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CONCENTRAINING

TRATAMIENTO DE EFLUENTES

OPERACIONES PUERTO PUNTA LOBITOS

CONCENTRAINING TRATAMIENTO EFLUENTES-PUERTO


INTRODUCCIÓN

Todos los sectores de la sociedad, desde las actividades domésticas,


hasta las diversas actividades industriales y de servicios privados y
públicos, generan actualmente residuos.

Un residuo peligroso se define como aquel residuo en cualquier estado


físico, que por sus características corrosivas, tóxicas, venenosas,
reactivas, explosivas, inflamables, biológicas-infecciosas, representen un
peligro para la salud, el ambiente

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En la actualidad, la política nacional de residuos peligrosos, acuerda
la importancia prioritaria a:

* La reducción desde su generación y peligrosidad en la fuente, en


particular, mediante la adopción de procesos productivos más
limpios.
* Por otro lado la segunda prioridad es su rehúso, reciclado y
recuperación y
* La última prioridad es su tratamiento y disposición final de
manera ambientalmente adecuada.

El trabajo se basa principalmente en las dos últimas prioridades,


debido a que se busca una recuperación de los metales, para
poderles dar un rehúso ó cuando no sea posible esta recuperación
dar un tratamiento para eliminar el carácter de peligrosidad.

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IDENTIFICACION DE PROCESO
Un tratamiento, técnica, método, ó proceso, es aquel que cambia las
propiedades físicas, químicas ó biológicas de los residuos peligrosos.
El tratamiento de residuos peligrosos comprende los diferentes
procesos mediante los cuales los residuos peligrosos son
transformados en sustancias inocuas, para posteriormente ser
reutilizados ó enviados a sitios de disposición final, ó bien para ser
destruidos.

Estos tratamientos tienen como finalidad:

• - Reducción de volumen
• - Separación de componentes
• - Detoxificación
• - Destrucción
• - Inmovilización
- Recuperación de materiales

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Para elegir un tratamiento se tiene que tomar
en cuenta los siguientes factores:
• Tipo de residuo
• Forma o estado físico del residuo
• Cantidad
• Factores económicos
• Legislación
Los tratamientos se pueden dividir en cuatro grupos:
• Físicos
• Biológicos
• Térmicos
• Químicos
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La aplicación de tratamientos químicos a los residuos peligrosos
depende en gran medida de las propiedades de los constituyentes de
los residuos. El comportamiento químico de éstos nos lleva al uso de
diversas operaciones unitarias basadas en propiedades químicas y en
reacciones dadas para su tratamiento, entre las cuales se
encuentran:

• Neutralización ácido/base
• Precipitación
• Oxidación
• Reducción
• Extracción y lixiviación
• Intercambio iónico

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METODO ANALITICO PARA DETERMINAR
LA METODOLOGIA DE TRATAMIENTO

Para poder realizar una metodología adecuada para el tratamiento


del residuo es necesario saber:

• El estado de oxidación se encuentra cada metal y


• La concentración de cada uno de ellos.

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ANÁLISIS Y CONTROLES ESPECÍFICOS

Efluentes líquidos: En cumplimiento de las disposiciones


vigentes emitidas por las entidades gubernamentales regionales,
nacionales e internacionales si fuera el caso.

Se realiza además un estudio de caudales y se lo refiere a los


contaminantes presentes, de manera de ponderar los vertidos
para facilitar cualquier proyecto de modificación posterior.

Abarcando estudios previos y posteriores al evento industrial. Los


estudios abarcan desde la toma de muestra, hasta la entrega de
certificados, Pudiendo incluir relevamiento de instalaciones,
esquemas de trabajo.

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Las determinaciones más comunes
que se efectúan son:

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ANÁLISIS Y CONTROLES ESPECÍFICOS

Es importante la disposición de un laboratorio equipado


adecuadamente para realizar ensayos piloto de adecuación de
efluentes, prueba de coagulantes, estudio de funcionamiento de
equipos, etc., lo que asegura el control y seguimiento de las
instalaciones de planta permanentemente.

Efluentes semisólidos/sólidos: Cual fuera la decisión, por un


asesoramiento permanente, la asistencia en todo lo referente a
la generación, minimización, acondicionamiento y disposición
segura de estos efluentes.

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ANÁLISIS Y CONTROLES ESPECÍFICOS

Es importante una clara disposición en las empresas para


separar los residuos, clasificarlos, propender a minimizar en las
fuentes de generación, reemplazar productos reduciendo
riesgos, y efectivizar las presentaciones ante los organismos
oficiales o privados, autorizados para recibir estos efluentes.

La elaboración de proyectos de tratamiento para adecuación


de barros, inertización de residuos sólidos, etc.

Disponer de equipos necesarios para realizar análisis de suelos,


aguas superficiales y profundas, para complementar los
estudios de impacto ambiental.

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EL IMPACTO AMBIENTAL

Dado que las nuevas legislaciones nacionales y provinciales


contemplan en forma prioritaria la protección del medio
ambiente, las empresas deben conformar un equipo
multidisciplinario integrado por biólogos, geólogos, e ingenieros
de varias especialidades, para realizar las Evaluaciones de
Impacto Ambiental, solicitadas para obtener certificados
ambientales, radicaciones de plantas, créditos internacionales,
etc.

Se aplican las últimas técnicas en evaluación de impactos,


propuesta de medidas de mitigación, planes de monitoreo, y toda
operación necesaria para completar los trabajos de campo,
laboratorio y logística que sean requeridos. Ver Anexo 7

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LA CERTIFICACION AMBIENTAL
El análisis de los aspectos e impactos ambientales constituye el
punto de partida del Sistema de Gestión Ambiental. Mediante
auditorías se identificarán las áreas a ser mejoradas. Las acciones
correctivas deberán ser implementadas para reducir los impactos
ambientales negativos.

La organización examinará y estimará los aspectos ambientales y


los impactos de sus productos, actividades y procesos,
compilando en un registro los impactos identificados como
significativos. Corresponde a esto último la tarea de establecer el
registro de todos los requerimientos legales, asociados a las
percusiones ambientales. Mediante este procedimiento de
impactos significativos y análisis de las reglamentaciones, se
constituirá la piedra fundamental de los sistemas de
gerenciamiento ambiental.

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LA IMPLEMENTACIÓN IMPLICA:

• Definir la Política Ambiental y los Objetivos correspondientes


• Analizar los requerimientos legales
• Preparar programas ambientales
• Definir la estructura y responsabilidades
• Cubrir planes de entrenamiento y comunicación
• Organizar la Auditoría Ambiental
• Preparar la documentación del sistema de gestión ambiental
• Implementar el control operativo
• Preparar planes de prevención y emergencias
• Implementar acciones correctivas y preventivas
• Mantener los registros actualizados
• Realizar Auditorías del sistema en forma periódica.

