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AMIANTO

FOTO 1.- MUCHOS DE LOS TEJADOS


DE LOS EDIFICIOS INDUSTRIALES
DE ESPAÑA SON DE FIBROCEMENTO.

EL AMIANTO:
MINERALOGÍA DEL RIESGO
MANUEL REGUEIRO Y GONZÁLEZ-BARROS
DPTO. DE CRISTALOGRAFÍA Y MINERALOGÍA. UCM

1.- INTRODUCCIÓN muertes por amianto", "Renfe cul- 2.- ¿QUÉ ES?
En los últimos tiempos hemos pable", etc., no pueden más que La palabra amianto es utilizada
presenciado un goteo de noticias configurar una imagen quizás polari- en España para describir a diversos
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sobre muertes o daños producidos zada del problema: el amianto mata minerales fibrosos utilizados en la
por el amianto. Las noticias suelen lentamente, las autoridades no ha- industria. El término, que significa
ser decisiones judiciales o reclama- cen nada al respecto, los trabajado- "sin mancha", fue acuñado por Dios-
ciones a la Seguridad Social sobre res sufren daños irreversibles y las córides para describir unos minera-
enfermedades o muertes relaciona- empresas lo sabían. les fibrosos de tonos claros, por lo
das con actividades laborales en las En este trabajo trataremos de que en realidad y etimológicamente
que tuvo que ver el amianto. analizar la verdad que se esconde se refiere genéricamente al amianto
Para el lector corriente, noticias tras los titulares, los informes y las blanco o crisotilo.
con titulares como "Las viudas del opiniones, para responder a las pre- Otra palabra que también repre-
amianto", "El amianto causa en la guntas que un ciudadano se puede senta a este grupo de minerales es
Comunidad. 50 fallecimientos al plantear sobre el amianto: ¿qué es?, la de "asbesto". La misma palabra es
año, según Sanidad", "CCOO de- ¿dónde está?, ¿qué peligros plantea?, en sí un término que produce incer-
34 nuncia el silencio oficial sobre las ¿ha sido razonable prohibir su uso? tidumbre. Plinio el Viejo denominó
FOTO 2.- LA URALITA, NOMBRE COMERCIAL
DE LOS FIBROCEMENTOS, ESTÁ PRESENTE
EN LOS TEJADOS DE MUCHOS NÚCLEOS
DE POBLACIÓN.

asbestos, que significa "incombusti- claramente los distintos minerales forma natural es fibrosa de bordes
ble", a unas fibras minerales que po- involucrados, ya que es evidente paralelos con una relación
dían tejerse para formar un lienzo que el que un mineral del grupo de longitud/anchura o relación de aspec-
resistente al fuego. Hay muchos mi- los asbestos plantee riegos para la to superior a 100:1. Los usos del as-
nerales que presentan esa tipología salud, no significa que todos los as- bestos varían con la longitud de la fi-
de largas fibras flexibles, por lo que bestos sean igualmente peligrosos. bra, utilizándose la fibra larga (9,5 a
el término asbestos no se refiere a 19 mm) para tejidos y como carga en
un único mineral sino a varios gru- 2.1.VARIEDADES DE ASBESTOS resinas para cascos de barcos, la fibra
pos con características muy distin- Actualmente se explotan como media (< 9,5 mm) en asbesto-cemen-
tas. En realidad el término asbesto asbestos siete minerales diferentes to, papel y plásticos, y la fibra corta (<
se refiere a una textura y no a una para su empleo en la industria (Re- 2 mm) como carga en papel, asfaltos,
mineralogía. El diccionario de la gueiro, M. 2002). La mayor parte del pintura y recubrimientos. La produc-
RAE abunda en la confusión ya que asbesto comercial (98%) es un mine- ción mundial de asbestos es de 3,5
dice que asbesto es "mineral de ral blanco denominado crisotilo, que Mt con una marcada tendencia a la
composición y caracteres semejan- pertenece a un grupo de silicatos la- reducción a largo plazo. La capacidad
tes a los del amianto, pero de fibras minares o filosilicatos denominados de producción es de 4,8 Mt de criso-
duras y rígidas que pueden compa- serpentinas. Los otros seis minerales tilo, 0,2 Mt de crocidolita y 0,1 Mt de
rarse con el cristal hilado" y define asbestíferos comerciales pertenecen amosita, siendo Rusia, Canadá y Sud-
amianto como "mineral que se pre- al grupo de silicatos en cadenas o áfrica los principales productores del
senta en fibras blancas y flexibles de inosilicatos de los anfíboles (amosita, mundo. Italia y Grecia son los únicos
aspecto sedoso". crocidolita, antofilita, tremolita, acti- productores de la Unión Europea.
Nos encontramos, por lo tanto, nolita y ferroactinolita) pero sólo la (Harben, P.W. (1995)).
ante un problema de clasificación amosita y la crocidolita tienen rele- La Figura 1 incluido a continua-
mineralógica que hace que al anali- vancia a escala mundial. ción refleja las variedades minerales
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zar los riesgos por exposición, el es- La morfología característica de to- incluidas bajo la denominación ge-
tudio se deba hacer diferenciando dos los minerales de asbestos en su nérica de asbestos:

ASBESTOS

SERPENTINAS FIBROSAS ARBOLES


CRISOTILO FIBROSOS
Asbestos Blanco
3MgO.2SiO2.2H2O

AMOSITA TREMOLITA ANTOFILITA ACTINOLITA CROCIDOLITA


Asbesto marrón (CaMgFe)6Si8O22 Asbesto azul
2CaO.5MgO.8SiO2.H2O (FeMg)7Si8O22(OH)2 Na2O.Fe2O3.3FeO.
(FeMg)6Si8O22(OH)2 (OH)2 8SiO2.H2O

