con frecuencia se encuentran fuentes
termales asociadas a la tectónica.
Acuíferos discontinuos de extensión regional y local, de Baja
baja productividad, conformados por rocas sedimentarias Entre 0.05 y 1.0
y volcánicas, terciarias a paleozoicas consolidadas, de
ambiente marino y continental. Acuíferos generalmente
confinados, con aguas de buena calidad química para
consumo humano.
C. Sedimentos y rocas con limitado a ningún recurso
de agua subterránea
Complejo de sedimentos y rocas con muy baja producti- Muy baja
vidad, constituidos por depósitos cuaternarios no conso- Menor de 0.05
lidados de ambientes lacustres, deltáicos y marinos, y
por rocas sedimentarias terciarias a cretácicas poco con-
solidadas a muy consolidadas, de origen continental o
marino. Almacenan aguas de regular a mala calidad quí-
mica para consumo humano, generalmente salada en
regiones costeras.
Complejo de rocas ígneo - metamórficas con muy baja a Muy baja a ninguna
ninguna productividad, muy compactas y en ocasiones Menor de 0.05
fracturadas, terciarias a precámbricas. Con frecuencia se
encuentran fuentes termales asociadas a la tectónica.

4.2 Evaluación de la vierten en una herramienta de protección


del recurso.
vulnerabilidad
4.2.1 Definición
intrínseca de los
La vulnerabilidad intrínseca de los
acuíferos a la acuíferos a la contaminación se estable-
contaminación ce por la facilidad con la cual ingresan las
sustancias que puedan degradar la cali-
La evaluación de la vulnerabilidad de los dad del agua subterránea, mediante in-
acuíferos a la contaminación tiene por filtración a través del suelo y la zona no
objeto establecer su grado de defensa saturada. Foster (1987), sugiere que la
natural ante la alteración potencial de la definición más confiable de la "vulnerabi-
calidad del agua subterránea, basándose lidad a la contaminación de acuíferos"
PÁGINA en la determinación de las propiedades debe ser la medida de: "El grado de inac-
42 físicas del medio no saturado, que lo con- cesibilidad de los contaminantes a través
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de la zona no saturada de un acuífero y estar delimitada en su techo y base por


el grado de atenuación a la contamina- capas impermeables y por lo tanto sa-
ción que posean los estratos de la zona turada con agua en la totalidad de los
no saturada, como resultado de retención espacios porosos o fisuras. Acuífero
y/o reacción físico - química". semiconfinado, se considera como una
variación del acuífero confinado, en don-
4.2.2 Parámetros de de el techo del acuífero no es completa-
evaluación mente impermeable, tratándose de un
acuicludo, el cual permite una filtración
A continuación se describen los paráme- vertical a partir de un acuífero superior,
tros de evaluación de la vulnerabilidad los que puede generarse en ambos sentidos
cuales se presentan en la Figura 4.1. dependiendo de la diferencia de carga
hidráulica entre los dos acuíferos.
Zona no saturada
La condición de confinamiento de los
La zona no saturada, zona de aireación o
acuíferos es una función que interviene
zona vadosa está comprendida entre la
directamente en la vulnerabilidad natural
superficie del terreno y la superficie freá-
del agua subterránea ante una contami-
tica. Según Adams, B. et al, (1994) la im-
nación potencial, ya que en general en
portancia de la zona no saturada radica
acuíferos confinados o cautivos con un
en que tiene un buen potencial para la
espesor considerable de capa confinan-
intercepción, sorción y eliminación de
te, el acceso de contaminantes es más
bacterias y virus patógenos; para la ate-
restringido.
nuación de minerales pesados y quími-
cos orgánicos a través de precipitación Características litológicas y estruc-
(como carbonatos, sulfatos e hidróxidos); turales
para la sorción e intercambio catiónico y
El medio físico en el cual se encuentran
para la sorción y biodegradación de algu-
nos compuestos orgánicos de origen na- las aguas subterráneas está determina-
tural o sintético. Sin embargo la zona no do por el ambiente de formación, la
saturada puede en ocasiones actuar sólo litología, estratigrafía, fenómenos estruc-
como un retardante del efecto contami- turales y la evolución de las unidades
nante, cuando se enfrenta a contaminan- geológicas que la contienen.
tes móviles y persistentes En la evaluación de la vulnerabilidad de
acuíferos, la litología no sólo es impor-
Tipo de Acuífero
tante como un parámetro independiente
Según Custodio y Llamas, el tipo de que permite identificar las unidades con
acuífero está determinado por la presión mayor permeabilidad y capacidad de con-
hidrostática a la que está sometida el agua tener y drenar agua, sino que puede dar
contenida en él y de acuerdo con esta indicios de la condición de confinamiento
presión, los acuíferos se clasifican como: de los acuíferos y de la profundidad a la
Acuífero libre o freático, donde el agua que se podría encontrar el agua.
subterránea se encuentra a una presión Método utilizado para la evaluación
igual a la atmosférica y tiene una superfi- de la vulnerabilidad (Indexación de
cie libre en contacto con el aire. Acuífero Parámetros "GOD")
confinado o cautivo, cuando el agua con-
tenida en estos acuíferos está sometida a El método de indexación GOD fue pro- PÁGINA