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TRATAMIENTO DE EFLUENTES

El problema de los efluentes industriales y cloacales está íntimamente relacionado


con la contaminación ambiental.
La denominación de efluentes industriales se aplica a un conjunto muy variado de
residuos que se obtienen como consecuencia de la actividad industrial.
Esto no es, por supuesto, un argumento contra la industrialización, sino la
necesidad de incluir en las inversiones iniciales la planta de tratamiento de
efluentes.

Las industrias pueden generar residuos líquidos, sólidos o gaseosos. Aunque estos
últimos ocasionan problemas graves como es el caso de gases muy tóxicos como
el anhídrido sulfuroso o el ácido cianhídrico, los efluentes líquidos y sólidos son los
que tienen mayor interés para la Microbiología Industrial.
Aunque existe una diferencia importante entre las aguas cloacales y los efluentes
líquidos de la industria, el enfoque del problema es similar, ya que es necesario en
ambos casos reducir a límites bien determinados el contenido de materia orgánica
de los mismos antes de que esos líquidos puedan ser arrojados a una corriente de
agua.
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Las soluciones que pueden aplicarse para resolver el problema de la
contaminación ambiental derivados de los efluentes industriales, que son
los más perjudiciales, pueden ser:

1)Modificación de operaciones y procesos en las plantas industriales,


compatibles con la producción y calidad de los productos a obtener, con
el objeto de disminuir o minimizar los volúmenes de los efluentes o la
concentración de materia orgánica en las descargas.
2)Tratamiento de los efluentes por métodos físicos, químicos y
biológicos, con el fin de reducir la DBO de los mismos hasta los límites
fijados por las reglamentaciones vigentes.
3)Aprovechamiento integral o parcial de los efluentes para recuperar
productos valiosos, que ofrezcan alguna rentabilidad interesante.

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Alternativamente, para el tratamiento
se pueden considerar:
- Interacciones microbianas;
- Reacciones biológicas fundamentales;
- Estequiometría; y
- Relaciones cinéticas básicas.

Interacciones microbianas
Como ya se dijo, el objetivo primario del tratamiento de un efluente es
eliminar la materia orgánica presente y esto se logra facilitando el
desarrollo, en condiciones naturales, de poblaciones microbianas y no
un microorganismo en especial. Aunque existe la posibilidad de una
siembra seleccionada en ciertos casos de tratamientos, se debe
considerar casi siempre que existen poblaciones mixtas o poblaciones
microbianas heterogéneas que son términos equivalentes

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Las principales interacciones que ocurren entre
las diversas especies microbianas son:

1)Competición, que se refiere, como el nombre lo indica, a una


competencia en el uso de un determinado nutriente.
2)Predación, que ocurre cuando un organismo se alimenta de otro,
cuando uno ingiere a otro como sucede en el caso de una ameba o un
protozoario que ingiere a células de levaduras o de algas.
3)Parasitismo, cuando uno se aprovecha o vive a expensas de otro que
generalmente muere.
4)Comensalismo, cuando dos organismos viven simultáneamente sin
beneficiarse ni molestarse.
5)Mutualismo, cuando dos organismos se benefician mutuamente, y
6)Amensalismo, que se refiere al caso de la excreción de un factor, por
parte de un organismo, que es dañino para el otro, como es el caso de
la formación de un antibiótico por un hongo que inhibe el desarrollo de
una bacteria.

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Reacciones biológicas

Las reacciones biológicas más importantes son aerobias, anaerobias o


fotosintéticas. existen actividades de síntesis y respiración que se producen por las
actividades biológicas.
Hay fuentes nutritivas necesarias como C, O2 , H2 , N2 , P , ya sea como orgánicas
o inorgánicas que deben ser transportadas a la célula en forma soluble.
La energía debe suministrarse como energía contenida en compuestos orgánicos
o como energía radiante de la luz solar.

Una fracción de la energía es usada para la biosíntesis de biomasa y la restante


es dispersada como calor.
Los microorganismos producen también productos de desecho que dependen de
las especies consideradas y las condiciones ambientales. Los productos más
deseables son gases como CO2 , N2 , O2 y CH4 . Otros gases como H2S, NH3 y
aminas son indeseables.

Las reacciones biológicas pueden influenciar las reacciones químicas en la fase


líquida del medio ambiente. Por ejemplo el consumo de C02 por las algas durante
el día puede aumentar el pH y esto ocasiona la fijación del H2S como sulfuro.
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Estequiometría

La estequiometría de las reacciones involucradas en los distintos tipos


de tratamiento es altamente influenciada por las especies de
microorganismos presentes, los compuestos existentes y las
condiciones ambientales impuestas sobre el proceso. Las reacciones
típicas son como sigue:

- Aerobias: Materia orgánica

- Microorganismos aerobios + CO2 + H2O

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(1) Anaerobias: Materia orgánica
Microorganismos anaerobios + CO2 + CH4 + H2O

(2)Fotosíntesis:
CO2 + H2O Organismos + O2

(3) fotosint.
Estas reacciones pueden ocurrir al mismo tiempo, por ejemplo en una laguna:
Fotosíntesis en la parte superior, aerobiosis en la parte media y anaerobiosis en
la inferior.

Respiración: C6H12O6 + 6 O2 6CO2 +6H2O

(4) y Síntesis:
5 C6H12O6 + 6 NH4 + 6 C5H7NO2 + 18 H2O + 6 H+

(5) Si se considera un coeficiente de rendimiento de 0.5 moles de microorganismo


por mol de glucosa tendremos:
C6H12O6 + 0.5 NH4+ + 3.5 O2 0.5 C5H7NO2 + 3.5 CO2 + 5 H2 O + 0.5 H+

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Relaciones cinéticas básicas
Se utilizan las expresiones fundamentales ya consideradas anteriormente:

Esta relación es muy usada, aunque debe reconocerse que existen otros factores,
demás de una concentración limitante. La fuente de C y energía, medida como
DBO o DQO es generalmente considerada el sustrato limitante en los procesos
biológicos aerobios.
Sin embargo, es bien conocido que la velocidad de crecimiento de
microorganismo puede ser controlada por otras sustancias como amoníaco,
fosfatos, sulfatos, sales de hierro, C02 , etc.