FIGURA 1.- VARIEDADES MINERALES INCLUIDAS BAJO LA DENOMINACIÓN GENÉRICA DE ASBESTOS. 35


AMIANTO amianto, su extraordinaria resisten-
cia mecánica y al calor y gran dura-
bilidad y relativa inercia química son
el soporte estructural básico de
planchas onduladas para tejados, tu-
bería de conducción de fluidos y ca-
nalizaciones en general, productos
que se fabrican mezclando cemento
o plástico con esta extraordinaria
fibra mineral. Otros usos de entre la
multitud de aplicaciones que tenía
este mineral antes de que se detec-
taran sus potenciales efectos noci-
vos para la salud eran, además de
los ya mencionados, la fabricación
de pastillas de frenos, aditivo retar-
dante de llama en yeso para enluci-
FOTO 3.- VISTA MICROSCÓPICA DE UN CRISOTILO. dos, escayolas o pavimentos y aisla-
miento térmico y acústico.
La crocidolita o asbesto azul es
un silicato de doble cadena del gru-
po de los inosilicatos, subgrupo de
los anfíboles. En realidad, la crocido-
lita es una variedad fibrosa de un
anfibol sódico denominado riebec-
kita. La riebeckita se presenta co-
múnmente en rocas ígneas (grani-
tos, sientitas y sienitas nefelínicas) y
en pegmatitas (Foto 4).
La amosita o asbesto marrón es
una variedad fibrosa del anfíbol gru-
nerita. Su nombre procede de la pa-
labra Amosa, siglas de la compañía
"Asbestos Mines of South Africa"
que explota la grunerita en la pro-
FOTO 4.- VISTA MICROSCÓPICA DE LA CROCIDOLITA, vincia de Trasnvaal en Sudáfrica. La
amosita se emplea como aislante
El crisotilo o asbestos blanco es electrónico nos revela que esas fi- térmico y como ignífugo.
un silicato magnésico del grupo de bras están constituidas por láminas Tremolita y actinolita son anfíbo-
los filosilicato o silicatos laminares enrolladas similares a la cinta de em- les cálcicos de hábito prismático
que pertenece al subgrupo de las paquetar regalos (Foto 3). que se presentan en agregados co-
serpentinitas, cuyo aspecto masivo El empleo del crisotilo como as- lumnares radiales muy frecuentes
es de color verde jaspeado, brillo bestos (o amianto) se basa en su na- en rocas del metamorfismo de con-
craso y naturaleza fibrosa. Las ser- turaleza fibrosa y flexible, que per- tacto de rocas carbonatadas. El jade
pentinitas tienen un uso relevante en mite tejerlo en tela para productos es una variedad compacta y rígida
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la industria como roca decorativa y aislantes del calor y la electricidad. de tremolita denominada nefrita.
ornamental cuando presenta unos Pero su principal empleo en térmi- Finalmente la antofilita es otro
bellos jaspeados verdes y su denomi- nos volumétricos en el denominado anfíbol de composición ferromagne-
nación comercial es la de mármol asbesto-cemento, comúnmente co- siana y color pardo, resultado del
verde. El crisotilo aparece bajo el mi- nocido en el mercado español con metamorfismo de rocas ricas en
croscopio de polarización como agu- el nombre de una marca comercial: magnesio tales como las rocas ígne-
jas muy finas, pero el microscopio uralita. La flexibilidad de las fibras de as ultrabásicas y pizarras dolomíti-
cas impuras. Se emplea fundamen-
EL CRISOTILO O ASBESTOS BLANCO ES talmente como aislante.
UN SILICATO MAGNÉSICO DEL GRUPO 3.- HISTORIA DEL AMIANTO
DE LOS FILOSILICATO O SILICATOS LAMINARES QUE Allerman, J.E y Mossman, B.T.
PERTENECE AL SUBGRUPO (1997) en un estupendo análisis pu-
36 DE LAS SERPENTINAS. blicado en la revista Investigación y
AMIANTO Ciencia sobre el pasado, pre-
sente y futuro de los asbes-
mento del interés científico
por el asbesto (publicacio-
tos, mencionan que la histo- nes de la Royal Society en
ria escrita del asbesto co- 1660, Frank E.Brückmann
mienza con Teofastro, un dis- en 1727, Martin F. Ledermü-
cípulo de Aristóteles que lo ller y Torben Bergman). Los
describe en su obra clásica, usos económicos, lúdicos e
“De las piedras”, escrita ha- incluso los fraudes se am-
cia el 300 a.C. Posterior- pliaron enormemente y en
mente el geógrafo Estrabón 1820 Giovanni Aldini diseña
localiza en el siglo I en la isla trajes de amianto para
Eubea el primer yacimiento bomberos, lo que se consi-
de asbesto que se explota dera su primera explota-
para fabricar prendas ignífu- ción comercial. En 1828 se
gas. Dioscórides, medico inscribe la primera patente
griego contemporáneo de en EEUU sobre el uso de
Estrabón, menciona en su asbesto como aislamiento
obra “De Materia Médica” en máquinas de vapor. Ha-
los primeros lienzos y pa- FOTO 5.- DESMONTAJE DE PLACAS DE FIBROCEMENTO. cia 1860 el uso de asbesto
ñuelos reciclables de la his- llega a un máximo al entrar
toria que se entregaban a los directamente a ser sus pro-
espectadores del teatro, ya ductos un elemento de se-
que, al ser de asbesto, se lim- guridad imprescindible
piaban y blanqueaban con contra los incendios en los
fuego para su reutilización edificios, mezclado con al-
en otra función. También in- quitrán para techar, en pa-
dica otra explotación de as- neles ignífugos en teatros,
besto en Chipre. Este autor etc. Termina el siglo utili-
bautiza al mineral con el zándose en cajas de cauda-
nombre de amianto. Plutar- les, en lubricantes de roda-
co nos habla de las llamas mientos, en forros de cal-
perennes que iluminaban la deras, como aislante de ca-
Acrópolis que brotaban de bles eléctricos y filtrado de
FOTO 6.- OPERARIOS PERFECTAMENTE EQUIPADOS
lámparas con mechas de as- TRABAJANDO CON FIBROCEMENTOS. jugos. El siglo XX inauguró
bestos impregnados en acei- el empleo en la construc-
te. Otro autor contemporá- ción de las mezclas de as-
neo de los anteriores, Plinio besto-cemento (primer pa-
el Viejo, en su Historia Natu- nel inventado por el austrí-
ral es el que le dio el nom- aco Ludwing Hatschez) y
bre de asbestinon que signi- vio una extraordinaria di-
fica inextinguible o incom- versificación de los usos del
bustible y menciona su em- asbesto (tejas, paneles para
pleo como sudario en la in- paredes y tejados, moldu-
cineración de cadáveres.Tras ras, barcos con planchas de
el largo período medieval en asbesto, mezclas de plásti-
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el ámbito de la alquimia y la cos y asbesto en botones,


magia, Marco Polo devuelve teléfonos y cuadros eléctri-
al asbesto, a finales del siglo cos, baldosas de vinilo, as-
XIII y tras una visita a una besto, zapatas de frenos de
mina china, al dominio cientí- automóviles, etc.)
fico clasificándolo como pie- Fue famoso el inmenso
dra. En el siglo XVI, Geor- Hombre de Amianto de la
gious Agricola en su Tratado Exposición Mundial de
de Mineralogía incorpora Nueva York de 1939 que
una detallada descripción de marcó un hito en el reco-
las diferentes variedades de nocimiento de la gran utili-
asbestos y sus yacimientos. dad de estos minerales. La
Los siglos XVII y XVIII Segunda Guerra Mundial
37 vieron un importante au-
FOTO 7.- LAS PLACAS DE FIBROCEMENTO DEBEN DE TRATARSE
CORRECTAMENTE PARA EVITAR SU ROTURA. significó un considerable
aumento del consumo de asbesto en
maquinaria bélica (trajes ignífugos,
bengalas de paracaídas, motores de
buques y torpedos y ropa quirúrgi-
ca) y la reconstrucción posterior
provocó el último gran impulso a su
comercio y empleo (revestimientos
de amianto pulverizados sobre las
estructuras de acero de los rascacie-
los, sacas de correo ignífugas, purifi-
cación de zumos de fruta, vinos y
azúcares, hilo de sutura en cirugía,
pasta de dientes, nieve artificial, etc.).
En 1973 el consumo de asbesto en
EEUU alcanzó su máximo histórico
con 1 millón de toneladas anuales.

4.- LOS PELIGROS


DEL AMIANTO
Se ha planteado un intenso deba-
FOTO 8.- PLANCHAS DE FIBROCEMENTO PERFECTAMENTE EMBALADAS
te científico en relación con los efec- Y PREPARADAS PARA SU DEPÓSITO EN VERTEDERO AUTORIZADO.
tos a largo plazo sobre los pulmones
de las partículas minerales fibrosas,
un grupo de las cuales se engloba FUE FAMOSO EL INMENSO HOMBRE DE AMIANTO
dentro del término asbestos. Algu-
nos científicos sostienen, sobre la ba-
DE LA EXPOSICIÓN MUNDIAL DE NUEVA YORK DE
se de la experiencia de poblaciones 1939 QUE MARCÓ UN HITO EN EL
de mineros de explotaciones de as- RECONOCIMIENTO DE LA GRAN UTILIDAD
bestos, que los asbestos plantean un DE ESTOS MINERALES.

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AMIANTO riesgo potencial evidente para las
poblaciones expuestas y por exten-
ciones mencionadas. A partir de ahí
los gastos en detectar y eliminar los
sustitutivo para estos usos. Los as-
bestos azules y pardos están prohi-
sión que todas las fibras naturales asbestos en los Estados Unidos han bidos en la Unión desde 1991. La
presentan riesgos para la salud. sido extraordinarios. Sin embargo, mayoría de los países de la U.E. han
Otros (http://www.asbestos-institu- cinco años después, en 1991, la EPA impuesto restricciones al uso del
te.ca/presskit/press_index.html) opi- levantó la prohibición del empleo asbestos blanco.
nan que los potenciales riesgos labo- de asbestos, pero el efecto había si-
rales de la exposición a un ambiente do fulminante y hoy en día ya casi 4.2. EL RIESGO DE LAS FIBRAS
con asbestos en suspención no pue- no se consumen estos minerales en Los materiales que contienen as-
den ampliarse a la vida cotidiana de los Estados Unidos. La EPA pidió al bestos al alterarse pueden despren-
los ciudadanos y que no todos los ti- Instituto de Efectos Sanitarios de der fibras de asbestos que, debido a
pos de fibras minerales presentan los los EEUU un estudio independiente su ligereza, quedan en suspensión en
mismos riesgos de exposición. sobre el asbesto que demostró las al aire durante largo tiempo. Obvia-
mente los asbestos no presentan
riesgo alguno si sus soportes no se
alteran, rompen o dañan. La cantidad
de asbestos a que un trabajador
puede quedar expuesto depende de:
• La concentración de fibras en el
aire.
• La duración de la exposición.
• El ritmo de respiración del traba-
jador (la media es de 11 000 l de
aire al día, alrededor de 15 kg).
• Las condiciones climáticas.
• Si lleva o no equipo de protección.
Los asbestos pueden encontrar-
se en varias tipologías:
• Pulverizados sobre paramentos
como aislantes o resistentes al
fuego.
• En aislamientos de tuberías y ca-
lentadores.
• En aislamientos de paredes y te-
chos.
• Como planchas aislantes en te-
chos y pavimentos
• En masillas y cementos de sellado
de tuberías
• En forros de frenos y discos de
embrague
No hay duda que una exposición
prolongada a un ambiente de traba-
FOTO 9.- LA MANIPULACIÓN DE LAS PLANCHAS DE FIBROCEMENTO CONLLEVA MUCHAS VECES
LA UTILIZACIÓN DE MAQUINARIA ADECUADA. jo cargado de cierto tipo de fibras
de asbestos en suspensión puede
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4.1. UN POCO DE HISTORIA falsedades utilizadas en la declara- ser potencialmente peligroso, ya


