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Facultad de Ciencias Económicas

Fundamentos de Microeconomía
Año 2017. Guía de Estudio Nº 1

FACULTAD DE CIENCIAS ECONÓMICAS


CONTADOR PÚBLICO
LICENCIATURA EN ADMINISTRACIÓN DE EMPRESAS

FUNDAMENTOS DE MICROECONOMÍA
GUÍA DE ESTUDIO Nº 1
SOLUCION PROPUESTA
UNIDAD TEMÁTICA Nº 1
Los temas de la Microeconomía. La oferta y la demanda.

Año 2017

Prof. Titular: Rosa María GORZYCKI


Prof. Adjunta: Cecilia FELDMAN
Prof. Adjunta: Eliana Daniela SCIALABBA
Prof. Adjunto: Mariano Rodrigo CARPINETI
JTP: Cristian Jonatán CARACOCHE
JTP: Mariana Luisina SCIALABBA

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Fundamentos de Microeconomía
Año 2017. Guía de Estudio Nº 1

CAPITULO No 1. LOS TEMAS DE LA MICROECONOMÍA


GRÁFICOS
La economía se vale de gráficos que nos permiten analizar conceptos económicos y examinar tendencias
históricas. Un gráfico es un diagrama que muestra cómo están relacionadas dos o más variables o
también cómo cambian las variables con el paso del tiempo.
Una variable es un elemento de interés que puede definirse, medirse y adopta diferentes valores en
diferentes momentos o lugares. La población constituye un ejemplo de una variable discreta o
discontinua: su valor tiene que ser un número entero (no existe una fracción de una persona). El ingreso
total es una variable continua, puesto que puede asumir el valor de un número entero o fraccionario.
Existe una relación funcional cuando el valor de una variable depende del valor de otra, o de otras
variables. Cuando una variable “y” es función de una variable “x”, a un valor dado de “x” solo se puede
asociar un valor único de “y”. Cuando el valor de una variable depende únicamente del valor de otra, se
expresa y=f(x) y se lee “y es función de x”.
Cuando una línea recta representada en un gráfico describe la relación entre dos variables, se denomina
relación lineal que se describe mediante la ecuación general y = a + b ⋅ x , donde:
• “x” es la variable independiente que se representa en el eje horizontal, abscisa o eje de las x.
• “y” es la variable dependiente que se representada en el eje vertical, ordenada o eje de las y.
• “a” es la ordenada en el origen, indica el valor que asume “y” cuando el valor de x=0; la línea recta
toca el eje “y” en un valor igual a “a”.
• “b” es la pendiente y es la constante que describe la relación entre las dos variables; indica la
variación que experimenta una variable cuando varía otra. El valor de la variable dependiente se
basa en el valor de la variable independiente: según cambie el valor de “x”, cambia el valor de “y”.
Usamos la letra griega Δ (Delta) para representar el concepto de “cambio en” o “variación en”. Así,
“Δy” simboliza el cambio en el valor de la variable medida en el eje “y”; “Δx” significa el cambio en el
valor de la variable medida en el eje “x”. Fórmula:
var iación _ absoluta _ de _" y" ∆y y1 − y 0
Pendiente = b = = =
var iación _ absoluta _ de _" x" ∆x x1 − x0
La pendiente de la línea indica si la relación entre “x” e “y” es directa o inversa. Es directa cuando las
variables se mueven en la misma dirección (es decir, aumentan o disminuyen al mismo tiempo), la
pendiente es positiva. Es inversa cuando se mueven en direcciones opuestas (es decir, una aumenta y la
otra disminuye), la pendiente es negativa.
En el caso de una curva la pendiente varía, se modifica. Para hallar la pendiente de una curva en un
determinado punto, calculamos la pendiente de la línea recta que toca, pero no corta, a la línea curva en
el punto en cuestión. A esa línea recta se la denomina tangente y la pendiente de una curva en un punto
es la pendiente de la línea recta que es tangente a la curva en ese punto.

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EJERCICIOS
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Q = 400 − ⋅ P
1. Dada la siguiente función de demanda: 2 y la función de oferta: Q = −200 + P donde:
P=Precio y Q=Cantidad,
a. Representar en un mismo gráfico ambas funciones (valorizar para las cantidades Q= 0, 100, 200,
300 y 400). Recordar que siempre debe aclararse en los respectivos ejes la variable representada.
b. Determinar para ambas funciones la pendiente y ordenada en el origen. ¿Qué tipo de relación se
observa en cada función entre las variables P y Q? (directa o inversa).
c. Calcular la pendiente en la función de demanda para Q=100 y Q=300, suponiendo una variación en
100 en ambos casos. ¿La pendiente es constante o variable en una función lineal?
Solución propuesta
Al realizar la representación gráfica, el procedimiento ordinario consiste en ubicar la variable
independiente sobre el eje horizontal “x” o abscisa y la variable dependiente sobre el eje vertical “y” u
ordenada. Sin embargo, por convención, en los libros de Economía, el “Precio”, que suele ser la variable
independiente, se indica sobre el eje vertical “y” y la “Cantidad”, que es la variable dependiente, en el
eje horizontal “x”.
1
La función de demanda se puede expresar como Q = 400 − ⋅ P , explicitando la variable Q, o
2
alternativamente como P = 800 − 2 ⋅ Q ; ambas funciones son iguales y sólo se realiza un pasaje de
términos para explicitar una u otra variable. Idéntico tratamiento se le da a la función de oferta:
Q = −200 + P explicitando la variable Q, o también P = 200 + Q
Antes de graficar, es conveniente el armado de una tabla.
Para graficar las funciones, debemos seguir la convención establecida donde la variable “Precio” se
grafica sobre el eje vertical (eje “y” u ordenada) y la variable “Cantidad” se indica sobre el eje horizontal
(eje “x” o abscisa).
D = Función de Demanda P=800-2Q
S = Función de Oferta P=200+Q
800
Función de Función de
Cantidad 700
Demanda Oferta S
Q 600
P=800-2Q P=200+Q 500 E
Precio

400
0 800 200 300
100 600 300 200 D
200 400 400 100
300 200 500 0
400 0 600 0 100 200 300 400
Cantidad

b. La ordenada en el origen es el punto donde se cruzan la función y el eje “y” cuando la variable “x”
toma el valor de 0. En el caso de la función de demanda el valor es 800 y para la función de oferta es
200.
La pendiente es la tasa de cambio entre las variables en cuestión, es decir, como varía “y” cuando varía
“x”. Para la función de demanda es –2 y para la función de oferta es 1.

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En la función de demanda se observa una relación inversa entre el precio y la cantidad, la pendiente es
negativa: cuando aumenta el precio, disminuye la cantidad demandada. Por el contrario, en la función
de oferta se presenta una relación directa entre el precio y la cantidad, la pendiente es positiva: cuando
aumenta el precio, aumenta la cantidad ofrecida.
c. Para calcular la pendiente de la función de demanda, vemos cómo cambia la función en los puntos en
que queremos calcularla, en este caso, son Q=100 y Q=300. En ambos casos utilizamos una variación
positiva, aunque con una variación negativa obtenemos el mismo resultado.
Para el primer punto, suponemos una variación positiva en 100 unidades, entonces la cantidad pasa de
100 a 200. En la tabla, observamos que la función de demanda cambia de 600 a 400. La variación es de -
200.
∆P P1 − P0 400 − 600 200
Por lo tanto, Pendiente = = = =− = −2
∆Q Q1 − Q0 200 − 100 100
Para el segundo caso, la cantidad aumenta de 300 a 400 y el precio decrece de 200 a 0, la variación es de
-200 (dada relación inversa entre las dos variables).
∆P P1 − P0 0 − 200 200
En este caso, Pendiente = = = =− = −2
∆Q Q1 − Q0 400 − 300 100
Se puede concluir que para una recta la pendiente siempre es constante.

2. A menudo se dice que una buena teoría es aquella que puede refutarse, en principio, por medio de
un estudio empírico basado en datos. Explique por qué una teoría que no puede evaluarse
empíricamente no es una buena teoría.
Solución propuesta
Ninguna teoría, ya sea de economía o de cualquier otra ciencia, es absolutamente correcta. Su utilidad y
su validez dependen de que consiga o no explicar y predecir el conjunto de fenómenos que se pretende
que explique y prediga. Por lo tanto, las teorías están contrastándose continuamente por medio de la
observación. Como consecuencia de esta contrastación, a menudo se modifican, se refinan e incluso se
descartan algunas teorías. El proceso de contrastación y refinamiento de las teorías es fundamental para
el desarrollo de la economía como ciencia.
Si una teoría no puede ser evaluada o probada mediante la comparación de sus predicciones con los
hechos y los datos de la realidad, entonces no tenemos idea de si esa teoría es válida o no. Si no
podemos validar la teoría, no podemos tener ninguna confianza sobre sus predicciones, y por ende, es
de poca utilidad.

