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CARACTERÍSTICAS DEL HIERRO

El hierro es un metal de transición con características muy


particulares, es uno de los elementos más abundantes en la corteza
terrestre y más aún en el núcleo de la Tierra. Al ser tan abundante,
dúctil y resistente, se usa en diversas actividades humanas. Te invito a
que hoy, para continuar con esta sección de química sobre los
elementos de la tabla periódica, conozcamos todas las propiedades,
usos y características del hierro, el vigésimo sexto elemento de la
tabla.
Como acostumbramos hacer, comencemos repasando algunos
aspectos históricos sobre este elemento. Hierro es una palabra de
raíces anglosajonas, pero el verdadero origen de la palabra proviene
del latín ferrum (ferro), que significa metal.
HISTORIA:

El hierro se menciona varias veces en los relatos mitológicos del Antiguo Testamento de
la Biblia y en la India, en Nueva Delhi, una enorme columna de hierro que data del año
400 d.C. aún se mantiene en pie. Por ello, sabemos que el Hombre tiene conocimiento
del hierro desde hace un buen tiempo y si bien no tenemos un responsable al que
atribuir el descubrimiento, se cree que el hierro ya se utilizaba en el año 5000 a.C., en
la Edad del Hierro, por supuesto.

Situado en el grupo 8 y período 4 de la tabla periódica, el hierro es un metal de


transición, el cuarto más abundante en la Tierra y junto al níquel, el más abundante en
el núcleo de nuestro planeta. Si bien es un metal duro y resistente, también es
quebradizo. En forma pura se corroe fácilmente al ser expuesto al aire húmedo, lo
mismo que a las altas temperaturas, de hecho, el hierro se oxida cuando se pone en
contacto con el oxígeno atmosférico.

PRINCIPALES PROPIEDADES:

Densidad 7874 kg/m3


Punto de fusión 1808 K (1535 °C)
Hierro puro 7,84 7.84 7840
RENDIMIENTO ECONOMICO DEL HIERRO:
El hierro es el metal más usado, tiene gran aplicación para formar productos siderúrgicos, utilizando éste
como elemento matriz para alojar otros elementos aleantes tanto metálicos como no metálicos, que
confieren distintas propiedades al material. Orinoco Iron SCS utiliza tecnología FINMET®, el cual es un
proceso de reducción directa, que se alimenta con finos de mineral de hierro suministrado por
la empresa CVG Ferrominera Orinoco CA y consta de una batería de reactores de lecho fluidizado
conectados en series, seguido de la etapa de briqueteado para la obtención de briquetas compactadas en
caliente. CVG Ferrominera Orinoco CA, como responsable del manejo del mineral de hierro
en Venezuela, no garantiza las características físicas químicas requeridas para el proceso productivo de
Orinoco Iron SCS, lo que se traduce en perdidas en la producción de briquetas. Se necesita realizar un
estudio de impacto económico para la importación de hierro calibrado, que cumpla con las características
físico químicas requeridas por el proceso FINMET®.
Para desarrollar el estudio se realizó un diagnóstico del proceso actual de fabricación de briquetas
establecido por la empresa, comparando la cantidad de sub-productos generados en el proceso de
producción con mineral nacional y mineral importado, determinando a su vez los costos y punto
de equilibrio con mineral nacional e importado respectivamente; con la finalidad de conocer si es factible
importar mineral de hierro.

Su importancia en la industria es muy alta, debido a que es el Metal Duro más utilizado, encontrándose
el Hierro Puro (considerado como tal aquel que tiene un 99,5% de Pureza) sin muchas aplicaciones, por
lo que se emplea en distintas concentraciones en la Siderurgia, utilizándose como Materia Prima para
brindar aleaciones tales como el Acero, combinándose con otros materiales de origen Metálico tanto
como aquellos No Metálicos, brindando distintas Propiedades Fisicoquímicas.

El Acero es muy utilizado en la industria de Automóviles, tanto como para la elaboración de


Estructuras de Edificios, como también en la Industria Naval en la creación de Barcos, sumado a sus
ventajas en lo que respecta a Propiedades Mecánicas, dependiendo ellas del tratamiento de la materia
prima o bien la composición química que se emplee.