No fue hasta que la Agencia para ción de la Ley y las desastrosas con- que al inhalar esas minúsculas (de
la Protección Ambiental de los Esta- secuencias económicas de una eli- 0,1 a 10 mm de longitud) y finas
dos Unidos (EPA) publicó en 1986 minación agresiva de los asbestos. El partículas fibrosas y alojarse en los
la Ley para la Respuesta de Emer- estudio de 1991 de la Asociación pulmones, éstas no son fácilmente
gencia contra el Peligro de los As- Médica Americana refrendó esas expulsadas ni reabsorbidas por lo
bestos, en la que se obligaba a reali- conclusiones (Alleman, J.E & Moss- que pueden permanecer alojadas en
zar inspecciones del contenido de man, B.T. 1997). A pesar de la expe- los pulmones para siempre. En Esta-
asbestos en el aire de todos lo cen- riencia norteamericana, la Unión dos Unidos, la reglamentación ac-
tros públicos y escuelas de los Esta- Europea aprobó, en el año 2005, tual limita el contenido de fibras en
dos Unidos, que la sociedad empe- prohibir el empleo de asbesto blan- el aire a 0,2 fibras por cm3. En Espa-
zó a preocuparse por estos minera- co en toda la Unión, salvo en los ña la legislación establece una Con-
les y el progresivo aumento de su procesos electrolíticos y en plantas centración Promedio Permisible
39 consumo en la multitud de aplica- de cloro, ya que no existe ningún CCP de 0,6 fibras por cm3 para ex-
posiciones de 40 horas semanales
para el crisotilo.
Como resultado se pueden pro-
ducir tres tipos de enfermedades
pulmonares, que en muchos casos
pueden manifestarse 20 ó 30 años
después de la exposición:
• Asbestosis, una irritación de los
tejidos que disminuye la habilidad
de los pulmones para absorber el
oxígeno. El cuerpo intenta disolver
las fibras produciendo un ácido,
debido a la resistencia química de
la fibra, dicho ácido no la disuelve,
pero irrita el tejido circundante.
Eventualmente tal irritación puede
ser tan grave que los pulmones
dejan de funcionar. El período de
latencia de esta enfermedad pue-
de ser de 25 a 40 años.
• Mesotelioma, un tumor poco fre- FOTO 10.- PERSONAL CUALIFICADO TRABAJANDO EN UN TEJADO DE FIBROCEMENTO.

cuente que se desarrolla en la


pleura o el peritoneo. Este tipo del cáncer de pulmón se ven au- Los estudios epidemiológicos re-
de cáncer es peculiar ya que su mentados por fumar cigarrillos alizados en trabajadores de las mi-
única causa conocida es la expo- (aproximadamente en un 50%). nas de asbestos de Sudáfrica y en
sición a ambientes con asbestos. Los asbestos también pueden Australia han demostrado una ele-
El período de latencia es de 15 a causar cáncer del tracto gastroin- vada incidencia del mesotelioma, a
30 años. testinal. El período de latencia es veces tras sólo un año de exposi-
• Cáncer de pulmón. Los efectos a menudo de 15 a 30 años. ción (Regueiro, M. 1997). Sin embar-

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AMIANTO go, estos estudios se refieren a minas
de los asbestos anfibólicos, especial-
año, cosa que no ocurre con las de
los otros asbestos o con la fibra de
centrales de la UE de Bruselas, el
edificio Berlaymont, sufren actual-
mente la crocidolita o asbesto azul. vidrio que ahora se emplea como mente enfermedades profesionales.
De hecho, un estudio realizado por substituto del crisotilo en el aisla- Las enfermedades que cita para es-
el Instituto del Cancer DanaFaber de miento térmico de las viviendas. tas personas la Asociación de Vícti-
Boston en Massachusetts, mostró La Tabla 1 incluida a continuación mas del Asbestos de la Comisión
que de 33 hombres de una fábrica compara los riesgos de la exposi- Europea van desde el cáncer de pul-
que estuvieron relacionados con la ción a asbestos en el colegio frente món y asbestosis a una lesión inter-
fabricación de filtros de cigarrillos a otros tipos de riesgos. na denominada plaquetas pleurales.
que utilizaban crocidolita, 19 habían
muerto por enfermedades relacio- Tabla I. Comparación del riesgo estimado por exposición
nadas con el asbesto en 1990. a asbestos en los colegios y otros riesgos en Estados Unidos
En todos los estudios realizados (en Earth. An introduction to physical geology. Sixth edition. 1999.
sobre el crisotilo o asbesto blanco pp 49)
que es el más utilizado en todo el
Causa Muertes anuales (por millón)
mundo (98%), no se ha podido de-
Exposición a asbestos en el colegio 0,005 - 0,093
mostrar relación alguna entre la in-
Accidentes de aviación 6
halación del mineral y enfermeda-
Rugby universitario 10
des pulmonares. Así, los estudios
Ahogamiento (5 a 14 años) 27
realizados en poblaciones de mine-
Atropellos (5 a 14 años) 32
ros de explotaciones de asbesto
Accidentes caseros (1 a 14 años) 60
blanco en Canadá y el norte de Ita-
Humo del tabaco 1200
lia o en poblaciones de carpinteros,
químicos, fontaneros, constructo-
res, instaladores de aire acondicio-
nado y conductos de calefacción o
residentes en viviendas con aisla-
miento de asbestos que han estado
expuestas toda su vida a un ambien-
te con crisotilo en suspensión no se
ha apreciado ningún aumento en la
tasa de mortalidad debida al meso-
telioma o cáncer de pulmón. En un
estudio realizado en las mujeres de
mineros de la zona de las minas de
Thetford, en Quebec, que fue una
de las mayores minas de crisotilo
del mundo y en la que no hubo nin-
gún sistema de control del polvo en
la mina o en la planta de molienda,
por lo que estas mujeres estuvieron
expuestas a un nivel de amianto en
suspensión extraordinariamente FOTO 11.- TRABAJOS DE DESAMIANTADO EN ALTURA.

elevados, la población investigada


mostró un nivel inferior al normal Lo que demuestra que quizás la Un reciente estudio piloto del Dr.
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de enfermedades asociadas con la alarma creada en el pasado en los Benoit Nemery, de la Universidad
exposición a los asbestos. Estados Unidos y en la actualidad en Católica de Leuven en Bélgica, ha
La razón de esta drástica diferen- Europa podría ser infundada. Los le- demostrado que 13 de un total de
cia está en la forma de las fibras de gisladores europeos deberían ob- 100 antiguos trabajadores del edifi-
los diferentes tipos de asbestos. Los servar con detalle el desastroso cio Berlaymont presentaban peque-
asbestos azules y pardos son como ejemplo norteamericano que ha ñas plaquetas pleurales, una dolen-
finas agujas que pueden perforar fá- costado al contribuyente más de cia que, en condiciones normales,
cilmente la pleura (Foto 5), mientras 100.000 millones de dólares para sólo debería tener un 0,001 % de la
que las fibras de crisotilo son riza- luego dar marcha atrás y reconocer población. El estudio indica que si
das (Foto 6) y son expulsadas con que no existe riesgo demostrable bien las plaquetas pleurales eviden-
mucha mayor facilidad que las agujas en el empleo de crisotilo. cian exposición a asbestos, ello no
de amosita o crocidolita. Además, La Comisión Europea ha recono- significa que los afectados pudieran
las fibras de crisotilo de descompo- cido oficialmente que ocho perso- llegar a contraer o que su riesgo de
41 nen en el pulmón en el plazo de un nas que trabajaron en las oficinas contraer cáncer fuera mayor no se
AMIANTO mostrar, fuera de toda duda, los
efectos nocivos para la salud de los
trabajadores de la exposición a un
ambiente con partículas de amianto
en suspensión. Es evidente que la
defensa de los derechos de los tra-
bajadores prima frente al rigor cien-
tífico, ya que como dice el editor en
la introducción "el autor advierte
que no pretende ser imparcial". En la
contraportada del libro también se
indica "El amianto es un viejo enemi-
go de la Humanidad" y se añade que
"los expertos estiman en 500.000 las
muertes que se producirán en Euro-
pa en los próximos 30 años debido
al amianto, de las que entre 40.000 y
50.000 le corresponderán a España".
Según esta completa revisión, en
España, el Dr. López Areal diagnosti-
có en 1953 el primer caso de asbes-
tosis pulmonar en un obrero de 62
años. El trabajador falleció 6 años
después por fibrosis pulmonar masi-
va. Este doctor indica que desde
1953 a 1966 el sanatorio antituber-
culosis de Bilbao ha diagnosticado
FOTO 12.- RETIRADA DE PLACAS DE FIBROCEMENTO EN EL TEJADO DE UNA NAVE INDUSTRIAL.
tres cuartas partes de todas las en-
fermedades asociadas al amianto que
detectaron graves enfermedades re- Los trabajos de eliminación de
se conocían en España: 35 casos de
lacionadas con el asbesto. De los 13 asbestos en el edificio Berlaymont
asbestosis, 7 cánceres broncogéni-
sujetos con pequeñas plaquetas costaron a la Comisión 130 Mt y el
cos y 1 mesotelioma pleural. Según
pleurales el 80% eran técnicos que edificio está en funcionamiento des-
esto, desde 1953 a 1966 (14 años) en
tuvieron un contacto ocupacional de hace algunos años.
España se habían diagnosticado un
con el asbesto y el 18% eran admi-
total de 54 casos de enfermedades
nistrativos sin contacto directo con 4.3. LOS ASBESTOS EN ESPAÑA
relacionadas con los asbestos, funda-
asbestos. El trabajo analiza el pro- El uso industrial de los asbestos
mentalmente asbestosis. No hay que
blema de la detección de placas en España está ampliamente regula-
olvidar que la asbestosis, como la si-
pleurales e interpretación según di- do desde el punto de vista de los
licosis son enfermedades asociadas a
ferentes técnicos. Añade que es vir- riesgos laborales (Regueiro, M.
respirar un ambiente pulverulento
tualmente imposible probar que un 2002), por lo que no entraremos en
de manera sistemática y durante mu-
determinado cáncer ha sido causa- este aspecto.
chos años, bien sea este de polvo de
do por la exposición a un ambiente Para conocer los riesgos de una
asbesto o de sílice. Estas enfermeda-
con asbestos en suspensión, ya que sustancia sobre el ser humano es
des tienen más que ver con la canti-
no hay diferencia alguna entre un imprescindible disponer de un estu-
dad de polvo respirado que con la
cáncer causado por asbestos de dio epidemiológico. La mejor reco-
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sustancia concreta respirada, aunque