3. ¿Cuál de las dos afirmaciones siguientes implica un análisis económico positivo y cuál uno
normativo? ¿En qué se diferencian los dos tipos de análisis?
a. El racionamiento de la gasolina (la asignación a cada individuo de la cantidad máxima de gasolina
que puede comprar anualmente) es una mala política social porque interfiere en el funcionamiento
del sistema de mercado competitivo.
b. El racionamiento de la gasolina es una política con la que el número de personas cuyo bienestar
empeora es mayor que el número de personas cuyo bienestar mejora.
Solución propuesta
La microeconomía se ocupa tanto de cuestiones positivas como de cuestiones normativas.

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Se denominan afirmaciones positivas aquellas que indican lo que “es”. Son descriptivas y afirman lo que
se cree en ese momento sobre la manera de cómo funciona el mundo, que puede ser correcta o
incorrecta, pero podemos probar una afirmación positiva al contrastarla con los hechos. “Nuestro
planeta se está calentando debido a la cantidad de combustibles fósiles que quemamos” es una
afirmación positiva, puede ser correcta o no, y puede someterse a prueba. Son afirmaciones que
describen relaciones de causa y efecto; permiten calificar situaciones económicas desde el punto de
vista de su eficiencia o ineficiencia.
Se denominan afirmaciones normativas aquellas que indican lo que “debe ser”, son subjetivas o
prescriptivas. Estas dependen de los valores y principios y no pueden someterse a prueba. “Debemos
disminuir el uso de combustibles fósiles” es una afirmación normativa, se puede estar de acuerdo o no
con estas afirmaciones, pero no se puede someterla a prueba. Expresan una opinión que incorpora
juicios de valor y apunta a la equidad o injusticia sobre las situaciones analizadas.
Ambos análisis consideran el racionamiento de gasolina como política, pero difieren en el aspecto del
análisis económico.
La declaración a. es principalmente normativa ya que hace un juicio de valor: el racionamiento de la
gasolina es "una mala política social", determina la consecuencia negativa de dicha política en el sistema
de mercado competitivo. Es un razonamiento subjetivo sobre lo que debería ser (o no ser), expresa un
juicio sobre si una situación es deseable o indeseable.
También hay un elemento positivo en la declaración a. ya que afirma que el racionamiento de gasolina
"interfiere con el funcionamiento del sistema de mercado competitivo”, se trata de una afirmación
sobre una restricción en la demanda que va a cambiar el equilibrio del mercado.
La declaración b. es positiva, ya que examina y predice las consecuencias económicas del racionamiento
de gasolina sin hacer un juicio de valor acerca de la conveniencia de la política de racionamiento. Apunta
hacia la eficiencia económica, al establecer que se trata de una política por la que más personas están
en peores condiciones que las que están en una mejor situación.

4. El precio del servicio telefónico de larga distancia bajó de 40 centavos el minuto en 1996 a 22 en
1999, lo que representa un descenso del 45 por ciento (18 centavos / 40 centavos). El índice de
precios de consumo subió un 10 por ciento durante este período. ¿Qué ocurrió con el precio real del
servicio telefónico?
Solución propuesta
Si el IPC1996=100 y el IPC1999=110, refleja un aumento del 10% en el nivel general de precios. Luego,
calculamos el precio real del servicio telefónico (en dólares de 1996) en cada año.
El precio real en 1996 es de 40 centavos de dólar, el precio real en 1999 es
IPC1996 100
⋅ PNOMINAL1999 = ⋅ 22 = 20 centavos de dólar. Por lo tanto, el precio real se redujo de 40 a 20
IPC1999 110
centavos de dólar, un descenso del 50%.

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5. El cuadro adjunto muestra el precio al por menor medio de la mantequilla y el índice de precios de
consumo de 1980–2000, definido de tal forma que IPC = 100 en 1980.
Año 1980 1985 1990 1995 2000
IPC 100,00 130,58 158,56 184,95 208,98
Precio al por menor de la mantequilla (salada, clase AA, por libra) 1,88 2,12 1,99 1,61 2,52
a. Calcule el precio real de la mantequilla en dólares de 1980. ¿Subió, bajó o no varió el precio real
entre 1980 y 2000?
b. ¿Cuál es la variación porcentual del precio real (dólares de 1980) entre 1980 y 2000?
c. Convierta el IPC en 1990=100 y averigüe el precio real de la mantequilla en dólares de 1990.
d. ¿Cuál es la variación porcentual del precio real (dólares de 1990) entre 1980 y 2000? Compárela
con la respuesta a la pregunta (b). ¿Qué observa? Explique su respuesta.

Solución propuesta
IPC1980
a. El precio real de la mantequilla en el año t = ⋅ precio nominal año t
IPCt
Año 1980 1985 1990 1995 2000
IPC 100,00 130,58 158,56 184,95 208,98
Precio al por menor de la mantequilla (salada, clase AA, por libra) 1,88 2,12 1,99 1,61 2,52

Precio Real IPC =100 en 1980 1,88 1,62 1,26 0,87 1,21
Variación porcentual entre 1980 y 2000 -35,86%

El precio real de la mantequilla disminuyó de $1,88 en 1980 a $1,21 en el año 2000.


b. El precio real disminuyó en $0,67 (1,21-1,88=-0,67). El cambio porcentual en el precio real de 1980-
2000 fue (-0,67/1,88).100=-35,86%.
IPCt
c. Para convertir el IPC en 1990=100, para el año t= ⋅100
IPC1990
Luego, uso la fórmula de la parte a. y los números del nuevo IPC para encontrar el precio real de la
mantequilla en pesos de 1990.
Año 1980 1985 1990 1995 2000
IPC 100,00 130,58 158,56 184,95 208,98
Nuevo IPC =100 en 1990 63,07 82,35 100,00 116,64 131,80
Precio al por menor de la mantequilla (salada, clase AA, por libra) 1,88 2,12 1,99 1,61 2,52

Precio Real IPC =100 en 1990 2,98 2,57 1,99 1,38 1,91
Variación porcentual entre 1980 y 2000 -35,86%

d. El precio real disminuyó en $1,07 (1,91-2,98=-1,07). El cambio porcentual en el precio real de 1980-
2000 fue (-1,07/2,98).100=-35,86%.
Esta variación porcentual es la misma que la parte b. ya que no importa qué año se elige como año base
para el cálculo de la variación porcentual del precio real.

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CAPITULO No 2. LA OFERTA Y LA DEMANDA

Movimiento a lo largo y desplazamiento de la curva de demanda


La respuesta de la cantidad demandada del bien x cuando se modifica el precio del bien x se representa
gráficamente con un movimiento a lo largo o sobre la curva de demanda.
Un cambio en la demanda del bien x cuando se modifica alguna de las otras variables que afectan a la
demanda (excepto el precio del bien x) se representa gráficamente con un desplazamiento de la curva
de demanda. De esta forma, un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda revela que, a
cada uno de los precios posibles, los consumidores están dispuestos a comprar más que antes. Este tipo
de desplazamiento puede esperarse cuando, “ceteris paribus”, es decir, manteniéndose el resto de las
variables constantes, se produce:
 un aumento en el precio de un bien sustituto (satisfacen las mismas necesidades).
 una reducción en el precio de un bien complementario (se consumen en forma conjunta).
 un aumento en el ingreso de los consumidores si el bien es normal (aumenta el ingreso y aumenta el
consumo del bien x).
 una caída en el ingreso de los consumidores si el bien es inferior (aumenta el ingreso y disminuye el
consumo del bien x).
 un aumento en los gustos, moda, o preferencias por el bien.
 un aumento en el número de consumidores o demandantes.
 una mejora en las expectativas de los consumidores.
Por el contrario, un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda revela que, a cada uno de
los precios, los consumidores están dispuestos a comprar menos; se trata de una reducción en la
demanda.
Movimiento a lo largo y desplazamiento de la curva de oferta
La respuesta de la cantidad ofrecida a las variaciones del precio puede representarse por medio de
movimientos a lo largo o sobre la curva de oferta. Sin embargo, la respuesta de la oferta a las
variaciones de otras variables que la determinan se muestra gráficamente por medio de un
desplazamiento de la propia curva de oferta.
Un cambio en la oferta del bien x cuando se modifica alguna de las otras variables que afectan a la
oferta (excepto el precio del bien x) se representa gráficamente con un desplazamiento de la curva de
oferta. Un desplazamiento hacia la derecha de la curva de oferta puede esperarse cuando,
manteniéndose el resto de las variables constantes, se produce:
 una mejora tecnología
 un menor precio de los factores de producción (disminución de la tasa de interés, de la renta de la
tierra o de los salarios)
 un aumento en el número de oferentes o empresarios
 una mejorar en las expectativas de los empresarios
 un mejor clima en el caso de las producciones agropecuarias
Para distinguir estas dos representaciones gráficas de las variaciones de la oferta, se suele emplear la
expresión variación de la oferta para referirse a los desplazamientos de la curva de oferta y reservan la
expresión variación de la cantidad ofrecida para referirse a los movimientos a lo largo de la curva de
oferta.