una presión superior a la atmosférica, al puesto por Foster en 1987, para áreas con 43
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Figura 4.1 Terminología hidrogeológica

Zona no Saturada Superficie del


Suelo
Agua - Suelo

Franja Capilar
Zona Saturada

Tabla de Agua

Agua
Subterránea

escasa información, con irregular distri- de atenuación de contaminantes. El gra-


bución de datos o con incertidumbre de do de vulnerabilidad total se determina
los mismos. El método GOD considera tres multiplicando los valores asignados a cada
parámetros de evaluación: parámetro, obteniéndose valores de 0 a
1, donde el cero "0" indica una vulnerabi-
» Groundwater: Se refiere a la con-
lidad despreciable y el "1" una vulnerabi-
dición de confinamiento del acuífero
lidad extrema a la contaminación. En la
y establece las siguientes categorías:
Figura 4.2 se presenta de una manera
no confinado, no confinado-cubierto, esquemática la vulnerabilidad de los
semiconfinado, confinado y sin pre- acuíferos a la contaminación.
sencia de acuífero.
Custodio y Llamas definen las siguientes
» Overall: Este parámetro incluye una categorías de vulnerabilidad, de acuerdo
caracterización global de la zona que con el método de indexación GOD:
suprayace al acuífero, en cuanto a la Acuíferos con Vulnerabilidad Extrema (ín-
naturaleza litológica, al grado de con- dices entre 0.7 y 1.0), se consideran sus-
solidación y el fracturamiento de la ceptibles a la mayoría de contaminantes
roca. y con impacto relativamente rápido;
» Depth: Profundidad del nivel freático acuíferos con Vulnerabilidad Alta (índices
en acuíferos libres o profundidad del entre 0.5 y 0.7), son vulnerables a mu-
estrato litológico confinante en chos contaminantes, excepto a los
acuíferos confinados. absorbibles y/o fácilmente transformables;
acuíferos con Vulnerabilidad Moderada
En esta metodología se han establecido (índices entre 0.3 y 0.5), son vulnerables
escalas numéricas para valorar cada a mediano plazo a la mayoría de conta-
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parámetro de acuerdo con su capacidad minantes; acuíferos con Vulnerabilidad
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Baja (índices entre 0.1 y 0.3) son vulne- generalmente no es superior a una quin-
rables a largo plazo a contaminantes per- cenal o mensual.
sistentes; acuíferos con Muy Baja
Vulnerabilidad (índices < 0.1), las capas 4.3.2 Redes de monitoreo
confinantes no permiten un flujo signifi- y control de la
cativo hacia el acuífero.
calidad del agua
4.3 Redes de subterránea
Redes Generales: son aquellas que tie-
monitoreo nen el objetivo de tener una visión gene-
y control ral de la calidad del agua en los acuíferos,
