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menos inyección de agua total que los otros métodos.

Menos inyección de agua


se traduce en una vida más corta del proyecto y una economía favorable.

PROCESOS MEJORADOS DE RECUPERACIÓN DE PETROLEO.

En las últimas cuatro décadas, la industria del petróleo se ha dedicado a la


investigación y desarrollo de varios procesos de recuperación mejorada de
petróleo (EOR) necesarios para producir petróleo dejado por métodos
convencionales. En general, los procesos convencionales dejan atrás entre un
tercio y la mitad del aceite original en sitio. Además, la mayoría de los 300 mil
millones de barriles o más de recursos de hidrocarburos en los Estados Unidos no
son recuperables por métodos convencionales. La explotación de esta enorme
fuente de energía sin explotar es el mayor desafío al que se enfrenta la industria
petrolera.

Los métodos convencionales de recuperación de crudo incluyen:

 Métodos primarios que usan la energía natural del yacimiento (expansión


roca-fluido, gas en solución, capa de gas, afluencia natural de agua, y la
combinación de procesos).
 Métodos secundarios que aumentan la energía natural del yacimiento por
inyección (gas, agua y la combinación de gas-agua)

Existen tres factores físicos básicos que conducen a una alta saturación de aceite
restante después de la recuperación primaria y secundaria:
1. Alta viscosidad
2. Fuerzas interraciales
3. Heterogeneidad del Yacimiento

Los procesos mejorados de recuperación de petróleo incluyen todos los métodos


que usan fuentes externas de energía y / o materiales para recuperar petróleo que
no puede ser producido económicamente por medios convencionales, los
procesos EOR pueden clasificarse ampliamente como:

 Métodos térmicos: estimulación con vapor, inundación de vapor, impulsión


de agua caliente y combustión in situ.
 Métodos químicos: Polímeros, Surfactantes, Cáustico y micelar / polímero.
 Métodos gases miscibles: Gas hidrocarbono, CO2 y nitrógeno. Además,
también se pueden considerar los gases de combustión y las inundaciones
de gas parcialmente miscibles / inmiscibles.

Más mecanismos de recuperación y métodos de recuperación se presentan en la


tabla 8-3.

Los procesos EOR podrían aumentar sustancialmente la producción nacional


durante los próximos 20 años o más. La table 8-4 y 8-5 presentan una lista de
proyectos y producción activos de EOR de EE. UU., respectivamente. Si bien los
proyectos están disminuyendo, la producción de EOR está aumentando (consulte
la Figura 8-17). Las recuperaciones estimadas de petróleo primario, inundación de
agua y EOR de 1992 son de 3.9, 4.0 y, 0.761 millones de barriles por día,
respectivamente.

Este capítulo presenta una descripción general de los procesos EOR para
proporcionar una comprensión básica de estos procesos.

CONCEPTOS DE PROCESO EOR.

El objetivo de los procesos de EOR es movilizar el aceite "residual" en todo el


yacimiento. Esto se logra mejorando el desplazamiento del aceite microscópico y
las deficiencias de barrido volumétrico. La eficiencia del desplazamiento del aceite
aumenta al disminuir la viscosidad del aceite (inundaciones térmicas) o al reducir
las fuerzas capilares o la tensión interfacial (inundaciones químicas). La eficiencia
de barrido volumétrico se mejora al disminuir la movilidad del agua de impulsión
(inundaciones de polímeros).

Si la movilidad (permeabilidad / viscosidad) de la fase de desplazamiento es


mayor que la fase es mayor que la fase que se desplaza, la relación de movilidad
(véase la ecuación 8-2) es
desfavorable. Esta situación no es deseable debido a un mecanismo de
desplazamiento ineficiente. La relación de movilidad se puede reducir al reducir la
viscosidad del aceite, aumentar la viscosidad de la fase de desplazamiento,
aumentar la permeabilidad del aceite o disminuir la permeabilidad de la fase de
desplazamiento.

Otro parámetro que juega un papel muy importante en EOR es el número


capilar, que es un grupo adimensional que expresa la proporción de fuerzas
viscosas a fuerzas interfaciales:

Donde v es velocidad frontal (q/Aᶲ), q velocidad de flujo, A área de la sección


transversal, ᶲ la porosidad, σ la tensión interfacial entre el aceite y el agua con ɵ su
ángulo de contacto, y 𝜇w la viscosidad del agua. Abrams incluyo el efecto de un
núcleo húmedo de agua al modificar este grupo para:

donde 𝜇o es la viscosidad del aceite.


