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MAR 2014 EDITOR | CONTACTO

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nicio Especiales Cómo escribir (y terminar) una tesis

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CÓMO ESCRIBIR (Y TERMINAR) UNA
MAR
09

TESIS Find us on Facebook

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales Historia Global Online


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población negra
esclava.

Carta de un ex-
esclavo a su
antiguo am o (Ohio,
1865)
historiaglobalonline.com
En agosto de 1865, el
Coronel P.H.
4 hours ago
Anderson, de Big
Spring, Tennessee,
escribió a su antiguo
Historia
esclavo, Global
Jourdon
Anderson, una
Online
petición para que re
ANIMALES DE
Desde que comencé a escribir la tesis de doctorado hace un par de semanas he ido leyendo, de manera GUERRA. Los
paralela, algunos libros sobre escritura. En el ámbito anglosajón la escritura es un asunto serio y en cierta animales han jugado
forma, el pilar mismo de la vida académica. No recuerdo haber visto muchos libros en español con un papel muy
importante en las
reflexiones o experiencias sobre la escritura, sea esta literaria o académica. Además, siempre me han 3,725 people like Historia Global Online.
intrigado los “backstages”, los “behind the scenes” y los “making of”; es decir, cómo se produce algo más
que el producto terminado en sí. En este caso, un libro, un ensayo, una tesis.

Ya había leído Mientras escribo (2000), de Stephen King (aquí en PDF), un libro pequeño, muy
entretenido, que combina una autobiografía (un “selfie” escrito, por llamarlo de algún modo) de King con
una segunda parte donde vierte su experiencia dándole forma a manuscritos y señala algunos consejos,
varios de ellos útiles. Luego me moví a uno que me llamó la atención, Learn to Write Badly: How to
Succeed in the Social Sciences (2013), de Michael Billig, que me defraudó un poco si bien disfruté la
primera parte donde cuenta cómo la escritura académica fue adquiriendo un aura de jeroglífico solo
entendible por algunos iniciados. En todo caso, actualizaba el argumento del delicioso libro de Stanislav TWITTER
Andreski, Las ciencias sociales como forma de brujería (1973) (aquí en scribd), sobre lo cual tratará el
próximo post. Finalmente, Writing for Social Scientists. How to Start and Finish your Thesis, Book or ISTOR. Revista de Historia.
Article (2007) [Google Books] es mucho más útil como una guía sobre cómo redactar los manuscritos y Dossier sobre Historia de la
el tipo de audiencia que uno espera encontrar en ciencias sociales, un área a medio camino entre la prosa Minería (2014).
más “abierta” de las Humanidades y la “dura” de las disciplinas técnicas. http://t.co/plJUxD3CG8

¿Y el APRA no va a sacar un
comunicado deslindando lo
ocurrido ayer? (Ingenuidad total)
En todo caso, estos libros apuntan a consideraciones sobre estilo y técnica literarios. Pero un factor tan
@alansalinas Si no me recibes
importante es el relacionado con la disciplina al escribir así como los elementos que rodean el proceso.
como a Sergio Tejada, perfecto.
Para explicar mejor estos puntos, he creído conveniente traducir el post de Theresa McPhail aparecido
:)
hace unos días atrás. Ella explica de manera sucinta pero directa una serie de elementos involucrados en
el proceso de escritura, desde la actitud hasta las frustraciones que conlleva la redacción del primer [PDF] Inclusión social y
borrador de una tesis. Dada su experiencia asesorando talleres de escritura, conoce de primera mano los discriminación social en la
problemas de la redacción de una tesis y ofrece posibles soluciones. Espero que sea de utilidad. Por lo Universidad Agraria La Molina.
pronto, a mí me ha ayudado mucho al darme cuenta de que hay situaciones que son más comunes de lo http://t.co/jPWJrLukVw
que creía y que pueden por ello ser enfrentadas al momento de escribir la tesis doctoral en inglés.
@alansalinas Seria bueno que
Theresa MacPhail, The No-Fail Secret to Writing a Dissertation hicieran eso de vez en cuando,
en vez de atacar a la gente, Alan.
Como ex-periodista, profesora y experimentada asesor de talleres de escrituras de tesis doctorales en New Sal un poco de tu burbuja, lo digo con apreci
York University (NYU), puedo prometerte que solo existe un método infalible, un secreto, un truco
garantizado que necesitas saber para terminar tu tesis: escribir.