así como determinar su evolución en el
Las redes de monitoreo y control pueden tiempo. Cuando alguno o varios de los
estar conformadas por pozos de obser- parámetros analizados presentan repeti-
vación, pozos de explotación o por damente valores anormalmente altos, se
piezómetros (tubo de pequeño diámetro debe emprender una campaña de reco-
conectado hidráulicamente al acuífero), nocimiento de campo para ubicar el foco
los cuales pueden suministrar los siguien- de contaminación o las zonas que están
tes datos: el espesor total o parcial del alterando la calidad del agua, y diseñar si
acuífero o de los acuíferos, el valor aproxi- es posible, una red específica.
mado de la conductividad hidráulica o
transmisividad, el coeficiente de almace- Red Específica: se diseñan y desarrollan
para cubrir áreas donde se practican
namiento, la calidad del agua e informa-
vertimientos incontrolados y con una car-
ción sistemática de niveles freáticos o
ga suficiente que ponga en peligro la ca-
piezométricos.
lidad del agua en las captaciones próximas
Para el monitoreo y control de las aguas a los lugares de vertimiento. Esta red debe
subterráneas se debe hacer un diseño de estar basada en la dirección del flujo de
la red, el cual depende del objetivo, si es agua subterránea y debe dar información
para medidas de niveles o de la calidad sobre la evolución de la calidad del agua
del agua. respecto al foco de contaminación.
El monitoreo de la calidad del agua sub-
4.3.1 Redes de monitoreo terránea involucra actividades como la
y control de niveles recolección de las muestras, las medicio-
nes en el sitio de muestreo, el almacena-
Una vez definida la red de monitoreo y miento y transporte de las muestras, el
control de niveles es necesario iniciar la análisis de laboratorio y la interpretación
nivelación de los pozos y/o piezómetros, de los resultados. De estas actividades,
y su grado de precisión dependerá del tipo la toma de la muestra puede ser la ma-
de estudio y del orden de magnitud del yor fuente de error, y por lo tanto no tie-
gradiente de la superficie piezométrica. nen ningún valor los más extensos y
En estudios de detalle se recomienda ha- exactos análisis cuando las muestras no
cer una nivelación topográfica con erro- son representativas del sistema que se
res inferiores a 1 m. La frecuencia de está investigando. Se considera que una
la medida de niveles variará con el ritmo muestra es representativa cuando los
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y la amplitud de las oscilaciones, pero resultados reflejan exactamente la
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condición de las aguas subterráneas en