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6. Supongamos que unas temperaturas excepcionalmente altas provocan un desplazamiento de la


curva de demanda de helado hacia la derecha. ¿Por qué sube el precio del helado a un nuevo nivel
que equilibra el mercado?
Solución propuesta
Supongamos que la oferta de helados es completamente inelástica en el corto plazo, la curva de oferta
S1 es vertical, la curva de demanda inicial es D1 y el equilibrio inicial E1 determina la cantidad de
equilibrio Q1 y el precio de equilibrio P1. Las temperaturas inusualmente altas provocan un
desplazamiento la curva de demanda de helados a la derecha, de D1 a D2, creando un exceso de
demanda a corto plazo, es decir, una escasez temporal de helados al precio actual. El precio aumenta
hasta que la cantidad demandada y la ofrecida se igualan, lo que ocurre en el precio P2 y cantidad Q2. El
nuevo equilibrio de mercado se obtiene en E2.

Mercado del helado


Precio del helado

S1

E2
P2

P1 E1

D2
D1

Q1 = Q2
Cantidad de helado

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7. Utilice las curvas de oferta y de demanda para explicar cómo afectarían cada uno de los
acontecimientos siguientes al precio y a la cantidad comprada y vendida de mantequilla: (a) una
subida del precio de la margarina; (b) una subida del precio de la leche; (c) una disminución de los
niveles medios de renta.
Solución propuesta
a. Dadas las curvas de oferta S1, de demanda D1 y Mercado de la mantequilla
el equilibrio inicial E1 en el mercado de la

Precio de la mantequilla
mantequilla, se produce un aumento en el precio S1
de la margarina. La mantequilla y la margarina
son bienes sustitutos para la mayoría de las
personas. Un aumento en el precio de la E2
margarina provoca un aumento en el consumo de P2
E1
mantequilla y la curva de demanda de P1
mantequilla se desplaza a derecha, de D1 a D2. El
precio de equilibrio de la mantequilla aumenta de
P1 a P2 y la cantidad de equilibrio se incrementa D2
de Q1 a Q2. El nuevo equilibrio de mercado se D1
obtiene en E2.
Q1 Q2
Cantidad de mantequilla

Mercado de la mantequilla
S2
Precio de la mantequilla

b. Dadas las curvas de oferta S1, de demanda D1 y


S1
el equilibrio inicial E1 en el mercado de la
mantequilla, se produce un aumento en el precio
de la leche. La leche es el insumo principal en la E2
P2
elaboración de la mantequilla. Un aumento en el E1
P1
precio de la leche aumenta el costo de producción
de mantequilla y la curva de oferta se desplaza
hacia la izquierda de S1 a S2, que resulta en un
mayor precio de equilibrio P2 y una menor cantidad
D1
de equilibrio Q2. El nuevo equilibrio de mercado se
obtiene en E2. Q2 Q1
Cantidad de mantequilla

Mercado de la mantequilla
c. Dadas las curvas de oferta S1, de demanda D1 y
Precio de la mantequilla

el equilibrio inicial E1 en el mercado de la S1


mantequilla, se produce una disminución en los
ingresos medios de los consumidores.
Suponiendo que la mantequilla es un bien E1
normal, una disminución de los ingresos medios P1
E2
desplaza la curva de demanda de mantequilla a la P2
izquierda, de D1 a D2, que da lugar a un descenso
en el precio de equilibrio de P1 a P2, y una
disminución de la cantidad de equilibrio de Q1 a
D1
Q2. El nuevo equilibrio de mercado se obtiene en D2
E2.
Q2 Q1
Cantidad de mantequilla

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8. Para cada uno de los casos propuestos realizar la representación gráfica y determinar, si es posible,
si los nuevos precios P2 y cantidades Q2 de equilibrio, son mayores o menores a los de la situación de
equilibrio inicial P1 y Q1.
a. Dadas las curvas de oferta y demanda del café y el precio y cantidad de equilibrio P1 y Q1, se
produce simultáneamente un incremento en el precio del té y un adelanto tecnológico en la
producción de café que afecta y desplaza la curva de oferta.
b. Dadas las curvas de oferta y demanda de gaseosas y el precio y cantidad de equilibrio P1 y Q1, se
produce simultáneamente un cambio en los gustos por la llegada del invierno, y una disminución de
la tasa de interés bancaria que desplaza la curva de oferta.
Solución propuesta
a. El aumento del precio del té, bien sustituto del
Mercado de café S1
café, desplaza la curva de demanda de café hacia

Precio de café
la derecha; ahora hay más personas que
consumen café debido al aumento en el precio
S2
del té.
Por otro lado, el avance tecnológico en la E1 E2
producción de café desplaza la curva de oferta a P1=P2
la derecha, ahora para el mismo nivel de precios
se va a producir más.
La nueva cantidad de equilibrio es mayor, pero el
cambio en el precio es ambiguo y depende de la D2
magnitud de los desplazamientos y de las D1
pendientes de las curvas de oferta y demanda.
Q1 Q2
Cantidad de café

Mercado de gaseosas S
b. La llegada del invierno provoca la disminución 1
Precio de gaseosas

del consumo de bebidas frías, la demanda se


desplaza a la izquierda.
S2
Por otro lado, la disminución de la tasa de interés E1
bancaria reduce los costos de producción y la P1
curva de oferta se desplaza a la derecha.
E2
Frente a estos dos cambios el nuevo precio de P2
equilibrio es menor, pero lo que pasa con la
cantidad no se puede determinar, ya que depende
de la magnitud de los desplazamientos y de las
pendientes de las curvas de oferta y demanda. D2 D1

Q1 = Q2
Cantidad de gaseosas

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9. Si una subida del precio de los copos de maíz de un 3% provoca una disminución de la cantidad
demandada del 6%, ¿cuál es la elasticidad de la demanda?
Solución propuesta
La elasticidad precio de la demanda es una medida de la sensibilidad de la cantidad demandada a
cambios en el precio del bien, y refleja la reacción o respuesta de los consumidores ante variaciones de
los precios.
La elasticidad precio de la demanda mide cuánto varía la cantidad demandada de un bien cuando varía
su precio, “ceteris paribus”, es decir, manteniendo constantes las demás variables que afectan la
demanda de un bien.
Fórmula de Cálculo. La elasticidad precio de la demanda es la variación porcentual o relativa de la
cantidad demandada dividida por la variación porcentual o relativa del precio, manteniéndose
constantes todos los demás factores que afectan a la demanda.
EP = Variación porcentual o relativa de la cantidad demandada
Variación porcentual o relativa del precio
% ∆Q
εP =
%∆P
Nos referimos simplemente a la elasticidad de la demanda cuando se habla de la elasticidad precio de la
demanda. La elasticidad de la demanda es un número negativo porque la pendiente de la demanda es
negativa. Nos interesa el valor absoluto, por lo tanto, usamos el módulo del número calculado.
%∆Q − 6%
εP = = = −2 = 2
%∆P + 3%

10. ¿Por qué son las elasticidades de la demanda a largo plazo diferentes de las elasticidades a corto
plazo? Considere dos bienes: las toallas de papel y los televisores. ¿Cuál es un bien duradero? ¿Es de
esperar que la elasticidad-precio de la demanda de toallas de papel sea mayor a corto plazo o a
largo plazo? ¿Por qué? ¿Y la elasticidad-precio de la demanda de televisores?
Solución propuesta
Entre los factores que afectan a la elasticidad precio de la demanda se encuentran:
• Naturaleza de las necesidades que satisface el bien. En los bienes de primera necesidad se espera
que el valor de la elasticidad sea reducido, pues difícilmente se pueden dejar de consumir, y por lo
tanto, las variaciones de la cantidad demandada ante cambios en el precio son pequeñas. Por el
contrario, los bienes de lujo suelen presentar una demanda bastante elástica, pues los compradores
pueden abstenerse de comprarlos cuando sus precios suben.
• Disponibilidad de bienes que pueden sustituir al bien en cuestión. Los bienes que tienen fácil
sustitución tienden a tener una demanda más elástica, pues ante un aumento del precio los
demandantes pueden reemplazarlos por otro bien. Por ejemplo, si aumenta el precio de la carne
vacuna, la gente puede recurrir al pollo o carne de cordero en reemplazo del bien cuyo precio
aumentó.
• Proporción de renta gastada en el bien, dependiendo del nivel de renta. En el caso de altos niveles de
renta, los bienes que tienen una importancia considerable en el presupuesto de gastos tienden a
tener una demanda más elástica que los bienes que tienen una participación reducida. Ejemplo:
vacaciones en Club Mediterrane. En el caso de niveles de ingresos bajos, los bienes que tienen una
importancia considerable en el presupuesto de gastos tienden a tener una demanda relativamente
inelástica, como por ejemplo, el alquiler de la casa, los alimentos.