El control (sustrato limitante) por amoníaco o fosfatos puede ser de especial


importancia en el tratamiento de residuos industriales deficientes en estas
sustancias. El crecimiento de algas en procesos fotosintéticos puede ser
controlado por la luz o C02 , entre otras sustancias. El control puede ser ejercido
por la transferencia de masa al interior de la célula, lo mismo que por la reacción
química dentro de la misma, y en baja concentración de sustrato ambas pueden
ser de importancia. Varios autores han demostrado la significación de la
transferencia de materia en proceso biológicos para tratamiento de efluentes.
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Métodos de tratamiento
Los sistemas biológicos utilizados a nivel industrial que se aplican por lo
general como tratamiento secundario pueden ser de tipo aerobio y anaerobio.
Entre los procedimientos aeróbicos existe una diversidad de tecnologías
disponibles tales como:
1)Barros activados. en el cual los materiales solubles coloidales y en
suspensión son transformados en CO 2 , H20 y células con recirculación de
los barros formados.
2)Lagunas de aireación que emplean aireación artificial en una laguna y que
puede ser completa o parcialmente aerobia.
3)Filtros percoladores que consisten en lechos de material de tamaño
variable o sintético que por acción del tratamiento lleva adherido un limo
formado por el material biológico a través del cual el efluente fluye.
4)Discos rotatorios, que constituyen una modificación de los sistemas de
filtración fija y consisten en discos rotantes que van montados en un eje
horizontal.
Piletas de estabilización que son sistemas de bajo costo que utilizan
bacterias y algas para reducir los componente orgánicos y eliminar los
microorganismos patógenos.
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Los procesos anaeróbicos

Son fundamentalmente procesos de digestión que pueden aplicarse a


residuos líquidos o sólidos e incluyen generalmente separación y
aprovechamiento del gas producido.

La transformación de la materia orgánica en metano y CO2 se lleva a


cabo en 3 etapas consecutiva en las cuales intervienen diferentes grupos
de bacterias con formación de ácido acético, propiónico, butírico, láctico,
fórmico, CO2 e H2 para llegar finalmente a metano y C02 .
Los digestores anaerobios varían mucho en relación a la complejidad y
diseño y se ha demostrado que un solo diseño no es adecuado para
distintos efluentes.

Además de los digestores tradicionales se han desarrollado últimamente


nuevos tipos de reactores a lecho fluidizado y otros basados en filtros
anaerobios.
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Existen tres factores fundamentales para determinar la capacidad de
un tratamiento biológico de efluentes que contengan compuestos
tóxicos o recalcitrantes. Esos factores son:

1)La naturaleza de la conversión química necesaria. Por ejemplo los


derivados halogenados aromáticos son más fácilmente atacados por
comunidades anaeróbicas, mientras que en el caso de comunidades
aeróbicas los compuestos tienden a polimerizarse primero, haciéndose
más difícilmente atacables después.

2)La ecofisiología de los microorganismos comprendidos. La digestión


anaeróbica puede considerarse como un proceso en serie y es por lo
tanto más vulnerable que la aeróbica que comprende microorganismos y
caminos metabólicos que actúan en paralelo. Una variedad de
compuestos como amoníaco, agua oxigenada, sulfitos, sulfatos e
hidrógeno sulfurado, que no interfieren en tratamientos aerobios pueden
ser inhibidores de las bacterias metanogénicas.

3)Diseño del proceso y operación de la planta.


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Metodología para la determinación de
la calidad de un efluente

Son fundamentalmente dos las técnicas de medida que se utilizan para


determinar la calidad de un efluente:

1)DBO, o sea la demanda biológica de oxígeno, y


2)La demanda química, que puede determinarse por el valor de KMn04 o
por el Cr207K2 , que es el que más se utiliza como demanda química y
se lo simplifica como DQO.

El ensayo de DBO es un intento de simular las condiciones de una


corriente de H 2O. Una muestra del efluente es diluída con H2O aereada
y la concentración de 02 es determinada antes y después de 5 días de
incubación a 20 °C.

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Estrategia general para encarar el problema de los efluentes
Es evidente que la calidad de vida de la población está muy influenciada por la
contaminación producida por los residuos o efluentes industriales, gases, líquidos
o sólidos

En muchos países existen plantas en funcionamiento que son muy poco eficientes,
y que en algunos casos se pueden mejorar con modificaciones poco costosas.

Además existe el criterio generalizado y erróneo de creer que una planta de


tratamiento no necesita supervisión profesional y que puede recibir cualquier tipo o
mezclas diversas de efluentes sin tener en cuenta la flora microbiana que está
involucrada.

Lo primero que debe hacerse, como ya se dijo, es comprobar realmente si el


efluente no se puede disminuir o incluso eliminar, para lo cual es necesario
estudiar las operaciones y procesos industriales involucrados.

Las soluciones a encarar no son simples y dependen de acciones globales que


deben ser encaradas y coordinadas por los gobiernos y empresas con la
colaboración de todos los demás sectores involucrados.
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PERSPECTIVA HISTÓRICA DEL TRAT.
DE SOLUCIONES CIANURADAS

Antes de mediados de la década del setenta, la única forma de


tratar residuos de la industria minera era la degradación natural
de los desechos de las canchas de relaves.

Hasta la fecha, este método sigue siendo el más común, aunque


ahora con mas frecuencia se complementa con otros procesos.

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Sistemas de tratamiento para los
desechos con contenido de cianuro:
1. La clorinación alcalina fue el primer proceso químico que se
utilizó a escala comercial para tratar el cianuro contenido en
los desechos mineros.
2. El siguiente avance significativo fue la introducción del proceso
Inco SO2-aire (Devuyst y otros, 1989).
3. El tercer método que obtuvo aceptación comercial fue la
oxidación con peróxido de hidrógeno (H2O2) desarrollada por
Degussa y Du Pont. Originalmente fue patentado en 1971,
como el proceso “Kastone”, orientado al tratamiento de
desechos de talleres de galvanoplastía.

En el Perú la eliminación de residuos de cianuro de operaciones mineras


se ha realizado exclusivamente por degradación natural. Sin embargo,
en la actualidad prácticamente todas las plantas de cianuración vienen
desarrollando experimentalmente algún método de tratamiento de
relaves o soluciones.
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QUÍMICA DEL CIANURO
Las especies en discusión comprenden el ion cianuro, el cianuro de
hidrógeno, cianuros simples, cianuros complejos, así como los
compuestos que se forman por descomposición, tales como el
cianato, tiocianato y amoníaco.

Cianuro de Hidrógeno
El cianuro de hidrógeno (HCN) o ácido cianhídrico es un líquido o
gas incoloro con un punto de ebullición de 25.7ºC. Se trata de un
ácido débil, altamente soluble en agua, con una constante de
disociación de 4.365 x10-10 pKa =9.35 a 20º , para una
reacción de equilibrio de:

HCN < === > H+ + CN-

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La figura siguiente muestra las concentraciones de NCN y del ion
CN- en función del pH. Sólo el CN- forma complejos con metales
y únicamente el HCN es volátil a partir de soluciones acuosas.

