Anda di halaman 1dari 2

15/8/2016 Coconut water as blood plasma alternative?

 › Dr Karl's Great Moments In Science (ABC Science)

Dr Karl  (/science/drkarl/?site=science  )  ›  Dr Karl's Great Moments In Science

(/science/drkarl/greatmomentsinscience/  )

Coconut water as blood plasma alternative?
Can coconut water be injected directly into the bloodstream as a plasma alternative? Dr Karl examines the truths buried
behind this myth.
By  Karl S. Kruszelnicki  (  )
Would you reckon it's outrageous to claim that coconut water is identical to
human plasma ­ and so, you can inject it directly into the bloodstream?
Like all good myths, this has an element of truth, buried inside the lies.
Coconut water is the liquid inside a young coconut.
In the Solomon Islands the coconut is an essential part of their diet. The
locals describe six distinct stages of the coconut as it develops. But to make it
easy, let's say a young coconut is about seven months old ­ that's when they
have the maximum amount of water relative to the coconut flesh. (By the
way, coconut water is very different from coconut milk. Coconut milk is the
emulsion of the freshly grated coconut combined with the coconut water.)
If the shell of the coconut has not been cracked, the coconut water inside is
usually sterile ­ that is, free of bacteria and the like. So if its constituents are
very similar to blood, could it be injected safely into people, to replace fluid
Back in 1942, Dr Pradera in Havana, Cuba filtered coconut water and injected
it into the veins of 12 children, at rates of around one­to­two litres per 24
hours. He reported no adverse reactions.
It is also claimed that, during World War Two, both the British in Sri Lanka
and the Japanese in Sumatra regularly used coconut water when the standard
intravenous fluids ran out. However, this is just anecdotal ­ it was never
reported formally in the peer­reviewed medical literature.
In 1954, three doctors ­ Eisman, Lozano and Hager ­ combined the findings
from their research. Between them, they had administered coconut water In an absolute emergency, coconut water
intravenously to 157 patients in Thailand, the USA and in Honduras ­ the can be used as an alternative to blood
majority, 136, being in Honduras. Out of 157 patients, 11 (that's about 7 per plasma, but you're much better off just
cent) had reactions to the coconut water. These reactions included fever, drinking it. (Source: FotoMaximum
itchiness, headache and tingling in the hands. Some unspecified number of /iStockphoto)
patients also suffered aching sensations along the veins into which the
coconut water was infused. This was thought to be due to the high potassium Related Stories
levels of coconut water.
Audio: Coconut water as blood plasma
And this brings us to the claim that coconut water is identical to blood alternative? (Science Online Audio)
plasma. It isn't. )
(There are two different "lots" of water in your body ­ the water inside your
cells, and the water outside your cells.)
Human blood is about 55 per cent salty water, and about 45 per cent cells ­ overwhelmingly red blood cells with a tiny
sprinkling of white blood cells and the like. The red blood cells give blood its red colour.
The salty water, called plasma, is a clear slightly yellowish liquid, with high levels of sodium, low levels of potassium, and
trace amounts of other minerals. Genuine intravenous fluids are manufactured to have high sodium and low potassium.
Coconut water is not identical to the plasma. Instead, it is closer to the liquid inside the red blood cells, with low sodium and
high potassium ­ the exact opposite. Everywhere in your body, when you compare the liquid inside your hundreds of trillions
of cells with the liquid outside these cells, the levels of sodium and potassium are opposite. In fact, each cell has myriads of
sodium and potassium pumps to shove the sodium outside, and the potassium inside.
Coconut water has about one­fortieth the sodium level of plasma, while the potassium level is about 10­15 times higher. But
besides the high potassium, coconut water is also loaded with calcium and magnesium, which means it's definitely not
suitable for patients with kidney failure, severe burns, etc. Another problem is that it is much more acidic than human
plasma. The bottom line is that coconut water is not identical to human plasma. 1/2
15/8/2016 Coconut water as blood plasma alternative? › Dr Karl's Great Moments In Science (ABC Science)

However, in an emergency, coconut water can be used. One case in the recent medical literature involved a man who had
recently suffered a stroke ­ in the remote Solomon Islands. He had difficulty in swallowing, choked on both liquids and solids
and repeatedly vomited them up. He was rehydrated with regular IV fluids, and fed via a tube directly into his stomach. After
36 days in hospital, he could no longer tolerate the feeding tube. Unfortunately, the hospital had run out of IV fluids, and
because of its remoteness, would not get supplies for two days.
Over these next two days, the doctors infused about two­and­a­half litres of coconut water, to tide him over the crisis. He
recovered the ability to swallow, and was discharged from hospital on day 39.
So while coconut water is flavour of the month in food­fad land, taking it intravenously might be one step too far!

diet­and­nutrition  (/science/tag/browse.htm?site=science&topic=latest&tag=diet­and­nutrition  )
science­and­technology  (/science/tag/browse.htm?site=science&topic=latest&tag=science­and­technology  )

© 2016 Karl S. Kruszelnicki Pty Ltd Published 09 December 2014 ^ to top  (#top  )

 (  )

© 2016 ABC  (  ) 2/2