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25 FASCÍCULOS 1940 | 1950 | 1960 | 1970 | 1980 | 1990 | 2000

historiareciente 09/25

junio ‘07
DESDE HIROSHIMA A LAS TORRES GEMELAS

DESCOLONIZACIÓN Y GUERRA FRÍA


| EL TERCER MUNDO

EL MOVIMIENTO DE PAÍSES NO ALINEADOS


HISTORIA RECIENTE

El Tercer Mundo
09/25

2
HISTORIA RECIENTE | EL TERCER MUNDO
ÍNDICE DEL FASCÍCULO

El siglo de la
descolonización PÁGINA 6
| EL TERCER MUNDO

RECUADROS

LA CARGA DEL HOMBRE BLANCO P. 7 / LA CARGA DEL HOMBRE COLONIZADO P. 9


LA GUERRA DE ARGELIA P. 11 / LA HISTORIA DE PATRICE LUMUMBA P. 13 LOS RESULTADOS
HISTORIA RECIENTE

DE LA DESCOLONIZACIÓN P. 15 / CONTRATAPA: “TERCER MUNDO”, UNA EXPRESIÓN


ESQUIVA. Por Pablo da Silveira

3
| EL TERCER MUNDO
INTRODUCCIÓN pueblos de autogobernarse, o de
elegir libremente el estado al que
En las décadas que siguieron a quieren pertenecer. La descompo-
la Segunda Guerra Mundial, el sición del orden colonial significó
mundo asistió al derrumbe del la desaparición de un sistema que
sistema colonial europeo: en solo bloqueaba ese anhelo. HISTORIA RECIENTE
25 años, los inmensos dominios Pero el proceso tuvo también
de África y Asia fueron sustituidos sus caras oscuras.
por decenas de nuevos estados Al haber ocurrido durante la
independientes. La cantidad de Guerra Fría, la descolonización
miembros de las Naciones Unidas se tiñó de su lógica. Lo que hubo 4
lafotodeportada

se cuadruplicó desde 1945 hasta muchas veces no fue la lucha es-


hoy. La principal explicación de pontánea y autónoma de pueblos
ese crecimiento es la descoloni- que reclamaban el autogobierno,
zación: nuestro mundo incluye sino una pulseada geopolítica.
Nehru y Gandhi: muchos países que no existían Las pretensiones genuinas de las
protagonistas de hace medio siglo. poblaciones locales se mezclaban
la independencia El movimiento anticolonialista con los intentos de las grandes
de la India.
fue la expresión de un sentimiento potencias por expandir sus zonas
legítimo: el deseo de todos los de influencia. Con demasiada fre-
1947.~
[...] Con sus luces y sus sombras, la descolonización ter-
minó por cambiar al planeta: países que habían sostenido
imperios perdieron peso internacional; el centro del poder
político y económico se trasladó desde Europa a Estados
Unidos y la Unión Soviética; la mayoría de la población mun-
dial pasó a vivir en países de un nuevo tipo, que combinan
la independencia política con la fragilidad económica. A ese
conjunto de naciones se les llamó “el Tercer Mundo”.
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cuencia, los líderes de los nuevos cerlo, la descolonización produjo Unidos y la Unión Soviética; la
países no se mantuvieron en el más fracasos que éxitos. mayoría de la población mundial
poder porque conservaran el Con sus luces y sus sombras, pasó a vivir en países de un nuevo
apoyo popular, sino porque se la descolonización terminó por tipo, que combinan la indepen-
habían convertido en hombres cambiar al planeta: países que dencia política con la fragilidad
habían sostenido imperios perdie- económica. A ese conjunto de
HISTORIA RECIENTE

de confianza de una potencia


extranjera. ron peso internacional; el centro naciones se les llamó “el Tercer
Por otra parte, el proceso de del poder político y económico se Mundo”. Las grandes potencias
descolonización cumplió pobre- trasladó desde Europa a Estados compitieron por controlarlo. 

