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La enseñanza del inglés en escuelas rurales: un desafío

Paula E. Aguilar M.

peaguilarm@upn.edu.co

RESUMEN

Este ensayo describe las situaciones obstaculizadoras del proceso de enseñanza del inglés
en las escuelas rurales y ofrece alternativas para el fortalecimiento de la labor del maestro
rural de inglés. Este ensayo fue escrito en el marco de formación en el programa de
licenciatura de español e inglés de la Universidad Pedagógica Nacional de Colombia. La
metodología empleada en el desarrollo del este texto es la comparación entre diferentes
investigaciones realizadas en el campo de la enseñanza del inglés en las escuelas rurales. El
ensayo permitió el análisis de las dificultades enmarcadas en el contexto del maestro de
inglés en el sector rural y las políticas lingüísticas del país. Los resultados sugieren la
implementación de las TIC en las escuelas rurales como alternativa estratégica para el
fortalecimiento del proceso de enseñanza-aprendizaje del idioma inglés en las escuelas
rurales.

PALARAS CLAVES: Maestro, rural, enseñanza, inglés, Colombia, TIC.

ABSTRACT

This essay describes the main obstacles in the English teaching process in rural schools and
it offers alternatives for strengthening the work of the rural English teachers. This essay
was written within the framework of formation in the Spanish and English degree program
of the National Pedagogical University of Colombia. The methodology used in the
development of this text is the comparison between different researches carried out in field
of English teaching related to rural schools. This essay develops the analysis of the
difficulties framed in the context of the English teacher from the rural sector and the
bilingualism policies of the country. The results suggested the implementation of
Information and Communication Technologies (ICTs) in rural schools as an alternative
strategy for strengthening the teaching-learning process of the English language in rural
schools.

KEY WORDS: Teacher, rural, teaching, English, Colombia, ICTs, Information and
Communication Technologies.
La enseñanza del inglés en las escuelas rurales de Colombia: un desafío para el maestro

¿Cómo la enseñanza del inglés en las escuelas rurales de Colombia constituye un


desafío para el maestro? El siguiente ensayo describirá las situaciones que dificultan la
enseña enseñanza-aprendizaje del idioma inglés en las escuelas del país y propone
recomendaciones a partir de diversos estudios realizados en cuanto a: las TIC como
estrategia pedagógica para la enseñanza del inglés, la formación docente en escuelas
multigrado, la participación docente en la formulación del Plan Nacional de Bilingüismo.
El maestro rural enfrenta obstáculos en la enseñanza del inglés, porque la
insuficiencia de formación docente y de recursos tecnológicos limita las estrategias
pedagógicas en el aprendizaje-enseñanza de esta asignatura. De esta misma forma, el
maestro rural necesita la disposición de las TIC en su medio para el fortalecimiento de los
niveles de inglés en las escuelas rurales.

Principales obstáculos en la enseñanza del inglés en escuelas rurales

«Las raíces de la educación son amargas, pero la


fruta es dulce»
Aristóteles, 322 a. c.

El maestro rural tiene mayor dificultad al enseñar la asignatura de inglés, porque


muchas veces está fuera de su especialidad. Por esto mismo, el maestro rural encuentra
apoyo por medio de recursos tecnológicos dinamizando la enseñanza-aprendizaje del
inglés. En este sentido, «el educador es el hombre que hace que las cosas difíciles parezcan
fáciles» (Emerson, 1841). Por ejemplo, en el año 2015 un investigador colombiano realizó
un estudio en el corregimiento de Madrigal, municipio Policarpa en Nariño, donde diseñó
un programa para el aprendizaje del idioma inglés, en esta zona caracterizada por un
contexto de conflicto armado además de bajo rendimiento académico en la asignatura de
inglés. El investigador utilizó la metodología de aprendizaje Movil learning1 y la aplicación

