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Definición

La palabra Psicología proviene de dos voces griegas psique (alma o espíritu) y logos(estudio o
tratado), significando así “estudio del alma”. Durante muchos siglos esa etimología pudo servir,
al propio tiempo de definición. Sin embargo, hoy en día desde el punto de vista científico no se
puede aceptar que el objeto de estudio sea el alma.

La psicología es la ciencia que se ocupa de la conducta y de la mente humana, en la doble


perspectiva de su comportamiento objetivo, por una parte, y de sus estados mentales por
otra, procurando al mismo tiempo explicar el origen de estos fenómenos y formular un
conjunto de leyes aplicables a ellos.

El comportamiento humano al entorno que lo rodea ofrece tal complejidad, e intervienen en él


tal número de variables, que la psicología requiere indispensablemente la ayuda de otras
disciplinas para llevar a cabo su tarea, ciencias sociales como la historia, la sociología y la
antropología, y ciencias naturales como la biología, la fisiología, la genética, la etología, la
matemática y la física.

Evolución

En un primer momento la Psicología se dedicaba al estudio del alma y formaba parte de la


Filosofía pero el incesante avance de la ciencia obligó a los estudiosos de esta disciplina a
cambiar su método y encontrar un objeto de estudio que pudiera ser sujeto de medición y
experimentación.

La Psicología antigua era una conocimiento que se


basaba en supuestos metafísicos; pero a partir del
siglo XIX se convierte en una ciencia empírica capaz
de realizar experimentos controlados en un
laboratorio y sacar conclusiones.

Wilhelm Wundt fue el fundador del primer


laboratorio de Psicología, en Leipzig, a fines del siglo
XIX.

La escuela rusa inaugurada por Pavlov y Bechterev


realizaba experimentos con animales y se interesaba
por la neurofisiología y del aprendizaje como
condicionamiento.

La Psicología experimental se dedicó a investigar el


funcionamiento de los sentidos psicológicos como la
atención, la sensación y la percepción.

Mientras tanto las corrientes ambientalistas estudiaban las influencias sociales y los fenómenos
de grupo, concediendo principal importancia al ambiente, transformándose en la Psicología
Social, que es la que intenta comprender la conducta dentro del contexto social.
Sigmund Freud produce un aporte muy importante en la Psicología desde la Psiquiatría, y
partiendo de los estados patológicos elabora una teoría del inconsciente.

El inconsciente es un concepto teórico que no se puede analizar en un laboratorio pero que se


puede inferir en la experiencia terapéutica; al descubrir que los contenidos inconscientes de los
traumas infantiles reprimidos y no elaborados emocionalmente, tienen particular importancia
en los trastornos psicológicos de los adultos.

La represión del instinto sexual es la que causa el trauma. Por esta razón la teoría de Freud fue
considerada pansexualista, aunque sexualidad para Freud no signifique genitalidad sino instinto
de vida.

La obra de Freud es una teoría científica coherente que tiene fundamento teórico, pero que no
se puede comprobar en forma controlada en un laboratorio, para poder cumplir con los
requisitos de la ciencia; aunque esté sustentada por la vasta trayectoria de su creador y una
reveladora casuística.

No obstante, su contenido ha sido un importante aporte y una gran influencia para la


Psicología; y aunque se pueda discrepar con algunos de sus conceptos jamás esta teoría
debería ser ignorada.

El Conductismo norteamericano de John B. Watson tiene como objeto de estudio la conducta e


ignora todo lo que se refiera a la conciencia. La conducta es observable y se puede medir en
condiciones controladas.

Para el Conductismo la conducta es puro condicionamiento. El hombre responde a estímulos y


tiende a repetir una respuesta cuando obtiene buenos resultados y a evitarla cuando éstos son
adversos.

Los fenómenos de la percepción también interesa a los psicólogos y surge en Alemania la


escuela de la Gestalt.

El hombre cuando percibe, no ve la realidad tal cual es sino que proyecta su interioridad, las
características de su personalidad, su forma de ver el mundo, su inteligencia, sus emociones y
sus patologías; de modo que esta característica hace posible conocer a un sujeto por medio de
los tests proyectivos.

