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La juncia real, coyolillo, cípero, castañuela, cebollín, chufa púrpura,

corocillo o coquito (Cyperus rotundus) es una hierbaperenne de la familia de las ciperáceas. Dotada
de un robusto sistema de raíces y rizomas subterráneos, es extremadamente resistente e invasiva, y
se le considera una de las peores plagas para los cultivos tropicales y subtropicales, afectando a más
de 50 cultivos diferentes en un centenar de países.

Características
C. rotundus es una planta perenne que alcanza entre 15 y 50 cm de altura; pierde la mayor parte de
sus estructuras visibles en el invierno, una forma biológica conocida como hemicriptófita,
sobreviviendo sólo el sistema radical y los rizomas, que forman una estructura bulbosa superficial de
la que brotarán en primavera los renuevos. Los rizomas forman una compleja red subterránea, y
forman tubérculos en los entrenudos.
Sección del tallo.

Inflorescencia

Cyperus rotundus L. subsp. rotundus, Espécimen de herbario. Isotipo, Sudan 1839


Presenta un tallo trígono, con una roseta basal de hojas bien desarrolladas. Florece entre fin de
primavera y comienzos de otoño, produciendo inflorescencias en forma de umbela de hasta 10 cm de
radio con espículas pardorrojizas, superadas por varias brácteas foliáceas. Las glumas dísticas miden
de 3 a 4,2 mm; son angulosas, muy imbricadas, y de color oscuro o parduzco, con la quilla verde y el
margen blanquecino. Los floros son hermafroditas; su gineceo presenta 3 estigmas, y
el androceo tres estambres. Su fruto es un aquenio triangular.

Hábitat y distribución
Esta es una especie que crece prácticamente en todas las regiones cálidas y tropicales del mundo,
con una distribución limitada sólo por temperaturas frías en el suelo; los tubérculos se hielan y
mueren por debajo de los 7 °C.
Tubérculo o chufa de juncia real.
La reproducción principal es vegetativa, produciendo cada planta entre 60 y 120 tubérculos en cada
ciclo, que darán origen a 25 a 40 nuevos brotes. La mayoría de los mismos se producen en los
primeros 15 cm de profundidad. No todos los tubérculos brotan en primavera, sino que presentan
dormancia. La aplicación de herbicidas elimina los ejemplares que han brotado, pero dejan intactos
los tubérculos durmientes, que volverán a brotar más adelante. La extracción manual deja
normalmente los rizomas en tierra y no previene su rebrote, mientras que el arado del suelo los
trocea y distribuye, aumentando así la invasión. Por esas características se lo considera una temible
plaga en cultivos de cereales, en especial el arroz (Oryza sativa), y de banano (Musa x paradisiaca),
así como en muchas otras plantaciones

Usos
Los tubérculos de C. rotundus son amargos, pero se utilizan como alimento en caso de hambruna.
Tienen también uso en medicina popular; se utilizan tostados y molidos en aplicación tópica para
heridas e irritaciones, y su decocto se emplea en ayurveda para tratar fiebres, trastornos digestivos,
náuseas y otras enfermedades. Para la medicina tradicional china, es la hierba principal usada en la
regulación del qi.

El análisis de los compuestos químicos y microfósiles de la placa dental calcificada de dientes


antiguos, hallados en el yacimiento arqueológico de Al Khiday en Sudán, estableció que los
habitantes de la región consumían esta planta desde hace por lo menos 9 mil años. Los
investigadores encontraron rastros de la ingestión de tubérculos de castañuela tanto en el periodo
preagrícola como en el agrícola. Lejos de considerarse maleza en el pasado, era una planta valiosa
como alimento y posiblemente se conocían sus cualidades medicinales. Además de ser una buena
fuente de carbohidratos, el estudio indica que la capacidad de la C. rotundus de inhibir la bacteria
Streptococcus mutans, pudo haber contribuido al bajo nivel de caries detectado de forma inesperada
en la población de entonces.1

Los estudios farmacológicos han identificado en la planta varios principios activos: α-ciperona, β-
selineno, cipereno, ciperotundona, pachulenona, sugeonol, kobusona e isokobu

Los tubérculos, al ser de alta potencia regenerativa, son ricos en fitohormonas. Por esta razón su
jugo es utilizado como enraizante natural en la reproducción de plantas por esqueje.