Ese es. En serio. Lamento ser la portadora de malas noticias, pero no existen atajos mágicos a la
EDITORIALES
escritura de prosa, sea esta académica o no. Si deseas terminar tu tesis en un plazo razonable –créeme,
lo harás– debes aprender a priorizar la escritura en sí misma y escribir cada día. Escribir debe convertirse
en la parte no negociable de tu rutina diaria.

Este es el programa básico y por etapas que te recomiendo: pon tu trasero en una silla, de preferencia en
un cuarto tranquilo y libre de toda distracción. Desconecta tu internet y pon tu teléfono en silencio. Ingresa
a tu espacio de escritura habiendo hecho previamente la investigación que necesitas para cumplir con tu
meta de escritura del día. No harás investigación ni mirarás nada más en tu tiempo de escritura (investigar
y editar son tareas discretas, aunque no lo creas, y deben ser realizadas en bloques separados).

No hagas “poms” –sesiones de 25 minutos con cinco minutos de receso entre ellas– al escribir. Aquellas
funcionan mejor para otras tareas discretas, como investigar, dar formato u organizar tu bibliografía, pero no
aquí. En lugar de ello, trata de escribir por un periodo largo de tiempo sin interrupciones. En los talleres de
NYU, escribimos 50 minutos de corrido, con recesos de 10 minutos, por cuatro horas al día. Puede que
ello no sea posible si trabajas o tienes hijos pequeños, pero planifica escribir cinco días a la semana, sin
importar qué ocurra, por un mínimo de dos horas por día. Es factible, lo prometo.

Este es el plan para escribir cada día: escribir es pensar. Toma tiempo y se supone que debe ser
desafiante. El gran error que he visto en varios estudiantes de
doctorado es darle un grado de mitología a lo que llaman “el momento
de genialidad”. Dado que escribir es pensar, los pensamientos más
brillantes no aparecen en la página luego de arduas horas de reflexión
sobre un tema. Desde mi experiencia, las mejores ideas siempre
vienen a través del acto de escritura en sí, por lo general en el
momento preciso cuando te has quedado sin energía y bajas la vista
antes un problema difícil de manejar, tratando desesperadamente de
retirarte. Estos son los momentos decisivos. Cuando estás
escribiendo una tesis, una de las tareas intelectuales más difíciles a
enfrentar por una persona, el compromiso con el proceso de escritura
es mucho más importante que el genio. Si la persona más inteligente
del mundo no puede aprender a escribir, entonces no será un
académico exitoso. Punto.

El año pasado asesoré alrededor de sesenta candidatos a doctor de diversos departamentos, desde
ciencias de la computación a literatura francesa, antropología y ciencia política. Pese a las diferencias en
cuanto a disciplina y estilo de escritura, el proceso y mi consejo siguieron siendo los mismos. Cada uno
enfrenta similares situaciones técnicas y emocionales: procastinación, distracción, ansiedad, cómo
estructurar un argumento, cómo encontrar una voz propia, cómo integrar teoría y evidencia. Es un trabajo
muy duro esto de escribir-tu-tesis. El truco es no hacerlo más difícil al evitar el trabajo mismo.