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La ley de Henry: describe la concentración de HCN gaseoso en
el aire, en contacto con una solución acuosa de HCN.

y* = Hx

donde

y* = presión parcial del HCN en la fase gaseosa

x = fracción molar del HCN en la fase líquida

H = constante de Henry, atm/fracción molar de HCN

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Cianuros Simples

Los cianuros simples son sales formadas por la reacción del cianuro
de hidrógeno con una base como NaOH o Ca(OH)2. Los cianuros
simples se disocian en agua formando ion cianuro y cationes
metálicos solubles:

NaCN < = = = = > Na+ + CN-

El CN- puede entonces hidrolizarse para formar HCN u OH-, de la


siguiente manera:

CN- + H2O < = = = > HCN +OH-

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Cianuros Simples
El cianuro de sodio (NaCN) y el cianuro de calcio (Ca(CN)2) son
cianuros simples que se utilizan comúnmente en el procesamiento de
minerales auríferos.

Los metales del Grupo de Transición pueden formar complejos


estables de cianuro en presencia de un exceso de iones cianuro. En
los casos donde forman complejos estables de alta coordinación con
el catión, es posible que la formación de estos consuma el ion cianuro
disponible, dejando una porción el catión para que se hidrolice y
precipite como un hidróxido.

Con estos metales y un nivel bajo de pH, el ion cianuro disociado


podría asociarse con el ion hidrógeno disponible debido a la
naturaleza débilmente ácida del cianuro de hidrógeno, incrementado
el pH y fomentando la hidrólisis del metal.

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Cianuros Complejos

Un ión complejo es aquél que contiene un ion central enlazado a otros


átomos, iones o moléculas denominados ligantes.

Cuando los ligantes son fácilmente separados se dice que el complejo


es inestable, en cambio se le considera estable si los ligantes son
difíciles de separar.
Cuando más estable sea un complejo, mayor será la tendencia del
metal a mantenerse en solución.

La formación de complejos se limita casi totalmente a los metales de


transición del bloque de la tabla periódica y sus vecinos como son Zn,
Cd y Hg
Se sabe que 28 elementos en diferentes estados de oxidación, pueden
formar 72 complejos con el cianuro. La mayoría atómicos, los
complejos mixtos, como [M(CN)5X] n-, donde X puede ser H2O, NH3,
CO, NO, H o un halogeno son bastante conocidos.
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Disociación e Intercambio
El grado de disociación de un complejo en el equilibrio es inverso a su
estabilidad, o constante de formación.

Los cianuros complejos no llegan rápidamente al equilibrio y este puede


verse afectado por variables externas no consideradas durante la
mediación de las constantes de formación.
Un complejo inestable alcanzará el equilibrio con un cianuro libre
rápidamente, mientras que no sucedería lo mismo con un complejo
cinéticamente estable.

El ferrocianuro como el ferricianuro tienen velocidades de intercambio


muy lentas. Sin embargo en estos iones (al igual que la mayoría de los
complejos metal-cianuro), se aprecia el reemplazo de los ligantes de
cianuro por ligantes acuosos cuando son activados por la luz ultravioleta.
En consecuencia, la exposición a la luz ultravioleta puede aumentar la
cantidad de cianuro libre asociado a estos complejos, los cuales
normalmente son cinéticamente estables mejorando la
separación/destrucción mediante hidrólisis gradual y precipitación.
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Precipitados Metal-Cianuro de Complejos Metálicos
Los complejos metal-cianuro, como ferrocianuro, poseen la capacidad de
formar precipitados insolubles con dos cationes metálicos. Con excepción
del plomo, la mayoría de los metales que se encuentran en los efluentes
del procesamiento de minerales auríferos precipitan como feroocianuro o
ferricianuro. El ferricianuro de plomo es ligeramenete soluble. En general
los compuestos metálicos de los ferrocianuros parecen ser menos solubles
que los compuestos metálicos de los ferricianuros.

La formación de precipitados insolubles de cuproferrocianuro es parte


integral del proceso de eliminación del ferrocianuro por lo tanto en el
proceso Inco SO2-Aire como en el de peróxido de hidrógeno. La
precipitación de complejos dobles insolubles de hierro contribuye a la
eliminación de ferrocianuro de las aguas subterranueas.
En comparación con los complejos de cianuro de hierro, los complejos de
cianuro de cobre muestran una menor tendencia a precipitar en presencia
de cationes como el hierro, el cobre o el zinc pero son estables en
presencia de otros metales, por lo que se encuentra con frecuencia en las
canchas de relaves y las aguas subterraneas.
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Productos de descomposición
Cianato
El cianato(CNO-) es un producto generado durante el procesamiento
de minerales, debido a la reacción entre el ion cianuro libre y el ion
cianuro cúprico o durante el tratamiento de efluentes que contienen
cianuro por medio de un agente oxidante como el peróxido de
hidrógeno o el ion hipoclorito.
La formación del cianato, a partir de un mineral que contiene
carbonato cúprico, puede ser descrita por medio de la siguiente
reacción:

2CuCO3 + 7NaCN + 2NaOH = = = > 2Na2Cu(CN)3 + 2Na2CNO3 + NaCNO + H2O

El cianato puede hidrolizarse para producir ion amonio:

CNO- + H+ + 2H2O = = = > HCO3-2 + NH4+

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Cianato

El cianato puede oxidarse para formar gas nitrógeno y


carbonato, siempre que se usen agentes oxidantes fuertes
como el cloro (pH 8 a 9).

El cianato es estable en condiciones alcalinas pero se


descompone en condiciones ácidas para generar amonio. Los
estudios muestran la degradación natural del cianato en las
canchas de relaves

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Tiocianato
El tiocianato (SCN-) se forma por la reacción del cianuro, del oxígeno y
de sustancias que contienen azufre. Las especies que contienen azufre
pueden hallarse en forma de minerales o polisulfuros.
La formación del tiocianato durante la cianuración de los minerales que
contienen calcocita (Cu2S) puede describirse por la siguiente reacción:

2Cu2S + 11NaCN + 2O2 + H2O = = = > 2NaCu(CN)2 + 2Na2Cu(CN)3 + Na2SO4 + 2NaOH

Los tiocianatos son más estables que los cianatos en solución


acuosa. El tiocianato puede degradarse lentamente debido a la
acción de diversos organismos, como el Thiobacillus
thiocyanoxidans, el cual lo oxida formando amoníaco y sulfato.

