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MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Recién nacido e infante: Las manifestaciones clínicas de la meningitis bacteriana


neonatal generalmente son inespecíficas y usualmente comprende una constelación de
signos y síntomas. A pesar de que la inestabilidad de la temperatura es una
característica común, ya sea con fiebre o hipotermia que ocurre en aproximadamente el
60% de los recién nacidos que tienen meningitis bacteriana, la normotermia no es
inusual. A menudo hay un informe de vómitos y deficiente alimentación. Los padres
frecuentemente afirman que su bebé es quisquilloso, inconsolable, somnoliento, débil o
nervioso. Las convulsiones ocurren en 20% al 50% de los bebés con la presentación de
la enfermedad. La rigidez del cuello es poco común en los recién nacidos. Los padres
pueden informar que el bebé tiene un "nudo en la cabeza" para describir la presencia
de una fontanela abultada. Información importante para determinar incluye factores de
riesgo para la meningitis (Tabla 2), el nacimiento historia, trauma, anomalías congénitas
e historia materna infecciones de transmisión sexual (reconociendo que no hay a
menudo antecedentes sugestivos de HSV genital materna en niños con enfermedad de
HSV).

Niño mayor: La presentación clínica de la meningitis en los niños mayores a menudo


se presentan durante unos días y pueden incluir una historia progresiva de fiebre, dolor
de cabeza, letargo, irritabilidad, confusión, fotofobia, náuseas, vómitos, dolor de espalda
y rigidez en el cuello. A veces, los signos y síntomas que se presentan son severos y
repentinos, ocurren dentro de un período de horas. Alrededor del 20% de los niños
afectados tienen una convulsión antes del diagnóstico, y alrededor del 25% tienen una
convulsión durante los primeros días de hospitalización. Las convulsiones son
frecuentemente complejas y más comunes con la meningitis por Hib o S pneumoniae
que N. meningitidis. Información histórica importante para obtener incluye factores de
riesgo para la meningitis (Tabla 2) y medicamentos recientes, incluido el uso de
antibióticos que podrían interferir con la capacidad de aislar un patógeno de la sangre o
cultivo de fluido cerebroespinal (CSF).

EXAMEN FÍSICO

Recién nacido e infante: Deben ser evaluados los signos vitales y la apariencia
general. A los bebés afectados generalmente no les gusta ser movidos o examinados.
Características neurológicas de la meningitis en los bebés incluyen irritabilidad
inconsolable, letargo, tono pobre y convulsiones. La rigidez nucal es poco común. La
fontanela anterior por lo general está llena, pero no suele ser abultada. El llenado capilar
pobre y dificultad respiratoria con gruñidos, taquipnea y aleteo nasal son hallazgos
frecuentes. El bebé es menos activo y a menudo parece apático y desinteresado en su
entorno. La circunferencia de la cabeza debería medirse diariamente para monitorear el
aumento de la presión intracraneana.

Niño mayor: El niño con meningitis generalmente es irritable o letárgico en el examen


físico. Los signos vitales, incluidos la oximetría de pulso, debe obtenerse rápidamente
para ayudar a evaluar para hipovolemia, shock y aumento de la presión intracraneal
(ICP). La tríada de Cushing (hipertensión, bradicardia y depresión respiratoria) es un
hallazgo tardío de aumento de la PIC. Aunque los signos de PIC son poco comunes, los
pacientes deben realizarse un examen de detección de papiledema, diplopía y cráneo
parálisis nerviosa. La escala pediátrica de Glasgow Coma puede ser una herramienta
útil para controlar el nivel de conciencia del paciente. Niños obtusos o comatosos al
ingresar tienen peores resultados que aquellos que no lo son. Se demuestra rigidez
nucal, un signo de inflamación meníngea, cuando el niño no puede flexionar el cuello
para tocar el tórax y por la presencia de un Kernig o Brudzinski. Con el niño en posición
supina, el signo de Kernig está presente cuando la cadera y la rodilla están flexionadas
en 90 grados y la pierna no se puede extender de forma pasiva más de 135 grados o el
paciente flexiona la rodilla opuesta. El signo de Brudzinski ocurre cuando el niño está
en decúbito supino posición y la flexión pasiva del cuello hace que las piernas se doblen
en la cadera y la rodilla.