otro tipo de cáncer. pilación de estudios y datos sobre
en ambos casos el resultado es el co-
El estudio incluyó a 100 indivi- el amianto publicada en España es
lapso pulmonar.
duos con control sin exposición co- "El Amianto en España", de Edicio-
En el apartado de los efectos no-
nocida al asbesto (personal de la nes GPS de Comisiones Obreras,
civos del amianto se dice que "los
UE, universidad, hospitales, pacien- dentro de su Colección Estudios,
trabajadores del amianto que fuman
tes, etc.) de los cuales 5 presenta- un libro coordinado por Angel C.
tienen 80 veces más posibilidades de
ron placas pleurales. Cárcoba. El libro se centra en de-
contraer cáncer del pulmón". Tam-
bién se afirma que el amianto es res-
ponsable de más de 1.000 muertes
EN EL APARTADO DE LOS EFECTOS NOCIVOS DEL por año en España y que estimacio-
AMIANTO SE DICE QUE “LOS TRABAJADORES DEL nes conservadoras indican que unas
AMIANTO QUE FUMAN TIENEN 80 VECES MÁS POSIBI- 500 personas mueren de mesotelio-
42 LIDADES DE CONTRAER CÁNCER DEL PULMÓN”. ma en nuestro país y que el mesote-
AMIANTO lioma presenta una serie de caracte-
rísticas que convierten al amianto en
cialmente expuestos era del 10% de
los de las 34 empresas que remitie-
sólo en algo más de la mitad ha en-
contrado una clara relación con ex-
el único responsable. Sin embargo, se ron las fichas de seguimiento am- posición directa o indirecta a asbes-
indica también que en ausencia de biental de amianto y el número de to. Además, para ese período en Es-
amianto la frecuencia del mesotelio- trabajadores fallecidos a causa de paña (población total acumulada 234
ma es de 1 caso por año y por mi- alguna patología derivada del uso millones), 234 casos representaría el
llón de habitantes, con una frecuen- del amianto de 1980 a 1997 fueron umbral de cánceres de pleura "natu-
cia igual en hombre y mujeres. 37, de los cuales 6 lo fueron por rales". Según lo cuál, tan sólo podrí-
Según estos datos, en España, de mesotelioma, 11 por carcinoma an considerarse relacionados con
1953 a 1966 se deberían haber pro- broncopulmonar, 12 por asbestosis asbesto unos 445 casos de los 1.124
ducido, para estar por debajo del y 8 por insuficiencia respiratoria mencionados, es decir, 63 anuales.
umbral mencionado, alrededor de aguda corpulmonar. Como ya se ha dicho, el Dr. Fran-
430 mesoteliomas (la población del Sin embargo, los datos del Cen- cisco Rodríguez Panadero en el ca-
país evolucionó en ese período de tro Nacional de Epidemiología pítulo sobre los tumores malignos
28,7 a 32,6 millones al año), siendo (CNE) de los fallecidos entre 1989 de la pleura afirma que "desde los
que el Dr. López sólo refleja en sus y 1995 indican que por tumores trabajos de Wagner en Sudáfrica se
datos un caso. Hoy en día el nº de malignos de peritoneo fallecieron considera el mesotelioma como un
mesoteliomas que debería haber 1942, por tumores malignos de tumor relacionado con la exposi-
ción a asbesto, sobre todo a los an-
fíboles, aunque en la práctica no se
puede demostrar con claridad este
antecedente en aproximadamente
un tercio de los casos". Aunque
también dice que esto podría de-
berse a exposición inadvertida, ya
que transcurren más de 30 años en-
tre la exposición y la manifestación
del tumor.
Más interesante es la afirmación
de que "las diferencias en el riesgo
de provocar mesotelioma parecen
depender más de las características
físicas de las fibras (longitud y gro-
sor) que de su composición quími-
ca, debido a la distinta capacidad de
FOTO 13.- PLACAS DE FIBROCEMENTO LISTAS PARA EL TRANSPORTE A VERTEDEROS. penetrar hasta la superficie pleural a
través de las vías respiratorias y
anualmente en España para estar pleura 1.124 y por asbestosis 3, que también al hecho de que algunas fi-
dentro del umbral es de 40 al año. hacen un total para el período de bras como el crisotilo son capaces
De acuerdo con el texto, el nú- 3.097, unos 442 al año. Estos datos de disolverse lentamente en el or-
mero de trabajadores ocupados en se incluyen en el libro bajo el epí- ganismo, mientras que las demás
actividades que han usado amianto grafe de "Fallecidos por exposición permanecen."
en los últimos 40 años es de 90.000 al amianto" aunque, como ya se ha Dice también el Dr. Rodríguez
a 100.000, de los cuales unos 40.000 dicho, salvo los muertos por asbes- que "el riesgo de mesotelioma es
han estado expuestos y son suscep- tosis, el resto no se pueden asignar proporcional a la densidad del pol-
DEMOLICIÓN & RECICLAJE / Nº 43 / NOVIEMBRE 2008

