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Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimento realizado por Robert Millikan y Harvey Fletcher en
1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón).
Este experimento implicaba equilibrar la fuerza de gravitatoria hacia abajo con la flotabilidad hacia arriba y las
fuerzas deeléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre dos electrodos metálicos.
Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas
gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico
conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico.
Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor
fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19 C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente
aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que ésta era la carga de un único electrón.

Índice
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 1 Fundamento
 2 Procedimiento experimental
o 2.1 Método
 3 Acusaciones de fraude
 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia
 5 Referencias
 6 Otras lecturas
 7 Enlaces externos

Fundamento[editar]

Robert Millikan en 1891.

A partir del año 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación
de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón.
Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix
Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental,
publicó su estudio seminal en 1913.3
Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las
minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo
el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan
demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la
carga de un único electrón.
En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas
subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicos Thomson descubrió en
1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más
pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis
FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y
el magnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la
misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en
lugar de como una corriente de fotones.
La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran
importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento.
Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante
demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la
carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este
experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de
hacer correctamente.

Procedimiento experimental[editar]

Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan.

El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales. Al aplicar una
diferencia de potencial entre las placas, se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas. Se utilizó
un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo, tres
para la iluminación con una luz brillante, y otra para permitir la visualización a través de un microscopio.
Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas. El aceite era de un tipo
utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente
baja. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de
aceite cambiara durante el transcurso del experimento. Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a
través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas, mientras otras se descargaban hasta hacerse
cationes y otras se volvían neutras. Como alternativa, la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de
una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X).
Método[editar]
Inicialmente , las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. Muy
rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara. Se enciende entonces
el campo y, si es lo suficientemente grande, algunas de las gotas comenzarán a subir. (Esto se debe a que la
fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg, de la misma forma los
trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). Se selecciona una gota para observar
la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje
alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. El experimento se continúa entonces con esta
única gota.
La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. La fuerza
de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes:

donde v1 es la velocidad terminal (es decir, la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que
cae, η es laviscosidad del aire, y r es el radio de la gota.
El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedad g. Sin embargo, lo
que se necesita es el peso aparente. El peso aparente en el aire es el peso real, menos el peso del aire que
desplaza la gota (upthrust). Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como:

A velocidad terminal, la gota de aceite no está acelerando. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser
cero. Así las dos fuerzas Fd y Fg deben cancelarse una a otra (esto es, Fd = Fg). Esto implica que:

Una vez se ha calculado r, Fg puede calcularse fácilmente.


Ahora el campo se vuelve a encender, y la fuerza eléctrica sobre la gota es:

donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. Para placas paralelas:

donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas.


Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se
mantenga estable. Entonces podríamos igualar FE con Fg. Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con
precisión. Además, la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de
determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes. Un enfoque más práctico es hacer
de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. Entonces:

Acusaciones de fraude[editar]
Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los
resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. Holton (1978)
señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón
aparente. Allan Franklin, un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad
de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de
datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo, pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética"
que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir el error estadístico en e. Esto permitió a Millikan citar que
había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento, de hecho, si Millikan hubiese incluido
todos los datos que obtuvo, habría sido del 2%. Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan
había medido el valor de e, mejor que nadie en ese momento, la incertidumbre de un poco más grande podría
haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos. David Goodstein cuenta
que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie
completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo.5
El experimento de Millikan y la pseudociencia[editar]
En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso
en ¿Está usted de broma, Sr. Feynman?), el físico Richard Feynmanseñaló:
Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros
mismos. Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caída de gotas de aceite, y recibió una
respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón. Está un poco agarrado por los pelos porque tenía el valor
incorrecto para la viscosidad de aire. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón,
después de Millikan. Si se dibuja una gráfica de la medida de la carga en función del tiempo, se descubre que un dato es un
poco más grande que el de Millikan, y el siguiente es un poco más grande que ese, y el siguiente es un poco más grande
que ese, hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor.
Richard Feynman

¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?. Es algo de lo que los científicos se avergüenzan
- de esta historia - porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era
demasiado alto por encima del de Millikan, pensaron que algo debía ser incorrecto - y buscaron y encontraron una razón
por la que algo podría ser erróneo. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil. Y así
eliminaron los números que estaban demasiado lejos, y otras cosas por el estilo. Hemos aprendido esos trucos hoy en día,
y ahora no tenemos ese tipo de mal.
Richard Feynman6 7

A partir de 2008, el valor aceptado para la carga elemental es 1,602176487|(40).10-19 C}},8 donde el 40 indica
incertidumbre en las dos últimas cifras. En su conferencia Nobel, Millikan dio su medición como 4,774(5).10-
10 uec,9 que es igual a 1,5924(17).10-19 C. La diferencia es menor del uno por ciento, pero es más de cinco

veces mayor que ladesviación estándar de Millikan, por lo que el desacuerdo es significativo.

Referencias[editar]
1. Volver arriba↑

Introducción
La electricidad se manifiesta de dos maneras: cargas positivas y negativas. La carga más pequeña que se puede obtener es la del
electrón, que se trata de una carga negativa, aunque, esto es convencional y no cambiaría en nada los resultados si los signos se
atribuyesen al revés. La carga positiva es más pequeña tiene el mismo valor numérico y se encuentra en el protón. Todas las
cargas son múltiplos enteros de estas unidades fundamentales, pero son tan pequeñas las unidades que en cualquier medida
eléctrica, se pone de manifiesto la discontinuidad de las cargas y se puede suponer que una determinada carga tomará cualquier
valor numérico. Las masas del electrono y del protón son extremadamente pequeñas y uno de los problemas más importantes aun
no resueltos es el de la naturaleza y tamaño preciso de estas partículas elementales.
Ahora bien, para determinar la carga del electrón Robert Millikan empezó sus experimentos sobre la carga eléctrica en 1906,
mediante un aparato que él construyó y se basaba en dos láminas conductoras ubicadas de forma paralela, una de las cuales
estaba perforada por un pequeño orificio en el cual entraban unas diminutas gotas de aceite, cuando estas adquirían
una velocidad constante usaba una fuente para determinar qué tanta fuerza eléctrica necesitaba para detener a la gotita en su
caída. Como conocía el valor entre las placas y la fuerza pudo obtener la carga sobre la gotita de aceite.
Debido a esto, en esta experiencia se observará la naturaleza discreta de la carga eléctrica, teniendo en cuenta que
los procedimientos a seguir para la observación y adquisición de los datos en el experimento de la gota de aceite de Millikan son
complicados y difíciles de visualizar.
Objetivos
Objetivo General
Observar el carácter discreto de la carga eléctrica presentes en una gotita de aceite aplicando las técnicas de Millikan.
Objetivos Específicos
 Elaborar un ensamblado con láminas de aluminio, dos lupas, una linterna y una fuente de poder que genere una diferencia de
potencial.
 Observar que la fuerza eléctrica se equilibra con la fuerza gravitatoria.
 Analizar el comportamiento de las gotas de aceite dentro de las láminas de aluminio.
 Determinar la masa de la gotita de aceite.