mente sus promesas de libertad y


5 bienestar. Muchos de los nuevos
estados independientes no con-
siguieron dar a sus habitantes ni
democracia, ni protección legal,
ni acceso a bienes materiales. La
opresión que había sido ejercida
por los colonizadores fue fre-
cuentemente sustituida por una
opresión ejercida por dirigentes
locales. Aunque sea triste recono-
definitiva de Portugal en 1822, al cabo
de un proceso en el que hubo mucha
negociación y poca violencia. Pero en
ninguno de esos casos el gobierno pasó
a manos de las poblaciones que habían
sido originalmente colonizadas por los
europeos. El proceso independentista
en América fue un conflicto entre los
europeos y sus propios descendientes.
La única excepción fue Haití.
Desde mediados del siglo XIX, el
mundo vivió una nueva ola de colo-
nización europea. Los países del viejo
continente se embarcaron en una de-
sordenada carrera por apropiarse de
grandes territorios en África, Asia y el
Pacífico. Las razones que los movían
eran muchas. En parte lo hacían para
controlar las fuentes de materias primas,
en una época de gran expansión indus-

El siglo de la
trial. En parte lo hacían para disponer de
mercados cautivos. En parte lo hacían
para contar con mano de obra barata y
tropas coloniales que permitieran hacer

descolonización la guerra sin sufrir demasiadas bajas en


casa. Y en parte lo hacían por razones
más altruistas, como extender el cris-
tianismo y la cultura occidental frente
a lo que consideraban la barbarie de los
pueblos incivilizados.
En los primeros años del siglo XX, el
HACE MÁS DE DOS MIL AÑOS, los romanos Imperio Británico incluía lo que hoy es
construyeron un imperio que abarcaba India, Pakistán, Australia, Nueva Zelan-
gran parte del mundo conocido. Su domi- da, Sudáfrica, Egipto, Afganistán, Sudán,
nio era tan grande y firme que se referían Nigeria, Zambia, Uganda, Botswana,
al Mediterráneo como “Mare Nostrum”, Zimbawe, Bangladesh, Birmania, Sri
es decir, “nuestro mar”. Pero los romanos Lanka, Yemen, Omán, el puerto de Hong
solo controlaron una pequeña porción del Kong y otros territorios. Francia había
planeta. Hubo que esperar más de quince construido un inmenso imperio africano