tibles de desarrollar tumores que directamente al asbestos sin que se vo de amianto, a la duración de la
les van a causar la muerte en los haya realizado un diagnóstico médi- exposición y al cubo del tiempo
próximos años. Esta estimación se co que indique claramente una cau- transcurrido desde la primera ex-
basa en metodologías aplicadas en sa/efecto. De hecho, en el apartado posición a este agente", razón por la
otros países (sin que se especifi- del libro referido a los tumores ma- cuál los tumores tardan en desarro-
quen cuáles son esas metodologías). lignos primarios de pleura, el Dr. Ro- llarse más de 15 años.Añade que en
Se añade que en base a estimacio- dríguez Panadero indica que en la los últimos 15 años en su equipo
nes en Finlandia y EEUU la cifra de práctica no se puede demostrar con del Hospital Universitario Virgen del
expuestos en España sería de más claridad la relación entre estos tu- Rocío, en Sevilla, han diagnosticado
de 55.000 personas. mores y la exposición al asbesto en 52 casos de mesotelioma pleural
El Gobierno en 1998 (en res- aproximadamente un tercio de los maligno en personas de Sevilla, Cá-
puesta parlamentaria) indicó que de casos. En su propio centro en 15 diz y Huelva y sólo en algo más de
acuerdo con el Reglamento de 1997 años han diagnosticado 52 casos de la mitad han encontrado una clara
43 el número de trabajadores poten- mesotelioma pleural de los cuales relación con exposición al asbesto.
LAS CONCLUSIONES DEL ESTUDIO SON
El trabajo sin duda más significati- QUE EL RIESGO DE MESOTELIOMA PARA
vo de los incluidos en el libro es el LA PROBABILIDAD MÁS ELEVADA DE EXPOSICIÓN
firmado por A.Agudo, C.A.González,
AL AMIANTO ES DE 13,2 VECES Y PARA LA MÁS ALTA
J.Bleda, J.Ramírez, S.Hernández, F.Ló-
pez, A.Calleja, R.Panadés, D.Turu-
INTENSIDAD DE EXPOSICIÓN ES DE 27,1 VECES.
guet,A.Escolar, M.Beltrán, y J.E. Gon-
zález-Moya, traducción resumida y mesotelioma pleural al amianto colar Pujolar del Servicio de Medici-
modificada de un artículo publicado principalmente en las ocupaciones na Preventiva y Salud Pública del
en el American Journal of Industrial en plantas de fibrocemento, trabaja- Hospital Universitario "Puerta del
Medicine. Se trata de un estudio epi- dores de lavanderías, lampistas y Mar", en Cádiz, y G. López-Abente
demiológico sobre la exposición fontaneros, artes gráficas, estibado- Ortega del Servicio de Epidemiología
ocupacional al amianto y el riesgo de res, fabricación de material de trans- del Cáncer del Centro Nacional de
mesotelioma pleural en España. porte (astilleros), albañiles, trabaja- Epidemiología en el Instituto Carlos
En el estudio se han estudiado dores de la industria del caucho y III de Madrid. Se basa en los datos
132 casos de personas con mesote- plástico y otras industrias diversas. aportados por el Atlas de Mortalidad
lioma maligno de pleura y 257 per- Sin embargo, el estudio también por Cáncer y otras Causas en Espa-
sonas control, residentes en Barce- demuestra que un 38% de los enfer- ña, 1978-1992 de la Fundación Cien-
lona y Cádiz entre 1993 y 1996, y se mos han contraído la enfermedad tífica de la Asociación Española Con-
ha medido el riesgo de mesotelio- sin exposición ocupacional demos- tra el Cáncer. Madrid, 1996.
ma en función de la probabilidad e trada y un 42% de los controles no El trabajo afirma que la tasa de
intensidad de exposición ocupacio- la han desarrollado a pesar de la ex- mortalidad por mesotelioma malig-
nal al amianto. posición demostrada. no de pleura es un indicador cuan-
Las conclusiones del estudio son Nada se dice en el estudio del titativo de la exposición al amianto
que el riesgo de mesotelioma para la tipo de asbestos que causó los me- en el pasado, fundamentalmente
probabilidad más elevada de exposi- soteliomas. ocupacional. No obstante, los auto-
ción al amianto es de 13,2 veces y Sobre la distribución geográfica de res dicen que los únicos datos pú-
para la más alta intensidad de expo- la mortalidad por cáncer de pleura blicos que razonablemente pueden
sición es de 27,1 veces. Según el es- en España en el período 1978-1992, estar relacionados con la frecuencia
tudio se confirma un alto riesgo de el texto incluye un trabajo de A. Es- de mesoteliomas maligno de pleura

DEMOLICIÓN & RECICLAJE / Nº 43 / NOVIEMBRE 2008

44
AMIANTO son los correspondientes a la mor-
talidad por cáncer de pleura.
los otros países de la UE. En Europa se
importaron por encima de las 800.000
tencia de la enfermedad, como ya se
ha dicho, es de 30-40 años.
El trabajo concluye que el núme- t/año hasta de 1970 a 1980 y en Espa- El trabajo epidemiológico más re-
ro total de defunciones registradas ña se alcanzó el máximo en 1973 con ciente publicado al respecto es el del
en España por esta causa en el 112.000 t disminuyendo luego. Instituto de Salud Carlos III, firmado
período 1978-1992 fue de 2.265, lo El trabajo concluye también que por López-Abente G. et al e incluido
que implica una tasa de mortalidad en el grupo de provincias seleccio- en el Atlas municipal de mortalidad
ajustada a la población europea de nadas por la presencia histórica de por cáncer en España 1989-1998
0,55 x 100.000 en varones y 0,26 x industrias relacionadas con el amian- que se ha publicado en 2007.
100.000 en mujeres. En 1996 (últi- to se observan en varones creci- El capítulo sobre el cáncer de
mo año del que se disponía en di- mientos muy importantes, en la tasa pleura extracta las conclusiones de
cho estudio, de datos del cáncer de ajustada de mortalidad x 100.000 la publicación del mismo autor de
pleura. Código CIE 163) se produje- habitantes, algunos estadísticamente 2005 (López-Abente G, et al "Muni-
ron un total de 157 defunciones, lo significativos (Madrid +725% y Va- cipal pleural cancer mortality in
que implica una tasa de mortalidad lencia +210%), mientras que en Bar- Spain. Occup Environ Med
de 0,35 y 0,13 x 100.000. El número celona (-80% en varones) y Sevilla (- 2005;62(3):195-9):
de defunciones en el período 1993 26% en varones) se observa una dis- En 2004 se produjeron 234 de-
a 1996 fue de 690. El trabajo desta- minución no esperada, que se acha- funciones por esta causa en España
ca que la tasa de mortalidad en Es- ca a imprecisiones estadísticas por la (163 en hombres y 71 en mujeres),
paña por cáncer de pleura ha au- escasez de defunciones anuales. representando el 2,4% de los tumo-
mentado en un 17% de 1986 a 1996 En cualquier caso, el trabajo con- res malignos. España ocupa un lugar
en varones, pero ha disminuido en cluye aseverando que España pre- bajo en incidencia y mortalidad res-
un 24% en mujeres. No se explica la senta unas tasas de mortalidad si- pecto a los países de nuestro entor-
razón de esta último. Las provincias tuadas en una posición baja en el no en hombres. En mujeres, las tasas
con una mayor tasa de mortalidad contexto europeo y que la tenden- de incidencia y mortalidad son de
entre varones han sido, en orden de- cia al crecimiento observada (al me- las menores de Europa.
creciente, Barcelona, Las Palmas, nos en Madrid y Valencia) está lejos Durante el período de estudio
Guipúzcoa,Vizcaya y Zaragoza y en- de la encontrada en otros países de esta monografía, 1989 y 1998, en
tre mujeres Barcelona y Valencia. Por europeos. Justifica este hecho en España se han registrado 1.647 de-
tanto, las provincias con mayor inci- posibles menores niveles de exposi- funciones por cáncer de pleura.
dencia según el estudio son las cos- ción que los habidos en Europa, que Únicamente se han registrado casos
teras, que los autores explican rela- el punto de ascenso de curva de en 601 municipios. Los municipios
cionando los cánceres con zonas de tendencia no se haya alcanzado o sin casos en su mayoría son meno-
medio-alto desarrollo industrial o que los errores de clasificación de la res de 3.500 habitantes. No se han
con presencia de industrias específi- enfermedad sean mayores. No obs- representado mapas desagregados
cas muy relacionadas con la exposi- tante, vaticina un progresivo aumen- por sexos por ser muy poco fre-
ción al amianto (automoción, indus- to de la mortalidad por mesotelio- cuente en mujeres, lo que imposibi-
tria naval, fibrocemento, industria mas en los próximos años dado que lita su análisis.
textil) si bien no aportan estadísticas la mayor importación de amianto se Una peculiaridad del mapa suavi-
sobre este aspecto. El Registro de produjo en 1973 y el período de la- zado (Figura 2) es que «señala» con
Empresas con Riesgo de Amianto
(RERA) (incluido como anexo en el
libro) indica 22 empresas registradas
en Barcelona, 13 en Guipúzcoa, 41
en Vizcaya, 9 en Zaragoza, 12 en Va-
DEMOLICIÓN & RECICLAJE / Nº 43 / NOVIEMBRE 2008

lencia y ninguna en Canarias (el lista-


do alternativo incluido también en
ese Anexo menciona dos empresas
en Canarias), lo que plantea ciertas
dudas a la relación pretendida.
Los valores obtenidos, siempre se-
gún el trabajo, sitúan a España en una
posición epidemiológica alejada de
otros países de la Unión Europea co-
mo Holanda (Tasa 1990-94 varones =
2,39 x 100.000), Francia (1,42 x
100.000) o Inglaterra (1,20x100. 000)
lo que se justifica por un menor uso
FIGURA 2.- MAPA DE ESPAÑA EN EL CUAL SE PUEDEN APRECIAR AQUELLOS MUNICIPIOS
45 del amianto en nuestro país frente a EN LOS QUE SE HA PRODUCIDO ALGUNA FORMA DE EXPOSICIÓN AL ASBESTO.
AMIANTO cierta precisión aquellos munici-
pios en los que se ha producido al-
los estudios epidemiológicos, indi-
can una suave tendencia al alza, aun-
pleura "naturales", que un tercio de
los casos pueden no tener relación
guna forma de exposición al asbes- que con altibajos de los casos tota- alguna con el asbestos y que en los
to, que generalmente ha sido de les de cáncer de pleura en España, casos de relación con el asbesto no
carácter laboral. Así, localidades en tal y como se reflejan en las Figuras se sabe de cuál de los minerales se
las que han existido durante mu- 3a y 3b incluidas a continuación: ha tratado.
chos años astilleros u otro tipo de
industria en las que empleasen as- 45.000.000 1.000

besto aparecen resaltadas, como es 44.000.000 Habitantes 900


el caso de El Ferrol, Cartagena, Cá- Cáncer de pleura
43.000.000 800
diz, Avilés y Santander.
La provincia de Barcelona mues- 42.000.000 700

