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Tradiciones y Costumbres de Guatemala

Típicas
Las tradiciones y costumbres de Guatemala son el resultado de una extensa tradición
cultural que se extiende desde los mayas hasta la actualidad.

Influenciadas por la colonización hispánica, la religión católica e incluso la actividad política,


sus expresiones son muchas y variadas. En toda la geografía del país, existen fiestas
patronales, danzas, ferias, cofradías y ritos producto de una fusión entre la tradición religiosa
y mística.

El carnaval en Guatemala

Como ya es habitual en países con tradición hispánica, esta celebración se efectúa en todo el
territorio chapín. Proveniente del latín carnem levare (abandonar la carne), está relacionada
con la Cuaresma y la costumbre de no comer este alimento durante 40 días.

Según la tradición religiosa, su celebración comienza el martes anterior al Miércoles de


Ceniza.También está asociado con el fin de la Navidad, que está representado por el 6 de
enero.

En esta cultura los disfraces no son obligatorios y más bien se trata de una festividad general.
Se caracteriza por cascarones vacíos pintados con acuarela rellenos de pica pica o de harina
que usan niños y adultos para jugar al Carnaval en colegios y parques.

Semana Santa

La Semana Mayor se lleva a cabo cada año entre los meses de marzo y abril. Esta celebración
posterior a la Cuaresma cuenta con varias procesiones que escenifican la muerte y pasión de
Cristo. Ya es habitual que esta conmemoración muestre la fabricación de alfombras y cortejos
fúnebres con gente disfrazada para la ocasión.

Existen algunos eventos que tienen fama internacional y que atraen


a personas de diversas partes del mundo. Entre ellos se encuentran
El Nazareno de la Iglesia de San José, La Reseña del Templo de la
Merced, el Cristo Yacente o Cristo del Amor del Templo de Santo
Domingo, el Señor Sepultado de San Felipe y otras más.
El Rabinal Achí

También conocido como el baile del Tun, es una celebración internacional que representa al
único ballet prehispánico del continente americano. Su realización está condicionada por
varios rituales a los cuales se someten los participantes. Uno de ellos es la visita a los montes
que dan nombre a esta tradición para pedir permiso 7 veces.

Otro requisito indispensable que deben cumplir los bailarines está relacionado con una
abstinencia sexual durante los 30 días previos al baile y 30 días después del mismo. Esta
representación, a menudo, tiene lugar durante la elección de la Rabin Ajau como parte de la
fiesta cantonal.

El Cristo negro de Esquipulas

Esta tradición ocurre en uno de los sitios más impresionantes de América Central y que
también se conoce como el trifinio (Honduras, El Salvador y Guatemala). Nace del proceso
de evangelización española y está relacionado con deidades de color como Ek Chua o Ek
Balam Chua.

Se lleva a cabo en el departamento de Chiquimula, considerado el centro del mundo por


albergar este santuario. Se realiza durante el mes de enero e incluye peregrinaciones,
penitencias, ofrendas, pago de promesas, agradecimientos y más.

La huelga de Dolores

Esta marcha satírica tradicional incluye una serie de actividades


que efectúan los estudiantes de la Universidad de San Carlos cada
Viernes de Dolores. Creada en 1898 como medida de presión al
gobierno, sus símbolos más importantes son La Chabela
(esqueleto danzante), La Chalana (canto), el periódico No Nos
Tientes y el Desfile Bufo.
A lo largo de su historia, ha sido reprimida varias veces con algunos incidentes lamentables,
pero sigue celebrándose. Es una manifestación donde la juventud aprovecha para mostrar su
descontento de forma jocosa y satirizando a personajes del gobierno de turno.

La quema del torito

Esta costumbre consiste en una danza de origen español que está ligada al tema de las
ganaderías y sus capataces. El baile cuenta la historia de un capataz que impide a los vaqueros
lidiar un toro y ellos deciden emborracharlo para hacerlo. La narración termina con la muerte
del jefe a manos del astado más bravo.

Su origen también está ligado a la llegada de los juegos pirotécnicos y es común verla en
muchas regiones. El torito es un armazón de madera o alambre lleno de fuegos artificiales
encendidos que alguien lleva sobre sus hombros entre la muchedumbre mientras que la gente
trata de torearlo.

El fiambre

Dentro de la gastronomía, este plato es uno de los más emblemáticos de la cultura


guatemalteca y se consume durante el Día de Todos los Santos (1º de noviembre). Su creación
se remonta a la época colonial, tiene un aspecto de ensalada y puede incluir hasta 50
ingredientes diferentes.