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• Período de tiempo considerado. El tiempo que tardan en responder los consumidores a las
variaciones de los precios también desempeña un papel importante. En el corto plazo la demanda
puede ser muy inelástica, pero a largo plazo podemos adaptar nuestra conducta ante la suba del
precio de un bien. Por ejemplo, si sube el precio de la nafta podemos comprar un automóvil más
pequeño que ahorre gasolina o ir en tren al trabajo. La posibilidad de ajustar los patrones de
consumo implica que las elasticidades de la demanda son mayores a largo plazo que a corto plazo.
En resumen, la elasticidad tiende a ser mayor en el caso de:
• Bienes de lujo.
• Cuando existen sustitutivos (a mayor número de sustitutos, mayor elasticidad).
• la participación del gasto en el bien dentro del gasto total en rentas altas (a mayor participación,
mayor elasticidad).
• Cuando los consumidores tienen más tiempo para adaptar su conducta (a mayor plazo mayor
elasticidad).
Si el precio de toallas de papel (bien no duradero) aumenta, los consumidores pueden reaccionar sólo
mínimamente en el corto plazo porque se necesita tiempo para que la gente cambie sus hábitos de
consumo. A la larga, sin embargo, los consumidores pueden aprender a usar otros productos, como
paños de cocina en lugar de toallas de papel. En este caso, la elasticidad de los precios es mayor en el
largo plazo que en el corto plazo.
Por el contrario, la cantidad demandada de bienes duraderos, tales como televisores, puede cambiar
dramáticamente en el corto plazo después de un cambio de precio. Por ejemplo, el resultado inicial de
un aumento del precio de los televisores hace que los consumidores retrasen las compras, ya que
pueden seguir usando sus televisores actuales más tiempo. Con el tiempo, reemplazan los no funcionan
o los que se volvieron obsoletos. Por lo tanto, la demanda de bienes duraderos es más elástica en el
corto plazo que en el largo plazo.

11. Explique por qué la elasticidad-precio de la oferta de muchos bienes es mayor a largo plazo que a
corto plazo.
Solución propuesta
Dado que la curva de oferta tiene pendiente positiva, la elasticidad precio de la oferta siempre es
positiva. Cuanto más elástica sea la oferta más fácil resulta a los vendedores incrementar la producción
ante el aumento del precio.
La elasticidad oferta depende de la capacidad de reacción de los productores ante alteraciones en el
precio. Esta capacidad de reacción está condicionada por las características del proceso productivo, por
la necesidad o no de emplear factores específicos
para la producción y del plazo de tiempo Equilibrio momentáneo
Precio

considerado.
S1
Este último factor condiciona la elasticidad de la
oferta. Para evidenciar la influencia del tiempo en
la elasticidad, supongamos que la demanda de un E2
bien aumenta. P2

En el muy corto plazo la oferta es totalmente P1


E1
rígida o inelástica, pues la producción exige un
tiempo y las existencias normales disponibles se
D1
agotan. La elasticidad de oferta es cero cuando la D2
curva de oferta es vertical. La cantidad ofrecida
no aumenta, independientemente de cómo varíe Q1=Q2
Cantidad

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el precio. No hay tiempo para realizar ajuste alguno. Por ello, el desplazamiento de la demanda se
traduce completamente en aumento de precio.

Un aumento del precio de un bien en el corto plazo, induce a las empresas a producir más mediante el
uso de sus instalaciones existentes, más horas a la semana, pagando a los trabajadores para que
realicen horas extraordinarias y contratando a nuevos trabajadores. Sin embargo, existe un límite a la
cantidad que las empresas pueden producir porque se enfrentan a limitaciones de capacidad en el corto
plazo.
Equilibrio en el corto plazo

Precio
S1

Si la demanda sigue presionando los precios al


alza, la oferta empieza a reaccionar y se
E2
incrementa la cantidad ofrecida en respuesta al P2
aumento de precio. Así, en el corto plazo la E1
oferta es más elástica al aumentar el número P1

de algunos factores empleados en la


producción del bien en cuestión, por lo que los
efectos de un desplazamiento de la demanda D1
D2
son: aumento del precio y aumento de la
cantidad producida.
Q1 Q2
Cantidad

A largo plazo, sin embargo, las empresas pueden ampliar la capacidad mediante la construcción de
nuevas plantas y la contratación de nuevos trabajadores permanentes. Además, nuevas empresas
pueden entrar en el mercado y agregar su
Equilibrio en el largo plazo
producción a la oferta total. Por lo tanto, la
Precio

elasticidad precio de la oferta es mayor en el


largo plazo que en el corto plazo.
Si la demanda se mantiene, no es la situación
definitiva, pues se requiere más tiempo para
que se den todos los ajustes necesarios en E1 E2 S1
respuesta a la elevación del precio. A largo P1=P2

plazo, la oferta puede hacerse completamente


elástica, pues es posible disponer de todos los
factores necesarios para producir más. En este D1
D2
caso, el efecto es de un significativo incremento
en la cantidad ofrecida. La elasticidad de oferta Q1 Q2
es infinita cuando la curva de oferta es Cantidad

horizontal. Hay tiempo para realizar todos los


ajustes necesarios de largo plazo.
En algunos casos, la oferta de algunos bienes es más elástica a corto plazo que a largo plazo. Se trata de
bienes que pueden reciclarse como parte de la oferta si sube el precio. Un ejemplo es la oferta
secundaria de metales: la oferta proveniente del metal procedente de chatarra, que suele fundirse y
refabricarse. Cuando sube el precio del cobre, aumentan los incentivos para convertir el cobre
procedente de chatarra en nueva oferta; al principio la oferta secundaria aumenta considerablemente;
sin embargo, a la larga el stock de chatarra de buena calidad disminuye, lo cual encarece la fundición, la
purificación y la refabricación. Por tanto, la oferta secundaria se contrae. Así pues, la elasticidad-precio
a largo plazo de la oferta secundaria es menor que la elasticidad a corto plazo.

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12. ¿Son las siguientes afirmaciones verdaderas o falsas? Explique sus respuestas.
a. La elasticidad de la demanda es lo mismo que la pendiente de la curva de demanda.
b. La elasticidad-precio cruzada siempre es positiva.
c. La oferta de apartamentos es más inelástica a corto plazo que a largo plazo.

Solución propuesta
a. Falsa. La pendiente de la curva de demanda es distinta a la elasticidad precio de la demanda. En una
∆P
función de demanda lineal donde P = a − b ⋅ Q , la fórmula de pendiente es: Pendiente = y la
∆Q
fórmula de la elasticidad precio de la demanda “punto” o “puntual” es:
∆Q
% ∆Q Q ∆Q P 1 P
εP = = = ⋅ ⇒ εP = ⋅
% ∆P ∆P ∆P Q Pendiente Q
P
b. Falsa. La elasticidad cruzada de la demanda es un número que puede ser mayor, menor o igual a cero.
La elasticidad cruzada de la demanda mide la sensibilidad de la demanda de un bien ante cambios en el
precio de otro bien. Es el cociente entre el cambio porcentual o relativo en la cantidad de un bien i y el
cambio porcentual o relativo en el precio de otro bien j.
Ecruzada = Variación porcentual de la cantidad demandada del bien i
Variación porcentual del precio del precio j
∆Qi
%∆Qi Q
ε cruzada = = i
%∆Pj ∆Pj
Pj
Bienes sustitutos: el signo positivo de la elasticidad cruzada revela que al aumentar el precio de “j” la
demanda de “i” se incrementa (si el precio de “j” se reduce la demanda de “i” disminuye); se trata de
bienes sustitutos, que son aquellos que tienen a desempeñar la misma función o satisfacer la misma
necesidad, la carne de vaca y la carne de pollo, el té y el café, etc. cuando el precio de la carne de vaca
aumenta, la demanda de pollo (bien sustituto) aumenta.
Bienes complementarios: el signo negativo de la elasticidad cruzada indica que el aumento en el precio
de “j” generará una reducción en la demanda de “i” (una baja en el precio de “j” produce un incremento
en la demanda del bien “i”) revelando que los bienes son complementarios.
Los bienes complementarios o sucedáneos, son los bienes cuyo consumo es simultáneo, se da la
relación opuesta a los bienes sustitutos. Supongamos la demanda de café y de azúcar: cuando el precio
del café aumenta se consume menor cantidad de café y menor cantidad de azúcar, aunque el precio de
este último no cambie.
Dos bienes son sustitutos cuando su elasticidad cruzada de la demanda es positiva; dos bienes son
complementarios cuando su elasticidad cruzada de la demanda es negativa; si la elasticidad cruzada es
cero los bienes no tienen relación entre sí, son independientes.
c. Verdadera. En el corto plazo es difícil cambiar la oferta de departamentos en respuesta a un cambio
en el precio, debido a que existe un número fijo de departamentos. Aumentar la oferta requiere la
construcción de nuevos edificios, que puede tardar un año o más. Por lo tanto, la oferta es más
inelástica en el corto plazo que en el largo plazo.

