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Glucosamina: ¿Más Que Sólo un Alivio para el Dolor?

por Elizabeth A. Peterson, MFA

English Version

Osteoartritis , o enfermedad degenerativa de las articulaciones, es uno de los más comunes


tipos de artritis. Ésta está caracterizada por la avería del cartílago de las articulaciones, lo cual a su vez causa que
los huesos se froten unos con otros, causando dolor y pérdida de la función.

Aunque este padecimiento es típicamente tratado con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAIDS)
tales como el ibuprofeno o el naproxeno, muchas personas están cambiando a complementos como la
glucosamina para el alivio del dolor y la rigidez que pueden venir con la osteoartritis. Pero ¿qué es la
glucosamina y cómo funciona? Aquí está lo que usted necesita saber antes de comprar.

¿Qué Es la Glucosamina? ¿Para Qué Se Usa?


Glucosamina es una simple molécula que se produce de manera natural en el cuerpo como un bloque de
construcción clave para el cartílago. Los complementos de glucosamina son ampliamente usados tanto en Europa
como en Estados Unidos para tratar la osteoartritis. La investigación indica que ésta es efectiva para reducir el
dolor, la inflamación y la rigidez comúnmente sufrida por las personas con esta enfermedad. Ésta parece ser de
acción más lenta que los medicamentos antiinflamatorios como el naproxeno pero, a fin de cuentas, igualmente
efectiva.

Los beneficios de la glucosamina parecen durar por varias semanas después de que los complementos de
glucosamina son descontinuados. Esta observación ha llevado a algunos investigadores a creer que la
glucosamina puede de hecho hacer más que simplemente aliviar los síntomas de la artritis. La mayoría de los
tratamientos convencionales para la artritis reducen lo síntomas de la artritis sin hacer más lento el progreso real
de la enfermedad; de hecho, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, tales como la indometacina,
pueden de hecho acelerar el progreso de la osteoartritis por medio de interferir con la reparación del cartílago y
promover la destrucción del mismo.

La glucosamina, por otra parte, puede realmente hacer más lento el progreso de la osteoartritis, un descubrimiento
que, si se comprueba ser cierto, representaría un paso adelante en el tratamiento de la osteoartritis. Sin embargo,
la evidencia que apoya el efecto modificador de la enfermedad de la glucosamina no es definitiva.

La glucosamina también ha sido propuesta como un tratamiento para la tendinitis , y es usada por algunos atletas
para prevenir lesiones musculares y reparar el cartílago dañado, sin embargo, no existe, todavía, ninguna
evidencia de que ésta sea efectiva.

¿Cómo Funciona?
No sabemos exactamente cómo funciona la glucosamina. Sin embargo, al lado de servir como un bloque de
construcción básico para el cartílago, la glucosamina parece estimular las células del cartílago en sus
articulaciones para hacer proteoglicanos y colágeno, dos proteínas esenciales para la adecuada función de las
articulaciones. La glucosamina también puede ayudar a prevenir que el colágeno se desintegre.

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¿Causa la Glucosamina Efectos Secundarios?
La glucosamina parece ser en lo general un tratamiento seguro y no ha sido asociado con efectos secundarios
significativos. Esto le da una ventaja sustancial potencial sobre los tratamientos con medicamentos estándar, los
cuales pueden causar úlceras . Sin embargo, reportes de casos recientes y estudios en animales han levantado
preocupaciones de que la glucosamina pueda ser perjudicial para las personas con diabetes al elevar los niveles
de azúcar en la sangre e incrementar el riesgo de efectos secundarios a largo plazo de la diabetes ( tipo 1 o tipo 2
) tales como cataratas .

¿Cuánto Debe Usted Usar?


No existe una U.S. Dietary Reference Intake (DRI; antes conocida como Recommended Dietary Allowance) para
la glucosamina. Y aunque la glucosamina normalmente no se obtiene directamente de los alimentos, su cuerpo
puede producir toda la glucosamina que éste necesita a partir de bloques de construcción encontrados en la
comida. Los complementos de glucosamina son derivados de la quitina, una sustancia encontrada en los
caparazones de los camarones, langostas y cangrejos.

Los complementos de glucosamina están disponibles en tres formas: Sulfato de glucosamina, clorhidrato de
glucosamina y N-acetil glucosamina. Las tres formas son vendidas en tabletas o cápsulas. Existe alguna disputa
acerca de cuál forma es la mejor, sin embargo, el sulfato de glucosamina es actualmente la forma más
comúnmente usada. Por lo general ésta se vende en combinación con la condroitina y posiblemente también con
el MSM, pero no existe evidencia significativa que indique que añadir estos ingredientes adicionales aumente la
efectividad de la glucosamina.

Para la osteoartritis, una dosis típica de glucosamina es de 500 miligramos (mg) 3 veces al día. Una dosis de
1,500 mg tomada una vez al día también puede ser efectiva. Si usted trata con la glucosamina, sea paciente, ya
que puede tomar semanas notar resultados.

¿Cómo Puedo Saber Cuál Marca Comprar?


A diferencia de los farmacéuticos, los complementos alimenticios actualmente no están regulados por la FDA.
Por lo tanto, la calidad y el contenido de los complementos puede variar ampliamente de marca a marca. Aquí
hay algunos aspectos para tener en mente si usted decide tomar completos de glucosamina:

Hable con su médico antes de intentar con algún complemento.


Elija una marca de una compañía grande y bien establecida.
Revise el análisis del producto, si es que lo hay, en el ConsumerLab.com, una fuente imparcial que evalúa
la calidad de los complementos.
Lea cuidadosamente la etiqueta del producto.
No interrumpa ni reduzca cualquiera de los medicamentos de prescripción que usted toma sin consultar
primero con su médico.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS)


http://www.niams.nih.gov

The Arthritis Foundation


www.arthritis.org

ConsumerLab.com
http://www.consumerlabs.com

REFERENCIAS:

Glucosamine and chondroitin sulfate. The Arthritis Foundation. Disponible en:

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Http://www.arthritis.org/conditions/alttherapies/glucosamine.asp. Accedido el 9 de mayo del 2003.

Learning how glucosamine works. The Arthritis Foundation. Disponible en:


Http://www.arthritis.org/research/researchupdate/03jan_feb/glucosamine.asp. Accedido el 9 de mayo del 2003.

Glucosamine. Complementary Therapies.Disponible en: Http://community.healthgate.com/. Accedido el 9 de


mayo del 2003

Last reviewed Mayo 2005 by Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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