... de Importancia: https://www.importancia.org/hierro.php


Hierro

Símbolo Fe Número atómico 26


Masa Conductividad
55,847 0,802
atómica térmica
Radio
1,2 Radio covalente 1,17
atómico
Índice
Densidad 7,86 Volumen atómico 7,1
Tabla
Punto de Estados de Periódica
1809 2,3
fusión oxidación
Conceptos
Punto de de
3023 Isótopos estables 4 Química
ebullición
Calor de
349,6 Electronegatividad 1,83
vapor.
Calor de
13,8 Primera ionización 7,870
fusión
Calor Conductividad
0,44 ...
específico eléctrica
Configuración electrónica
Descripción General Datación Nuclear

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Hierro

El hierro puro es un metal de color blanco plateado


brillante, que se oxida rápidamente en aire húmedo o
con agua que contenga oxígeno disuelto. Es blando,
maleable y dúctil, y es fuertemente magnético
(ferromagnético).

Es raro encontrarlo en forma elemental en la Tierra,


pero la muestra de la derecha se encontró en
Groenlandia. También se ha encontrado en rocas
ígneas en Rusia.

El hierro puro tiene poco uso -algo en química analítica y en medicina-. Se hace mucho
más útil mediante aleación con otros materiales.

Añadiendo una pequeña cantidad de carbono al hierro, lo fortalece en gran medida. Otras
aleaciones útiles se hacen mediante la adición de metales de transición.

El hierro es uno de los 8 grandes elementos en la corteza terrestre, siendo el cuarto


elemento más abundante con alrededor de un 5% en peso. El mineral de hierro es
abundante, pero su aislamiento es un proceso que consume intensa energía. Los
minerales principales son los óxidos hematita, Fe2O3, y magnetita, Fe3O4, y su
carbonato siderita, FeCO3. El hierro también forma los minerales de
óxido lepidocrocita y goethita, cada uno con la fórmula general FeO(OH). El hierro se
encuentra con manganeso y zinc en el mineral de óxido franklinita.

El hierro se encuentra con el magnesio en el carbonato pyroaurita. La piritade hierro


Fe2S, contiene hierro, pero es difícil aislarlo del azufre. Este mineral se utiliza como
fuente de azufre. Una variedad de pirita se llamapirrotita y su composición se escribe Fe1-
xS. El hierro también forma el sulfuro marcasita, FeS2. El cobre se une al hierro para
formar la calcopirita, CuFeS2. El hierro también se une con arsénico para formar
la arsenopirita, FeAsS. El hierro con arsénico forma el mineral loellingita, FeAs2. El
hierro forma algunos fosfatos como la vivianita. El titanio y el hierro juntos forman el
óxido ilmenita, FeTiO3. El cromo y el hierro juntos forman el óxido cromita, FeCr2O4. El
hierro forma un mineral de óxido con titanio, plomo y manganeso llamado senaita. El
hierro se une en un sulfuro con cobre y antimonio llamado tetrahedrita. Un sulfuro con
antimonio forma el mineral berthierita. Los sulfuros con cobre incluyen la bornita,
Cu5FeS4, y la cubanita, CuFe2S3. El sulfuro formado con estaño, plomo y antimonio se
llama cilindrita. El hierro se encuentra en el mineral nagyagita, un sulfuro, junto con oro,
plomo, antimonio y telurio. La tennantita es un sulfuro que contiene hierro, arsénico,
cobre y antimonio. La germanita es un sulfuro que contiene cobre, germanio y hierro. El
plomo, el cobre y el hierro se unen en el sulfuro betekhtinita. El cobalto se une con el
hierro y el arsénico en el sulfuro glaucodot, (Co,Fe)AsS. El zinc y el hierro forman el
sulfuro wurtzita, (Zn,Fe)S.
Un mineral de sulfato de hierro y potasio es la jarosita. La beudantita es un mineral que
contiene hierro y plomo junto con grupos sulfato y arseniato, PbFe3(AsO4,SO4)2(OH)6. El
hierro junto con el magnesio, es un constituyente de los minerales de silicato fibrosos al
que fueron dados colectivamente el nombre comercial de amianto. Estos minerales
incluyen la tremolita, la riebeckita y la grunerita. El abundante hierro de la corteza
terrestre se encuentra en minerales de silicato tales como la andradita.

La graftonita es un mineral de fosfato de hierro, manganeso y calcio. El hierro aparece


con magnesio y aluminio en el fosfato lazulita. El hierro, magnesio y manganeso forman
el mineral de fosfato ludlamita. Un fosfato de hierro y aluminio es la paravauxita.

