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ESTERILIZACION AL CALOR HUMEDO

INTRODUCCION
El calor húmedo destruye los microorganismos por coagulación de sus proteínas
celulares. El principal método de esterilización que emplea calor húmedo es la
esterilización por vapor a presión. Existen otros métodos de descontaminación que
emplean este tipo de calor los cuales, aunque no permiten la destrucción total de los
microorganismos, disminuyen la carga microbiana que posee un material. El calor
húmedo es un método térmico de esterilización y mata microorganismos por la
coagulación de proteínas (desnaturalización), lo que es causado por la rotura de los
puentes de hidrógeno que son los que mantienen a las proteínas en su forma
tridimensional;1 las proteínas por lo tanto regresan a su estructura secundaria, se
coagulan y se convierten en proteínas no funcionales. El calor húmedo puede penetrar
más rápidamente que el calor seco porque las moléculas de agua conducen mejor el
calor que las moléculas de aire. Por ello el calor húmedo puede ser usado a
temperaturas más bajas y menor tiempo de exposición que el calor seco.
El principal método de esterilización que emplea calor húmedo es la esterilización por
vapor a presión. Existen otros métodos de descontaminación que emplean este tipo de
calor los cuales, aunque no permiten la destrucción total de los microorganismos,
disminuyen la carga microbiana que posee un material. Entre estos métodos podemos
citar:
• Tindalización (esterilización fraccionada)
• Agua hirviendo
• Pasteurización
• Olla de presión

OBJETIVO:
La esterilización nos sirve para eliminación y destrucción completa de microorganismos
contenidos en los materiales que fueron utilizados para la siembra o cultivo bacteriano
ESTERILIZACIÓN POR VAPOR A PRESIÓN
La esterilización por vapor a presión se lleva a cabo en una autoclave. Estos equipos
emplean vapor de agua saturado, a una presión de 15 libras lo que
permite que la cámara alcance una temperatura de 121ºC. El tiempo de esterilización
usualmente es de 15 minutos, sin embargo, en algunas oportunidades, dadas las
características del material, es necesario variar el tiempo de esterilización.
Cuando se utiliza este método es importante controlar en la autoclave la relación entre
la temperatura, la presión y el tiempo de exposición, ya que éstos son factores críticos
en el proceso. Sólo cuando el vapor se coloca bajo presión, es cuando su temperatura
aumenta por encima de los 100ºC y esto permite alcanzar las temperaturas de
esterilización (121ºC). Entre las ventajas de este método de esterilización tenemos que
no deja residuos, las autoclaves modernas son sencillos de manejar y es un método
rápido de esterilización. Éste es el método de elección para esterilizar materiales
termoestables y no sensibles a la humedad como medios de cultivo, cultivos de
microorganismos para descartar, lencería, uniformes, instrumentos quirúrgicos, etc.
Entre sus desventajas están que no permite la esterilización de materiales sensibles
al calor y materiales no miscibles con el agua como es el caso de polvos, aceites y grasas.
Precauciones

CALOR HÚMEDO
El calor húmedo produce desnaturalización y coagulación de proteínas. Estos efectos se
deben principalmente a dos razones:

 El agua es una especie química muy reactiva y muchas estructuras biológicas


(DNA, RNA, proteínas, etc.) son producidas por reacciones que eliminan agua.
Por lo tanto, reacciones inversas podrían dañar a la célula a causa de la
producción de productos tóxicos. Además, las estructuras secundarias y
terciarias de las proteínas se estabilizan mediante uniones puente de hidrógeno
intramoleculares que pueden ser reemplazadas y rotos por el agua a altas
temperaturas.
 El vapor de agua posee un coeficiente de transferencia de calor mucho más
elevado que el aire. Por lo que, los materiales húmedos conducen el calor mucho
más rápidamente que los materiales secos debido a la energía liberada durante
la condensación.
La autoclave: es el aparato más comúnmente utilizado en
los laboratorios para esterilizar cultivos y soluciones que no
formen emulsiones con el agua y que no se desnaturalicen
a temperaturas mayores a 100 °C. Una temperatura de 121
°C (una atmósfera de sobrepresión) con un tiempo de
exposición mayor a 15 minutos sirve para destruir
organismos formadores de esporas.
Ventajas