Este plato multicultural contiene las verduras mesoamericanas, los embutidos españoles o
árabes y los aportes particulares de cada región. Es una actividad familiar que conmemora a
los difuntos y luego se acompaña con postres tradicionales como el de ayote, garbanzos en
miel o jocotes.
Los barriletes gigantes

Relacionados con el Día de los Muertos, son estructuras de papel hechas por los lugareños
para ahuyentar a los espíritus de hogares y cementerios. En el Festival de Santiago todo
empieza a las 4 de la mañana para llevarlos a camposanto y terminarlos de armar.

Los barriletes voladores se mantienen hasta las 4 de la tarde y al día siguiente la gente va con
velas al cementerio para que los espíritus vuelvan a sus hogares. Las cometas en tierra son
elevadas y al terminar el ritual son quemadas por los niños para que el humo pueda guiar a
las almas extraviadas.

La quema del diablo

Parecida a otras tradiciones americanas, se realiza como un ritual de purificación de todo lo


malo que ha sucedido en el año. Anteriormente la gente utilizaba todo tipo de trastos viejos
y cachivaches inservibles para quemarlos. Hoy en día se utilizan piñatas con forma de diablo
y que son quemadas frente a las casas cada 7 de diciembre.

El palo volador

También practicada en el sur de México, esta danza mesoamericana se hace para pedir la
fertilidad de los suelos y lluvia.

Consiste en un árbol cortado con una estructura giratoria en el tope que además cuenta con 4
cuerdas para los bailarines. Engalanados con plumas y
máscaras, se lanzan al vacío atados de los pies y girando
alrededor del poste.
Costumbres

Día del Maestro

En honor a la muerte de la docente María Chinchilla Recinos, en Guatemala instauraron el


25 de junio como Día del Maestro. Este hecho ocurrió el 25 de dicho mes en 1944, durante
una protesta masiva contra la dictadura de Jorge Ubico que fue reprimida violentamente por
las fuerzas del orden.

Esta manifestación es un recordatorio anual que se realiza para recordar el papel fundamental
del docente dentro de la sociedad. Históricamente el magisterio de muchos países
latinoamericanos es menospreciado y estos profesionales viven como ciudadanos de
segunda.

Celebración de cumpleaños

Menú típico de cumpleaños en Guatemala

Todas las culturas muestran diversas formas de conmemorar esta ocasión en función de la
edad del cumpleañero. En Guatemala es habitual quemar cohetillos a las 5 de la mañana,
felicitar al agasajado y comer un tamal acompañado de chocolate y un pan francés para el
desayuno.

Cuando se trata de niños, habitualmente la fiesta se realiza en la tarde con las ya tradicionales
piñatas llenas de dulces y de un personaje favorito. Esto se acompaña con la tarta, otras
golosinas y platos típicos como chuchitos y tostadas.
Despedidas de solteros o solteras

Esta costumbre anglosajona se ha arraigado en esta


cultura y puede ser tanto para hombres como para
mujeres. En el primer caso, es normal que la
celebración se lleve a cabo en un restaurante o una
discoteca donde se le juegan bromas al futuro
marido.

En cuanto a las féminas, la fiesta puede ser


organizada por la madre de la novia, sus hermanas o personas allegadas. La misma puede ser
en un local o negocio donde la futura esposa es agasajada con regalos divertidos, juegos y
bromas.

Las pedidas de novios

Fieles a ciertas costumbres castizas, los padres guatemaltecos del novio suelen arreglar una
cita con los progenitores de la novia para discutir los planes de los futuros esposos.
Generalmente es el padre del novio el encargado de discutir estos asuntos.

Asimismo, la madre participa para dar a conocer los planes de los novios e indicar cómo ellos
pueden colaborar con la felicidad y su integración a la sociedad. Una vez establecido el
acuerdo mutuo, los padres de la novia brindan un refrigerio como ofrenda de buena voluntad.

Las posadas

Relacionada con el nacimiento del Niño Jesús, esta celebración ocurre en la víspera del 24
de diciembre y es una procesión con las imágenes de la Virgen María y San José. En ella
participan niños vestidos de pastores que llevan velas, farolillos e instrumentos como
panderetas y castañuelas.