El níquel se encuentra a menudo en asociación con hierro y a veces forma el compuesto


Ni3Fe, llamado en su forma mineral awaruita. Los meteoritos de niquel-hierro son
bastante comunes.

Las formas útiles comunes de aleaciones de hierro son el hierro fundido, el hierro forjado
y el acero.

El hierro forjado está hecho de hierro fundido fundiéndolo sobre un lecho de óxido de
hierro. El resultado final es un material que es casi hierro puro, con sólo 0,1-0,2% de
carbono, y menos del 0,5% total de impurezas. La purificación se produce porque el
lecho de óxido de hierro oxida el carbono pasándolo a monóxido de carbono y a azufre,
fósforo y silicio en sus formas de óxidos. Estos óxidos forman parte de la escoria. A
medida que el hierro se vuelve más puro, su punto de fusión se eleva y se vuelve pastoso,
señalando el momento para sacarlo del horno. La escoria es forzada a salir por martilleo.

El hierro forjado creado por este proceso es fuerte y resistente y se puede soldar y forjar.
Muy popular en el pasado, ahora se ha sustituido en gran medida por el acero dulce.

El acero es una aleación purificada de hierro con carbono que se fabrica en estado
líquido. El proceso de fabricación elimina casi todo el fósforo, azufre y silicio que
existen en el hierro fundido común. La gama de contenido de carbono de los aceros es de
0,1 a 1,5%. Los aceros de bajo carbono (<0.2% carbono) se denominan aceros dulces.
Son maleable y dúctil y se utilizan en lugar de hierro forjado. Los aceros medios (0,2 a
0,6% de carbono) se utilizan como acero de estructura (vigas, soportes). Ambos aceros
templado y medio pueden ser forjados y soldados.

Los aceros de alto contenido en carbono (0,75 a 1,5% de carbono) se utilizan para la
fabricación de herramientas de corte, instrumentos quirúrgicos, taladros y otras
herramientas. Los aceros de medio y alto cotenido en carbono pueden ser templados y
revenidos.

El hierro es esencial para la vida, está presente en la hemoglobina, la molécula de los


glóbulos rojos de la sangre que transporta el oxígeno desde los pulmones a los tejidos del
cuerpo. El hierro también está presente en la mioglobina en los músculos. La mioglobina
es similar a la hemoglobina y toma de oxígeno de la misma, manteniendo el oxígeno en
el músculo hasta que se necesite. En las células hay compuestos que contienen hierro
llamados citocromos, que juegan un papel en la oxidación de las moléculas de alimento.

Yacimientos Minerales de Hierro


Son las acumulaciones naturales en la Corteza terrestre, en forma de uno o
varios cuerpos Minerales o agrupados, los cuales, en este estado, pueden ser
objeto de extracción y explotación industriales, en la actualidad o en un futuro
inmediato.

Generalidades
Los primeros datos sobre el descubrimiento del hierro se encuentran en
los Papiros Egipcios aproximadamente 4000 Los siglos VII y IX. Indican el
comienzo de la edad de hierro, que sustituyó a la edad de bronce. Desde esa
época y hasta el presente, el Hierro ha sido uno de los metales de mayor
utilización en las civilizaciones.
En el siglo XX se comienzan a fundir aceros especiales, y, al mismo tiempo se
desarrollan, vertiginosamente, productos artificiales y compuestos naturales
especiales, con el propósito de sustituir al Hierro y al Acero. Sin embargo, estos
últimos desempeñan y desempeñarán, en los próximos años, un
importantísimo papel en la economía mundial.

Producción del Hierro


A partir, sobre todo, del hierro fundido y del acero, se preparan considerables
combinaciones al añadirles determinadas cantidades de otros metales, para
obtener productos con determinadas propiedades tecnológicas.
La utilización industrial del hierro queda, entonces, claramente establecida: la
industria siderúrgica y, a partir de ella, las de construcción de maquinaria,
transporte, y otras más.

