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Estratigrafia de los Suelos

Mecánica de suelos
En ingeniería, la mecánica de suelos es la aplicación de las leyes de la física y
las ciencias naturales a los problemas que involucran las cargas impuestas a la capa
superficial de la corteza terrestre. Esta ciencia fue fundada por Karl von Terzaghi, a
partir de 1925.

Todas las obras de ingeniería civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma, y
muchas de ellas, además, utilizan la tierra como elemento de construcción para
terraplenes, diques y rellenos en general; por lo que, en consecuencia, su estabilidad y
comportamiento funcional y estético estarán determinados, entre otros factores, por el
desempeño del material de asiento situado dentro de las profundidades de influencia
de los esfuerzos que se generan, o por el del suelo utilizado para conformar los
rellenos.

La Torre de Pisa, ejemplo de un problema originado por deformaciones importantes

Si se sobrepasan los límites de la capacidad resistente del suelo o si, aún sin llegar a
ellos, las deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios
en los miembros estructurales, quizás no tomados en consideración en el diseño,
productores a su vez de deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o
desplomos que pueden producir, encasos extremos, el colapso de la obra o su
inutilización y abandono.

El mecanismo primario de creación de suelos es la erosión de rocas. Todoslos tipos


de rocas (ígneas, metamórficas y sedimentarias) pueden ser reducidas a partículas
menores para crear suelo. Los mecanismos de erosióndependen del agente, pudiendo
ser físico, químico y biológico. Las actividades humanas como las excavaciones,
explosiones y deposición de residuos y material pueden crear también suelos. A lo
largo del tiempo geológico los suelos pueden ser alterados por presión y temperatura
hasta convertirse en rocas metamórficas o sedimentarias, o volver a ser fundidos y
solidificados, volviendo a ser ígneos y cerrando el ciclo de las rocas.

La erosión física incluye los efectos de la temperatura, heladas, lluvia, viento, impacto y
otros mecanismos. La erosión química incluye la disolución del compuesto de la roca y
la precipitación en forma de otro mineral. La arcilla, por ejemplo, puede formarse a
través de la erosión del feldespato, que es uno de los minerales más comunes de las
rocas ígneas. El mineral más común de la arena es el cuarzo, que es también un
componente importante de las rocas ígneas y se le llama Óxido de silicio (IV).
En resumen todos los suelos del mundo son partículas más pequeñas provenientes de
las rocas. Las partículas más grandes son denominadas gravas. Si las gravas se parten
enpartes más pequeñas pueden convertirse en arena, de esta al limo y de este a
la arcilla, que es la división más pequeña.

De acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos, las partículas limosas


tienen un rango de tamaños entre los 0,002 mm a los 0,075 mm y las partículas de
arena tienen un tamaño entre 0,075 mm a 4,75 mm. Las partículas de gravas se
consideran entre un rango que va de los 4,75 mm a los 100 mm y por encima de esto se
denominan bloques.

Clasificación del suelo

Los ingenieros geotécnicos clasifican los tipos de partículas del suelo en función de
varios experimentos (secado, paso por tamizes y moldeado). Estos experimentos
aportan la información necesaria sobre las características de los granos del suelo
que los componen. Hay que decir que la clasificación de los tipos de granos
presentes en el suelo no aporta información sobre la "estructura" o "fábrica" del
suelo, condiciones que describen la compacidad de las partículas y el patrón en la
disposición de las partículas en un zona de carga tanto como el tamaño del poro o
la distribución de fluido en los poros. Los ingenieros geológicos también clasifican
el suelo en función de su génesis o su historial de estratificación.
Por funcionalidad
 Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgánica y no
son aptos para la agricultura, ya que por eso son tan coherentes.
 Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcáreas, son de color blanco, secos
y áridos, y no son buenos para la agricultura.
 Suelos humíferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgánica en
descomposición, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo.
 Suelos arcillosos: Están formados por granos finos de color amarillento y
retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para
cultivar.
 Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaños, no retienen el
agua y no son buenos para el cultivo.
 Suelos mixtos: Tiene características intermedias entre los suelos arenosos y
los suelos arcillosos, es decir, de los dos tipos.

Clasificación granulométrica
Columna de tamices sobre la máquina de ensayo.

Diferentes partículas de 0,016 mm a 2,0 mm.

Se denomina clasificación granulométrica o granulometría, a la medición y graduación que


se lleva a cabo de los granos de una formación sedimentaria, de los materiales sedimentarios,
así como de los suelos, con fines de análisis, tanto de su origen como de sus propiedades
mecánicas, y el cálculo de la abundancia de los correspondientes a cada uno de los tamaños
previstos por una escala granulométrica.

Índice
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 1 Método de determinación granulométrico


 2 Ensayo de tamizado
 3 Curva granulométrica
 4 Campos de aplicación
o 4.1 Geología
o 4.2 Sedimentología
o 4.3 Mecánica de suelos
o 4.4 Arqueología
 5 Véase también
 6 Bibliografía
 7 Referencias
 8 Enlaces externos
Método de determinación granulométrico[editar]
El método de determinación granulométrico más sencillo es hacer pasar las partículas por una
serie de mallas de distintos anchos de entramado (a modo de coladores) que actúen
como filtros de los granos que se llama comúnmente columna de tamices. Pero para una
medición más exacta se utiliza un granulómetro láser, cuyo rayo difracta en las partículas para
poder determinar su tamaño. O también se pueden utilizar los rayos gamma obs.

Ensayo de tamizado[editar]
Véase también: Ensayos de laboratorio

Para su realización se utiliza una serie de tamices con diferentes diámetros que son
ensamblados en una columna. En la parte superior, donde se encuentra el tamiz de mayor
diámetro, se agrega el material original (suelo o sedimento mezclado) y la columna de tamices
se somete a vibración y movimientos rotatorios intensos en una máquina especial. Luego de
algunos minutos, se retiran los tamices y se desensamblan, tomando por separado los pesos
de material retenido en cada uno de ellos y que, en su suma, deben corresponder al peso total
del material que inicialmente se colocó en la columna de tamices (Conservación de la Masa).

Curva granulométrica[editar]
Artículo principal: Curva granulométrica

Tomando en cuenta el peso total y los pesos retenidos, se procede a realizar la curva
granulométrica, con los valores de porcentaje retenido que cada diámetro ha obtenido. La
curva granulométrica permite visualizar la tendencia homogénea o heterogénea que tienen los
tamaños de grano (diámetros) de las partículas.
Clasificación de los suelos usada en diferentes países.

Campos de aplicación[editar]
Geología[editar]
Artículo principal: Geología

En geología, este análisis granulométrico permite diferenciar diversas clases de materiales


independientemente de su naturaleza química. La siguiente tabla muestra esta clasificación:1

Escala granulométrica
Partícula Tamaño

Arcillas < 0,002 mm

Limos 0,002-0,06 mm

Arenas 0,06-2 mm

Gravas 2-60 mm

Cantos rodados 60-250 mm

Bloques >250 mm

Sedimentología[editar]
Artículo principal: Sedimentología

Desde el punto de vista de la sedimentología, un material heterogéneo se considera mal


escogido o seleccionado, mientras que un material homogéneo se considera bien escogido. El
grado de selección se expresa con el término escogimiento o sorting.
Mecánica de suelos[editar]
Artículo principal: Mecánica de suelos

Desde el punto de vista de la mecánica de suelos, un material heterogéneo se considera bien


graduado, y sus propiedades mecánicas ofrecen mayor calidad. Un material homogéneo se
considera mal graduado, sus propiedades mecánicas son deficientes (por ej. suelos de
tipo Löss).