1
Es una metodología basada en el uso de dispositivos móviles como celulares y tabletas además de la
instalación de aplicaciones educativas para ser utilizadas en el aula. Previo al proceso, una capacitación en el
uso de estos dispositivos móviles fue realizada a maestros y alumnos.
móvil Duolingo2. Los resultados del estudio determinaron la metodología aplicada como
una alternativa facilitadora y eficaz en el proceso de aprendizaje-enseñanza del idioma
inglés, incluso en las situaciones donde el maestro no tenía dominio del inglés. Así como,
un estudio realizado en Galicia, España en el 2016 implementó un proyecto de aprendizaje
colaborativo entre escuelas rurales y urbanas para la enseñanza del idioma inglés. 3 Dicho
proyecto requirió el uso de tecnologías digitales, además la capacitación de los estudiantes
en el uso de la intranet para la creación de blogs. Los hallazgos de este estudio demostraron
la utilidad de las TIC en la adquisición de habilidades en el idioma inglés y habilidades
digitales por parte de los niños de escuelas rurales ubicadas a diferentes distancias. Del
mismo modo, maestros y estudiantes de diferentes escuelas rurales de Galicia se integraron
por medio de la plataforma virtual.4 En conclusión, el maestro rural encuentra en las TIC el
medio más apropiado para el fortalecimiento del proceso de aprendizaje-enseñanza del
inglés, contribuyendo en el incremento de la competencia del inglés de la población rural.
Del maestro rural depende la enseñanza del inglés en el estudiante de estas escuelas,
porque los padres carecen del conocimiento de una lengua extranjera. Además, en estos
sectores los núcleos familiares presentan un bajo nivel de recursos económicos. Por
consiguiente, la ausencia de herramientas tecnológicas y la falta de apoyo de los padres
obstaculizan el aprendizaje autónomo del inglés por parte de sus hijos. Por eso, los procesos
de la enseñanza del inglés en las escuelas rurales quedan bajo la completa responsabilidad
del maestro.5 Como resultado, educar es « (…) un acto de coraje, un paso al frente de la
valentía humana» (Savater, 1997). Asimismo, requiere de maestros comprometidos con su
labor a pesar de los obstáculos. Por ejemplo un estudio realizado en escuelas rurales de
Galicia, España, analizó la importancia de la participación de los padres en la enseñanza del
inglés de sus hijos.6 Como resultado el estudio determinó el acuerdo de padres y profesores
respecto a la necesidad de la participación de los padres en este proceso, aunque, algunos