Marco Teórico
Robert Andrews Millikan
Físico estadounidense de origen escocés, educado en el Oberfin College y en la Universidad de Columbia. Fue durante 25
años profesor de Física en la Universidad de Chicago y 30 años presidente del Laboratorio Norman Bridge en CALTECH: Instituto
Tecnológico de California en Pasadena. En la primera Guerra Mundial sirvió en la sección de Investigación del Cuerpo
de Señales con el grado de Teniente Coronel. Sus contribuciones a la ciencia han sido la medida de la carga del electrón, la
determinación fotoeléctrica de la energía del cuanto de la acción de la luz y su estudio preciso de los rayos cósmicos. Fue el
segundo americano que obtuvo el Premio Nobel de Física (1923). También recibió la medalla Edison, la Faraday y la Mattenci.
El experimento de la gota de aceite de Millikan
De 1909 a 1913, Robert Andrews Millikan desarrolló un brillante conjunto de experimentos en la Universidad de Chicago, mediante
los cuales midió la carga elemental e del electrón y demostró la naturaleza cuantizada de la carga electrónica. El aparato que usó
consta de dos láminas metálicas paralelas. A través de un pequeño agujero de la lámina superior se dejan pasar unas gotitas de
aceite que han sido cargadas por fricción en un atomizador. Un haz de luz horizontal ilumina las gotitas, las cuales son observadas
a través de un telescopio cuyo eje forma ángulos rectos respecto al haz. Cuando se observan las gotitas en esta forma, aparecen
como estrellas brillantes contra un fondo oscuro y se puede determinar la velocidad de caída de cada una de ellas. Tal y como
se muestra en la siguiente figura:

La carga eléctrica esta por lo tanto cuantizada. Dicha cantidad se denomina cantidad fundamental de la carga o carga del electrón.
Materiales
 Aceite.
 Cortadora de vidrio.
 Conductores.
 Dispensador.
 Fuente de poder.
 Láminas de aluminio.
 Linterna.
 Lupas.
 Máquina de soldar.
 Silicón caliente y frio.
 Taladro.
 Tijeras.
 Cilindros pequeños de plástico

Marco Metodológico
Una vez obtenido todos los materiales a utilizar para esta experiencia, se comenzó el ensamblado.
 Se picarón dos pedazos de láminas de aluminio en forma de triángulo con una tijera, también se cortan cinco fragmentos de
acrílico con una cortadora de vidrio, tres de los cuales son unos rectángulos a los que se les hacen unos agujeros con uno taladro,
dos de ellos con la misma dimensión de las lupas y otro con la medida de la linterna, para que estas se fijen al acrílico y las otras
dos se picaron en forma de triangulo para que se adapten a las láminas de aluminio.
 Luego se fijan con un punto de soldadura un extremo de los conductores a cada lámina de aluminio. Con silicón caliente se pegan
las dos láminas de aluminio a los pedazos de acrílico en que llevan las lupas y la linterna fijos en el medio de estas separadas a
una distancia pequeña con la ayuda de unos cilindros plástico.
 Seguidamente se cierra el triángulo formado por los rectángulos con los acrílicos en forma rectangular, quedando el ensamblado
como una especie de cajón aislado, tal y como se muestra en la siguiente figura.
 Por último se elabora un dispensador con la ayuda de una manguera y una perita a los cuales está unido un tubo metálico con un
diminuto orificio para poder agregarle el aceite en el interior de las láminas metálicas.
Diagrama del Montaje
Resultados
Para la obtención de los datos que permitirán obtener el valor de la masa de la gotita de aceite se utilizaran las siguientes
expresiones:

En el experimento de Millikan de la gota de aceite se tiene que


Recomendaciones
 Para elaborar un experimento de Millikan se debe tener en cuenta que la distancia entre las placas debe ser la menor posible para
que el volate que se utilice sea más pequeño.
 Las placas metálicas deben estar en un envase al vacio para que el aire no afecte la caída de las gotas.
 Se debe utilizar un aspersor para que el tamaño de las gotas sea lo más pequeño posible.
 El aceite utilizado no debe ser muy denso, pues de lo contrario las gotas caerían muy rápido y se dificultaría la observación de las
mismas requiriendo una mayor fuerza eléctrica para equilibrarla con la gravitatoria.

Análisis y Conclusiones
Partiendo de las ecuaciones antes mencionadas se pretendía determinar la masa de las gotas de aceite utilizadas, pero como la
distancia de separación entre las placas era de 5 mm, y por el área de las mismas se requiere un potencial de 500 voltios o más
para lograr equilibrar las fuerzas.

