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INTERPRETACIÓN GEOMÉTRICA DE LA DERIVADA

El matemático francés Pierre de Fermat (1601 – 1665) al estudiar máximos y mínimos de ciertas
funciones observó que en aquellos puntos en los que la curva presenta un máximo o un mínimo, la
tangente a ella debe ser horizontal. y
Esto lo condujo al problema de definir con precisión el
concepto de recta tangente a un curva.

Suponer que una recta es tangente a una curva en un punto si la corta sólo en ese punto (como lo
sugiere el comportamiento de las tangentes a una circunferencia)
es falso, como vemos en los ejemplos que siguen)

r Q

P
P

La recta r corta a la curva en P, pero no


es tangente en P. La recta r corta a la curva en otro punto (el Q) y es
tangente en P.
Para que la recta r sea tangente a la curva en el punto P, es necesario que pase por P pero no es
suficiente, es necesario además conocer su dirección, es decir, su pendiente.
Para obtener la dirección de esa recta a una curva en P, vamos a comenzar considerando las
pendientes de las rectas secantes que pasen por P y por otro punto Q que vamos a ir moviéndolo
sobre la curva, acercándose al punto P.

1
y y La pendiente
de la recta que
Q Q
Q' pasa por P y Q
y está dada por
y
P P y la
x x x y
fórmula
. A medida
que el punto
Q se va
x x acercando al
x
punto P, el
y
xse va
haciendo
cada vez más
P chico,
llegando a
tender a cero
cuando la
pendiente de
la recta tiende
x a una
posición límite
que es la de
la pendiente de la recta tangente a la curva en el punto P.
Decimos entonces que la pendiente de la recta tangente
por el punto P es:
y f x( x) f x( )
m = lím = lím = fórmula que corresponde a la de la derivada
de una función f
x0 x x0 x
en un punto. Si las coordenadas del punto P son ( x1 ; y1), la pendiente de la recta tangente a la curva
en el punto P será f ‘ (x1), es decir el valor de la derivada de la función en x = x1. Por lo tanto la
pendiente de la recta tangente a una curva en un punto es igual al valor de la derivada de la función en
ese punto. Y la ecuación de la recta tangente es f(x) = f ‘ (x1) x + b.

¿Existe siempre la derivada de una función en un punto?


Como la derivada de la función en un punto es la pendiente de la recta tangente a la gráfica en ese
punto, no existirá derivada de una función en aquellos puntos donde el gráfico no tenga tangente o
bien la tenga pero que sea vertical.
Ejemplo 1

2
Si queremos buscar la tangente a la curva en el
punto P, vemos que el límite de las secantes es
diferente según nos acerquemos a P por la P
izquierda o por la derecha. Podría decirse que la tangente por la izquierda
curva tiene una tangente a P por la derecha y otra
por la izquierda. Pero la tangente en P no existe. La
derivada en P no existe. tangente por la derecha

Ejemplo 2 f(x) = x

Esta función está formada por dos rectas, una


creciente, de ecuación f(x) = x y otra decreciente, de
ecuación f(x) = -x. Por lo tanto para todos los x
positivos, la tangente es 1, que es la pendiente de la
recta f(x) = x. Para todo valor de x negativo, la
tangente es –1, que es la pendiente de la recta
f(x) = -1. ¿Qué pasa en x = 0?. Tenemos que por la
derecha hay una tangente y por la izquierda otra
diferente, por lo tanto la derivada de f(x) = x en x = 0
xsix 0
no existe. Se puede escribir la definición de xsix 0
módulo: x

lím lím
Por lo tanto si hallamos x 0 f x( ) 1. En cambio el x 0 f x( ) 1. Al tener distintos límites
laterales, decimos que la función no tiene límite en ese punto. Ejemplo 3
Consideremos la función f(x) = x que está
definida para los reales mayores o iguales a 0.
tangente vertical
La recta tangente por la derecha es vertical. La
pendiente de esa recta el igual a la tangente de 90º
(que es el ángulo que forma con el eje de las x).
Como la tangente de 90º no existe, derivada no existe
en x = 0.

Ejercicios
1) Hallar la ecuación de la recta tangente al
gráfico de la función f(x) = x2 en el punto de
abscisa igual a 1.
Sabemos que la ecuación de una recta responde a la
fórmula f(x) = m x + b , donde m es la pendiente de la recta y b es la ordenada al origen. Como dijimos
que la pendiente de la recta tangente (es decir m) en un punto es igual a la derivada de la función en
ese punto, vamos a hallar la fórmula de la derivada de la función.

3
f ‘ (x) = 2x
Como queremos saber cuál es el valor de la
pendiente de la recta tangente a la gráfica de f(x) =
x2 en x = 1, hallamos f ‘ (1) = 2 . 1 f ‘ (1) = 2
Es decir que m = 2. P
En la fórmula de la recta f(x) = mx + b, conocemos m
y conocemos un punto perteneciente a la curva y a la
recta, que es el punto de tangencia. Sabemos que x
= 1, para hallar la imagen de 1, tengo que reemplazar
en la fórmula de la parábola (la fórmula de la recta
todavía no la tengo). Hallamos entonces f(1) = 12 = 1.
Por lo tanto las coordenadas del punto
P son (1; 1). En la ecuación de la recta
reemplazamos a x por 1 y a f (x) por 1 y nos queda: f(x) = m x + b
1=2.1+b
1 – 2 = b -1
=b
Por lo tanto la ecuación de la recta tangente a la gráfica de la función f(x) = x2 en el punto x = 1 es
f(x) = 2x – 1

Trabajo práctico

Problemas interpretación geométrica de la derivada En todos los casos, graficar las rectas pedidas.

4
1) Hallar la ecuación de la recta tangente a la
función f(x) = x2 + 2x, en x = 1 y en x = -1

2) Hallar la ecuación de la recta tangente a f(x) = x

en x =

3) Hallar en punto del gráfico de la función f(x) = x2


+ x + 1 en el que la recta tangente sea paralela a
la recta f(x) = 3x – 7.

5
4) Hallar en punto del gráfico de la función
f(x) = - 2 x2 + 2 x + 12 en el que la recta tangente sea
perpendicular a la recta f(x) = - ½ x + 3

5) Hallar los puntos del gráfico de la función

f(x) = x3 + 4 en el que la pendiente de la recta tangente sea


igual a 3. Hallar las ecuaciones de dichas rectas.

6) Hallar la ecuación de las rectas tangentes a la


x3 función f(x) = 4 en el
punto de intersección 2
con el eje de abscisas.

6
2
7) Hallar la ecuación de la recta tangente a f(x) = en x =
2. x

8) Hallar la ecuación de la recta r que pasa por el origen y es paralela a la recta t, siendo t la tangente
a f(x) = x3 + 2 en s = -1.

1 1
9) Dada f(x) hallar los puntos de su gráfica donde la recta tangente tiene pendiente - .
x 2 9