2
Aplicación y sitio web para el aprendizaje gratuito de diferentes idiomas, entre ellos el inglés.
3
El contexto de las escuelas rurales de Galicia comparte características con las escuelas rurales de Colombia
como el difícil acceso, sustento económico a base de la agricultura, escases de recursos educativos y
tecnológicos por parte de las familias.
4
Un blog creado para las escuelas participantes del estudio, donde cada estudiante subía las actividades
desarrolladas con su compañero virtual. Véase http://ihermanamiento.blogspot.com.co/
5
Hay una distinción del medio urbano con el rural por la presencia de bibliotecas de la red pública, recursos
de la propia institución como bibliotecas y salas de cómputo en la mayoría de los casos.
6
La importancia de la participación de los padres en la enseñanza del inglés en Educación Infantil. Revista
Científica Complutense, Madrid. 2007
padres consideraron la educación de sus hijos como obligación del maestro. La opinión
mayoritaria de los profesores relacionó la falta de participación de los padres en el proceso
de aprendizaje del inglés de su hijo con las siguientes razones: despreocupación, falta de
interés o desconocimiento. Sin duda, el nivel socioeconómico y educacional de las familias
de las zonas veredales de Colombia imposibilita el apoyo de los padres en este tipo de
procesos educativos con sus hijos. Muchas veces la prioridad de ellos converge en el
sostenimiento del hogar a través de la agricultura. Un segundo estudio realizado en Galicia,
España determinó la influencia significativa de la titulación de los padres en el rendimiento
académico de sus hijos. El estudio demostró un alto rendimiento en las asignaturas de
estudiantes de padres con educación superior. En conclusión, los padres representan un
apoyo necesario en el rendimiento académico de sus hijos y en su proceso de aprendizaje.
Sin embargo, en el campo el maestro significa la única guía para los estudiantes en el
proceso del aprendizaje-enseñanza de una segunda lengua.
Las condiciones de la enseñanza del inglés en el medio rural presentan dificultad en
su transformación, porque la aplicación de las políticas lingüísticas del país no ofrece las
mismas oportunidades a escuelas rurales y urbanas. En primer lugar, la iniciativa de la
enseñanza de esta lengua extranjera en el plan nacional de estudios inició con la
promulgación de la Constitución Política de 1991. En segundo lugar, los intereses de esta
iniciativa pretenden el crecimiento en la competitividad del país en procesos de
comunicación universal y economía global. El problema aparece cuando los objetivos de
estas políticas parecen sesgados, pues, dicha implementación no ocurre de forma igualitaria
en todas las regiones del país. A pesar de esto el maestro debe « (…) convertir el reto de
enseñar en la misión de fortalecer a los débiles para que salgan de su estado de dependencia
y pasividad» (McLaren, 1997). Por ejemplo, en cuanto a la pertinencia de las políticas
educativas, un estudio realizado en el 2015, en Antioquia, demostró la percepción de dichas
políticas por parte de representantes educativos como un discurso etéreo, es decir: «que no
desciende lo suficiente como para penetrar en las bases del sistema educativo». Un discurso
distanciado de las diferentes realidades de la educación en el país y de las necesidades
especiales del sector rural. Por otra parte, un estudio realizado en el 2015, en el mismo
departamento, reunió diferentes recomendaciones por parte de actores educativos de
escuelas rurales (180 docentes de inglés y 56 autoridades educativas de 21 municipios de
Antioquia) frente al Plan Nacional de Bilingüismo (PNB, 2004- 2019). El estudio indicó la
exigencia de los maestros por una inversión nacional y municipal en recursos físicos,
tecnológicos y didácticos, para que los objetivos de dicho programa puedan cumplirse en
este tipo de escuelas. El estudio sugirió la implementación de acciones en el PNB del país
basadas en investigaciones sobre la práctica del docente en diferentes contextos educativos.
Por lo tanto, las políticas lingüísticas deben ser proyectadas también desde la experiencia de
los maestros de escuelas rurales. De esta forma los maestros rurales participarían en la
planeación e implementación del PNB contribuyendo desde su experiencia y saber
pedagógico.
No obstante, el bilingüismo en las escuelas rurales carece de utilidad, porque, a
diferencia de la lengua materna, la enseñanza del inglés es obstaculizada por falta de
aplicabilidad en la realidad contextual del alumno. Como resultado, el aprendizaje del
inglés es conocimiento prescindible, efímero e innecesario. En cambio « (…) enseñar la
lengua materna es enseñar a actuar lingüísticamente de manera satisfactoria para un
colocutor y/o un espectador, en función de una meta y en adecuación a un contexto social
determinado» (Páez, 1984). Por ejemplo, un estudio realizado en los pueblos de Chihuahua
en México hacia el año 2014 demostró la prioridad de la enseñanza de la lengua materna
sobre una segunda lengua. A parte de esto, dicho estudió sugirió las lenguas indígenas del
país como la segunda lengua ideal a ser enseñada en las escuelas, pues, estas son un factor
esencial de identidad y preservación cultural a diferencia del inglés. Por otra parte, un
estudio realizado en el 2012 por la Universidad de Miami, EE.UU, analizó las ventajas y
desventajas cognitivas del bilingüismo. El investigador demostró los siguientes efectos
negativos: retraso de la adquisición del lenguaje, decremento en la fluidez verbal de ambas
lenguas, desarrollo más lento de la segunda lengua, y la disminución del vocabulario en
cada lengua por interferencia entre las dos. Por lo tanto, la enseñanza del inglés en las
escuelas rurales significa un componente sin utilidad de aplicación para estos estudiantes.
En cambio, la enseñanza de la lengua materna sí posibilita el óptimo desarrollo de
habilidades comunicativas aplicables a su contexto y a lo largo de su vida. Además, la
enseñanza de lenguas indígenas cumple una función más importante en materia de
identidad cultural a diferencia del inglés.
La brecha: escuelas rurales y urbanas