Muertos por cáncer de pleura


40.460.055

40.499.791
40.202.160
40.229.598
tra un llamativo patrón de exceso

39.669.394

39.852.651
39.790.955
39.887.140
39.541.782
41.000.000 600

39.137.979
Población Total
de mortalidad. En esta provincia se

39.218.820

38.872.268
38.725.115
encuentran los municipios con el 40.000.000 500

38.473.418
mayor riesgo, destacando los situa-

37.742.561
39.000.000 400
dos en la comarca del Vallés, siendo
Cerdanyola el municipio que pre- 38.000.000 300

senta el RR más alto de España. 36.012.682

233
37.000.000 200
Este patrón no lo muestra ningu-

210
201
197
168
168

166
168
na otra provincia ni Comunidad Au- 36.000.000 100

133

157
136
134

153
134

133
136

123
121
117
113
106
101
102
99
79

tónoma. La industria del fibroce-


83

35.000.000 0
mento es posiblemente la responsa-
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
Años
ble de este incremento del riesgo
FIGURA 3A.- MUERTOS POR CÁNCER DE PLEURA EN ESPAÑA Y POBLACIÓN.
en la provincia de Barcelona y tam-
bién ha determinado el patrón ob-

91.034

91.623
servado en el sur de Madrid (muni- 1.000 95.000

89.462
88.080
86.518
86.759
cipio de Getafe).

85.139
900 90.000
Sin embargo, en el estudio de pro-

82.965
Cánceres totales
800 85.000
80.401
cedencia de este resumen, se dice: Cáncer de pleura
78.585
76.755

Aunque el cáncer de pleura es ex- 700 80.000


Muertos por cáncer de pleura

74.941

Muertos totales por cáncer


73.612

tremadamente infrecuente en Espa-


71.166

600 75.000
ña, durante los 10 años en los que se
67.990
66.303

dispone de datos de mortalidad, la


65.750

500 70.000
63.019

tendencia en el número de casos ha


61.229

400 65.000
59.450

sido a la alza, desde 0,40 por cada


58.193
57.012

100.000 habitantes en 1980 hasta


55.969

300 60.000
54.333
53.336

0,78 casos en 2001 (en términos ab-


52.503

233

200 55.000
solutos se diagnosticaron 61 casos
210
201
197
168
168

166
168

157

de muertes por cáncer de pleura en


133

100 50.000
136
134

134

153
133
136

123
121
117

113
106
101
102
99
79

1980 frente a 173 en 2001. Sin em-


83

0 0
bargo, en mujeres no se ha detecta-
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000

Años
do ese aumento (0,23 en 1980 y 0,22
en 2001). Con relación a los datos FIGURA 3B.- MUERTOS TOTALES POR CÁNCER DE PLEURA.

utilizados, se explica que se debe te-


DEMOLICIÓN & RECICLAJE / Nº 43 / NOVIEMBRE 2008

ner en cuenta una importante limita- Fuentes: CNE e INE


ción y es que en España la precisión
de la certificación de tumores pleu- Naturalmente queda por esta- La eliminación de asbestos en Es-
rales es menor que para otro tipo de blecer la causa de dichas muertes y paña no ha tenido el impacto que
tumores. Basados en anteriores eva- hay que tener en cuenta que al me- en tuvo en EEUU, pero en el texto
luaciones, dicen los autores que par- nos 1 caso por millón de habitantes de CCOO se repasan los principa-
te de los mesoteliomas o canceres y año son el umbral de cánceres de les casos de eliminación de amianto
de pleura diagnosticados podrían co-
dificarse como neoplasmas malignos
de ubicación sin especificar. HASTA LA FECHA SE HAN PRODUCIDO EN EL PAÍS
Todo lo anterior aunque sin duda
y grave está en franca contradicción
DIVERSAS SENTENCIAS CONDENATORIAS CON RES-
con los informes catastrofistas del PECTO A MUERTE POR ASBESTOSIS Y POR TUMOR
46 texto de CCOO. Es evidente que CANCERÍGENO.
AMIANTO en edificios, tuberías, material ferro-
viario, etc., en los que se plantean
cidolita en los vagones ha represen-
tado para sus trabajadores en dife-
familia de un trabajador que falleció
en noviembre de 1999 por mesote-
serios peligros para grandes colecti- rentes centros de España. lioma pulmonar y que trabajó 20
vos de población, entre otros se co- Hasta la fecha se han producido años reparando calderas revestidas
menta el caso de Uralita, en la que en el país diversas sentencias con- con amianto. Se han presentado
según diversas fuentes se han pro- denatorias con respecto a muerte bastantes demandas por muerte co-
ducido 336 casos de asbestosis en- por asbestosis y por tumor cancerí- mo consecuencia de la exposición
tre sus diversas fábricas y en 1977, geno. Un juzgado de lo civil de Cer- al amianto por la vía penal y laboral,
se cifraban en 1.073 los trabajado- danyola condenó a Uralita a indem- pero no han prosperado.
res afectados por exposición al nizar con 11,7 Mpta a la familia de Más recientemente el Juzgado de
amianto. El cierre de fábricas de es- un trabajador que falleció de cáncer los Social nº 31 de Madrid ha con-
ta empresa deja según los autores de pulmón en 1993 después de mu- denado a RENFE a indemnizar a un
un rastro de paro, enfermedad, chos años de exposición en su trabajador fallecido en 2001 de me-
muerte y suelos contaminados. puesto de trabajo y tras haber reci- sotelioma preural. El trabajador
También se comenta el caso del bido del INSS el reconocimiento de prestó sus servicios en el Dpto de
amianto en talleres de automóviles la invalidez permanente en grado Material y Tracción de los Talleres
ya que de 1970 a 1987 las pastillas total por la enfermedad profesional Generales situados en Atocha des-
de frenos y los embragues de los asbestosis pulmonar. El trabajador de 1963 a 1972 y donde se repara-
automóviles contenían amianto. era fumador habitual. En el caso ban y desguazaban máquinas y vago-
Otros casos que se revisan son los mencionado se planteó por la vía ci- nes con aislamiento de amianto
de eliminación de amianto crocido- vil a través del procedimiento de crocidolita. Renfe ha recurrido al
lita en el Palacio de Congresos y Ex- menor cuantía para determinar si Supremo porque entiende que en la
posiciones de Madrid, en el Corte existía responsabilidad de la empre- época en que el trabajador manipu-