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siglos para que aparecieran imperios de que empezaba en el Mediterráneo, reco-
alcance planetario en los que, literal- rría la costa atlántica y llegaba al corazón
mente, nunca se ponía el sol. Quienes los del continente. Los franceses también
construyeron fueron los países europeos, dominaban Indochina (luego dividida
y su método fue el colonialismo: en lugar en los dos Viet Nam, Camboya y Laos),
de crecer anexando tierras vecinas, exten- así como Siria y Nueva Caledonia (una
dieron su soberanía a territorios lejanos colonia que aún conservan). Alemania
que estaban habitados por poblaciones estaba instalada en Camerún y lo que hoy HISTORIA RECIENTE
originales a las que les negó el autogo- llamamos Tanzania y Namibia. Bélgica
bierno. El derrumbe de ese vasto sistema controlaba el inmenso Congo, al que
fue uno de los acontecimientos centrales luego se agregaron Ruanda y Burundi.
del siglo XX. Italia estaba instalada en Libia, Somalia
La primera ola de colonialismo euro- y Eritrea. Portugal era dueño de Angola,
peo empezó a fines del siglo XV, cuando Mozambique y parte de Guinea. Holanda 6
España y Portugal compitieron por llegar estaba presente en Indonesia y las Anti-
a la India y se apropiaron de inmensos llas. España tenía parte de Marruecos y
territorios en América. Un siglo más el Sahara Occidental. En conjunto, más
tarde, Inglaterra, Francia y Holanda les de la mitad de la población del planeta
siguieron los pasos. Pero ese orden co- vivía en territorios coloniales.
lonial llegó a su fin entre fines del siglo La Primera Guerra Mundial erosionó
XVIII y mediados del XIX. En 1783, este sistema. Por una parte, el conflicto
Inglaterra perdió la guerra que libraba mostró a una Europa desunida y violenta,
contra sus colonias rebeldes de América que no vaciló en sacrificar a los habitan-
del Norte. Entre 1824 y 1898, España tes de sus colonias para defender sus
Gandhi en Londres: negociando la perdió todas sus colonias en América. El propios intereses. Las tropas coloniales
salida británica de la India. inmenso Brasil obtuvo su independencia volvieron fortalecidas en su identidad y
poco dispuestas a aceptar el sentimiento Portugal hizo lo mismo con Angola y
de superioridad moral que habían culti- Mozambique. En 1997 Gran Bretaña La carga
vado los europeos. La guerra también devolvió Hong Kong a China y en 2002
aumentó la influencia internacional de Portugal reconoció la independencia de del hombre blanco
Estados Unidos, que fue decisivo en el Timor. Las Naciones Unidas pasaron de
campo de batalla e impuso el marco para tener 51 miembros en 1945 a los aproxi-
negociar la paz. Ese marco fue resumido madamente 200 que tienen hoy. Rudyard Kipling, el autor de El libro de la
en los “catorce puntos” presentados por Al menos cuatro factores se combi- selva, fue uno de los más grandes inno-
el presidente Wilson en 1918. Varios de naron para derrumbar el orden colonial. vadores de la lengua inglesa y también
ellos tenían que ver con cuestiones eu- En primer lugar, los países europeos uno de los mayores defensores del colo-
ropeas, pero uno se refería a las colonias. estaban económica y militarmente nialismo. Nacido en la India británica en
Wilson afirmó que, a la hora de discutir exhaustos. En los meses que siguieron 1865, se sirvió de su formidable pluma
cambios de soberanía, no debían tenerse al fin de la Segunda Guerra Mundial, para presentar bajo una luz favorable
únicamente en cuenta las pretensiones el Imperio Británico tenía dificultades la dominación europea. Kipling justificó
de las potencias coloniales, sino tam- para pagar el sueldo de sus funcionarios la colonización como una tarea que los
bién los intereses de las poblaciones de ultramar. Hacía mucho que las colo- occidentales debían cumplir para bien
concernidas. Era una de las primeras nias habían dejado de ser una solución de los pueblos colonizados. Su poema
afirmaciones prácticas del principio de económicamente eficiente y, más allá más célebre sobre el tema, publicado
autodeterminación de los pueblos, es de- de los beneficios que aun generaran, los en 1899, se llama “La carga del hombre
cir, del principio que reconoce el derecho europeos ya no podían sostenerlas. blanco” (The White Man’s Burden). Sus
de toda comunidad nacional a elegir el En segundo lugar, Estados Unidos versos son un ejemplo de una menta-
estado al que quiere pertenecer. venía trabajando activamente en la des- lidad compartida por muchos europeos
Tras la paz de 1919, Afganistán y trucción del orden colonial. La Carta del del siglo XIX.
Egipto se independizaron de la corona Atlántico, firmada en 1941, había reco-
británica, mientras otros pueblos árabes nocido una vez más el principio de au-
se liberaron del Imperio Otomano para todeterminación de los pueblos y había
pasar a la órbita británica o francesa. comprometido a los países europeos a Aceptad la carga del Hombre Blanco/
Pero fue la Segunda Guerra Mundial la defender la libertad de comercio, el libre Enviad adelante a los mejores de
que terminó con el viejo orden colonial. acceso a las materias primas y la libre cir- entre vosotros/ Atad vuestros hijos al
El proceso que convirtió a las antiguas culación de los mares. Esos compromisos exilio/ Para atender las necesidades
colonias en países independientes empe- condenaban a muerte a los monopolios de vuestros cautivos;/ Para servir,
zó en 1947 y casi se completó en 25 años. extractivos y a los mercados cerrados, con equipo de combate,/ A naciones
Entre 1947 y 1949, Gran Bretaña perdió que eran parte esencial del colonialismo. tumultuosas y salvajes:/ Vuestros
sus principales colonias asiáticas: India, Los estadounidenses actuaban movidos recién conquistados y/ descontentos
Pakistán, Birmania y Sri Lanka (hasta por intereses económicos, pero también pueblos,/ Mitad demonios y mitad
entonces llamada Ceilán). También Laos porque ellos mismos habían sido una co-
niños. [...]
se independizó de Francia, e Indonesia lonia (Roosevelt, en particular, sentía un
de Holanda. En el correr de los años cin- rechazo visceral por los viejos imperios).
Aceptad la carga del Hombre Blanco/
cuenta se independizaron Ghana, Sudán Más tarde agregaron razones vinculadas
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y Malasia de Gran Bretaña; Camboya, a la Guerra Fría: el colonialismo gene- Las salvajes guerras por la paz/
Viet Nam, Guinea y Túnez de Francia; raba resentimientos hacia los aliados Llenad la boca del Hambre,/
Libia de Italia, y Marruecos conjunta- europeos y era un caldo de cultivo para Y ordenad el cese de la enfermedad;/
mente de España y Francia. la expansión del comunismo. Y cuando vuestro objetivo esté cer-
Pero la gran explosión se produjo El tercer factor que contribuyó a de- cano/ (El fin buscado para otros)
en la década siguiente. En el año 1960, rrumbar el orden colonial fue la política Mirad cómo la perezosa y pagana/
Francia renunció a casi todo su imperio internacional de la Unión Soviética, que estupidez/ Echa por tierra toda
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africano y reconoció la independencia tenía como bandera principal el anti- vuestra esperanza. [...]
de Alto Volta, Benin, Burkina Faso, Ca- imperialismo. En los años siguientes a
merún, Congo, Costa de Marfil, Chad, la revolución, el gobierno bolchevique Aceptad la carga del Hombre Blanco,/
Gabón, Madagascar, Malí, Mauritania, renunció a los privilegios que la Rusia
Y cosechad la vieja recompensa:
Níger, República Centroafricana, Se- zarista tenía en Irán y a los derechos
La reprobación de aquellos a quienes
negal y Togo. Lo mismo pasó en los extraterritoriales que conservaba en
mejoráis/ El odio de aquellos que
7 años siguientes con las posesiones bri- China. Stalin no fue un gran viajero, pero
tánicas en África: entre 1960 y 1967 se su sucesor Khrushchev tuvo la política de protegéis/ Las quejas de quienes
independizaron Nigeria, Sierra Leona, visitar países recientemente liberados del conducís/ (¡Ah, lentamente!) hacia
Gambia, Tanzania, Uganda, Kenia, colonialismo. El antiimperialismo sovié- la luz:/ “¿Por qué nos librasteis de
Malawi, Zambia, Zimbawe, Botswana y tico ha sido acusado de contradictorio, ya la esclavitud, / Nuestra amada noche
Swazilandia. También en 1960, el Congo que el gobierno de Moscú reprimió todo egipcia?” [...]
se independizó de Bélgica y Somalia de intento de afirmación nacional dentro
Italia. Dos años después se produjo la de su órbita (practicó la deportación en
traumática independencia de Argelia, y masa de chechenos, ingushes, tártaros
Bélgica perdió a Ruanda y Burundi. En y otros pueblos), destruyó estados inde-
los años setenta, Gran Bretaña reconoció pendientes como las repúblicas bálticas
la independencia de Omán y Quatar (an- e invadió estados satélites. Pero los
tes lo había hecho con Yemen y Kuwait). soviéticos apelaron a las ideas de Lenin
Lord Mountbatten: último virrey de la India.

