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Introducción

Un sistema polifásico es el formado por varias fuentes de tensión monofásicas


senoidales de igual frecuencia y amplitud pero desfasadas entre si un ángulo igual a
360º/n, donde n es el número de fases. El más utilizado es el trifásico que está formado
por tres fuentes de tensión, distribuyéndose las mismas a tres o cuatro hilos.

Si se distribuyen tres hilos (conductores de fase) se tiene siempre la misma tensión entre
cada dos hilos, normalmente dicha tensión es de 380V entre fases.

Si se distribuyen cuatro hilos (los tres conductores de fase más el conductor de neutro)
se obtienen dos tensiones distintas: entre el neutro y cualquiera de las fases
(normalmente 220V) llamada tensión simple o de fase y entre dos fases cualquiera
(normalmente 380V), llamada tensión compuesta o de línea.

Cuando alguna de las condiciones anteriores no se cumple (corrientes diferentes o


distintos desfases entre ellas), el sistema de tensiones es un desequilibrado o más
comúnmente llamado un sistema desbalanceado.

Recibe el nombre de sistema de cargas desequilibradas el conjunto de impedancias


distintas que dan lugar a que por el receptor circulen corrientes de amplitudes
diferentes o con diferencias de fase entre ellas distintas a 120°, aunque las tensiones del
sistema o de la línea sean equilibradas o balanceadas.

El sistema trifásico presenta una serie de ventajas como son la economía de sus líneas
de transporte de energía (hilos más finos que en una línea monofásica equivalente) y de
los transformadores utilizados, así como su elevado rendimiento de los receptores,
especialmente motores, a los que la línea trifásica alimenta con potencia constante y no
pulsada, como en el caso de la línea monofásica.

Los generadores utilizados en centrales eléctricas son trifásicos, dado que la conexión a
la red eléctrica debe ser trifásica (salvo para centrales de poca potencia). La trifásica se
usa mucho en industrias, donde las máquinas funcionan con motores para esta tensión.

Existen dos tipos de conexión; en triángulo y en estrella. En estrella, el neutro es el punto


de unión de las fases.

Figura 1
Antecedentes
Nikola Tesla, un inventor Serbio-Americano fue quien descubrió el principio del campo
magnético rotatorio en 1882, el cual es la base de la maquinaria de corriente alterna .Él
inventó el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifásica que da
energía al planeta. Sin sus inventos el día de hoy no sería posible la electrificación que
impulsa al crecimiento de la industria y al desarrollo de las comunidades.
El descubrimiento del campo magnético rotatorio producido por las interacciones de
corrientes de dos y tres motor fue uno de sus más grandes logros y fue la base para la
creación de su motor de inducción y el sistema de generación y distribución de
electricidad.
Gracias a esto, grandes cantidades de energía eléctrica pueden ser distribuidas
eficientemente a lo largo de grandes distancias, desde las generadoras hasta las
poblaciones que alimentan. Aún en estos días utilizando la forma trifásica del sistema
polifásico de Tesla para la electricidad, además la conversión de electricidad en energía
mecánica debido a versiones mejoradas de los motores trifásicos de Tesla.
En Mayo de 1885, George Westinghouse, cabeza de la compañía de electricidad George
Westinghouse compró las patentes del sistema polifásico de generadores,
transformadores y motores de corriente alterna de Tesla.

La primera transmisión interurbana de la corriente alterna ocurrió en 1891, cerca


de Telluride, Colorado, a la que siguió algunos meses más tarde otra de Lauffen a
Frankfurt en Alemania. A pesar de las notorias ventajas de la CA frente a la CC, Thomas
Edison siguió abogando fuertemente por el uso de la corriente continua, de la que
poseía numerosas patentes (véase la guerra de las corrientes). De hecho, atacó
duramente a Nikola Tesla y a George Westinghouse, promotores de la corriente alterna,
y a pesar de ello ésta acabó por imponerse. Así, utilizando corriente alterna, Charle
Proteus Steinmetz, de General Electric, pudo solucionar muchos de los problemas
asociados a la producción y transmisión eléctrica, lo que provocó al final la derrota de
Edison en la batalla de las corrientes, siendo su vencedor Nikola Tesla y su financiador
George Westinghouse.
En octubre de 1893 la comisión de las cataratas del Niagara otorgó a Westinghouse un
contrato para construcción de una generadora de electricidad en las cataratas, la cual
sería alimentada por los primeros dos de diez generadores que Tesla diseño dinamos de
5000 caballos de fuerza fueron los más grandes construidos hasta el momento. General
Electric se adueñó de las patentes de Tesla y recibió un contrato para construir 22 millas
de líneas de transmisión hasta Buffalo. Proyecto que utilizo el sistema polifásico de
Tesla. Los primeros tres generadores de corriente alterna de Nikola fueron puestos en
marcha el 16 de noviembre de 1896.