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Resumen y comentarios a: Cómo se hace una tesis: Técnicas y procedimientos de

estudio, investigación y escritura . Umberto Eco1

Notas aclaratorias:

Los textos científicos son los que se producen en el contexto de la comunidad científica,
dentro de determinada disciplina y respetan determinados criterios que los científicos
consensúan como válidos en un momento dado. Géneros típicos de estos son la tesis de
grado (tesinas), la tesis doctoral, el artículo científico (también llamado “Paper”) o la
geografía científica. En Ciencias Sociales, los científicos utilizan muchos términos del
habla cotidiana para conceptualizar determinadas ideas, acontecimientos, conductas, etc.
analizados científicamente.

Umberto Eco lanza en 1977 un fantástico libro para el perdido estudiante de


grado/posgrado que se encuentra en la necesidad (muchas veces desesperada) de realizar
una tesina o tesis doctoral en poco tiempo. El autor hace un maravilloso compendio de las
técnicas y procedimientos de estudio, investigación y escritura para realizar una tesis
doctoral; trataremos pues de extenderlo a los textos académicos en general, y que sus
consejos, aggiornados a la realidad actual de las Ciencias Sociales, nos sirvan de guía
iniciática para realizar una investigación, al menos en sus aspectos más formales, a
sabiendas de primeras que el autor no se propone en ningún momento explicar cómo
realizar una investigación en Ciencias Sociales.

No encontrará en las siguientes líneas una revisión acabada de cómo se hace una
investigación científica, ni se indicará qué poner en dicha investigación, pero sí varios
aspectos de su estructura formal: entre estos cómo se escoge un tema, los tiempos de
trabajo, búsquedas bibliográficas, organización del material encontrado y cómo
redactar correctamente un texto científico. Tampoco se respeta con fidelidad absoluta el
texto de Eco, sólo pretende ser una guía de lectura.

Se respetará entonces la estructura del libro de Eco y su contenido principal con


comentarios que intentarán ampliar o resumir, según corresponda. En todos los casos los
entrecomillados son propios.

1
Eco, Umberto. Cómo se hace una tesis. Barcelona: Gedisa, 1977

1
En su introducción, el autor explica que, si bien inicialmente las universidades eran
universidades de élite, en la actualidad podemos afirmar que hablamos de universidades de
masas. Para todos aquellos alumnos que se encuentran en una situación difícil, por la
necesidad de trabajar para costear sus estudios o bien por lo que Eco menciona como
“discriminaciones recientes o remotas”, el autor da un consejo útil:

Aprovechar la ocasión de la tesis, a pesar de que el resto del período pudiera resultar en
algunos sentidos frustrante, para: recuperar el sentido positivo y progresivo del estudio,
entendido como una elaboración crítica de una experiencia, como adquisición de una
capacidad para localizar problemas, para afrontarlos como método, para exponerlos
siguiendo determinadas técnicas de comunicación.

Capítulo 1: Qué es una tesis doctoral y para qué sirve:

Una tesis es un trabajo mecanografiado de extensión media entre cien y cuatrocientas


páginas que trata de un problema objeto de estudio dice Eco. Una tesis, y de allí la
relevancia de analizar el texto de Eco, es un trabajo de investigación científica. Por ello
debe cumplir con ciertas características:

 Debe ser original aportando algo que nadie haya dicho aún. Eco distingue
entre dos tipos de tesis a rasgos generales: de compilación o de investigación.

 Realizar una tesis significa para Eco:

1. Localizar un tema
2. Recopilar información sobre dicho tema
3. Poner en orden dichos documentos
4. Volver a examinar el tema partiendo de cero con la documentación delante
5. Dar una forma orgánica a todas las reflexiones precedentes
6. Ver que sea comprensible.

