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APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGÍA

La aplicación de la biología en la transformación de naturaleza es una tecnología muy


antigua.

La biotecnología puede ser dividida para fines prácticos y de comprensión en dos


categorías a las que se pueden denominar como:

Biotecnología tradicional.
Cuyos principales productos son los alimentos –pan, yogurt, leches fermentadas,
quesos, etc-, ingredientes saborizantes como el sillao, sazonadores, alcohol industrial,
antibióticos y ácido cítrico.

Biotecnología moderna.
La cual supone el uso de técnicas más novedosas de ingeniería genética y la fusión
celular para obtener organismos capaces de formar productos útiles en el campo de la
industria, salud y medio ambiente; por ejemplo tenemos el desarrollo de la tecnología
de hibridomas para la producción de anticuerpos monoclonales, de interés en el
diagnostico médico y la producción de proteínas humanas como la insulina a partir del
manipuleo genético de una bacteria llamada Escherichia coli, hormona de crecimiento,
interferones siguiendo este avance hasta la tecnología del manipuleo del ADN llamado
la técnica de la clonación, experimentada en el famosos caso de la oveja Dolly, o en el
campo vegetal con la técnica de fitomejoramiento para la obtención de nuevas o
mejores especies vegetales.

Hacia finales de 1950 y principios de 1960, cuando se descubrió la estructura y función


de los ácidos nucléicos, se puede distinguir entre biotecnología antigua tradicional y la
biotecnología de segunda generación o moderna, la cual, en parte, hace uso de la
tecnología del ADN recombinante.

De acuerdo al campo de aplicación la biotecnología puede ser distribuida o clasificada


en cinco amplias áreas que interactúan a saber:

Biotecnología en salud humana: Puesto que cada criatura es única, cada una posee una
composición única de ADN. Cualquier individuo puede ser identificado por pequeñas
diferencias en su secuencia de ADN, este pequeño fragmento puede ser utilizado para
determinar relaciones familiares en litigios de paternidad, para confrontar donantes de
órganos con receptores en programas de trasplante, unir sospechosos con la evidencia
de ADN en la escena del crimen (biotecnología forense). El desarrollo de técnicas para
el diagnóstico de enfermedades infecciosas o de desordenes genéticos es una de las
aplicaciones de mayor impacto de la tecnología de ADN.

Biotecnología animal: La biotecnología animal ha experimentado un gran desarrollo


en las últimas décadas. Las aplicaciones iniciales se dirigieron principalmente a
sistemas diagnósticos, nuevas vacunas y drogas, fertilización de embriones in vitro, uso
de hormonas de crecimiento, etc. Los animales transgénicos como el "ratón
oncogénico" han sido muy útiles en trabajos de laboratorio para estudios de
enfermedades humanas.
Existen tres áreas diferentes en las cuales la biotecnología puede influir sobre la
producción animal:
-El uso de tecnologías reproductivas
-Nuevas vacunas y
-Nuevas bacterias y cultivos celulares que producen hormonas.
En animales tenemos ejemplos de modelos desarrollados para evaluar enfermedades
genéticas humanas, el uso de animales para la producción de drogas y como fuente
donante de células y órganos, por ejemplo el uso de animales para la producción de
proteínas sanguíneas humanas o anticuerpos.
Para las enfermedades animales, la biotecnología provee de numerosas oportunidades
para combatirlas, y están siendo desarrolladas vacunas contra muchas enfermedades
bovinas y porcinas, que en los últimos tiempos han hecho mella en estos animales.

Biotecnología Industrial: Las tecnologías de ADN ofrecen muchas posibilidades en el


uso industrial de los microorganismos con aplicaciones que van desde producción de
vacunas recombinantes y medicinas, tales como insulina, hormonas de crecimiento e
interferón, como enzimas y producción de proteínas especiales.
Desde hace varias décadas las grandes multinacionales de la biotecnología tienen
puestos sus ojos en el control de algo vital para todos los pueblos del planeta, las
plantas.

Biotecnología Vegetal: Con las técnicas de la biotecnología moderna, es posible


producir más rápidamente que antes, nuevas variedades de plantas con características
mejoradas, produciendo en mayores cantidades, con tolerancia a condiciones adversas,
resistencia a herbicidas específicos, control de plagas, cultivo durante todo el año.
Problemas de enfermedades y control de malezas ahora pueden ser tratados
genéticamente en vez de con químicos.
La ingeniería genética (proceso de transferir ADN de un organismo a otro) aporta
grandes beneficios a la agricultura a través de la manipulación genética de
microorganismos, plantas y animales.

Biotecnología ambiental: La biotecnología ambiental se refiere a la aplicación de los


procesos biológicos modernos para la protección y restauración de la calidad del
ambiente.El uso de microorganismos en procesos ambientales se encuentra desde el
siglo XIX. Actualmente, la principal aplicación de la biotecnología ambiental es limpiar
la polución. La limpieza del agua residual fue una de las primeras aplicaciones, seguida
por la purificación del aire y gases de desecho mediante el uso de biofiltros.

Biotecnología alimentaría: El objetivo fundamental de la Biotecnología de Alimentos


es la investigación acerca de los procesos de elaboración de productos alimenticios
mediante la utilización de organismos vivos o procesos biológicos o enzimáticos, así
como la obtención de alimentos genéticamente modificados mediante técnicas
biotecnológicas.