La producción mundial de mineral de hierro en el año 1973, fue de 820 millones


de toneladas.
La producción de acero durante ese mismo año, se elevó a 695,8 millones de
toneladas y se destacan las producciones de URSS, EUA, Japón y Gran
Bretaña.
Entre los cinco principales países productores de acero, se encuentran tres:
Japón y Gran Bretaña- cuya producción de hierro es pequeña, lo que indica su
dependencia para estas producciones, de las importaciones que realizan,
principalmente, de países subdesarrollados. Los países de América Latina
como Brasil y Venezuela, y África son las principales áreas de operación de los
países capitalistas. Aunque las leyes de las Minas de Fe son variables, y los
contenidos mínimos industriales dependen del desarrollo de las tecnologías
requeridas para el procesamiento de estos minerales; se considera que el
contenido mínimo industrial de Fe debe ser de 25 a 30%. Estos porcentajes
permiten un proceso de enriquecimiento posterior, para elevar los contenidos
hasta 50 y 60% para pasarlos después a un proceso de pelletización, con el
objetivo de hacer más eficiente y económica su posterior fundición en los altos
hornos.
En las menas de Fe es necesario controlar, muy de cerca, su contenido
de S, As y P, puesto que estos elementos constituyen impurezas dañinas. Para
su utilización industrial, las menas de Fe no deben poseer más de 0,25% de S,
ni más de 0,1 ó 0,2% de P, ni más de 0,05 a 0,07% de As. Unido a estas
impurezas dañinas aparecen otras consideradas valiosas,
como: Mn, Cr, V y Ni.

Características geoquímicas
El hierro está ubicado en el octavo grupo del cuarto período del sistema
periódico de los elementos. Su número atómico es 26 y su peso atómico es
55,85.
La masa fundamental del hierro se desprende de las fusiones magmáticas,
pasando a la fase primera y principal de la cristalización; de esta manera, el
contenido de Fe disminuye considerablemente en los estadios posteriores.
No obstante, se pueden formar enormes yacimientos de Fe de tipo
postmagmático, principalmente de contacto metasomático y en menor grado,
hidrotermales. Se supone que esto sea posible como resultado de una
migración del Fe, en forma de combinaciones volátiles o en forma de aniones
complejos.
En condiciones endógenas, el Fe está en forma divalente; sin embargo, en la
superficie de la Tierra esta valencia cambia. Se produce el fenómeno de
oxidación al pasar el Fe divalente a trivalente; en este proceso los factores
decisivos son el Oxígeno, él Gas carbónico, el Agua y la materia orgánica -viva
y muerta.
Durante el proceso de desintegración de los silicatos formadores de Rocas, el
Fe divalente pasa a la solución en forma de bicarbonato; por ser una base
fuerte, el hierro es retenido en la solución por ácidos débiles disueltos en ella,
incluido el ácido carbónico.
El Fe(OH)2, se precipita a partir de soluciones casi neutras; sin
embargo el Fe(OH)3 es una base inestable, lo que provoca que en soluciones
ácidas, a pH 3, se desprenda. De esta manera y en condiciones favorables,
pueden formarse enormes yacimientos sedimentarios de hierro en mares, lagos
y pantanos.
También, el Fe puede migrar en forma de sulfato, combinaciones húmicas,
soluciones coloidales y suspensiones mecánicas. El Fe(OH)3, forma con
facilidad soluciones coloidales; de este modo el hierro es
transportado al mar, como sol de hidróxido férrico, o como iones de hierro
ferroso. En el primer caso en presencia de oxígeno, y en el segundo, en su
ausencia, con la presencia simultánea de C02.
Es decir que tanto en el ciclo mayor -endógeno- como en el menor -exógeno-,
el hierro tiene un fuerte movimiento, lo cual hace que esta característica
geoquímica determine la presencia de sus minerales en casi todos los tipos
genéticos de yacimientos.
Tipos genéticos de yacimientos
Las condiciones de concentración del Fe son muy diversas y prácticamente
abarcan todos los tipos genéticos de la clasificación de los yacimientos
minerales. No obstante esto, el peso específico en la extracción de menas se
inclina decisivamente hacia los tipos exógenos sobre los endógenos; aunque si
incluimos dentro de éstos a los metamorfogénicos se invierte completamente el
cuadro.
Los principales tipos genéticos de yacimientos industriales de hierro son:

 yacimientos magmáticos.

 yacimientos metasomático de contacto.(skarn)

 yacimientos hidrotermales.

 formación de placeres de magnetita-ilmenita.

 sombreros de hierro.

 yacimientos residuales de lateritas ferruginosas.

 yacimientos sedimentarios.

 yacimientos metamorfogénicos.