 El autor plantea cuatro reglas para la elección del tema:

1. Interés del doctorando (investigador)


2. accesibilidad a las fuentes
3. manejabilidad de las fuentes
4. que la dificultad esté al alcance del doctorando (investigador)

2
Capítulo 2: La elección del Tema:

El autor distingue entre Tesis panorámica y Tesis monográfica.


La primera hace referencia a una investigación que abarca mucho, donde el tema es
tan amplio que es imposible de abordar, y como dice el dicho, “el que mucho abarca
poco aprieta”. No obstante ello, también existe la investigación extremadamente
específica que, perfecta metodológicamente, nada aporta a la comunidad científica. Lo
ideal es entonces una investigación “a caballo entre ambas”.

El tema es el título, el problema es acotar el tema sustantiva, espacial y


temporalmente. Cuanto más se restringe el campo mejor se trabaja y se va más
seguro. Incluso, si hay que elegir, una tesis monográfica es preferible a una tesis
panorámica y es mejor que se asemeje más a un ensayo que a una historia o a una
enciclopedia dice Eco.

Si se elige un tema de corte histórico, recortar el tiempo y el tema. Nunca es humillante


partir de otro autor. “Los medievales decían que tenían un respeto exagerado por la
autoridad de sus autores clásicos, que los modernos, aún siendo “enanos” en comparación
con aquellos, pues al apoyarse en ellos se convertían en “enanos a hombros de gigante”,
viendo más allá de sus predecesores.

¿Elegir Temas clásicos o contemporáneos?

Los autores clásicos son más fáciles de abordar, puesto que se ha dicho más sobre él.
No obstante ello, un buen investigador puede trabajar con un contemporáneo de la
misma manera que trabaja con un autor clásico. El consejo de Eco es: “Trabajar sobre
un contemporáneo como si fuera un clásico y sobre un clásico como si fuera un
contemporáneo”. El contemporáneo entonces será tratado con solemnidad y respeto y
el clásico con validez teórica contemporánea.

¿Existe una necesidad de conocimiento de lenguas extranjeras?

Sí se hace una investigación sobre una autor de lengua extranjera es conveniente tener
conocimientos en dicho idioma. Lo mismo si sus críticas o fuentes secundarias están
mayoritariamente en otro idioma.

¿Cuándo una investigación es científica para Eco?

 La investigación debe versar sobre un objeto reconocible y definido. Definir el


objeto dice Eco significa “definir las condiciones bajo las cuales podemos hablar

3
en base a unas reglas que nosotros mismos estableceremos o que otros han
establecido antes que nosotros”.
 Se deben decir cosas que no fueron dichas aún o bien revisar con óptica
diferente las cosas que ya han sido dichas.

Aclaración: Una investigación de relevamiento de fuentes secundarias, llamada de


compilación para el autor, es científica en tanto el compilador reúne y correlaciona
de manera orgánica las opiniones ya expresadas por otro sobre el mismo tema.

 Ha de ser útil para los demás. Que sirva para futuras investigaciones científicas
 La investigación debe suministrar elementos para la verificación y la refutación
de las hipótesis que presenta, y por tanto para su seguimiento público.

¿Elijo Temas históricos-teóricos o experimentales en caliente? Ninguno de los dos


es menos científico, depende del interés/conocimiento del investigador

Capítulo 3: La búsqueda de las fuentes:

¿Cuáles son las fuentes de un trabajo científico?

 Fuentes primarias: De donde obtengo los datos. Los libros en su edición original
que analizo, los datos estadísticos, los datos de las entrevistas que tomo, etc.
 Fuentes secundarias: Literatura crítica. También llamadas fuentes de segunda
mano.

Dentro de los límites fijados al objeto de mi investigación, las fuentes has de ser siempre
de primera mano. No es correcto citar a un autor a través de las citas hechas por otros
y menos citar de una fuente de segunda mano fingiendo haber visto el original.

Uso de una biblioteca: El catálogo (por materias, autores, repertorios bibliográficos, el


bibliotecario, consulta interbibliotecaria, etc.)