En la enseñanza del inglés en Colombia existe una brecha, porque el Plan Nacional
de Bilingüismo genera oportunidades para algunos sectores mientras genera también
procesos de desigualdad, exclusión y estratificación social en otros. Debido a la falta de
redireccionamiento del PNB dicha brecha continua en extensión cuando «La educación se
rehace constantemente en la praxis. Para ser, tiene que estar siendo» (Freire, 1973). Por
ejemplo, una investigación realizada en el 2012 por la universidad EAFIT analizó las
diferencias rurales y urbanas en el rendimiento educativo de los estudiantes del país con los
datos estadísticos de PISA. 7 Este estudio demostró como causa fundamental de la brecha
existente entre estos dos sectores, la afectación de las comunidades rurales por el conflicto
armado. Los investigadores relacionaron este planteamiento como obstáculo principal para
el desarrollo normal de la educación en estas zonas del país. Por otra parte, en el 2012 un
macroproyecto investigativo realizado por la Universidad de la Salle analizó los procesos
de implementación de PNB. En sus resultados el proyecto concluyó la independencia de las
dificultades del PNB con la falta de interés de los maestros y con su nivel de inglés. Es
decir, la dificultad misma está presente en el planteamiento del PNB, pues propicia el
desconocimiento de las características propias de cada región, de las culturas locales y los
contextos particulares de cada institución educativa. De esta forma el PNB subestima las
diferencias de cada sector contribuyendo al incremento de la brecha existente entre lo rural
y lo urbano. Por lo tanto, para el mejoramiento de las condiciones de aprendizaje-enseñanza
del inglés en el medio rural, es necesario el redireccionamiento del PNB y la introducción
de modificaciones progresivas en el sistema educativo, modificaciones acordes a las
necesidades de cada sector.
A diferencia de las escuelas urbanas las rurales cuentan menos metodologías para la
enseñanza-aprendizaje del inglés, debido a la limitada presencia de recursos tecnológicos Y
didácticos en estas escuelas de tipo multigrado. De esta forma, el maestro rural está en
búsqueda de hacer lo mejor con los pocos recursos a su disposición «Una búsqueda que,
por ser búsqueda, no puede conciliarse con la actitud estática de quien, simplemente, se

7
Informe del Programme for International Student Assessment, un estudio a nivel mundial llevado a cabo por
la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) sobre el rendimiento académico
de los alumnos en matemáticas, ciencias y lectura.
comporta como depositario de saber» (Freire, 1973). Por ejemplo, en el año 2014 en el
municipio de Rionegro, Antioquia una investigación demostró la contribución de la
pedagogía del texto a una mejor enseñanza del inglés.8 Este estudio demostró la efectividad
de dicha metodología en la enseñanza de nuevos significados y estructuras gramaticales del
inglés en las escuelas rurales. Asimismo, promovió el desempeño de las cuatro habilidades
comunicativas, lectura, escritura, habla, escucha. Por otra parte, un segundo estudio
realizado en el 2016 en el municipio de Pácora, Caldas demostró la utilidad de guías
interactivas en la enseñanza-aprendizaje del inglés. A diferencia del anterior estudio, este
utilizó una plataforma virtual9. Los investigadores señalaron la efectividad de la
metodología en la mejora del nivel de aprendizaje del inglés en estudiantes de escuelas
multigrado, pues, permitió la eliminación de barreras en el aprendizaje de esta segunda
lengua tanto en docentes como en estudiantes. En conclusión, las escuelas rurales necesitan
recursos tecnológicos capaces de apoyar la inclusión de nuevas metodologías, porque
dichos recursos constituyen una estrategia facilitadora del proceso de enseñanza-
aprendizaje del inglés.

El maestro y la escuela rural

Sin embargo, algunas características contextuales de las escuelas rurales


proporcionan la autonomía al maestro en la enseñanza del inglés, porque la baja cobertura
y las condiciones de aislamiento permiten al maestro rural la organización del espacio
académico según su decisión. En esta misma línea para el maestro, «la propia escuela rural
representa un campo interesante de experimentación» (Tonucci, 1996). Por ejemplo, un
estudio realizado en el 2007 por la Universidad de Madrid demostró la conveniencia de la
labor docente en los pequeños centros rurales. Por un lado, «el maestro trabaja con un
número reducido de niños permitiéndole enfocarse en cada uno de ellos para la
identificación y tratamiento de dificultades de aprendizaje». Por otro lado, los estudiantes
aprenden de forma más efectiva porque el nivel de atención se eleva en relación a la baja
cobertura. (Jiménez, 2007). Un segundo estudio realizado por la Universidad Nacional de