el acuífero o en un punto específico, y
4.4 Evaluación de
cuando no pierde su integralidad durante las fuentes
su recolección.
potenciales de
La principal limitación para el monitoreo
de la calidad del agua subterránea es que contaminación
las redes de monitoreo estén conforma-
Para la evaluación de las fuentes poten-
das por pozos en producción. La infor-
ciales de contaminación de las aguas sub-
mación suministrada por los pozos de
terráneas se debe tener como mapa base
abastecimiento de agua consiste en una
el de uso actual del suelo, el cual debe
mezcla de agua proveniente en muchos
estar a la misma escala del mapa de vul-
casos de varios estratos, los cuales pue-
nerabilidad. Se debe hacer un inventario
den tener diferente calidad. Para el
de las fuentes potenciales de contamina-
muestreo de este tipo de pozos es esen-
ción, clasificarlas y categorizarlas según
cial conocer muy bien la hidrogeología
la metodología que se defina para tal fin.
local, los patrones de flujo del agua sub-
Ingeominas propone emplear la desarro-
terránea y el diseño del pozo. Debe te-
llada por el Centro Panamericano de In-
nerse muy claro que las muestras
geniería Sanitaria y Ciencias Ambientales,
bombeadas de pozos de abastecimiento
CEPIS (1982). Las principales fuentes de
donde existe estratificación vertical, pue-
contaminación de las aguas subterráneas
den tener valor a escala regional, pero a
son las de origen doméstico, industrial y
menudo son inadecuadas para estudios
agrícola.
puntuales de contaminación.
Cuando se utilizan técnicas geoquímicas 4.4.1 Fuentes potenciales
para la caracterización de un acuífero, o de contaminación de
como herramienta para determinar los origen doméstico
regímenes de flujo de las aguas subte-
rráneas, los parámetros de mayor interés Las actividades de origen doméstico que
son: pH, cationes mayores (Ca, Mg, Na, pueden ocasionar una alteración de la
K), aniones mayores (Cl, HCO3 ,SO4, N03 calidad natural de las aguas subterráneas
), ciertos isótopos (H2 ,H3, 018 ,C13 , son los vertimientos de residuos sólidos y
C14), y algunos elementos traza (Si, Fe, de aguas residuales domésticas al suelo
Mn, B). Si el monitoreo es para detectar o a las corrientes hídricas. El mapeo de la
problemas de contaminación, existen gru- densidad de población, los sistemas y
pos de parámetros indicadores de cada cobertura de los sistemas de recolección
actividad. En campo se deben adquirir los de basuras y del alcantarillado, permite
siguientes parámetros: pH, temperatura, evaluar el peligro potencial de estas acti-
conductividad, turbiedad, alcalinidad o vidades.
acidez. Previo el proceso de purga se lee
el nivel estático (o dinámico) del agua 4.4.2 Fuentes potenciales
subterránea. La observación sistemática de contaminación de
de la calidad del agua, no exige una fre- origen agrícola
cuencia superior a la trimestral, pero
cuando existen problemas de contamina- Las grandes extensiones de áreas de cul-
PÁGINA ción las muestras deben hacerse inicial- tivos sometidas a riego o a la cría de ani-
46 mente con una mayor frecuencia. males, el uso intensivo de agroquímicos
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y las prácticas agrícolas inadecuadas, re- inventario de las industrias, con el fin de
presentan un peligro potencial para las conseguir información sobre el manejo
aguas subterráneas. que hacen de materias primas, produc-
tos y residuos o vertimientos. Se debe
Para la evaluación del peligro que estas elaborar un mapa de inventario de las
actividades representan se debe realizar industrias, clasificándolas según la meto-
el mapeo de las áreas por tipo de cultivos, dología que se acomode al área de tra-
la identificación de las prácticas agrícolas bajo.
y del tipo y cantidad de fertilizantes, herbi-
cidas, fungicidas y pesticidas empleados.
4.4.4 Alteración de la
4.4.3 Fuentes potenciales calidad del agua
de contaminación de subterránea por
origen industrial intrusión marina
Este tipo de fuentes es variado en de- La intrusión de agua de mar producida
pendencia a la clase de industria que ge- por la sobreexplotación de algunos
nera el vertimiento. Es así como la acuíferos costeros es una de las causas
manipulación de materias primas produ- de la alteración de la calidad natural del
ce productos de diferentes tipos: orgáni- agua subterránea y por consiguiente de
cos, inorgánicos y biológicos. Para evaluar la disminución de la oferta aprovechable
el peligro potencial se debe ejecutar un de los recursos hídricos.

Figura 4.2 Representación esquemática de los factores que afectan


la vulnerabilidad de acuíferos a la contaminación

Vulnerabilidad de Acuíferos

Capa delgada de suelo arenoso Capa gruesa

Tabla de Agua Superficial


Gruesa capa

Caliza Fracturada Tabla de Agua

Arena y Gravas

Alta Vulnerabilidad Baja Vulnerabilidad PÁGINA


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