La bibliografía: Eco sostiene que es recomendable, si se trata de una investigación


ambiciosa/extensa, con mucho material bibliográfico, hacer fichas.

Normas de las citas bibliográficas: la ficha bibliográfica, ficha de lectura, referencias


a libros con notas a pie de página y redacción de la bibliografía final.

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Capítulo 4: El plan de Trabajo y las fichas:

Se escribe el índice como plan de trabajo.


Escribir el título, la introducción y el índice final como plan de trabajo provisional.
El índice es un sumario en el que a cada capítulo corresponde un breve resumen.
Un buen título es ya el puntapié de un proyecto de investigación.
La introducción sirve para establecer cuál será el centro de la tesis y cuál su periferia.2
La lógica del índice-hipotético: un plano cronológico si la tesis es histórica y un plano
inductivo si la tesis es experimental.

 Fichas y anotaciones: crear un fichero de ideas (fichas temáticas, de trabajo, para


citas, para fuentes primarias, de lectura, etc.)
 Las fichas de lectura tienen: datos del autor, breve o largo resumen del libro o
artículo, amplias citas entre comillas, comentarios personales al principio, mitad y
final de la cita, indicar en la parte alta de la ficha referencias.

Capítulo 5: La redacción:

¿A quién se habla?

Hablar con un nivel de claridad en la redacción, como si uno le escribiera a la


humanidad y no a un lector especializado o al director de la tesis. Dar entendidos
términos o supuestos, habla más de la inseguridad del investigador que por el contrario de
su vasto conocimiento del tema.

 Definir entonces los términos que se utilicen.


 No suponer que el lector hizo el mismo trabajo que nosotros.

¿Cómo se habla?

Umberto Eco da varios consejos útiles:

1. Evitar oraciones interminables, el exceso de pronombres o frases


subordinadas.
2. Rescindir “vuelo literario” para ganar en comprensión. Escribir en prosa y
con claridad
3. Volver a menudo al principio. A veces hay que tomarse un descanso, releer
todo y continuar. Sólo en la primera redacción uno escribe todo (Sería lo que
comúnmente se llama “brainstorming”)

2
En la introducción se incorpora todo el proyecto de investigación, ya sea desagregado o no.

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4. Usar al ponente como conejo de indias para que lea con anterioridad la tesis
u otra persona que lo lea y lo comprenda.
5. No usar puntos suspensivos, exclamaciones ni aclarar ironías.
6. Se puede usar un lenguaje referencial o figurado.
7. Definir un concepto siempre que se usa por primera vez.
8. Utilizar el plural mayéstico porque aquello que se afirma puede ser
compartido por los lectores. Escribir es un acto social: escribo para ser
leído. No personalizar el discurso científico. (¡!)
9. No castellanizar los nombres extranjeros, salvo tradición asentada.

¿Qué se cita?

El texto objeto de nuestro trabajo/fuentes primarias, la literatura crítica y las fuentes


secundarias.
 Se cita un texto que después se interpreta.
 Se cita un texto para apoyo de la interpretación personal.

¿Cómo citar?

 Los fragmentos para analizar se citan con amplitud razonable


 Los textos de literatura crítica se citan solo cuando su autoridad confirma una
afirmación nuestra.
 La cita supone que se comparte la idea del autor citado, por lo que se debe preceder
o posponer una crítica.
 En cada cita se debe hacer referencia al autor y fuente. Con llamada y envío a la
nota, si el autor se menciona por primera vez. (Cita latina, hoy por hoy en Ciencia
Política al menos, se utiliza la cita americana que es más operativa)
 Las citas de las fuentes primarias se hacen refiriéndose a la edición crítica o a la más
acreditada.
 Si se estudia un autor extranjero la cita debe ir en lengua original.
 El envío al autor u obra ha de ser claro.
 Si la cita no supera las dos o tres líneas se pude incluir dentro del párrafo o texto
entre comillas dobles.
 La cita ha de ser fiel.
 No se puede omitir parte del texto sin indicarlo con puntos suspensivos. (Señal de
Elipsis) Ejemplo: Si omitimos una parte poco importante, …la elipsis tiene que
seguir a la puntuación de la parte completa. Si omitimos una parte central…, la
elipsis precede a la coma.
 Aclarar cuando los subrayados no son el autor con la leyenda “(El subrayado es
nuestro)”