para sostener que el imperialismo era un fue el primero en comprender que los Ubicada entre los países de Asia Central
fenómeno propio del capitalismo, no del civilizados británicos, a los que cono- y el océano Índico, entre los centros
socialismo. Era una cuestión de palabras, cía muy bien, no soportarían verse a sí islámicos y las monarquías del Lejano
pero dio réditos políticos. mismos como criminales. Su método de Oriente, la inmensa colonia proporcio-
Un cuarto factor que influyó en resistencia pacífica fue eficaz porque los naba un lugar estratégico en lo militar y
el derrumbe del orden colonial fue el conducía a cometer atrocidades que los lo comercial. Tras siglos de predominio
cambio de sensibilidad que trajo la Se- avergonzaban. En otros lugares, como marítimo, Gran Bretaña aprendió en la

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gunda Guerra. Durante varios siglos, Argelia, el método consistió en generar India a ser una potencia terrestre. Su
los europeos habían utilizado una doble una violencia que solo podría ser con- fogueado ejército era el principal ins-
vara: apreciaban la convivencia pacífica y trolada mediante un uso aun más salvaje trumento de la dominación europea en
el respeto de los derechos dentro de sus de la violencia. En ambos casos, el punto Asia: peleó en Afganistán y le quitó Java
países, mientras no se conmovían ante la era que, si bien a los europeos les gustaba a los holandeses; se lo usó para aplastar
represión y la violencia en las colonias. la idea de conservar sus colonias, ya no el levantamiento de los Boxers en Chi-
Pero las atrocidades cometidas durante na, para proteger las calles de Shangai y
tenían estómago para ser colonialistas.
la Segunda Guerra modificaron esa para defender los intereses británicos en HISTORIA RECIENTE
visión: los británicos, los franceses, los Egipto y Mesopotamia.
holandeses, no toleraban la idea de pa- INDIA, PAKISTÁN El movimiento independentista em-
recerse a Hitler. La estrategia de muchos Y EL OCASO DEL IMPERIO pezó despacio. En 1905, Japón derrotó a
movimientos de liberación consistió en Rusia en una guerra que sacudió a Asia:
poner a los europeos ante la disyuntiva BRITÁNICO por primera vez, una potencia colonial
de conceder la independencia o hundirse De todas las posesiones británicas en era vencida. El hecho estimuló el surgi-
en el ejercicio de la brutalidad. Gandhi el mundo, la India era la más valiosa. miento de varios movimientos naciona- 8