FOTO 14.- TRABAJOS DE DESAMIANTADO EN UNA NAVE


INDUSTRIAL PREVIOS A LA DEMOLICIÓN.
DEMOLICIÓN & RECICLAJE / Nº 43 / NOVIEMBRE 2008

Inglés de Valencia, en el Ministerio sa por el riesgo creado. Hace años ló el material no se conocían los pe-
de Sanidad y Consumo. Se estudia más de un millar de trabajadores es- ligros del mineral.
también el riesgo de exposición al taban en contacto con el amianto En 2007 cinco sentencias conde-
amianto en el sector de aguas y en en dicha población (Regueiro, M. naron a Izar Gijón, Naval Gijón,Ace-
la construcción, en especial el caso 1997). El Juzgado de lo Social nº 6 ralia y Reymosa por otros tantos
de los tejados "Tectum". Se mencio- de Madrid ha condenado a Uralita a casos de cáncer en sus factorías gi-
nan también los centros del CSIC pagar 19 Mpta a la familia de un tra- jonesas por exposición a agentes
en que se ha utilizado amianto cri- bajador fallecido en agosto de 2001 cancerígenos. Tres trabajadores del
sotilo en los laboratorios y final- por un tumor cancerígeno y que es- sector naval han fallecido por expo-
mente se describe con detalle el ca- tuvo en contacto con amianto entre sición al amianto.
so de RENFE que eliminó el amian- 1962 y 1986. El Juzgado de lo Social Una de estas sentencias ya es fir-
to crocidolita de todos sus vagones nº 1 de Cartagena ha condenado a me, después de que el Tribunal Su-
por medio de empresas contratadas Repsol y Construcciones Montajes premo haya desestimado el recurso
47 y el riesgo que la presencia de cro- y Mantenimientos a indemnizar a la que Izar Gijón presentó contra la
sentencia que le condenaba a in- to en los hornos altos de Gijón, sien- aplicación del programa han sido:
demnizar con 100.000 euros a la fa- do las juntas de los sínter y tuberías • Un total de 15.136 trabajadores
milia del trabajador José María de vapor de cordón de amianto. pertenecientes a 374 empresas
Aguado, trabajador de subcontratas En noviembre de 2002, el Grupo (de 11 CCAA) están incluidos en
de Izar como carpintero naval que Parlamentario Socialista presentó el Programa de Vigilancia de la Sa-
se dedicaba a revestir las paredes una Proposición No de Ley relativa lud de los trabajadores que han
de los buques, en las que utilizaba a la adopción de medidas que ayu- estado expuestos a amianto.
placas de amianto que tenía que den a paliar la situación de los tra- • El 61,4% son trabajadores inacti-
cortar en espacios de reducidas di- bajadores afectados por la exposi- vos (jubilados y parados) cuyo se-
mensiones, sin dispositivos de aspi- ción al amianto, exigiendo la puesta guimiento corresponde al Siste-
ración del polvo de amianto, ni tam- en marcha inmediata de un progra- ma Nacional de Salud, y el 38,6%
poco se le facilitó al trabajador mas- ma nacional de vigilancia y salud de activos, cuyo seguimiento es a
carillas ni ropa específica. El carpin- los trabajadores que han estado ex- cargo de la empresa.
tero naval falleció en el año 2001 puestos al amianto. Los resultados desde el punto de
como consecuencia de un mesote- La Comisión de Salud Pública vista de la salud fueron los siguientes:

Tabla 2.- Patología derivada de la exposición al amianto acumulada durante el período.

lioma pleural por la exposición del aprobó el Programa Integral de Vigi- Datos de 8 CCAA: Andalucía, As-
trabajador al amianto. La empresa lancia de la Salud de los trabajado- turias, Castilla y León, Castilla-La
ha sido condenada por daños mora- res que han estado expuestos a Mancha, Madrid, Navarra, País Vas-
les al trabajador, por el sufrimiento amianto y un Protocolo de Vigilan- co, Valenciana.
de la enfermedad y su muerte. cia Sanitaria Específica el 15 de di-
Las otras cuatro sentencias aún no ciembre de 2002. El Pleno de la Co- Del total de patologías analizadas
son firmes. Izar Gijón también ha si- misión Nacional de Seguridad y Sa- posiblemente derivadas de la expo-
do condenada en 2006 en primera lud en el Trabajo lo aprobó el 29 de sición al amianto (923), sólo se han
instancia por el fallecimiento de otro enero de 2003 y finalmente fue declarado como enfermedades pro-
trabajador (ayudante de carpintero, aprobado por el Consejo Interterri- fesionales 8 casos.
calderero y soldador) por un carci- torial del Sistema Nacional de Salud
noma de pulmón provocado por el (reunión de su Comisión Delegada 5.- CONCLUSIONES
contacto con el amianto ya que recu- de 26 de febrero de 2003). El viaje de ida y vuelta del uso de
bría las puertas de cordón de amian- El Programa constaba de las si- los asbestos se ha debido a la preo-
to cortándolas a navaja, sin equipos guientes actividades: cupación, quizás excesiva, pero sin
de protección hasta el año 2000. 1. Elaborar un Registro de trabaja- duda creciente en nuestra sociedad
Otra sentencia ha sido dictada dores expuestos a amianto desarrollada, por la salud humana.
contra Naval Gijón por el fallecimien- 2. Establecer y facilitar los procedi- En este, como en el resto de los
to de un calderero y soldador que por mientos de acceso a los exáme- riesgos naturales, el peligro no es la
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su exposición al amianto sufrió una nes de salud post-exposición al naturaleza, su dinámica y sus mate-
neoplasia de pulmón. El fallecido estu- amianto riales, sino el hombre.
vo más de 20 años expuesto al amian- 3. Aplicar el Protocolo de Vigilancia No queda sino reconocer que el
to, sin haber sido sometido a ningún Sanitaria Específica aprobado amianto es una sustancia peligrosa y
reconocimiento médico específico. 4. Establecer la continuación de la que no hay duda de que existe una
La contrata Reymosa y Aceralia vigilancia de la salud post-exposi- relación entre el amianto en sus di-
(como empresa principal) fueron ción versas formas y diferentes afeccio-
condenadas recientemente con un 5. Favorecer el reconocimiento mé- nes. Sin duda, hay un riesgo asociado
recargo en las prestaciones a un tra- dico-legal de las enfermedades al empleo de este material por la so-
bajador al que se le ha concedido una derivadas de la exposición al ciedad, pero es preciso plantearse es-
incapacidad absoluta por una asbes- amianto te asunto en términos de riesgo/cos-
tosis (una enfermedad pulmonar cró- 6. Evaluar el Programa de vigilancia te/beneficio, de lo contrario el coste
nica) originada por amianto. El afecta- de la salud económico sería disparatado.
do realizaba tareas de mantenimien- Los resultados obtenidos en la Si es cierto que hay una asocia- 48
AMIANTO rio de Sanidad y Consumo,
1.872.127, las posiblemente relacio-
nadas con el amianto fueron 3.661, es
decir, el 0,19%. De las mencionadas
muertes, sólo es posible relacionar
con el amianto de manera más o me-
nos fideligna aproximadamente 500
casos, lo que dejaría el % en un
0,046%. Hay que reconocer que tam-
bién hay una relación demostrada en-
tre cáncer y tabaco, cáncer y exposi-
ción al sol, cáncer y alcohol, y que di-
FOTO 15.- OPERARIOS CON SUS TRAJES DE AISLAMIENTO TRABAJANDO CON FIBROCEMENTO. chas relaciones producen un número

FIGURA 4.- EXPOSICIONES OCUPACIONALES MÁS PERMITIDAS EN ESPAÑA ENTRE 1990 Y 1993.

ción demostrada entre la exposi- guras las alternativas?. Parece que no de muertes infinitamente mayor y re-
ción a un tipo de asbesto (los anfí- está muy claro que lo sean. En mu- querirían de las autoridades un es-
boles (crocidolita/amosita)) y el chos casos la prisa por sustituir a los fuerzo económico muy superior al
mesotelioma. La asociación entre asbestos ha incorporado al mercado que se realiza.
ese mal y el crisotilo plantea dudas sustancias cuyos efectos sobre la sa- Este mismo estudio incluye un
razonables, como refleja la biblio- lud no han sido comprobados ex- gráfico (Figura 4) con las exposicio-
grafía científica. Sin saber a qué mi- haustivamente. En 1993 un grupo de nes ocupacionales más frecuentes
neral del grupo de los amiantos co- expertos de la Organización Mundial en España (1990-93) en la que el as-
rresponde la responsabilidad del de la Salud emitió el Criterio Me- besto ocupa el 12º lugar.
daño y en un porcentaje significati- dioambiental nº 151 en el que se ex- Se decide pues la prohibición total
vo sin saber si el amianto es siquie- hortaba a comprobar la toxicidad y del uso de todos los tipos de amian-
ra responsable, el estudio epide- carcinogenicidad de todas las fibras to sin conocer claramente el agente
miológico más amplio realizado en respirables biopersistentes. De he- causante de los casos de cáncer, y sin
España ha establecido que el riesgo cho, estudios recientes han demos- haber estudiado realmente las conse-
de cáncer de pleura aumenta en Es- trado que muchas de las fibras utili- cuencias de utilizar sustitutos y se
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paña, pero resulta muy bajo con zadas para sustituir a los asbestos en plantea la eliminación del mineral cri-
respecto a Europa.También ha que- numerosos productos podrían ser sotilo allí donde exista instalado aún a
dado claro que un 42% de las per- tan peligrosas o incluso más peligro- pesar de que el coste económico de
sonas expuestas no llegan a desa- sas que el crisotilo, en especial se tal medida ha sido en otros países
rrollar enfermedad alguna y que un menciona a la fibra de vidrio, la lana desmesurado (Estados Unidos, por
38% de personas que no han teni- de roca, las fibras cerámicas refracta- ejemplo) y que los fondos destinados
do exposición han contraído cán- rias y las fibras de aramida.Alemania a tal acción podrían servir para salvar
cer de pleura. Todo ello son datos clasifica a las lanas de vidrio y de ro- muchas más vidas en la investigación
objetivos de un estudio científico ca y a las lanas minerales como car- del cáncer, por ejemplo, o en campa-
fiable y debe hacernos meditar. cinogenos probables. ñas de prevención, ayuda e indemniza-
En aras de la salud de los trabaja- Sin embargo, como hemos co- ción a los afectados por este y otros
dores y ante la duda razonable es mentado es necesario relativizar. Las muchos males de muchísima mayor
mejor la prohibición y que entren al muertes por cáncer en España de incidencia en nuestra sociedad.
49 juego las alternativas. Pero, ¿son se- 1975 a 2000 fueron según el Ministe- Creo que la satanización de un
mineral y el catastrofismo despro- ISBN 84-95034-26-3. te.ok.us/~okdol/asbestos-
AMIANTO porcionado no son los mejores
medios para mejorar la seguridad
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geology. Sixth edition. Tarbuck & •
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American Industrial Hygiene Asso-
sanitaria y medioambiental de Lutgens. Prentice Hall (1999). ISBN ciation. EEUU. http://www.aiha.org/
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nía todas las cualidades que se le su- • Gómez, R y González, P. (2006). El http://www.pp.okstate.edu/ehs/m
ponían, y se ha demostrado que la amianto, un contaminante lento odules/asb1.htm
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da por los propios científicos sobre- Minerals Handybook. 2nd Edition. h t t p : / / w w w. m e s o t h e l i o m a -
pasó posiblemente los límites de la Industrial Minerals Information Ltd. facts.com/
realidad y produjo una eliminación ISBN: 0 947671 90 0. 253 pp. • Asbestos. University of Maryland.
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chos países del mundo con resulta- interminable herencia del amian- http://www.inform.umd.edu/Cam
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Sin embargo, el crisotilo sigue riencia.com/ • Asbestos in the home. Home Ins-
siendo muy útil a la industria. Así ca- • Ministerio de Sanidad y Consumo pectors Resources. EEUU.
da uno de los propulsores de com- (2005). La situación del cáncer en http://pages.prodigy-
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50 GPS. Madrid. Colección Estudios. vision. EEUU. http://www.sta- /skola/GB2/tema/tema821.htm
AMIANTO tos cristalizan en el sistema monoclí-

