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CIVIL I.

INTRODUCCIÓN Y PARTE GENERAL. UNIDAD DIDÁCTICA I.


TEMA 1: CONCEPTO DE DERECHO CIVIL.

Lo que pretenden subrayar los aprioristas no es la existencia


TEMA 1. CONCEPTO DE DERECHO CIVIL. Las concepciones histórica
permanente (siempre con las mismas características) de un conjunto
y apriorística del Derecho civil. Los supuestos institucionales del
normativo llamado “Derecho civil”, sino la conexión de las históricas
Derecho Civil y las formas históricas del mismo. La materia propia del
formas del mismo con principios que normalmente se reconocen como
Derecho civil: el Derecho civil como Derecho de la persona.
tributarios del Derecho natural.
1. LAS CONCEPCIONES HISTÓRICA Y APRIORÍSTICA DEL A su vez, los historicistas subrayan el aspecto más inmediato de la
DERECHO CIVIL. mutabilidad y evolución de las instituciones jurídicas, sin que ello implique
La identificación material entre los Códigos y el Derecho Civil el desconocimiento o negación de las relaciones de las mismas con los
resulta, hoy en día, inaceptable de forma mayoritaria por evidentes presupuestos o principios del denominado Derecho natural.
razones. Por importantes que puedan ser los Códigos Civiles, es obvio que 2. LOS SUPUESTOS INSTITUCIONALES DEL DERECHO CIVIL Y
el Derecho Civil no quedó petrificado en ellos, sino que la legislación LAS FORMAS HISTÓRICAS DEL MISMO.
posterior y las coordenadas sociales en general han diversificado su
Para desentrañar el significado y el contenido actual del Derecho
contenido, cuando no han roto algunos de los principios básicos en que se
civil, debe primar la consideración o perspectiva histórica. El acercamiento
asentaba la regulación codificada.
histórico, a tal efecto, debe realizarse tomando como puerto de
Ante ello, abandonando la identificación material, la doctrina
referencia los supuestos institucionales del Derecho Civil. Deben
contemporánea procura acercarse a la noción de Derecho Civil desde otras
entenderse como tales aquellos supuestos de hecho (los problemas, los
bases, aunque se encuentre dividida en dos planteamientos diversos que se
conflictos, los litigios o las tensiones sociales) que, aunque de forma
presentan como antitéticos: planteamiento historicista y planteamiento
variable históricamente, pueden considerarse como determinantes del
racionalista o apriorístico.
nacimiento y desarrollo de las instituciones que, de forma sustancial, han
Los defensores del primero de ellos mantienen el apego o la
ido conformando históricamente el núcleo del sector del Ordenamiento
inherencia del Derecho civil a la evolución histórica, con lo que, acentúan
jurídico que actualmente se conoce con el nombre de Derecho civil.
su característica de mutabilidad, de cambio o de cambio evolutivo.
Entre las actuales opciones, un acercamiento actual al concepto de
Al contrario, los seguidores del planteamiento apriorístico o
Derecho Civil no puede marginar en ningún caso el importantísimo momento
racionalista puro, hacen hincapié en la nota de permanencia del Derecho
que supone la codificación. En efecto, el Derecho privado codificado es la
civil desde una perspectiva metahistórica, aunque desde luego no lleguen
forma histórica del derecho civil. Sin embargo, no hay que identificar tal
hasta el extremo de negar la contingencia histórica de la mayor parte de
“forma histórica” con la materia civil propiamente dicha y en toda su
las instituciones civiles.
extensión.
La contraposición referida está dirigida a realzar las diversas
La aceptación de la formulación elegida como puerto de referencia
posibilidades de la conceptuación del Derecho civil en términos teóricos.
o de partida no tiene otro sentido que identificar en ella los supuestos de
En realidad, doctrinalmente hablando, resulta sumamente difícil encontrar
hecho originadores de dicha regulación concreta: las realidades,
manifestaciones puras y radicales de ambas posturas, lo normal son las
situaciones, litigios o conflictos de intereses regulados que se han
posiciones intermedias y sumamente matizadas.

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CIVIL I.
INTRODUCCIÓN Y PARTE GENERAL. UNIDAD DIDÁCTICA I.
TEMA 1: CONCEPTO DE DERECHO CIVIL.

identificado como los supuestos institucionales del Derecho Civil. Ello 1) La en persona en sí misma considerada, en cuanto sujeto de
implica hacer hincapié en los problemas materiales que el Derecho civil derecho, sin tener en cuenta cualesquiera otros atributos o
tiende a solventar. características o situaciones sociales (cuando se considera a la persona
como empresario, entrará en juego el Derecho mercantil, como votante el
3. LA MATERIA PROPIA DEL DERECHO CIVIL.
Derecho constitucional y el electoral, como administrado, el Derecho
3.1. El Derecho Civil como Derecho de la persona. administrativo, etc.)
El Derecho civil codificado se considera exclusivamente como 2) La familia en cuanto grupo humano básico, necesitado de una
módulo de la observación empírico-histórica que permita determinar la regulación que encuadre los derechos y deberes recíprocos entres sus
materia civil. Esto es, de forma absolutamente instrumental. miembros y de éstos con el resto de la comunidad.
En dicha línea, es evidente que el núcleo central del Derecho civil 3) El patrimonio en cuanto concepto genérico referido al conjunto
viene representado por la persona en sí misma considerada, en su de bienes, derechos y obligaciones de cualquier persona, con capacidad
dimensión familiar y en sus relaciones patrimoniales. Para demostrar esto, para adquirir y transmitir bienes. También, por tanto, los instrumentos
nada mejor que detenerse en la propia estructura del Código Civil español. básicos de intercambio económico (los contratos) y los mecanismos de
Analizando sus líneas esencialísimas el contenido del mismo, las materias transmisión a los familiares a través de la herencia, etc.
sobre las que recae su regulación serían las siguientes: El carácter social del Derecho supone la constante tensión
 La vigencia y los efectos de las normas jurídicas. existente entre el grupo social políticamente organizado, considerado en
 La delimitación del ámbito de poder jurídico de las personas y su conjunto, y el individuo o individuos que lo integran, considerados como
su relación con un grupo especial de (otras) personas. personas. La delimitación entre la esfera individual y la esfera social es el
 Las categorías de bienes que pueden ser objeto de tráfico, las eterno problema.
clases y estructuras de poder que las personas pueden ostentar sobre La persona, la familia y el patrimonio integran un “supuesto
dichos bienes, los modos de circulación de dichos bienes, y en particular, institucional” del Derecho civil: la esfera de poder de la persona. Desde
las reglas de transmisión de tales bienes cuando, por la desaparición de tales bases, se puede conceptuar el Derecho civil como el “derecho de la
una persona, resulta necesario atribuirlos a alguien. personalidad privada, que se desenvuelve a través de la familia,
La materia contemplada en el primero de los apartados reseñados sirviéndose para sus propios fines de un paytrimonio y asegurando su
se refiere a cuestiones generales de fuentes de Derecho y de aplicación y continuidad a través de la herencia”.
eficacia de las normas jurídicas, que no pueden ser consideradas como 3.2. Contenido de Derecho Civil (estudio universitario)
exclusivas del Derecho civil. Sin embargo, tanto en España, como fuera de
1) Parte general: se estudian las materias generales de carácter
ella, se integraron en los Códigos civiles por razones históricas.
introductorio, y el Derecho de la persona.
Las situaciones típicas que pueden configurarse como contenido
2) Obligaciones y contratos:
de las diversas formas históricas del Derecho civil han sido
tradicionalmente individualizadas en la persona, en la familia y en el
patrimonio:

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