1942-1944-1947 1948-1949-1950

cronología
1942 8 de agosto: el Partido del Congreso aprueba 29 de noviembre: las Naciones Unidas aprueban la
la propuesta de Gandhi de iniciar una campaña división de Palestina.
masiva de resistencia pacífica contra la domi-
nación británica. 1948 30 de enero: Gandhi es asesinado por un fanático religioso.

9 de agosto: Gandhi es puesto en prisión. 14 de mayo: termina el mandato británico sobre Palestina;
nace el Estado de Israel.
1944 6 de mayo: Gandhi es puesto en libertad por
las autoridades británicas. 15 de mayo: tropas árabes combinadas atacan al nuevo
Estado de Israel.
1947 22 de marzo: llega a India lord Mountbatten, el
último virrey británico. 1949 31 de enero: Israel y Egipto firman un armisticio que pone
fin a la Primera Guerra Árabe-Israelí.
14 de agosto: independencia de Pakistán.
1950 25 de junio: tropas de Corea del Norte cruzan el paralelo
15 de agosto: independencia de la India. 38 e invaden Corea del Sur. Empieza la Guerra de Corea.
listas. En 1906, el Congreso Nacional llamada Amritsar, las tropas del briga-
Indio (también llamado Partido del dier Reginald Dyer dispararon contra
Congreso) reclamó el fin de la domina- una concentración pacífica y mataron La carga del hombre
ción británica. En 1919, cuando se creó a cientos de personas. El episodio lanzó colonizado
la Sociedad de Naciones, los dirigentes a Gandhi a la acción: con el apoyo del
indios consiguieron que su país figurara Partido del Congreso, puso en marcha
entre los fundadores. Era una situación una campaña de oposición no violenta La imagen del colonialismo que aparece
ambigua porque no se trataba de un país para expulsar a los británicos de la In- en las obras de Kipling está lejos de lo
independiente, pero el hecho reflejaba dia. Su estrategia consistía en negarle que en general vivieron los habitantes de
el peso internacional de la India y su toda colaboración al gobierno colonial: las colonias. Un ejemplo es la experiencia
voluntad de ejercer soberanía. los estudiantes debían abandonar sus francesa en Indochina.
En 1897, Paul Doumer llegó a lo que hoy
Durante todo ese tiempo, los recla- centros de estudios, los abogados no
es Viet Nam como gobernador general de la
mos independentistas fueron un tema debían comparecer ante los tribunales,
Indochina francesa. Su principal objetivo
casi exclusivo de las castas superiores. los productos británicos no debían ser
era lograr que la administración colonial
El primer líder nacionalista con arraigo consumidos.
fuera rentable, para lo que traía algunos
popular fue Bäl Gangädhar Tilak, un Los funcionarios de la corona se
proyectos ambiciosos como la construcción
brahmán que organizó movilizaciones asombraron ante el tamaño de la pro-
de un tren transindochino, el desarrollo de
de masas en los primeros años del siglo testa: el entusiasmo abarcaba tanto a
la minería y la explotación del caucho. Pero
XX. Pero el hombre que puso a todo el las grandes masas como a las minorías
Doumer necesitaba dinero para invertir, y
país en el camino hacia la independen- ilustradas. Para frenar el movimiento, los
se propuso obtenerlo por dos vías: aumen-
cia fue Mohandas K. Gandhi, conocido británicos debieron mantener a Gandhi
tando los impuestos y haciendo crecer las
como el Mahatma (“alma grande”). en prisión durante dos años. Pero eso no
exportaciones.
Al igual que Tilak, Gandhi era hijo de impidió que se convirtiera en el líder más Doumer introdujo impuestos al alcohol,
una familia acomodada. Su padre era la visible del país, ni que retomara la con- a la sal y al opio. Para lograr que el impuesto
principal autoridad civil de Porbandar, el ducción del movimiento independentista al alcohol diera dividendos, prohibió que los
lugar donde nació. En 1888, cuando te- cuando fue liberado en 1924. campesinos produjeran bebidas fermenta-
nía 18 años, viajó a Londres para estudiar Gandhi no era un líder convencional. das a partir de sus cultivos, como venían
Derecho. En esa época era un joven que Su conducción impregnó al movimiento haciendo desde hacía siglos, y creó un
vestía ropa occidental y admiraba las ins- independentista de ideas tales como monopolio estatal. Para conseguir que el im-
tituciones británicas. En 1893 aceptó un la abolición del sistema de castas y la puesto al opio generara ingresos, estimuló
trabajo en Sudáfrica, un país donde vivía igualdad de la mujer. Su forma de vivir el consumo local lanzando mezclas baratas
una gran comunidad india. Allí descu- ascética y su indiferencia hacia los be- que se fumaban en menos tiempo. Al igual
brió la discriminación y la desprotección neficios del poder causaron admiración que los británicos en China, Doumer generó
legal que padecían sus compatriotas, en la India y en la propia Inglaterra. una inmensa cantidad de adictos. Unos años
y puso en marcha un movimiento de Rechazaba la constante postergación de más tarde, la recaudación del impuesto al
defensa de sus derechos. En esos años la población rural, por lo que trasladó su opio representaba un tercio de los ingresos
desarrolló un método de acción al que cuartel general a un pueblo remoto. Allí de la administración.
llamó Satyagraha: la resistencia me- se rodeó de personas que compartían su El estímulo a las exportaciones convirtió
diante la desobediencia civil masiva. El estilo de vida y se iban preparando para
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a Indochina en el tercer vendedor de arroz