Es un recorrido lleno de villancicos, sones y coplas


donde los pastorcitos son atendidos cuando van
pidiendo posada durante la procesión. Al terminar el
trayecto, son convidados con un refrigerio que puede
ser un tamalito, un ponche y pan dulce para que sigan
cantando hasta la medianoche.
Arquitectura maya
Durante esta época de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
burocrático crecieron para convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El Mirador,
la mayor del clásico Tikal y las posclásicas Chichén Itzá y Uxmal. Debido a sus muchas
semejanzas, así como a sus diferencias estilísticas, los restos de la arquitectura maya son una
clave importante para entender la evolución de su antigua civilización.

Las características principales de la arquitectura maya es la forma de techar, conocida como


bóveda maya o arco falso. Los edificios más comunes son: las pirámides (superposición de
plataformas tronco piramidales), la cual sirve de basamento a los templos, los cuales suelen
tener un elemento decorativo llamado crestería, que se sitúa en el techo y le añade altura al
edificio.

Diseño urbano
Mientras las ciudades mayas se dispersaban por la diversa
geografía de Yucatán y Guatemala, el efecto de la planeación
parecía ser mínimo; sus ciudades fueron construidas de una
manera orgánica (aparentemente descuidada), adaptándose a la
topografía de cada ubicación en particular. La arquitectura maya,
como la del resto de Mesoamérica, tendía a integrar un alto grado
de características naturales. Por ejemplo, algunas ciudades existentes en las planicies de piedra
caliza en el norte de Yucatán se convirtieron en poblaciones muy extensas, mientras que otras
construidas en las colinas del río Usumacinta utilizaron los altillos naturales de la topografía para
elevar sus torres y templos a grandes alturas. Aun así prevalecía algún orden, requerido por
cualquier ciudad de grandes dimensiones. Un elemento básico lo eran las cuevas ya sea naturales o
artificiales, así como las pirámides que hacían las veces del inframundo Xibalbá y el contacto con los
dioses del supramundo. Esto es muy notorio en una ciudad como Cancuén, la cual carece de
pirámides importantes, pero tiene el Palacio más grande de los mayas, la ciudad está rodeada de
montañas naturales witz con cuevas, por lo que no tuvieron que construirlas.

Canchas de juego de pelota

Cancha de juego de pelota en Moral Reforma.

Como un aspecto integral del estilo de vida mesoamericano, su juego de pelota ritual y sus
canchas fueron construidos por todo el imperio maya, a gran escala. Rodeada por dos lados
por rampas escalonadas que dirigían a las plataformas ceremoniales o a templos pequeños,
la cancha de juego de pelota tenía una forma de I mayúscula y se encontraba en todas las
ciudades mayas, excepto en las más pequeñas.
Escultura maya
Los mayas fueron notables escultores. Con materiales como la piedra y el estuco, este arte
tomó tres formas: la primera, los trabajos de relieve, bajorrelieve, e incluso
tridimensionales, que formaron parte de la ornamentación arquitectónica. Un ejemplo son
los mascarones de muchos de los edificios mayas construidos desde el Preclásico Tardío
hasta la Colonia, durante el siglo XVI; en su mayor parte, estas obras representan deidades
astrales relacionadas con la salida y la puesta de sol, o imágenes idealizadas de los
gobernantes y sus linajes.

En este mismo grupo pueden incluirse las


esculturas de estuco o piedra adosadas a
fachadas y pilares o empleadas como
columnas, así como los complejos diseños
de los dinteles esculpidos en madera propios
del periodo Clásico, los cuales honran
también a los mandatarios mayas.

Aparte se consideran las estelas, los altares y


las lápidas. Comúnmente, estas obras fueron
labradas en monolitos individuales asociados
a diversas edificaciones y constituyeron, en su momento, auténticos documentos en piedra,
los cuales narraban la historia de los personajes representados en ellos. Así, la escultura de
los mayas estuvo, como se ve, íntimamente ligada a la escritura.

Finalmente, la escultura de bulto, sin relación directa con la arquitectura, fue realizada
sobre todo en estuco y cerámica. Destacan, en este grupo, los grandes incensarios y urnas y,
por su alta calidad artística, las figurillas funerarias de Jaina, que representaban a hombres
de diferente posición social.

Es evidente que la figura humana fue, con mucho, el tema central de la escultura maya. No
obstante, abundaban también las representaciones de deidades antropomorfizadas, así como
las de animales, plantas y seres sobrenaturales altamente significativos para la civilización
maya, como las serpientes emplumadas, los
monstruos terrestres y las aves
fantásticas.