El principal obstáculo a cualquiera que se encuentra escribiendo una tesis es la tendencia común
(consciente o no) de tratar de evitar las emociones negativas asociadas con las etapas difíciles del proceso
de escritura. Si incorporas la escritura como parte de tu rutina semanal, tendrás días buenos y días malos.
En los días buenos, la prosa fluirá a un ritmo que jamás pensaste que fuera posible. O también
encontrarás la manera cómo defender tu idea principal. O te darás cuenta de que lo pensabas sería un
capítulo se termina convirtiendo en dos o tres capítulos diferentes. En los días malos, nada de lo que
escribas te parecerá suficientemente bueno. Presionarás la tecla de borrado tantas veces que comenzarán
a pegarse a tus dedos. Moverás de lugar el mismo párrafo cinco veces antes que decidas eliminarlo de
pura frustración. El truco es manejar las fluctuaciones del proceso de escritura, para así evitar los días
malos.

En mis talleres suelo aconsejar a mis estudiantes que “se sientan cómodos siendo incómodos”. Muy a
menudo en el proceso de escritura, te sentirás pésimo. Escribirás borradores muy malos. Pelearás con
fuentes disparejas, inimaginables cantidades de información y conceptos teóricos muy difíciles. Con
frecuencia te sentirás perdido, frustrado y cansado; incómodo. El escritor exitoso sabe que sentirse
perdido, frustrado y cansado es apenas una parte del proceso de crear algo nuevo. Escribir es pensar, y
las buenas ideas toman tiempo. Estas vienen unidas a falsos comienzos y callejones sin salida a lo largo
del camino. Si te sientes pésimo acerca de la escritura y aun así te obligas a escribir todos los días, no
solo terminarás la tesis sino que te dará la oportunidad de trabajar a través de argumentos complicados y
decir algo no solo interesante sino probablemente algo grandioso.

Todos los escritores profesionales saben que los buenos libros y los artículos interesantes son el producto
de varios borradores previos. Lo mismo ocurre con tu tesis. De hecho, la tesis es mejor si se la concibe
como un terrible primer borrador de un futuro libro. Nadie excepto tú espera que la tesis sea perfecta. Lo
que los asesores desean ver es un esfuerzo sincero y razonamiento interesante en la página. Créeme,
muchos de nosotros aún recordamos bastante bien cómo lucían nuestras tesis (generalmente eran
terribles: solo pregúntenle a nuestros asesores), y podemos simpatizar con tus esfuerzos. Pero también
sabemos que el único camino para terminar una tesis e iniciar una carrera profesional es a través de la
escritura: poner ideas en una página y luchar con ellas hasta darle forma.

Finalmente, aconsejaría a cualquiera que se encuentre escribiendo una tesis de cambiar su forma de
pensar. Ya no eres más un estudiante, ahora eres un candidato a un grado académico. Como tal, escribir
es parte de tu trabajo. De hecho, es lo más importante que puedes hacer por ti y para tu futuro. Créate el
hábito de escribir a diario y así tendrás una carrera prolífica. Pero tienes que comenzar hoy. En este
mismo instante. Así que deja de leer esto y ponte a trabajar.

The No-Fail Secret to Writing a Dissertation, de Theresa MacPhail, apareció originalmente en inglés en
Vitae. La autora es profesora de New York University.

El post de Raúl Pacheco Vega, Improving your Academic Writing, es excelente y muy útil para quien
esté comenzando a escribir, ya sea un paper o una tesis. El lector encontrará diez tips muy claros y muy
bien organizados que le ayudarán en el proceso de escritura.

Vitae es una web asociada a The Chronicle of Higher Education. En los últimos meses varios
colaboradores han publicado posts similares sobre aspectos relacionados con la escritura académica.

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Tags: Dissertation, Social Sciences, tesis, Writing

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JOSÉ RAGAS
Soy estudiante del doctorado de Historia en América Latina de la Universidad de
California, Davis. He sido docente de la Pontificia Universidad Católica del Perú,
donde dicté cursos relacionados con Historia Contemporánea. Puedes seguirme
a través de Facebook, Twitter o RSS.