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13. Suponga que el gobierno regula los precios de la carne de vacuno y de pollo y fija los precios en unos
niveles inferiores a los que equilibran el mercado. Explique por qué habrá escasez de estos bienes y
qué factores determinan el grado de escasez. ¿Qué ocurrirá con el precio de la carne de cerdo?
Explique su respuesta brevemente.
Solución propuesta
Si el precio de un producto se ajusta por debajo de su nivel de equilibrio de mercado, la cantidad que las
empresas están dispuestas a suministrar es inferior a la cantidad que los consumidores desean comprar.
La escasez resultante depende de las elasticidades de la oferta y la demanda, así como del valor al cual
se establece el precio regulado por debajo del precio de equilibrio del mercado. Por ejemplo, si la oferta
y la demanda son elásticas, la escasez es mayor que si ambas son inelásticas, y si el precio regulado se
fija sustancialmente por debajo del precio de equilibrio del mercado, la escasez es mayor que si el precio
regulado es sólo ligeramente por debajo del precio de equilibrio de mercado. Factores tales como la
disposición de los consumidores a comer menos carne y la capacidad de los productores para reducir
sus rebaños o manadas determinarán las elasticidades pertinentes.
Los consumidores cuyas demandas de carne de vaca y de pollo quedan insatisfechas debido a la escasez,
pueden comprar sustitutos como carne de cerdo. Esto aumenta la demanda de carne de cerdo, es decir,
traslada la curva demanda de cerdo hacia la derecha, que se traduce en un mayor precio para la carne
de cerdo.

14. El ayuntamiento de una pequeña ciudad universitaria decide regular los alquileres para reducir los
gastos de manutención de los estudiantes. Suponga que el alquiler anual medio de un apartamento
de dos dormitorios que equilibra el mercado es de 700 dólares al mes y que se espera que los
alquileres suban a 900 dólares dentro de un año. El ayuntamiento limita los alquileres a su nivel
actual de 700 dólares al mes.
a. Trace un gráfico de oferta y demanda para mostrar qué ocurrirá con el precio de alquiler de un
apartamento después de la imposición de controles de los alquileres.
b. ¿Cree que esta política beneficiará a todos los estudiantes? ¿Por qué sí o por qué no?
Solución propuesta
Mercado de alquiler de apartamentos
a. Inicialmente la demanda es D1, la oferta es
Precio

S1, el precio de equilibrio inicial es de $700 y Q1 S1


es la cantidad inicial de departamentos
E2
alquilados. Sin regulación, se espera que la 900
demanda aumente dentro de un año y se E1
700
desplace a D2, el nuevo equilibrio de mercado
se obtiene al precio de $900 y la cantidad de
alquilada de apartamentos es Q2. Con
regulación, el precio del alquiler se mantiene
en el antiguo nivel de equilibrio de $700 por
D2
mes. Después que la demanda aumenta a D2, D1
solamente Q1 departamentos son ofrecidos
mientras Q3 son demandados. Hay una escasez Q1 Q2 Q3
Cantidad
o exceso de demanda de Q3-Q1 departamentos.
b. Esta política no beneficia a todos los estudiantes. Se beneficia a aquellos estudiantes que obtienen un
departamento (a pesar de que estos estudiantes pueden encontrar que el costo de la búsqueda de un
departamento es más alta, dada la escasez). Aquellos alumnos que no obtienen un departamento
pueden hacer frente a costos más elevados como resultado de tener que vivir fuera de la ciudad
universitaria. Su alquiler puede ser más alto y los costos de transporte más altos también, por lo que
estarán en peores condiciones como resultado de la política.
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15. Suponga que la curva de demanda de un producto viene dada por Q=10–2P+Ps donde P es el precio
del producto y Ps es el precio de un bien sustitutivo. El precio del bien sustitutivo es de 2 dólares.
a. Suponga que P=1 dólar. ¿Cuál es la elasticidad precio de la demanda? ¿Cuál es la elasticidad-
precio cruzada de la demanda?
b. Suponga que el precio del bien, P, sube a 2 dólares. ¿Cuál es ahora la elasticidad-precio de la
demanda y la elasticidad-precio cruzada de la demanda?
Solución propuesta
a. Si P=1 y Ps= 2 la cantidad demandada es Q = 10-2(1)+2=10.
Para calcular la elasticidad precio de la demanda debemos “mantener todo lo demás constante” (ceteris
paribus), la función de demanda Q=10–2P cuando el precio de los bienes sustitutos no se modifica. La
función inversa de la demanda es P=5-(1/2)Q, y la pendiente es -1/2.
1 P 1 1 2
La elasticidad precio de la demanda es: ε P = ⋅ = ⋅ = − = −0,2 = 0,2
Pendiente Q − 1 10 10
2
Para calcular la elasticidad cruzada debemos “mantener todo lo demás constante” (ceteris paribus), la
función de demanda Q=10+Ps cuando el precio del bien en consideración no se modifica. La función
inversa de la demanda es Ps=-10+Q, y la pendiente es +1.
∆Q
Q ∆Q Ps 1 Ps 1 2
La elasticidad cruzada de la demanda es: ε cruzada = = ⋅ = ⋅ ⇒ ⋅ = 0,2
∆Ps ∆Ps Q ∆Ps Q 1 10
Ps ∆Q
b. Si P=2 y Ps=2 la cantidad demandada es Q=10-2(2)+2=8
1 P 1 2 4
La elasticidad precio de la demanda es: ε P = ⋅ = ⋅ = − = −0,5 = 0,5
1
Pendiente Q − 8 8
2
∆Q
Q ∆Q Ps 1 Ps 1 2
La elasticidad cruzada de la demanda es: ε cruzada = = ⋅ = ⋅ ⇒ ⋅ = 0,25
∆Ps ∆Ps Q ∆Ps Q 1 8
Ps ∆Q

16. Suponga que la curva de demanda de un producto viene dada por Q=300–2P+4I, donde I es la renta
media expresada en miles de dólares. La curva de oferta es Q=3P–50.
a. Halle el precio y la cantidad del producto que equilibra el mercado suponiendo que I=25.
b. Halle el precio y la cantidad del producto que equilibra el mercado suponiendo que I=50.
c. Represente gráficamente sus respuestas.
Solución propuesta
a. Dado que el ingreso es I=25, la curva de demanda se convierte en Q=300-2P+4(25), o Q=400-2P.
Analíticamente, para encontrar la cantidad y el precio de equilibrio de mercado igualamos la oferta y la
demanda: 400-2P=3P–50→450=5P→P=90
Luego, reemplazando en cualquiera de las dos ecuaciones, por ejemplo, la demanda, obtenemos la
cantidad de equilibrio: Q=400-2P→Q=400-2.90→Q=220

16
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b. Si I=50, la curva de demanda se convierte en Q=300-2P+4(50), o sea Q=500-2P. Igualando la oferta y


la demanda obtenemos: 500-2P=3P-50→550=5P→P=110→Q=280
c. Para graficar las curvas de oferta y la demanda, primero se resuelven las funciones inversas tanto para
la demanda como para la oferta, es decir, resolvemos las funciones explicitadas para P.
La demanda en la parte a. es Q=400-2P y la inversa es P=200-(1/2)Q. La oferta es Q=3P–50
→P=(50/3)+(1/3)Q .
Cuando el nivel de ingresos aumenta en la
Función de Función de Función de
parte b., la demanda la curva se desplaza
Cantiad Q Demanda Da. oferta S Demanda Db.
hacia arriba y hacia la derecha. La demanda
P=200-(1/2)Q P=(50/3)+(1/3)Q P=250-(1/2)Q
0 200 16,67 250 es Q=500-2P y la inversa P=250-(1/2)Q.
100 150 50 200 La intersección de las curvas de oferta y
220 90 90 140 demanda determinan el equilibrio inicial Ea
280 60 110 110
y la nueva curva de demanda y curva de la
400 0 150 50
500 183,33 0
oferta original establecen el nuevo punto
de equilibrio Eb.

Función de Demanda Da. P=200-(1/2)Q


Función de oferta S P=(50/3)+(1/3)Q
Función de Demanda Db. P=250-(1/2)Q
300

250

200
S
Precio

Eb.
150

Ea.
100

50 Db)

0 Da)
0 100 200 300 400 500 600

Cantidad

17. Considere el caso de un mercado en el que las cantidades demandadas y ofrecidas (al año) a los
distintos precios son las siguientes:
a. Calcule la elasticidad-precio de la demanda
suponiendo que el precio es de 80 dólares y Precio Demanda Oferta
suponiendo que es de 100 dólares. (dólares) (millones) (millones)
b. Calcule la elasticidad-precio de la oferta 60 22 14
suponiendo que el precio es de 80 dólares y 80 20 16
suponiendo que es de 100 dólares. 100 18 18
c. ¿Cuáles son el precio y la cantidad de 120 16 20
equilibrio?
d. Suponga que el gobierno fija un precio máximo de 80 dólares. ¿Habrá escasez y, en caso
afirmativo, ¿cuánta?