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 <<Ibídem>> significa en el mismo lugar y se usa solo cuando se quiere repetir
punto por punto la cita de la nota precedente, de lo contrario poner el apellido del
autor, Op. Cit., y la página.
 Si el autor que se esta citando comete un error de estilo o información, respetar la
cita con el error pero indicarlo con unos corchetes y la palabra sic.
 La referencia ha de ser exacta y puntual.

Chequear las paráfrasis para que no sean plagio y no citar sin comillas. Una paráfrasis
no es plagio si es más breve o más largo que el texto original sugiere Eco.

Otros elementos de la redacción científica:

 Notas a pie de página: Sirven para indicar el origen de las citas, para añadir un
tema discutido o indicar otras bibliografías, para referencias internas o externas
(<<cfr.>> significa confróntese y remite a otro libro o a otro capítulo de nuestro
propia trabajo), para reforzar, para ampliar, para corregir afirmaciones del texto,
para traducir, para pagar las deudas con autores que nos han dado ideas.
 Sistema cita-nota: para usar la nota como referencia bibliográfica. (Cita Latina)
 Sistema autor-fecha: Evita la nota y citas al pie. (Cita americana)3

Advertencias, trampas y costumbres:

 No proporcionar referencias y fuentes de nociones de conocimiento universal.


 No atribuir a un autor una idea que él transcribe como idea de otro.
 No añadir o eludir notas para cuadrar numeración.
 Emplear método para citar fuentes de segunda mano según reglas de corrección
científica.
 Dar informaciones precisas sobre ediciones, críticas, revisiones y facsímiles.
 Prudencia al citar a un autor antiguo de fuentes extranjeras.
 Atención a las cifras en libros ingleses.
 Prestar atención a las falsas traducciones.
 La cuestión de los agradecimientos

Orgullo científico: No importa cuán acotado sea nuestro tema, es nuestra investigación, y se
supone que nadie en el mundo sabe más sobre ese tema que nosotros.

3
Ver normas APA

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Capítulo 6: La redacción definitiva:

Tener en cuenta:

 Los criterios gráficos:

1. Márgenes y espacios generalmente son requisitos formales de entrega.

2. Si utilizo subrayados, mayúsculas, etc. tienen que aplicarse siempre a lo mismo,


tener coherencia de lo que se subraya. La sangría es útil para separar ideas. El
interlineado 1.5 permite mejor lectura. Luego de terminar un parágrafo, dejar
espacios.

3. Parágrafos: Es útil que lleven una numeración y que los subparágrafos sigan una
continuidad numérica

4. Comillas y otros signos.

5. Signos diacríticos y trasliteraciones. Trasliterar: Transcribir un texto adoptando


un sistema alfabético diferente del original. Los signos diacríticos son signos
añadidos a las letras normales del alfabeto con la finalidad de darles un valor
fonético particular.

6. Puntuación, acentos, abreviaturas

7. Consejos

 La Bibliografía final

 Los apéndices

 El índice: Figuran todos los capítulos, subcapítulos, parágrafos con la misma


numeración, las mismas páginas y las mismas palabras. Puede ponerse al principio o al
final. Es preferible un índice-sumario al principio, inmediatamente a continuación de la
carátula.

Conclusiones:

Hacer una tesis/investigación científica es divertirse, hacer las cosas con gusto, es vivir un
desafío. Adelante!