8
La pedagogía de texto consiste en la producción tanto oral como escrita de las intenciones de los hablantes.
Implica actividades de análisis y observación de diferentes tipo de textos: argumentativos, explicativos,
narrativos, entre otros.
9
Desarrollada especialmente para esta investigación, plataforma CHAMILO.
Colombia consideró las escuelas rurales como un medio fomentador de la autoinstrucción.
El estudio concluyó que la utilización de guías en la enseñanza constituye ventajas incluso
para los maestros rurales menos calificados «Dado que los estudiantes pasan la mayor parte
de su tiempo trabajando autónomamente en grupos, el maestro puede atender varios grupos
o grados a la vez. Así mismo puede atender a estudiantes con dificultades de aprendizaje o
necesidades especiales» (Gómez, 1995). Por lo tanto, la enseñanza del inglés en las
escuelas rurales también representa beneficios de aprovechamiento de los espacios
académicos, pues, incluso si el maestro carece de formación en la especialidad del inglés la
implementación de alternativas básicas como las guías le permite aproximarse a los niveles
básicos de inglés de la educación primaria.
La labor del maestro rural representa un desafío, porque es un terreno para el que no
ha sido formado, pues existe un modelo hegemónico impartido hacia los futuros maestros.
Incluso, la formación docente por lo general es concedida en universidades de las ciudades
principales del país, correspondiendo a espacios donde la preparación gira en torno al
contexto de las escuelas urbanas y pocas veces de las escuelas rurales. En consecuencia,
cuando el maestro llega a las escuelas rurales encuentra un medio donde las características
contextuales exigen una atención especial. Sobre todo, en estas escuelas el inglés
representa para los maestros una de las asignaturas con mayor dificultad en la enseñanza.
No obstante «Los aprendices necesitan líderes experimentados cuando se topan con un
terreno arduo» (Illich, 1995). Por ejemplo, en el 2017 un estudio demostró la necesidad de
reestructuración de la preparación en la profesión docente en contexto del posconflicto en
el país. Este estudio concluyó la existencia de vacíos en la formación de maestros rurales.
Sugirió también la compresión de las escuelas multigrado en la formación docente
impartida en el país. Además, recomendó la realización de prácticas en zonas rurales. Por
otra parte, un estudio realizado en el 2011, analizó los contenidos de la formación del
docente rural en América latina. El análisis concluyó «la necesidad de fortalecimiento de:
los conocimientos y habilidades del docente para su desarrollo profesional y preparación
continua, debido a la rápida pérdida de vigencia de los saberes y técnicas adquiridas en la
educación inicial de los educadores». Por ello, el estudio recomendó la planificación de un
programa nacional de formación continua para educadores rurales. En conclusión, la
formación del maestro de inglés requiere de la vinculación de técnicas y estrategias en
relación a las necesidades de la escuela en sus múltiples manifestaciones de diversidad.
En conclusión, el maestro rural enfrenta obstáculos en la enseñanza del inglés,
porque la falta de formación continua de los maestros rurales y la insuficiencia de recursos
tecnológicos limitan las estrategias pedagógicas en el aprendizaje-enseñanza de esta
asignatura. En primer lugar, en el sector rural el maestro representa la única posibilidad
para los estudiantes en el aprendizaje de una segunda lengua. Por esto mismo, es necesaria
la inclusión de los diferentes modelos de escuela en formación de los docentes. En segundo
lugar, las escuelas del sector rural requieren de la disposición de las TIC para el
fortalecimiento de los niveles de inglés en las escuelas rurales. En este orden de ideas, el
uso de las TIC contribuye en la reducción de la brecha existente en el campo de la
educación entre lo urbano y lo rural. A la luz del resultado de la comparación de las
investigaciones referenciadas, este ensayo sugiere, el apoyo gubernamental a las escuelas
del sector rural para el replanteamiento del PNB con acciones que respondan a las
necesidades y características contextuales de las escuelas rurales de Colombia. ¿Acaso el
derecho constitucional a la educación y al bilingüismo no debería darse de forma igualitaria
en el sector rural y urbano?

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