ASBESTO nico excepto la antofilita que crista-


liza en sistema ortorómbico. Presen-
ta un crucero perfecto según I.I.O. y
tiene una extinción siempre positiva
3 MgO 2SiO2 2H2O (Crisotilo) paralela o cruzada, circunstancia que
(Fe Mg) SiO3 (1 a 5) H2O (amosita) depende de la variedad a que perte-
Na Fe (Si O3) 2 Fe SiO3 H2O (Crocidolita) nezca. Su índice de refracción varía
Ca2 Mg5 Si 8 O22 (H2O) (Tremolita) entre 1,51 y 1,63 y es pleocroico o
(Mg Fe)7 Si 8 O22 (H2O) Antofolita) débilmente pleocroico.
PESO ESPECÍFICO:Varía de 2,4 a 3,3.
APLICACIONES
Sus aplicaciones son muy variadas
basándose todas ellas en su incom-
bustibilidad, su resistencia a la acción
de los ácidos, a su flexibilidad y en
ciertas variedades, es mal conductor
del calor y la electricidad.
Por ello se emplea como aislante
térmico y sus variedades flexibles
cuando son hilables se emplean pa-
ra la confección de artículos para
cubrirse las distintas partes del
cuerpo en la manipulación de mate-
riales fundidos, equipos de protec-
ción en soldaduras, etc. Se fabrican
cordones y cartón y en gran canti-
dad es utilizado en la producción de
materiales ligeros utilizados en la
construcción, conocidos con el
nombre de fibrocementos, com-
puestos teóricamente por una ter-
cer parte de asbesto y dos terceras
partes de cemento.
Otras aplicaciones son: filtros pa-
ra gases y líquidos, cintas y piezas pa-
ra el revestimiento de mecanismo de
frenado en los vehículos automóvi-
les, revestimientos de cables de con-
ducción eléctrica y para la fabrica-
ción de estucos que se emplean pa-
ra el revestimiento de las conduccio-
DISTINCIONES zada) cuando las fibras se encuen- nes forzadas cuando interesa mante-
MACROSCÓPICAS tran dispuestas transversalmente a ner en ellas una temperatura deter-
Son conocidos con el nombre las paredes de las fracturas donde se minada; por último, la aplicación más
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genérico de asbestos a un conjun- alojan, slipfiber, (fibra paralela) se de- reciente está basada en servir de ar-
to de silicatos de magnesio hidra- nomina así cuando las fibras se dis- madura en la fabricación de láminas
tados y otras sustancias minerales ponen siguiendo la misma dirección de materiales plásticos cuando se
que se distinguen por su textura la- de las fracturas y Massfiber (masas desea conseguir una cierta resisten-
minar y fibrosa más o menos flexi- de fibra) que forman verdaderas ma- cia con un peso moderado.
bles que eventualmente pueden ser sas de fibras distribuidas anárquica-
hilados y cuyos colores más fre- mente entre la roca que le sirven de YACIMIENTOS
cuentes son blanco, gris o con to- caja. Las primeras dos formas son tí- El yacimiento más importante de
nos verdosos, azulados y amarillen- picas para el crisotilo y la crocidoli- asbesto de serpentina está localiza-
tos. Las variedades más conocidas ta y la última para la tremolita. do en Canadá, provincia de Quebec,
son: crisotilo, amosita, crocidolita, Es incombustible, inerte a la ac- cerca de Thetford, siendo los princi-
tremolita y antofolita. ción de los ácidos y mal conductor pales centros productores la Mina
Se suelen presentar de tres for- del calor y la electricidad. Thetford, Pemington, Black Lake y
52 mas diferentes: crossfiber, (fibra cru- Todas las variedades de los asbes- otros. La producción de este distri-
to minero supone aproximadamen- ras, entre las que se localizan impor- Además de estos yacimientos son
te el 50% de la producción mundial. tantes mineralizaciones de crisotilo, importantes los de la República Sud-
Este yacimiento se encuentra en la mayor parte de las veces irregular- africana, China, Estados Unidos y los
la zona de los Apalaches y está mente distribuido.También es bastan- de Italia y Chipre explotados desde
constituido por una alineación con te frecuente localizar asbesto en el época inmemorial en Monte Tröodos
dirección NE-SO de 250 kilómetros seno de la roca originaria de esta ser- y cuyo contenido se estima en un 6%
de longitud en la que aparece una pentina, o sea, en las peridotitas. de la formación que se beneficia.
intrusión de periodotitas entre las Los sondeos realizados para el es- España no tiene en producción
que se observan bandas de serpen- tudio de este yacimiento han demos- ninguna mina de asbesto; sin em-
tina las cuales alojan importantes trado que la zona explotable alcanza bargo, han existido pequeñas ex-
cantidades de asbesto de crisotilo. una profundidad media superior a los plotaciones en las provincias de
Las fibras tienen una longitud hasta 300 metros. Las fibras tienen una dis- Málaga, La Coruña, Lugo, Lérida,
de 6 cm y el tipo predominante es posición en crossfiber y alcanzan lon- Almería, Badajoz y Huelva, sin que
el denominado crossfiber. gitudes entre 60 y 80 mm mostrando ninguna de ellas cristalizara en una
Las principales explotaciones se una excelente flexibilidad. explotación importante.
realizan a cielo abierto y alcanzan una Otro gran yacimiento se localiza Existen, eso sí, todos los condicio-
profundidad hasta de 150 metros. en Rodesia. cerca de Shabani; aquí el namientos necesarios para la locali-
Le sigue en importancia el yaci- asbesto que aparece principalmente zación de importantes yacimientos y
miento de Bazhenov situado en los es de la variedad denominada croci- esta circunstancia hace suponer que
Urales Orientables al norte de Sver- dolita, y encaja en unas serpentinas los intentos realizados para su inves-
dlovsk (URSS).También se localiza en formadas a expensas de la alteración tigación carecieron de un adecuado
una intensión peridotítica de forma de una formación de dunitas. La ser- tratamiento técnico-científico que
lenticular que observa una longitud pentina se presenta muy cizallada y resulta fundamental para el desarro-
de 28 kilómetros en dirección N-S y cruzada en todas direcciones por fi- llo de una investigación minera.
una anchura comprendida entre 1 y loncillos de asbesto, formando ver- Por otra parte, la gran mayoría de
2,3 km. daderos paquetes entre los cuales estos trabajos se realizaron en la dé-
La alteración sufrida por este ma- se desarrollan filones de hasta 15 cm cada de los 40 con técnicas y mate-
cizo peridotítico da lugar a unas ban- de espesor. Es perfectamente hilable riales poco aconsejables, y casi siem-
das de serpentina alineadas también y se pueden separar fibras hasta de pre hechos por particulares o com-
N-S controladas por grandes fractu- 70 mm de longitud. pañías de poca solidez económica.

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