Leer más: http://www.monografias.com/trabajos94/millikan-y-su-gota-aceite/millikan-y-su-gota-aceite.shtml#ixzz3puFJOK2D El


experimento de la gota de aceite
Publicado por Iñaki a las 9:17Lunes 20 de abril de 2009

El experimento de la gota de aceite (oil-drop experiment), desarrollado por el físico


estadounidense Robert Andrews Millikan en 1909, arroja uno de los resultados más importantes
que nos ha dejado el siglo XX en el campo de la física atómica: el carácter discreto de la carga
eléctrica.

¿Qué significa discreto? Algo discreto es algo que no es continuo. ¿Y qué significa continuo? A
grandes rasgos, es algo de lo que, tomados dos estados concretos, existen infinitos estados
intermedios; es decir, algo que podemos dividir en partes infinitas veces. En contraposición, algo
discreto es algo que se puede dividir hasta un límite finito, y entre una unidad elemental y la
siguiente no hay nada intermedio. Por ejemplo, el tiempo, tal y como lo percibimos y como nos lo
describe la Teoría de la Relatividad de Einstein, es una variable continua. En cambio, la imagen de
una película es una variable discreta, porque está compuesta de fotogramas entre los cuales no hay
nada: la unidad mínima aquí es el fotograma.

En un principio, se creyó que la carga eléctrica debía de ser continua. Uno de los que sostenían esta
opinión era Thomas Alva Edison. Sin embargo, tras el trabajo de Millikan, se convenció de lo
contrario.

Así pues, y ya volviendo al tema, Millikan desarrolló un experimento que consiste en introducir,
mediante un atomizador, gotitas de aceite (del orden del micrómetro) en un medio gaseoso
controlado, con una viscosidad determinada, y entre dos placas conectadas a una fuente de tensión.
Algunas gotitas, por efecto de la fricción con el atomizador, reciben cierta carga electrostática —o
alternativamente, se cargan mediante una fuente externa de radiación ionizante (rayos X)—. El
campo eléctrico producido por las placas, vertical y hacia arriba, se opone a la fuerza de la gravedad
y algunas gotas quedan en equilibrio. Entonces, se escoge una gota con la que trabajar y se descartan
las demás apagando y encendiendo la fuente de tensión.

Imagen extraída de la Wikipedia.

Una vez seleccionada la gota, se apaga el campo eléctrico; esta cae lentamente alcanzando
rápidamente una velocidad terminal. Cuando esto sucede, significa que la fuerza de arrastre es igual
y opuesta a la fuerza de la gravedad; así pues, igualando la ecuación de la fuerza de arrastre (que
contiene la viscosidad, el radio de la gota —supuesta esférica—, y la velocidad terminal) y la ecuación
del peso de la gota (que continene las densidades del gas y el aceite, la constante gravitatoria y el
radio al cubo), podemos extraer el radio de la gota.

En este momento se vuelve a activar el campo eléctrico. Evidentemente, ajustarlo de manera que la
gota quede en equilibrio sin moverse es muy complicado. Por ello, una buena práctica es aumentarlo
de manera que la gota comience a subir: en la nueva ecuación, el peso (hacia abajo) más la fuerza de
arrastre (hacia abajo) son iguales a la fuerza del campo eléctrico (hacia arriba). De nuevo, alcanza
otra velocidad terminal que introducida en la ecuación anterior, junto con el radio averiguado antes,
nos proporciona la carga eléctrica de la gota.
Repitiendo este procedimiento muchas veces con múltiples gotas de diferentes tamaños, Millikan
llegó al resultado de que la carga eléctrica siempre toma un valor igual a un múltiplo entero de
una carga elemental: la del electrón.

Gracias a este experimento —del cual se cumple el centenario este mismo año— y a otros trabajos
sobre el efecto fotoeléctrico, su autor recibió el premio Nobel de Física en 1923.