 Rápido calentamiento y penetración


 Destrucción de bacterias y esporas en corto tiempo
 No deja residuos tóxicos
 Hay un bajo deterioro del material expuesto Económico

desventajas

 No permite esterilizar soluciones que formen emulsiones con el agua


 Es corrosivo sobre ciertos instrumentos metálicos

PRECAUCIONES EN EL USO DEL AUTOCLAVE

- Antes de comenzar el proceso de esterilización es necesario remover todo el


aire de la cámara de la autoclave, porque de lo contrario no se podrán alcanzar
las condiciones de esterilización requeridas debido a que la cámara interna del
equipo no podrá ser saturada por el vapor de agua.
- El tiempo de esterilización se debe comenzar a contar una vez que se han
alcanzado los 121ºC en la cámara interna de la autoclave.
- Si se van a esterilizar materiales tales como instrumentos quirúrgicos, equipos,
etc. No se deben cubrir con materiales impermeables al agua como por ejemplo
el papel de aluminio, porque éste no permite que el vapor tenga acceso al
material y por lo tanto no se logrará la esterilización.
- Cuando se coloca el material a esterilizar en el interior del equipo se debe
garantizar la libre circulación del vapor de agua alrededor de todo el material.
Para controlar la esterilización por vapor a presión se emplean indicadores físicos
tales como medidores de presión, termómetros, o termógrafos. Aunque estos
controles son ampliamente utilizados, actualmente se consideran métodos
secundarios para el control del proceso y son los indicadores biológicos los que
permiten determinar si realmente se llevó a cabo en forma efectiva la
esterilización.

Esterilización > Generalidades

Esterilización: eliminación o muerte de todos los microorganismos que contiene


un objeto o sustancia, y que se encuentran acondicionados de tal forma que no
pueden contaminarse nuevamente.
Sanitizante: agente que disminuye la carga microbiana total a un nivel el cual es
seguro para la salud de la población. Sólo es aplicable sobre objetos inanimados.
Desinfectante: agente que elimina la carga microbiana total en superficies
inanimadas tales como habitaciones.
Antiséptico: agente que controla y reduce la presencia de microorganismos
potencialmente patógenos sobre piel y/o mucosas (sólo pueden aplicarse
externamente sobre seres vivos).

Agentes antibacterianos esterilizantes y/o desinfectantes

Provocan pérdida de la viabilidad en los microorganismos

Físicos (calor, radiaciones)

Químicos (óxido de etileno, formaldehído, agentes oxidantes, soluciones


antisépticas.)

Métodos químicos
Los métodos químicos de esterilización son aquellos que involucran el empleo
de sustancias letales para los microorganismos, tales como el óxido de etileno y
el peróxido de hidrógeno. El uso de este método es muy limitado para la
Industria Alimentaria pero muy utilizado en otras industrias como la
farmacéutica.

Métodos físicos
Los métodos físicos son aquellos que no involucran el empleo de sustancias
letales para los microorganismos, sino procedimientos físicos como la radiación
ionizante, el calor o la filtración de soluciones con membranas que impiden el
paso de microorganismos, incluyendo virus. El método más usado en esta
categoría es el calor que mata microorganismos por la desnaturalización de las
enzimas; el cambio resultante en la forma tridimensional de las proteínas las
inactiva. La resistencia al calor varía entre los diferentes microorganismos; esta
diferencia puede ser expresada como el punto térmico de muerte (PTM) el cual
se define como la temperatura más baja a la cual todos los microorganismos en
una suspensión líquida serán eliminados en 10 minutos.

Métodos térmicos
Los métodos térmicos suelen englobar todos los procedimientos que tienen
entre sus fines la destrucción de los microorganismos por el calor. Los métodos
son tanto la pasteurización como la esterilización, cuya finalidad principal es la
destrucción microbiana, como al escaldado y a la cocción, procesos en los que
también se consigue una cierta reducción de la flora microbiana, pero que sus
objetivos principales son la variación de las propiedades físicas
BIBLIOGRAFIA

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