EXPRÉSATE!
20 comentarios

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Charles Walker · Suscribirse · Professor en University of California, Davis


MI consejo para escribir la tesis: dejar de escribir estos textos tan interesantes. Mentira--es
valioso. Además tus fans me matan si abandonas tu blog.
Responder · 14 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 18:47

Nino Bariola · Austin, Texas


Nino Bariola · Austin, Texas
Es mentira para es verdad...
Responder · 2 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 18:59

Barbara Silva
Me gustó muchisimo! excelente post! incluso, da ánimos!!! :)
Responder · 7 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 13:11

Josefina Cabrera · Suscribirse · Pontifical Catholic University of Chile


siiii, vamos que se puede, se vienen sesiones de escritura jejeje
Responder · 1 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 13:13

Lucía Valencia Castañeda · Barcelona, Spain


Qué bueno, me sumo al ánimo!
Responder · 2 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 14:15

Ricardo Fuentealba Fabio · Comentarista destacado · Profesor Asociado en Pontificia


Universidad Católica de Chile
Es interesante saber que lo que se deduce de tu propio proceso no viene de un planeta que no
se conoce; que hay vida allá afuera y vida después de la Tesis. Las horas, el cuadernos de las
horas, es como dice ella, disciplina y persistencia. A veces, como en todo, hay que procurar
amarrarse al silencio y la silla, pero creo que no está demás sumarle a ello, en la medida de
lo posible de cada cual, el ejercicio físico de algun tipo. Elllo, y lo digo porque provengo de una
tesis doctoral de artista que se basó en la propia obra y luego en la escritura, debe hacerse
para que tu cuerpo, permanezca en la silla, con la estructura que te permitirá seguir las
instruciones de uso y abuso de los años de escritura. Incluso en la propia cadera afirmada a la
otra silla (cadera y silla provienen del mismo lugar etimológico). No separar cuerpo y alma (si
es que ella es la que se pasa al texto). Gracias José, motivador y claro está: nostálgico.
Responder · 5 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 11:43

MaríaElena Arce · Trabaja en Cultura para Lara


En el momento oportuno... gracias mi querido José!!!
Responder · 3 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 10:54

Sumak Warmi · Suscribirse · Pontificia Universidad Católica del Perú


me encanto! y me doy cuenta que lo mio es psicológico -
Responder · 2 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 11:10

Mario Gustavo Berrios Espezúa · Suscribirse · Comentarista destacado · Trabaja en


Universidad Católica de Santa María
Genial, saludos desde Perú.
Responder · 2 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 10:45

Carolina Ortiz Jerez · Concepción, Chile


Gracias, gracias, gracias! Saludos desde Moscú!
Responder · 1 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 7:55

María Isabel Gacitúa Araneda · Trabaja en Inacap


jajajajajajajaja...vamos que se puede!
Responder · 1 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 8:05

José Ragas · Suscribirse · UC Davis


Un abrazo desde California, me alegra que les haya gustado el post.

Aquí siempre posteo material similar, por si les interesa.

https://www.facebook.com/hisgol
Responder · 2 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 8:44

Carolina Ortiz Jerez · Concepción, Chile


José Ragas Me gustó este blog. No sabes lo desmotivada que he estado durante
un par de años. Ahora me siento mejor para retomar mi trabajo de tesis en serio.
Seguiré leyendo tus artículos, son muy interesantes.
Responder · 1 · Me gusta · 9 de Marzo a la(s) 10:54

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Jesús Alfaro
Genial, sencillo y directo. MIL GRACIAS. Saludos desde México... ¡A escribir se ha dicho!
Responder · 1 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 19:08

José Carlos Rivas · Trabaja en Biblioteca Nacional del Perú


Muy interesante. Gracias
Responder · 1 · Me gusta · Seguir publicación · 9 de Marzo a la(s) 17:12
Jaime Sigüenza Marquina · UIGV : Universidad Inca Garcilaso de la Vega
Muy importante el presente artículo. Sigamos el ejemplo.
Responder · 1 · Me gusta · Seguir publicación · 10 de Marzo a la(s) 17:24

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