Solución propuesta

17
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a. A partir de los datos de la tabla verificamos que con cada aumento de precio de 20 dólares, la
cantidad demandada disminuye en 2 millones. Si el precio es de 80 dólares, la cantidad demandada es
igual a 20 millones y la elasticidad precio de la demanda es:
∆Q
Q ∆Q P − 2 80
ε P == = ⋅ ⇒ εP = ⋅ = −0,4 = 0,4
∆P ∆P Q 20 20
P
Del mismo modo, si el precio es de 100 dólares, la cantidad demandada es igual a 18 millones y la
elasticidad precio es:
∆Q
Q ∆Q P − 2 100
ε P == = ⋅ ⇒ εP = ⋅ = −0,56 = 0,56
∆P ∆P Q 20 18
P
b. Los datos de la tabla indican que con cada aumento de precio de 20 dólares, la cantidad ofrecida
aumenta en 2 millones. Si el precio es de 80 dólares, la cantidad ofertada es 16 millones y la elasticidad
precio de la oferta es:
∆Q
Q ∆Q P 2 80
ε P == = ⋅ ⇒ εP = ⋅ = 0,5
∆P ∆P Q 20 16
P
Si P=100 y Q=18, entonces:
∆Q
Q ∆Q P 2 100
ε P == = ⋅ ⇒ εP = ⋅ = 0,56
∆P ∆P Q 20 18
P
c. El precio y la cantidad de equilibrio se encuentran en el punto en el que la cantidad ofrecida es igual a
la demandada al mismo precio. Como podemos ver en la tabla, el precio de equilibrio es P*=100 y la
cantidad de equilibrio es Q*=18 millones
d. Con un precio máximo de P=80, el mercado no puede alcanzar su equilibrio, los consumidores
desearían comprar 20 millones, pero los productores suministrarán solamente 16 millones. Esto dará
como resultado una escasez o exceso de demanda de 4 millones.

18. Una fibra vegetal se comercia en un mercado mundial competitivo y el precio mundial es de 9
dólares por libra. Estados Unidos puede importar cantidades ilimitadas a este precio. El cuadro
adjunto muestra la oferta y la demanda estadounidenses correspondientes a diferentes niveles de
precios. Oferta de Demanda
a. ¿Cuál es la ecuación de la demanda? ¿Y la de la oferta? EE.UU. de EE.UU.
Precio
b. A un precio de 9 dólares, ¿cuál es la elasticidad-precio de la (millones de (millones de
demanda? ¿Y a un precio de 12 dólares? libras) libras)
c. ¿Cuál es la elasticidad-precio de la oferta a 9 dólares? ¿Y a 12 3 2 34
dólares? 6 4 28
d. En un libre mercado, ¿cuál será el precio y el nivel de 9 6 22
importaciones de fibra de Estados Unidos? 12 8 16
15 10 10
18 12 4
Solución propuesta
La ecuación lineal de la demanda expresada en términos del precio es P = a − b ⋅ Q .

18
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En primer lugar encontramos la pendiente; a partir de los datos de la tabla se observa que cada vez el
precio aumenta en $3, la cantidad demandada disminuye en 6 millones de libras. Entonces, la pendiente
∆P 3 1
es Pendiente = b = = = − = −0,5
∆Q − 6 2
Luego, P = a − 0,5 ⋅ Q . Ahora calculamos la ordenada en el origen en para cualquiera precio y cantidad
demandada de la tabla. Por ejemplo: 3 = a − 0,5 ⋅ 34 →a=20 de manera que la demanda es
P = 20 − 0,5 ⋅ Q o expresada en términos de cantidades Q = 40 − 2 ⋅ P
La ecuación lineal de la oferta expresada en términos del precio es P = c + d ⋅ Q
Primero encontramos la pendiente; a partir de los datos de la tabla se observa que cada vez que el
precio aumenta en $3, la cantidad ofrecida aumenta en 2 millones de libras.
∆P 3
Entonces, la pendiente es Pendiente = d = = = 1,5
∆Q 2
Luego, P = c + 1,5 ⋅ Q . Ahora calculamos la ordenada en el origen en para cualquiera precio y cantidad
ofrecida de la tabla. Por ejemplo: 3 = c + 1,5 ⋅ 2 →c=0, de manera que la oferta es P = 1,5 ⋅ Q o expresada
en términos de cantidades Q = 0,67̂ ⋅ P
b. Cuando P=9, la elasticidad precio de la demanda es:
1 P 1 9 9
εP = ⋅ = ⋅ = − = −0,82 = 0,82
Pendiente Q − 1 22 11
2
Cuando P=12, la elasticidad precio de la demanda es:
1 P 1 12 12
εP = ⋅ = ⋅ = − = −1,5 = 1,5
Pendiente Q − 16 1 8
2
1 P 1 9 9
c. Cuando P=9, la elasticidad precio de la oferta es: ε P = ⋅ = ⋅ = =1
Pendiente Q 3 6 9
2
1 P 1 12 12
Cuando P=12, la elasticidad precio de la oferta es: ε P = ⋅ = ⋅ = =1
Pendiente Q 3 8 12
2

Demanda de EE.UU. (millones de libras) P=20-0,5Q


d. Sin restricciones en el Oferta de EE.UU. (millones de libras) P=+1,5Q
comercio, el precio en Precio Mundial
los Estados Unidos será 33
el mismo que el precio 30
S
mundial, por lo tanto 27
P=$9. A este precio, la 24
21
oferta interna es de 6
Precio

18
millones de libras,
15 D
mientras que el la
12
demanda interna es de Precio mundial
9
22 millones de libras. Las 6 Importaciones
importaciones 3
constituyen la diferencia 0
y son de 16 millones de 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38 40
libras.
Cantidad

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19. El organismo de la ciudad de Nueva York encargado del control de los alquileres ha observado que la
demanda agregada es Qd=160–8P. La cantidad se expresa en decenas de miles de apartamentos. El
precio, que es el alquiler mensual medio, se expresa en cientos de dólares. Este organismo también
ha observado que el aumento de Qd a un P más bajo se debe a que se han desplazado más familias
de tres personas de las afueras hacia el centro, lo cual ha elevado la demanda de apartamentos.
La junta de agentes inmobiliarios de la ciudad reconoce que esa es una buena estimación de la
demanda y ha demostrado que la oferta es Qs=70+7P.
a. Si la demanda y la oferta indicadas tanto por el organismo como por la junta son correctas, ¿cuál es el
precio de libre mercado? ¿Cómo varía la población de la ciudad si el organismo fija un alquiler mensual
medio máximo de 300 dólares y todo el que no encuentra un apartamento abandona la ciudad?
b. Suponga que el organismo se somete a los deseos de la junta y fija un alquiler de 900 dólares al mes
para todos los apartamentos a fin de que los caseros obtengan una tasa de rendimiento «justa». Si un 50
por ciento de todos los aumentos a largo plazo de la oferta de apartamentos es de nueva construcción,
¿cuántos apartamentos se construyen?
Solución propuesta
a. Para encontrar el precio de mercado libre para los
Qd=160–8P ó Qs=70+7P ó P=-
departamentos, igualamos la demanda y la oferta: 160- Q
P=20-1/8Q 10+1/7Q
8P=70+7P→90=15P→P= 6, lo que significa que el precio
del alquiler es de $600 ya que el precio se mide en 0 2.000
cientos de dólares. Sustituyendo el precio de equilibrio, 70 1.125 0
ya sea en la ecuación de la demanda o de oferta 88 900 257,14
determinamos la cantidad de equilibrio: Qd=160- 91 862,50 300
(8).(6)=112 y Qs=70+(7).(6)=112. La cantidad de 112 600 600
departamentos de alquiler es desde 1.120.000 ya que Q 136 300 942,86
se mide en decenas de miles de departamentos. 160 0 1285,71
Si la agencia de control fija la tarifa de alquiler de $300, el cantidad ofrecida es Qs=70+(7).(3)=91, o sea
Q=910.000, lo que implica una disminución de 210.000 departamentos desde el equilibrio de libre
mercado (1.120.000-910.000=210.000). Suponiendo tres personas por familia departamento, esto
implicaría una pérdida en la población de la ciudad de 630.000 personas.
Cabe destacar que si el precio de alquiler es $300, la demanda de departamentos es Qd=160-
(8).(3)=136, o sea Q=1.360.000 unidades, y la consiguiente escasez es de 450.000 unidades (1.360.000-
910.000=450.000). Sin embargo, el exceso de demanda (la escasez) y menor cantidad demandada no
son el mismo concepto. La escasez de 450.000 unidades es la diferencia entre el número de
departamentos demandados al
Qd=160–8P ó P=20-1/8Q Qs=70+7P ó P=-10+1/7Q P máximo = 300
nuevo precio más bajo
(incluyendo el número
demandado por las nuevas
personas que se tendrían que 1800
trasladar a la ciudad), y el
1500 S
número ofrecido al precio más
bajo. Pero estas nuevas 1200
Precio

personas, en realidad no se
900 Equilibrio
moverán a la ciudad debido a inicial
que los departamentos no 600
Precio máximo
están disponibles. Por lo tanto, Escasez
300
la población se reducirá en D
630.000, debido a la caída en el 0
número de departamentos 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160
disponibles de 1.120.000 (el Cantidad
valor de equilibrio inicial) a
910.000.
20
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b. Si el alquiler se fija en $900, la demanda de departamentos es de Qd=160-(8)(9)=88, o sea, 880.000


unidades, que son menos 240.000 que la demanda inicial de departamentos de libre mercado
(1.120.000-880.000=240.000). Por lo tanto, no se construirían nuevos departamentos.
Qd=160–8P ó P=20-1/8Q Qs=70+7P ó P=-10+1/7Q P = 900