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Tiocianato

El tiocinato es un seudohalógeno, forma sales insolubles con a plata,


el mercurio, el plomo, el cobre y el zinc. Además, puede formar
complejos similares al cianuro con los metales de transición.

Uno de los mecanismos más importantes que permiten a los


animales eliminar el cianuro es su conversion en tiocianato por
acción de enzimas del cuerpo como la rodanaza (Servicio de Sanidad
Pública de los Estados Unidos,1989).

SCN + 4Cl2 + 10NaOH = = = > CNO + Na2SO4 + 8NaCl + 5H2O

El cianato generado por la oxidación del tiocinato se hidroliza para


formar carbonato y amoníaco.

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Amoníaco
El cianuro se hidrolizará lentamente en el agua para formar ion
formiato y amonio:

CN- + 3H2O = = = > HCOO- + NH4+ + OH-

Se podría esperar cierta hidrólisis de cianuro – y por lo tanto


formación de amonio – durante la cianuración en los niveles de pH
habitualmente utilizados, es decir. PH 10.5.

Sin embargo, la presencia de amoníaco es más probable en


los desechos que contienen cianuro debido a la hidólisis del
cianato. En una solución acuosa, el amoníaco libre (NH3)
existe en equilibrio con el ion amonio (NH4+):

NH3 + H2O < = = => NH4+ + OH-

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Diagrama de Tratamiento de Solución
Pobre Cianurado
Solución Pobre
de la Planta

Floculante
Tanque de Clarificador
Hipoclorito Destrucción
Primaria de Descarga
de Sodio Rebose Inferior de
Cianuro
Lodo
Ajuste del
Ácido
pH

Tanque de
Hipoclorita Destrucción
Columnas
de Sodio Secundaria de
de Carbón
Cianuro

Agua Tratada a
Poza de Limpieza Almacenamiento
Tanque de
Hidrosulfuro Eliminación de
de Sodio Mercurio

Tanque de
Eliminación de
Arsénico

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TECNOLOGIA DE LA DESTRUCCIÓN DEL ION CN-
Procesos Alternativos y Aplicaciones
-La degradación natural puede aplicarse en forma universal, aunque su eficacia se
limita a concentraciones bajas de cianuro y al tratamiento de complejos hierro-
cianuro.

-Los procesos de absorción y precipitación no están en condiciones de producir un


efluente adecuado sin un proceso complementario.

-La absorción en carbón activado por lo general sólo tiene utilidad en aplicaciones
especiales de baja concentración.

-El tratamiento biológico está limitado a aplicaciones de baja concentración de CN en


las que se dispone de una fuente de calor.

-La tecnología de reciclaje de cianuro que implica acidificación, volatización y


neutralización (AVR), dependen de las concentraciones, la química de la solución y
de la recuperación potencial de productos derivados

-Los procesos de intercambio iónico aún se encuentran en etapa de desarrollo.


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Selección de un proceso de tratamiento, factores:

• Concentración de cianuro en la solución.


• Presencia o ausencia de sólidos.
• Forma del cianuro en la solución (libre, complejos, metales
presentes).
• Concentración de cianuro de hierro en la solución.
• Volumen a ser tratado.
• Presencia y tipo de otros contaminantes, tales como
tiocianuro,
amoníaco, arsénico, compuestos orgánicos.
• Potencial de recuperación de sub-productos valiosos.
Costos de tratamiento.

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Proceso Inco de Oxidación: SO2 - Aire
El proceso Inco SO2-aire para el tratamiento de cianuro emplea una
combinación de dióxido de azufre y aire en presencia de un
catalizador de cobre para oxidar tanto el cianuro libre como los
complejos metálicos a cianato.

El rango óptimo de pH es 8 a 10. Se necesitan tiempos de retención


más bajos (de 30 a 45 minutos), pueden aplicarse a soluciones
provenientes de canchas de relaves.

El dióxido de azufre convencionalmente se usa como agente reductor


en una serie de procesos químicos y metalúrgicos. El proceso SO2-
aire puede describirse por medio de la reacción general, la cual
requiere de la presencia de un catalizador de cobre:

CN- + SO2 + O2 + H2O ===> OCN- + H2SO4


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Proceso INCO SO2/aire, para destrucción de cianuro

Cilindro
Cal
SO2

Cu++ pH pH

Ingreso Solución
Solución Estéril Reactor I Reactor II
Tratada
S L

Aire Aire

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Proceso Inco de Oxidación: SO2 - Aire

La investigación realizada por INCO ha indicado que el SO2 más el


oxígeno, además de oxidar el cianuro convirtiéndolo en cianato,
actúa como un poderoso agente oxidante para iones metálicos
reducidos, tales como el hierro y el níquel.

Los compuestos metal-sulfito son especies intermedias en la


formación de complejos activos que contienen el grupo SO5-2 el
cual a su vez reacciona con el ion cuproso para formar el ion
cúprico y sulfatos. Implica la oxidación de Cu(I) en Cu (II) por
acción del SO5-2 y la oxidación subsecuente del cianuro por acción
del ion cúprico. El ion cúprico se introduce a medida que el
catalizador de cobre oxida el ion cianuro mientras es químicamente
reducido a un ion cuproso.

2Cu+2 + 5CN- + 2OH- ===> Cu (CN)2- + CNO- + H2O

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El ion cuproso resultante se combina con el cianuro sobrante, permaneciendo
en esta forma en la solución hasta que se haya destruido la mayor parte del
ion cianuro.

a) La oxidación de sulfito en presencia del ion cuproso para formar hidróxido


cúprico:
2Cu+ + SO32- + O2 + H2O + 2OH- === > 2Cu(OH)2 + SO42-

b) La precipitación de otros metales tales como zinc y sus respectivos


hidróxidos:
Zn2+ 2OH- === > Zn(OH)2

c) La reducción del hierro férrico de la solución para convertirse en hierro


ferroso
2Fe+3 + 4SO2 + 4º2 + 5H2O ===> CON +5H2SO4

d) El complejo hierro-cianuro presente en la solución también puede


precipitarse por acción del ion cúprico y formar un compuesto insoluble:

2Cu+2 + Fe(CN)6-4 ===> Cu2Fe(CN)6

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OXIDACION CON PEROXIDO DE HIDROGENO

Oxidación del ion cianuro:

CN- + H2O2 ===> CNO- + H2O

Hidrólisis del ion cianato esta en función del pH, produciéndose las
siguientes reacciones:

CNO- + 2H+ + H2O ===> CO2 + NH4+ , o

CNO- + OH+ + H2O ===> CO3-2 + NH3

El peróxido de hidrogeno oxida tanto cianuros libres y complejos de


ligadura débil o sea compuestos disociables de ácido débil tales
como: CN-, HCN, Cd(CN)2-2, Zn(CN)2-2 , Cu(CN)2- , Cu(CN)3-2 y
Cu(CN)4-3.