La Psicología Comprensiva de Dilthey, Spranger y Jaspers, va más allá de los condicionamientos


y se centra más en las intenciones y los objetivos más que en las causas de la conducta
humana.

Víctor Frankl, funda la Logoterapia, basado en el supuesto que la conducta del hombre se
orienta en la búsqueda de un significado para vivir. Si la vida tiene sentido se puede sobrevivir
cualquier situación, hasta la más extrema.

La Fenomenología de Husserl tiene como objeto de estudio la conciencia pura, aislada de la


historia personal, del mundo, de la realidad, rescatando el fenómeno único en el aquí y ahora y
suspendiendo todo juicio, para encontrar el sentido del desorden psíquico dentro de la
totalidad del ser humano.

Jung, discípulo disidente de Freud, otorga una dimensión espiritual a la teoría freudiana, que es
netamente materialista, y amplía el concepto de inconsciente, reconociendo la existencia del
inconsciente colectivo y el valor de las arquetipos y de los símbolos y considerando a la
individuación el logro mayor de la aspiración humana.

Adler, también difiere con respecto a la teoría sexual de Freud y postula la voluntad de poder
como el mayor incentivo humano.

La Psicología Transpersonal representa un moderno aporte en psicología, mediante terapias de


vidas pasadas y ayudando a lograr estados alterados de conciencia que permiten la resolución
de antiguos conflictos, llegándose a experimentar el todo del que formamos parte, por medio
de técnicas de meditación y relajación.

4 objetivos principales de la psicología

La psicología es el estudio científico de la mente y el comportamiento. Los cuatro objetivos


principales de la psicología son:

Para describir

Uno de los primeros objetivos de la psicología es simplemente para describir el


comportamiento.
A través de la descripción de la conducta de los seres humanos y otros animales, somos más
capaces de entenderlo y tener una mejor perspectiva de lo que se considera normal y anormal.
Describir el comportamiento incluyendo la observación naturalista, estudios de caso,
correlacional estudios, encuestas y los inventarios de autoinforme.

Para explicar

Como se pueden imaginar, los psicólogos también están interesados en la explicación del
comportamiento, además de simplemente describirla. A lo largo de la historia de la psicología,
muchas teorías han surgido para ayudar a explicar diversos aspectos de la conducta humana.
Unos pocos ejemplos de tales enfoques, incluyendo condicionamiento clásico y de fijación
teorías.
Predecir

Otro objetivo principal de la psicología es para hacer predicciones sobre la forma en que
pensamos y actuamos. Una vez que entendamos más sobre lo que sucede y por qué sucede,
podemos usar esa información para hacer predicciones sobre cuándo, por qué, y cómo podría
volver a ocurrir en el futuro.

Por ejemplo, si los investigadores advierten que las puntuaciones en una prueba de aptitud
particular, pueden ser usados para predecir las tasas de deserción escolar, esa información
puede ser utilizada para estimar el número de estudiantes en un grupo en particular pueden
abandonar la escuela cada año.

Cambiar

La psicología se esfuerza por cambiar, influenciar o controlar la conducta de hacer cambios


constructivos y duraderos en las vidas de las personas. Desde el tratamiento de las
enfermedades mentales a mejorar el bienestar humano, el cambio de la conducta humana es
un gran foco de la psicología.
En revisión

Así como usted ha aprendido, los cuatro objetivos principales de la psicología son describir,
explicar, predecir y modificar el comportamiento. Cuando se trata de un niño, por ejemplo,
puede hacer preguntas como "¿Qué está haciendo?" (describir), "¿Por qué hace eso?"
(explicar): "¿Qué pasaría si he respondido de esta manera?" (predicción), y "¿Qué puedo hacer
para conseguir que deje de hacer eso?" (cambiante).
Los psicólogos utilizan el método científico para probar de forma rigurosa y sistemática
entender tanto el comportamiento humano y animal.