1800

1500 S

1200
Precio

Exceso de oferta
900
E. inicial
600

300 D

0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160

Cantidad

20. El cuadro adjunto muestra el precio al por menor y las ventas de café instantáneo y de café tostado
correspondientes a 1997 y a 1998.
a. Basándose únicamente en estos datos, estime la elasticidad-precio de la demanda de café tostado
a corto plazo y represente su curva de demanda lineal.
b. Ahora estime la elasticidad-precio de la demanda de café instantáneo a corto plazo. Trace su
curva de demanda lineal.
c. ¿Qué café tiene la elasticidad-precio de la demanda a corto plazo más alta? ¿Por qué cree que es
así?
Nota: utilizar la elasticidad arco.

Precio al por menor Ventas de café Precio al por menor


Ventas de café tostado
Año del café instantáneo ($ instantáneo (millones del café tostado ($ por
(millones de libras)
por libra) de libras) libra)
1997 10,35 75 4,11 820
1998 10,48 70 3,76 850
Solución propuesta
La elasticidad en un punto específico de la curva de demanda se llama “elasticidad punto” o “puntual” y
varía dependiendo de dónde se mida a lo largo de la curva de demanda. Sin embargo, a veces queremos
calcular la elasticidad-precio correspondiente a un segmento de la curva de demanda, en lugar de la
elasticidad-precio correspondiente a un punto.
Utilizamos entonces la “elasticidad arco” de la demanda que es la elasticidad calculada en un intervalo
de precios. En lugar de elegir el precio inicial o el precio final, utilizamos una media o promedio de los
dos, tanto para los precios como para las cantidades. La fórmula de la elasticidad arco de la demanda es:

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Q1 − Q0
∆Q Q0 + Q1
% ∆Q Q
ε arco = = = 2
% ∆P ∆P P1 − P0
P P0 + P1
2
La elasticidad-arco siempre se encuentra entre las elasticidades-punto (pero no necesariamente en
medio) calculadas a los precios y cantidades más bajos y a los más altos.
a. Con los datos de la tabla se puede calcular la elasticidad arco de la demanda de café tostado.
850 − 820
820 + 850 30
0,036
ε arco == 2 = 835 = = −0,40 = 0,40
3,76 − 4,11 − 0,35 − 0,089
4,11 + 3,76 3,935
2
Para obtener la curva de demanda lineal para el café tostado, la pendiente de la curva de demanda es:
∆P − 0,35
pendiente = = = −0,0116 7̂ Teniendo la pendiente, podemos estimar la función de
∆Q 30
demanda: P=a-bQ→4,11=a-(0,01167)(820)→a=13,67. La función de demanda de café tostado es
P=13,67-0,01167Q y expresada en términos de Q es Q=1.172,2-85,7P.
b. Con los datos de la tabla se puede calcular la elasticidad arco de la demanda de café instantáneo.
70 − 75
75 + 70 −5
2 72,5 − 0,0689
ε arco == = = = −5,53 = 5,53
10,48 − 10,35 0,13 0,012
10,35 + 10,48 10,42
2
Para obtener la curva de demanda lineal para el café instantáneo, la pendiente de la curva de demanda
∆P 0,13
es: pendiente = = = −0,026 Teniendo la pendiente, podemos estimar la función de demanda:
∆Q − 5
P=a-bQ→10,35=a-(0,026)(75)→a=12,3. La función de demanda de café instantáneo es P=12,3-0,026Q y
expresada en términos de Q es Q=473,5-38,5P.
c. La demanda del café instantáneo es
significativamente más elástica que la del café
tostado. De hecho, la demanda de café tostado es 16

inelástica y la demanda de café instantáneo es muy 14 Demanda de café tostado e instantáneo


Precio

elástica. El café tostado puede tener una demanda café tostado P=13,67-0,01167Q
12
inelástica en el corto plazo, porque mucha gente café instantáneo es P=12,3-0,026Q
considera al café como un bien necesario. Los 10

cambios en el precio del café tostado no afectan de 8

manera considerable a la cantidad demandada


6
porque la gente quiere café. Muchas personas, por el
contrario, puede ver el café instantáneo como 4

conveniente, aunque imperfecto sustituto del café 2


tostado.
0
Así, por ejemplo, si el precio sube un poco, la cantidad 0 200 400 600 800 1.000 1.200 1.400
demandada caerá en un gran porcentaje, porque la
gente prefiere beber café tostado en vez de pagar Cantidad

más por un sustituto que considera de menor calidad.


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21. A partir de las siguientes funciones de demanda y oferta de Libros: Función de Demanda P=16–4Qd;
Función de Oferta P = 6+ Qs; donde: Q es la Cantidad de Libros y P es el Precio de los Libros.
a. Calcule la cantidad y el precio de equilibrio de mercado analíticamente y grafique (en un mismo
gráfico) ambas funciones, para las cantidades 0, 1, 2, 3 y 4.
b. ¿Cuál es la pendiente de la función de demanda? (escriba la fórmula y el valor). Calcule la
elasticidad precio de la demanda para el punto de equilibrio (P y Q) encontrado en el punto anterior
(escriba la fórmula elasticidad de la demanda puntual o punto y el valor) y clasifique a la demanda
en función del valor obtenido.
c. El gobierno, por razones sociales, decide implementar de una política de precios máximos. Indique
en el gráfico cuál podría ser este precio y comente cuál es el resultado de esta política.
Solución propuesta
Función de demanda P Función de oferta P
Cantidad = Q 16
= 16 – 4 Qd = 6 + Qs
0 16-4.0= 16 6+0= 6 14 Función de demanda P = 16 – 4 Qd
1 16-4.1= 12 6+1= 7

Precio de libros
Función de oferta P = 6 + Qs
2 16-4.2= 8 6+2= 8 12
3 16-4.3= 4 6+3= 9
10
4 16-4.4= 0 6+4= 10 E
8

En la tabla y gráficamente, vemos que las curvas 6


de oferta y de demanda se cortan cuando la
4
cantidad es 2 y el precio es 8. La cantidad de
equilibrio es Q=2 y el precio de equilibrio es P=8. 2

Analíticamente, igualamos las funciones de oferta 0


0 1 2 3 4
y demanda:
16 − 4Q = 6 + Q
Cantidad de libros

16 − 6 = Q + 4Q
10 = 5Q
10
=Q
5
Q=2
Reemplazando el valor Q = 2 en cualquiera de las funciones, obtenemos el precio de equilibrio:
P = 16 − 4Q
P = 16 − 4 ⋅ 2
P = 16 − 8
P =8
b. La pendiente de la función de demanda:
∆P 8 − 4 4
Pendiente = = = = −4
∆Q 2 − 3 − 1
La elasticidad precio de la demanda para el punto de equilibrio encontrado en el punto 1.a es:
1 P 1 8 8
ε Pr ecio = ⋅ = ⋅ = = −1 = 1
pendiente Q − 4 2 − 8
La demanda en el punto de equilibrio tiene elasticidad unitaria.

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c. El precio máximo establecido por el 16


gobierno podría ser P máximo=7. Con este 15
Función de demanda P = 16 – 4 Qd
precio, inferior al de equilibrio, la cantidad 14
13
demanda es Qd=2,25 mientras que la

Precio de libros
Función de oferta P = 6 + Qs
12
cantidad ofrecida es Qs=1. El resultado de 11
esta política es un exceso de demanda de 10
9 E
1,25 unidades.
8
Precio Máximo
7
Función de Función de 6
Cantidad =
demanda oferta 5
Q 4
P = 16 – 4 Qd P = 6 + Qs Exceso de
3
Demanda
0 16 6 2
1
1 12 7 0
2 8 8 0 1 2 3 4
2,25 7 8,25
Cantidad de libros
4 0 10

22. Las curvas de oferta y demanda de un bien están dadas por Oferta: P=2Qs Demanda: P=2400-Qd.
¿Cuántas unidades se comercializarán a un precio de $ 300? Grafique la situación de la empresa en
equilibrio y con el precio de $ 300. ¿Qué efecto se produce con la aplicación del precio de $ 300?
Cuantifique el desequilibrio, si existe, que se genera en $ 300.