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Por ejemplo se tiene:

2Cu(CN)3-2 7H2O2 + 2OH- ===> 2Cu(OH)2 + 6CNO- + 6H2O

Por el contrario, el aurocianuro, ferro y ferricianuros no son oxidados


por el peróxido de hidrogeno. El ion ferrocianuo puede separarse de
la solución, si se desea, por precipitación con iones cobre o hierro:

Fe(CN)6-4 + 2Cu+2 ===> Cu2Fe(CN)6

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Flujograma para la destrucción de
cianuro con peróxido de hidrógeno

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OXIDACION CON EL ACIDO DE CARO
La destrucción del cianuro por oxidación con el ácido de CARO que es una
mezcla de peróxido de hidrogeno y el ácido sulfúrico. Este proceso esta siendo
aplicado para la detoxificación de efluentes y pulpas que contienen cianuro
procedentes de plantas de lixiviación de minerales de oro.

H2SO4 + H2O2 -Æ H2SO5 + H2O

H2O4 + 2H+ + 2e === 2H2O

H2SO5 + 2H+ + 2e === 2H2SO4 + H2O

Además de ser un oxidante liquido totalmente fácil de mezclar y dosificar, no


produce contaminación debido a su descomposición en agua y oxigeno

La hidrólisis del cianato da como resultado la formación de amoniaco y


carbonato

OCN- + 2H2O ==== NH+4 + CO3-2

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DEGRADACION NATURAL

La degradación natural puede definirse como la remoción de cianuro y


de complejos metal cianuro por medios físicos/químicos naturales, a
través de una exposición prolongada a elementos naturales.

Los principales mecanismos de remoción de cianuro responsables de la


degradación natural son:

• Disminución del pH debido a absorción de CO2


• Volatilización de cianuro de hidrógeno (HCN)
• Disociación de complejos de metal con liberación del ion
cianuro
• Fotólisis del cianuro de hierro
• Precipitación de los complejos metálicos.

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DEGRADACION BIOLOGICA

Es un tratamiento donde se logra oxidar los complejos de cianuro-


metal y los tiociantos a amonio, utiliza bacterias del medio
(Pseudomonas paucimobilis en Homestake) y la ayuda del oxigeno
del aire; adicionalmente, carbón inorgánico para la nitrificación y
fósforo (H3PO4) en trazas como nutriente de las bacterias.

Después del tratamiento la biomasa formada (lodos) se efectúa la


separación sólido liquido con la ayuda del cloruro férrico y/o
floculante para mejorar la precipitación de los metales residuales.

Los productos de la bio-degradación comprenden aniones no


contaminantes, sulfatos, nitratos y carbonatos.

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Fig. Biodegradación de cianuro en aguas de desecho

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CLORINACION ALCALINA
El proceso de clorinación alcalina oxida el cianuro libre y/o complejos metálicos
a dióxido de carbono (CO2) y nitrógeno (N2), y causa la precipitación de
metales pesados como hidróxidos:

CN- + Cl2 ===> CNCl + Cl-

CNCl + 2OH- ===> CNO- + Cl- + H2O

2CNO- + 3Cl2 + 6OH- ===> 2HCO- + N2 + 6Cl- + 2H2O

La destrucción del cianuro libre (CN-), tiocianato (SCN-) y cianuros de cobre


se lleva a cabo por oxidación:

NaCN + 6NaOH + 4Cl2 + ½O2 ===> 8NaCl + 2CO2 + 3H2O + N2

2Na2Cu(CN)3 + 28NaOH +16Cl2 ===> 2Cu(OH)2 + 6CO2 + 32NaCl +


12H2O + 3N2

NaSCN + 4NaOCl + 2NaOH ===> NaCNO + Na2SO4 + 4NaCl + H2O


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COAGULACIÓN-FLOCULACIÓN
SEPARACIÓN SÓLIDO-LÍQUIDO

Desde hace mucho tiempo se emplean distintos productos orgánicos e


inorgánicos como elemento separador de sólidos en suspensión, sin
hacer distinción alguna en la coagulación y la floculación ya que
muchas veces se confunden los términos.

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LA COAGULACIÓN

Es el proceso de desestabilización de las partículas coloidales. En esta


etapa se destruyen las fuerzas que separan los coloidales.

La coagulación comienza en el instante en que se agregan los químicos


coagulantes (alumbre, polímeros, etc.).

La coagulación es una serie de reacciones físico-químicos coagulante, la


superficie del coloide, el agua y la alcalinidad de la misma (esta última
con coagulantes metálicos).

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Naturaleza del coloide

FACTORES QUE AFECTAN LA COAGULACIÓN

Las arcillas que forman los coloides no son del mismo tipo. Algunas
de sus propiedades físicas como por ejemplo, la superficie específica,
hace que las dosis de coagulantes sean diferentes.

El color es producido por coloides más finos que os de la turbiedad y


por consiguiente requiere un mayor consumo de coagulante.

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PH del agua

Para cada agua en particular existe un pH óptimo al cual la


coagulación del coloide es máxima. Por ejemplo, para polinucleares
de aluminio tales como el Alifloc 1000, el rango de trabajo para el
pH (3.0-9.0) es más amplio que si se utilizan coagulantes
inorgánicos como cloruro férrico, sulfato de aluminio, etc.

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Rangos de pH para coagulación
con diferentes coagulantes.