A medida que aumenta el número de capilares en un proceso EOR, la saturación
de aceite residual disminuye. Se obtiene un aumento en el número de capilares
aumentando el gradiente de presión, disminuyendo la viscosidad del aceite o
disminuyendo la tensión interfacial. Para el desplazamiento miscible, la tensión
interfacial se aproxima a cero, y la eficiencia de desplazamiento del aceite en la
escala microscópica es muy buena.
Este no es un proceso único que se puede considerar como un "remedio para
todos" para recuperar petróleo adicional de cada depósito. Cada proceso tiene su
aplicación específica. Antes de iniciar un proceso EOR, deben analizarse las
propiedades de la roca y el fluido del yacimiento y el historial de producción
anterior. También es importante revisar el proceso secundario de recuperación
anterior para determinar las razones principales por las cuales quedó el aceite
residual en ese yacimiento. Los factores que afectan fuertemente el éxito de una
inundación de agua generalmente también afectarán el éxito de un proyecto
terciario posterior.
Se discuten los siguientes métodos, incluida la descripción del proceso, los
mecanismos de producción, las limitaciones, los problemas y las guías técnicas de
evaluación:
 Métodos térmicos.
Estimulación de vapor.
Inyección de vapor (Tabla 8-6)
Combustión in-situ (tabla 8-7)
 Métodos químicos
Inundación polímero (Tabla 8-8)
Surfactantes/polímeros (Tabla 8-9)
Inundaciones cáusticas o inundaciones alcalinas.(Tabla 8-10)

TABLA 8-7 In-situ combustión.

Descripción.

La combustión in situ o la inyección de combustible implican iniciar un incendio en


el yacimiento e inyectar aire para mantener la combustión de parte del petróleo
crudo. La técnica más común es la combustión directa en la cual el yacimiento se
enciende en un pozo de inyección, y se inyecta aire para propagar la combustión
hacia el exterior del pozo. Una de las variaciones de esta tecnología es la
combinación de combustión directa e inyección de agua (COFCAW). Una segunda
técnica es la combustión inversa, y la inyección de aire se cambia a pozos
adjetivos. Sin embargo, no se han completado ensayos de campo exitosos para la
combustión inversa.

Mecanismo.

La combustión in situ recupera el petróleo crudo mediante:

 La aplicación de calor que se transfiere aguas abajo por conducción y


convección, lo que reduce la viscosidad del crudo.
 Los productos de destilación al vapor y craqueo térmico que se llevan
adelante para mezclar y actualizar el crudo.
 Quema de coque que se produce a partir de los extremos pesados del
petróleo crudo.
 La presión suministrada al depósito por el aire inyectado.

GUÍAS DE SELECCIÓN TÉCNICA.

Crudo.

Gravedad. <40° Api (Normalmente 10-25°)

Viscosidad <!000 cp
Composición Algunos componentes asfálticos para
ayudar a la deposición.

Yacimiento

Saturación de aceite. <500 bbl/acre-ft (o 40-50% PV)


Tipo de formación Arenas y Areniscas con alta porosidad
Grosor neto >10Ft
Permeabilidad promedio >100 md
Transmisibilidad >20 md ft/cp
Profundidad >500 Ft
Temperatura >150°F preferente

Limitaciones.

 Si no se deposita suficiente coque del aceite que se quema, el proceso de


combustión no se mantendrá.
 Si se deposita un código excesivo, la velocidad de avance de la zona de
combustión será lenta, y la cantidad de aire requerida para mantener la
combustión será alta.
 La saturación de petróleo y la porosidad deben ser altas para minimizar la
pérdida de calor en la roca.
 El proceso tiende a barrer a través de la parte superior del depósito, por lo
que la eficiencia del barrido es pobre en las formaciones gruesas.

Problemas

 Proporción de movilidad adversa.


 El proceso complejo que requiere una gran inversión de capital es difícil de
controlar.
 Los gases de combustión producidos pueden presentar problemas
ambientales.
 problemas operacionales tales como corrosión severa causada por agua
caliente a pH bajo, emulsiones serias de aceite y agua, producción
incrementada de arena, deposición de carbón o cera, y fallas de tuberías en
los pozos productores como resultado de las altas temperaturas.