Solución propuesta

Al precio P=300 la Qs=150 y la Qd=2.100. La aplicación del precio P=300 produce un exceso de demanda
de 1.950.

2400
Demanda Oferta
Q
P=2400-Qd P=2Qs 2100 Demanda P=2.400-Qd
Precio

0 2.400 0
150 2.250 300 Oferta P=2Qs
1800
800 1.600 1.600 Precio = 300
2.100 300 4.200 1500
2.400 0 4.800
Equilibrio
1200

900

600

300
Exceso de demanda = 2.100-150= 1.950
0
0 150 300 450 600 750 900 1.050 1.200 1.350 1.500 1.650 1.800 1.950 2.100 2.250 2.400

Cantidad

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23. Suponga que la demanda y oferta de entradas para un recital son las siguientes: oferta: Q=100.000
demanda: P=2.500 - 0,02Q. Cuáles son las cantidades y el precio de equilibrio de este mercado.
Grafique y cuantifique la respuesta. Suponga que el gobierno prohíbe vender entradas en situación
de reventa y coloca un valor de 250 pesos ¿Qué efecto en el corto plazo puede traer esto para el
mercado? Cuantifique y grafique la situación ante este nuevo precio. ¿Cuántos consumidores
quedarán insatisfechos?

Solución propuesta

Cantidad Q Demanda P=2500-0,02*Q Oferta Q=100.000


0 2.500 100.000
100.000 500 100.000 Equilibrio de mercado
112.500 250 100.000 12.500 Exceso de Demanda
125.000 0 100.000

La oferta está fija en el corto plazo. Por lo tanto, 100.000 y 500 son las cantidades y el precio de
equilibrio de este mercado.
Si el gobierno coloca un valor de 250 pesos hay un exceso de demanda de 12.500 que son los
consumidores que quedarán insatisfechos.

2.500

2.250 Demanda P=2.500-0,02*Q

2.000 Oferta=100.000

1.750

1.500
Precio

1.250

1.000

750
Equilibrio 100.000; 500
500
112.500; 250
250
Exceso de
0 demanda
0 25.000 50.000 75.000 100.000 125.000

Cantidad

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24. El dueño del Cine “Reflex” posee dos salas: en la sala 1 proyecta “películas de culto” que atraen a un
pequeño grupo de aficionados y en la sala 2, los estrenos comerciales muy taquilleros. Actualmente,
en cada una de las salas, vende 100 entradas por día al precio de $10 y desea saber si un cambio en
los precios elevará o reducirá su ingreso total. Si baja los precios a la mitad, o sea a $ 5, en la sala 1,
la cantidad de entradas vendidas aumenta a 150 diarias, mientras que en la sala 2, las entradas
vendidas se incrementan a 250 diarias. ¿Qué le recomendaría al dueño del Cine?

Solución propuesta
Al dueño de cine le interesa saber cómo se ve afectado el ingreso total como consecuencia del cambio
en el precio.
El ingreso total es el producto del precio por la cantidad, IT = P.Q. Si el precio de las entradas al cine se
reduce a la mitad, en ambas salas la cantidad demanda se incrementa, pero en la sala 1 los ingresos del
empresario disminuyen y en el sala 2 los ingresos del empresario aumentan, con respecto a la situación
inicial.
Cantidad = Q Precio = P Ingreso Total IT = P.Q
Situación Inicial por sala 100 10 1,000
Sala 1 (luego de la disminción del precio) 150 5 750
Sala 2 (luego de la disminción del precio) 250 5 1,250
La variación en el ingreso total cuando varía el precio depende de la “sensibilidad” de la demanda. En
este caso, debido a que el cambio es “grande” utilizamos la fórmula de la “elasticidad precio de la
demanda arco”, o sea tomando el promedio de las variaciones en la cantidad y el precio:
Aplicando la fórmula al ejercicio planteado a la sala 1 que proyecta películas de culto:
Q1 − Q0 150 − 100
∆Q Q0 + Q1 100 + 150
% ∆Q Q
ε arco = = = 2 = 2 = −0,6 = 0,6
% ∆P ∆P P1 − P0 5 − 10
P P0 + P1 10 + 5
2 2
En la sala 1 la demanda es inelástica, un cambio porcentual en el precio produce un cambio porcentual
menor en la cantidad demandada. Así, una reducción en el precio generará un incremento en la
cantidad demandada en menor porcentaje, y el ingreso total disminuye. En contraste, un incremento en
el precio generará una caída porcentual menor en la cantidad demandada y un aumento en el ingreso.
Aplicando la fórmula al ejercicio planteado a la sala 2 estrenos comerciales muy taquilleros:
Q1 − Q0 250 − 100
∆Q Q0 + Q1 100 + 250
% ∆Q Q
ε arco = = = 2 = 2 = 1,3 = 1,3
% ∆P ∆P P1 − P0 5 − 10
P P0 + P1 10 + 5
2 2
En la sala 2, la demanda es elástica, un cambio porcentual en el precio genera un cambio porcentual de
mayor magnitud en la cantidad demandada. De esta forma, una disminución en el precio generará un
incremento en la cantidad demandada en mayor porcentaje, por lo que el ingreso total aumentará. Por
el contrario, un aumento en el precio generará una caída porcentual mayor en la cantidad demandada,
de forma que el ingreso total se reduce.
Recomendamos sólo disminuir el precio de las entradas en la sala 2.
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25. Los representantes de la industria del transporte público argumentan que sus ingresos (Precio del
Boleto x Cantidad de Boletos Vendidos) son demasiado bajos y que, por lo tanto, necesitan subir el
precio del boleto para aumentar los ingresos. Los representantes de los consumidores, en cambio,
argumentan que subir el precio no aumentará los ingresos de estas empresas. ¿Qué necesitaríamos
conocer para saber quién tiene razón? ¿Cuándo le parece que el ingreso aumentará y cuándo
disminuirá?
Solución propuesta
Se necesita conocer la elasticidad precio de la demanda. El ingreso aumenta cuando la curva de
demanda es inelástica (la cantidad disminuye menos que el aumento del precio) y disminuye cuando es
elástica (la cantidad disminuye más que el aumento del precio).

Influencia en el ingreso de Influencia en el gasto de los


Valor absoluto de la elasticidad
Descripción las empresas consumidores
precio de la demanda
IT = P.Q G = P.Q

Ed > 1: la variación porcentual Los ingresos aumentan El gasto de los consumidores


en la cantidad demanda es Demanda cuando baja el precio. aumenta cuando baja el precio.
mayor que la variación elástica Los ingresos disminuyen El gasto de los consumidores
porcentual en el precio. cuando sube el precio. disminuye cuando sube el precio

Ed = 1: la variación porcentual Demanda


Los ingresos no varían
en la cantidad demanda es de El gasto de los consumidores no
cuando sube o baja el
igual que la variación elasticidad varía cuando sube o baja el precio.
precio.
porcentual en el precio unitaria

Los ingresos disminuyen


Ed < 1: la variación porcentual El gasto de los consumidores
cuando baja el precio.
en la cantidad demanda es Demanda disminuye cuando baja el precio.
Los ingresos aumentan
menor que la variación inelástica El gasto de los consumidores
cuando sube el precio.
porcentual en el precio aumenta cuando sube el precio.

26. Suponga que a 400 dólares la demanda de boletos para volar de Ithaca, Nueva York, a California, es
de 300 boletos. Cuando el precio se incrementa 600 dólares la demanda 280 boletos. Si se supone
que la demanda de boletos es lineal, encuentre la elasticidad a los pares de precios (300, 400) y (280,
600).
Solución propuesta
Punto Q = Cantidad P = Precio
A Q0=300 P0=400
B Q1=280 P1=600
1 P 1 400 1 4 ) )
Elasticidad en el Punto A: ε = = ⋅ = − ⋅ = −0,133 = 0,133
Pendiente Q − 200 300 10 3
20
1 P 1 600 1 15 ) )
Elasticidad en el Punto B ε = = ⋅ = − ⋅ = −0,2143 = 0,2143
Pendiente Q − 200 280 10 7
20
Bibliografía:
• Pindyck, R. S. y Rubinfeld, D. L. (2013). Microeconomía. 8a Edición. Pearson Educación S.A., Madrid, 776
p. Capítulo 12: puntos 12.1, 12.2 y 12.3.
• Frank, R. H. (2009) Microeconomía Intermedia. Análisis y Comportamiento Económico. 7° ed., México:
McGraw-Hill, 610 p.

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