Para cada agua en particular existe un pH óptimo al cual la


coagulación del coloide es máxima.
Cuando el coagulante reacciona con la alcalinidad, ellos producen
hidróxidos. La solubilidad de estos hidróxidos es función del pH.
Por esta razón, es muy importante conocer el rango de pH óptimo
donde la solubilidad del hidróxido sea menor.
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Características de la solución a tratar
Turbidez: El número de colisiones entre el coagulante (Hidróxido) y las
partículas sólidad suspendidas será menor, cuando los sólidos en el agua sean
bajos. Por lo tanto, el gradiente de velocidad aplicado, debe ser más alto en
aguas de baja turbiedad que en las de alta turbiedad para poder aumentar el
número de colisiones.
Alcalinidad: Es la capacidad que tiene una sustancia para contrarrestar
ácidos. La coagulación es una reacción física y química que ocurre entre la
alcalinidad del agua y el coagulante adicionado, dando como resultado la
formación de un floc insoluble.
Debe existir en el agua suficiente alcalinidad para reaccionar con los
coagulantes de las sales metálicas (Alifloc 1000) de tal forma que se formen los
flocs de los hidróxidos- Ciertas aguas no tienen esta suficiente alcalinidad para
reaccionar con los coagulantes de las sales metálicas (Alifloc 1000) de tal
forma que se formen los flocs de los hidróxidos.
Ciertas aguas no tienen esta suficiente alcalinidad (debido a los productos
consumidores en la misma) bajando el pH, en estos casos es conveniente
aumentar la alcalinidad antes de adicionar el coagulante (usando cal o soda
NaSH).
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Dureza.- Es la medida de los iones Ca++ y Mg++ sin importar el
anión al que están unidos. Si el agua tiene poca dureza los
polielectrolitos hacen que la floculación sea débil y la clarificación
deficiente, debido a que las sustancias turbias de grano finísimo y de
tipo coloidal presentan una reacción muy floja con las moléculas
poliméricas.

Gradiente de Velocidad (Agitacion)


Es quizás el factor mas importante. Las reacciones de coagulación son
muy rápidas (< 1 seg) y por lo tanto hay que dispersar rápidamente
el químico para evitar el desperdicio.

La mezcla rápida de los químicos en un liquido puede llevarse a cabo


por diferentes vías: (1) Canales abiertos con corrientes hidráulicas,
(2) por Venturis, (3) por bombas, (4) con mezcladores estáticos, (5)
Con mezcladores mecánicos.

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Tipos de coagulantes
Los coagulantes más comunes son:

1. Sulfato de Aluminio
2. Cloruro Férrico
3. Cal
4. Cloruro de Calcio
5. Cloruro de Magnesio.

Los polimeros tipo polinucleares de aluminio tales como el Alifloc. La


ventaja del uso del Alifloc es que además de actuar como coagulante
primario también actúa como ayudante de floculación permitiendo la
formación de un floc mas pesado y resistente.
Adicionalmente, el rango de pH de trabajo es mucho mas amplio, lo
que evita tener que utilizar otros productos para ajustar dichos
rangos.

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FLOCULACION
Es el proceso de aglomeración de partículas previamente coaguladas
para formar partículas más grandes llamadas flocs. En otras palabras,
es el proceso de agitación lenta, por medio del cual se permite un
contacto más estrecho entre las partículas y así producir el
aglutinamiento de las mismas, facilitando su remoción ya sea por
sedimentación y/o filtración.

Una mala agitación dará como resultado colisiones deficientes y una


formación de un floc pobre. Por el contrario, una excesiva agitación
puede dañar la floculación y destruir el floc.

La eficiencia de la mayoría de los procesos de separación


sólido/liquido puede ser mejorada enormemente por la aplicación de
polímeros floculantes sintéticos. Este mejoramiento es logrado por el
aglutinamiento de partículas dispersas, simultáneamente con el
incremento del tamaño efectivo de la partícula de la fase sólida. La
estabilidad de la suspensión es rota y la fase líquida es liberada.
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Fuerzas de atracción y fuerzas de repulsión

Las fuerzas de atracción mutuas conocidas como fuerzas de Van


der walls. Estas fuerzas son efectivas solamente cuando las
superficies de las partículas están muy cerca, dando como resultado
una atracción total y una coagulación natural. Las suspensiones
estables ocurren cuando las fuerzas de repulsión separan las
partículas y evitan que las fuerzas de Van Der Walls tomen lugar.

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Las fuerzas de repulsión:

1.El agua es absorvida del medio circundante sobre la


superficie de las partículas, formando solvatación de las capas,
repeliéndose unas a otras.

2.Todas las partículas acarrean una carga eléctrica en su


superficie. El signo y la intensidad dependen de la naturaleza
de la superficie y de la química del medio acuoso suspendido.
En general, suspensiones acuosas con pH de 4 o superiores a
este, acarrean la carga negativa.

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Factores que afectan la floculación

Gradiente de Velocidad (G)

Tiempo de agitación (T)

Composicion Quimica del floc

Tipo de Coagulante Usado

Viscosidad del Agua

Temperatura del agua

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Mecanismos de la floculación
Las cuales causan unión de las partículas cuando chocan bajo
condiciones favorables. Las fuerzas de Van Der Walls son la unión
de dos moléculas en las cuales se comparten los iones; es decir, es
una especie de enlace covalente

(figura Fuerzas de Van der Walls

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Puente de Hidrógeno
En este caso las moléculas polares del agua, adheridas a las
partículas, ofrecen fuerzas de atracción debidas a la unión con
hidrógeno. Cuando los polímeros contienen algunos grupos químicos
específicos; los cuales interactúan con espacios sobre la superficie de
las partículas coloidales, el polímero puede ser adsorbido y servirá
como puente entre las partículas.

(FiguraPuente de Hidrógeno

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Puente químico
Se presenta cuando se usan polímeros como coagulantes o floculantes.

Puente Químico

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Atrapamiento
En este mecanismo las partículas son atrapadas en la red del floc
producido por hidróxidos metálicos. También es conocido como
barrido y es el mecanismo de trabajo del sulfato de aluminio.

Atrapamiento

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Reducción de la carga eléctrica

La reducción de carga disminuye la repulsión eléctrica y permite que


la coagulación sea de un grado mayor. La carga es neutralizada con
la adición de agentes, produciendo un aumento en las cargas
opuestas a las presentes en la superficie. Productos cargados
catiónicamente (alto) son los agentes comúnmente usados. Una
coagulación pronunciada corresponde a una estabilidad mínima. Por
ejemplo: cuando la partícula suspendida no lleva una carga al medio
en que esta suspendido. Esto ocurre cuando el potencial zeta es
cero.

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Factores que afectan los floculantes orgánicos

1. Efecto dela dosis de polímero


La floculación en un sistema dado no puede ser incrementada más allá de
una cierta dosis óptima del polielectrolito, dando como resultado de esa
sobredosificación, una disminución en la eficiencia.
La dosis óptima es la cantidad máxima de polímero que el sólido puede
utilizar para que se presente la floculación y está directamente relacionada a
la cantidad de multipartículas absorbidas.

2. Efecto de cizallamiento en los flocs


Todos los flocs, formados por coagulación natural o floculación con puentes,
son afectados (sufren rompimiento) si son expuestos a una agitación y no se
restituyen fácilmente.
Si los flocs son formados con exceso de polímero y posteriormente son
agitados. Ellos se degradan más rápido que los formados con relaciones de
polímero óptimas.
El polímero en exceso es entonces absorbido por la solución, ya que como los
flocs se rompen, se generan sitios de absorción nuevos.
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Factores que afectan los floculantes orgánicos

3. Efecto del tamaño de la partícula

Para una partícula e silica fina, la relación de polímero/sólido óptima se ha


encontrado que es directamente proporcional al área superficial del sólido,
por lo tanto, una disminución en el tamaño de la partícula significa un
aumento en la demanda de floculante.

