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Biodiesel

El biodiesel es un biocombustible sintético líquido que se obtiene a partir de lípidos naturales


como aceites vegetales o grasas animales, nuevos o usados, mediante procesos industriales de
esterificación y transesterificación, y que se aplica en la preparación de sustitutos totales o
parciales del petrodiésel o gasóleo obtenido del petróleo.

Como combustible se utilizan notaciones abreviadas según el porcentaje por volumen de


biodiesel en la mezcla: B100 en caso de utilizar sólo biodiesel, u otras notaciones como B5,
B15, B30 o B50, donde la numeración indica el porcentaje por volumen de biodiesel en la
mezcla.

Ventajas del Biodiesel

 Es un combustible que no daña el medioambiente, (Ésteres metílicos de ácidos grasos)


que no daña el medio ambiente por ser un combustible de origen vegetal en su estado
100% puro. Su uso en el referido estado sería completamente inocuo con nuestro
medio.
 Se produce a partir de materias primas renovables, el aceite de muchas variedades de
oleaginosas son refinados antes de incorporarlos al proceso de producción del
biodiesel. Aunque existen más de trescientos tipos de oleaginosas, las más comunes
en la producción de biodiesel son la colza, la soja, el girasol y la palma. Los aceites
reciclados proceden de la recogida de sectores como la hostelería, alimentarios,
cocinas domésticas, etc.
 Con el reciclaje de los aceites usados, evitamos su vertido, salvaguardando la
contaminación de las aguas subterráneas, fluviales y marinas, así como la vida que en
ellas habita. Y evitamos su uso en la alimentación animal.
 No contiene prácticamente nada de azufre. Evita las emisiones de SOx (lluvia ácida o
efecto invernadero).
 Produce, durante su combustión menor cantidad de CO2 que el que las plantas
absorben para su crecimiento (ciclo cerrado de CO2).
 No contiene ni benceno, ni otras sustancias aromáticas cancerígenas (Hidrocarburos
aromáticos policíclicos).
 No es una mercancía peligrosa (el punto de inflamación se encuentra por encima de
110º C).

Desventajas del Biodiesel

 A bajas temperaturas puede empezar a solidificar y formar cristales, que pueden


obstruir los conductos del combustible.
 Sus costos aún pueden ser más elevados que los del diesel de petróleo. Esto depende
básicamente de la fuente de aceite utilizado en su elaboración.

Procesos para la obtención de biodiesel


Transesterificación

El proceso de transesterificación consiste en combinar, el aceite (normalmente aceite vegetal)


con un alcohol ligero, normalmente metanol, y deja como residuo de valor añadido
propanotriol (glicerina) que puede ser aprovechada por la industria cosmética, entre otras.

Craqueo

El proceso de craqueo térmico es el paso clave en el cual el aceite usado es transformado a


diesel por efecto de la temperatura. Para el craqueo térmico del aceite usado se utiliza el
equipo de destilación Precision Scientific Petroleum Herzog, un destilador especial para
hidrocarburos. El equipo está formado por dos secciones.

La primera sección corresponde al área de craqueo, en la cual una resistencia eléctrica provee
de calor al balón de vidrio con la carga, iniciando así la reacción de craqueo que consiste en el
rompimiento de los enlaces de hidrocarburos. El gas generado es conducido a la sección de
destilación. En la parte superior se mide la temperatura de los gases permitiendo un registro
continuo de la temperatura para la elaboración de las curvas de destilación. Los gases se
condensan en un serpentín de enfriamiento y el producto es recogido en probetas graduadas.
El proceso dura en promedio 6 horas, durante las cuales la temperatura llega a estabilizarse a
355°C. Antes de iniciar al proceso de craqueo, es necesario eliminar las trazas de agua
presentes en el aceite con un precalentamiento a 100°C, de esta forma se obtienen curvas de
destilación fiables. El proceso fue realizado 5 veces con cada una de las muestras.

Recursos para obtener Biodiesel

Palma Africana:

La palma africana es una planta oleaginosa, la cual tiene un ciclo de producción de 20 años y
sus frutos sirven de materia prima para extraer aceite, el mismo que es utilizado
principalmente en la industria alimenticia, además en la actualidad se usa este aceite como
biocombustible para disminuir la contaminación.

La producción actual de aceite de palma, considerando que se deje de exportar, cubre


solamente un 30% del requerimiento total de biodiesel.

Aceite de cocina descartado:

Este recurso descartado después de la fritura en distintos lugares (Restaurantes, kioscos de


comida rápida, o en nuestros hogares, etc.) se puede emplear en la producción de biodiesel
que ayuda al cuidado del medio ambiente.

Aceite de motor utilizado

El manejo de aceites lubricantes usados, es en la actualidad, un grave problema medio


ambiental. Estos residuos altamente contaminantes son eliminados en ríos o quemados hacia
la atmósfera sin ningún tipo de tratamiento, produciendo efectos nocivos en la salud y
afectando profundamente los recursos naturales. Usualmente, un lubricante usado de
automóviles está compuesto principalmente de hidrocarburos. Un aceite de motor estándar
está compuesto por parafinas en un 15%, naftalenos en un 54% y compuestos aromáticos en
un 31% [9]. Por lo tanto, una importante fracción de estos componentes es altamente
peligrosa para la salud. Entre los principales contaminantes se encuentran los hidrocarburos
aromáticos (PAH) y altas concentraciones de metales pesados (Fe, Zn, Pb, Mn, Cr) y aditivos
lubricantes.