4. Efecto de peso molecular

Cuando un polímero de peso molecular bajo es usado, hay tendencia para


cada molécula de polímero a absorber una partícula sencilla. El grado de
floculación es entonces disminuido por adición extra de polímero.

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Factores que afectan los floculantes orgánicos

6. Efecto del PH, El pH del lodo determina la carga de la superficie


así:

Alto pH Si + OH ===== Si + O + H

Bajo pH Si + OH +H ==== -Si + OH2

El punto isoeléctrico para la silica es alrededor de pH = 3 con carga alta para


cada extremo de pH. La floculación es más difícil, ya que, la dosis óptima
varia con el pH. Cuando las cargas en la superficie son altas se mantienen
las partículas separadas, resultando que la construcción de puentes sea
menos frecuente para la mayoría de los polímeros que son absorbidos.

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TIPOS DE FLOCULANTES
1. Floculación Minerales

1.1) Sílica activada


1.2) Hidróxidos metálicos con estructura polimérica (alúmina,
hidróxido, férrico)
1.3) Arcillas coloidales (algunas bentonítas)

2. Floculantes Naturales

Son por lo general polímeros aniómicos, catiónicos o no iónicos,


solubles en agua.
Los floculantes naturales más comunes son:

2.1) Los derivados del almidón, en su mayoría almidones pre-


gelatinizados.
2.2) Los Polisacáridos, usualmente en agua
2.3) Los alginatos del tipo aniónico, muy usado en
tratamiento de agua potable.
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TIPOS DE FLOCULANTES

3. Floculantes Sintéticos

3.1) Polietilen – imina


3.2) Polymida – amina
3.3) Poliamina
3.4) Oxido de Polietileno

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Algunos tipos de Interacción son:

a)Unión Hidrofóbica: Responsable de la absorción de segmentos


no-polares en superficie hidrofóbicos.

b)Unión Hidrógeno: Cuando la superficie y las moléculas del


polímero tienen una unión H conveniente.

Grupos hidróxilos en superficie de óxidos pueden inter-actuar de


ésta manera con grupos amida de la poliacrilamida.

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Selección de Coagulantes y Floculantes

Las evaluaciones de laboratorio deben simular lo más cercano


posible a los equipos industriales que se encuentran bajo
consideración de ésta manera obtendremos un “scale-up” más
confiable. Esto debe incluir algunos parámetros tales como:

1. Pre-acondicionamiento
2. Método de adición de floculante
3. Intensidad y forma de mezclado
4. Manipuleo del efluente floculado y condiciones de su
transporte.

Por lo general se usa el “Jar Test” para procesos de clasificación y


cilindros estáticos para el caso de procesos de espesamiento.

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LA COAGULACION - FLOCULACION EN EL
PROCESO DE TRATAMIENTO
INTRODUCCION

Las aguas naturales contienen sustancias tanto disueltas como en


suspensión, ambas pueden ser orgánicas e inorgánicas. Las
materias en suspensión pueden tener un tamaño y densidad tal que
pueden eliminarse del agua por simple sedimentación, pero algunas
partículas son de un tamaño tan pequeño y tienen una carga
eléctrica superficial que las hace repelerse continuamente,
impidiendo sus aglomeración y formación de una partícula más
pesada y poder así sedimentar.
Partículas, con una dimensión que suele estar comprendida entre
1µm y 0,2µ, son verdaderas partículas coloidales.

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LA COAGULACION

Los coloides generalmente son estables en solución al predominar


los factores estabilizantes sobre los desestabilizantes .

Los factores estabilizantes son aquellas fuerzas que provocan


repulsión entre las partículas como son:

• Las fuerzas electrostáticas y


• La propia hidratación.

Los factores desestabilizantes son por el contrario las fuerzas de


atracción que dan lugar a la unión, entre estas figuran:

• El movimiento Browniano,
• Las fuerzas de Van der Waals y
• Tambien en menor grado las fuerzas de gravedad.
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LA COAGULACION

La coagulación es por tanto el proceso de desestabilización de las


partículas coloidales con objeto de anular o disminuir las fuerzas
de repulsión.
La coagulación en el proceso de tratamiento del agua tiene por
objeto agrupar estas partículas dispersas en el agua en otras más
voluminosas y pesadas que puedan ser separadas más fácilmente
del agua.
La neutralización de la carga eléctrica del coloide, objeto de la
coagulación, se realiza aplicando al agua determinadas sales de
aluminio o hierro (coagulantes)
Generalmente se aplica sulfato de aluminio, de forma que los
cationes trivalentes de aluminio o hierro neutralizan las cargas
eléctricas negativas que suelen rodear a las partículas coloidales
dispersas en el agua.

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MEZCLADOR RAPIDO
La coagulación y la floculación
tienen lugar en sucesivas etapas,
de forma que una vez
desestabilizadas las partículas, la
colisión entre ellas permita el
crecimiento de los microflóculos,
apenas visibles a simple vista,
hasta formar mayores flóculos.
Al observar el agua que rodea a
los microflóculos, esta debería
estar clara, si esto no ocurre, lo
más probable, es que todas las
cargas de las partículas no han
sido neutralizadas y por tanto la
coagulación no se ha completado,
en este caso será necesario
añadir más coagulante.
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En la eficacia de la coagulación influyen diversos factores:

• el pH
• otras características físico-químicas del agua,
• una adecuada energia de agitación

A continuación de la etapa de coagulación tiene lugar un segundo


proceso llamado floculación, este tiene lugar tras someter a los
microflóculos a una agitación lenta que permite la unión de estos
en agregados mayores o flóculos, visibles ya a simple vista y con la
suficiente coesión y densidad para someterlos a la siguiente etapa
de sedimentación.

La floculación requiere un menor gradiente de agitación para


impedir la rotura y disgregación de los flóculos ya formados.
Los flóculos rotos son difíciles de retornar a su tamaño inicial.

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La floculación se ve mejorada con el empleo de coadyuvantes de
esta, conocidos como polielectrolítos, estos suelen se
macromoléculas de polímeros orgánicos (tipo poliacrilamidas).

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En el siguiente cuadro se resume la reducción que puede
conseguirse, de determinados parámetros o sustancias
presentes en el agua mediante la coagulación

Continua ....
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Continua ....
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