método incluía tres principios: luchar ejercer funciones públicas. Entre ellos en el mundo. Pero las ventas aumentaban
por causas justas, no emplear métodos estaba Jawäharläl Nehru, un joven culto más rápido que la producción, lo que reducía
violentos y estar dispuesto a sufrir las y carismático que sería el primer gober- el margen para el consumo local. En los
represalias. Su lucha fue seguida con nante de la India independiente. años 1944-1945 hubo una fuerte caída de la
atención desde la India. Pero las cosas no eran fáciles para producción, como resultado de condiciones
En 1914, cuando parecía que la si- Gandhi. Por una parte, los británicos climáticas adversas y de algunas medidas
tuación en Sudáfrica mejoraba, Gandhi ofrecían soluciones que intentaban contraproducentes (como la expropiación
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decidió volver a su país. Durante tres postergar la independencia. En 1935, el a miles de campesinos experientes, cuyas
años recorrió el inmenso territorio, Parlamento de Londres aprobó una ley tierras pasaron a manos francesas). Pero
poniendo énfasis en visitar los lugares que concedía una amplia autonomía a las exportaciones no disminuyeron. Como
más apartados. En 1919 estallaron re- la India y daba a sus dirigentes una real resultado, dos millones de vietnamitas
vueltas en la provincia de Punjab, que oportunidad de ejercer responsabilida- murieron de hambre. 
fueron violentamente reprimidas por los des públicas. A Gandhi le costó sostener
9 británicos. El 13 de abril, en una ciudad ante sus socios políticos que el objetivo

1952-1953-1954 1954-1955 1956

1952 23 de julio: un golpe militar derroca en Egipto al rey 8 de setiembre: Estados Unidos, Gran Bretaña, 1956 18-20 de julio: Nehru, Tito y Nasser se encuentran
Farouk. Francia, Australia, Nueva Zelanda, Pakistán, en Brioni y acuerdan lanzar el Movimiento de países
Filipinas y Tailandia firman el Tratado de Manila, no alineados.
1953 16 de enero: los partidos políticos son suspendidos en del que surgirá la Organización del Tratado del
Egipto, como parte de la revolución impulsada por Nasser Sudeste Asiático (SEATO). 19 de julio: el gobierno de Estados Unidos anuncia
y los oficiales rebeldes. que no habrá financiamiento estadounidense para la
1º de noviembre: el Frente de Liberación represa de Asuán. El gobierno de Egipto estatiza el
18 de junio: la monarquía es abolida en Egipto, que pasa Nacional lanza su primer ataque en Argelia. Canal de Suez.
a ser una república.
1955 24 de febrero: se firma el Pacto de Bagdad, 29 de octubre: Israel ataca el Sinaí.
1954 27 de junio: el presidente de Guatemala, Jacobo Arbenz, es del que participarán Irak, Irán, Turquía, Gran
depuesto tras un golpe de estado organizado por la CIA. Bretaña y Pakistán. 30 de octubre: las tropas israelíes logran sucesivas
victorias sobre las tropas egipcias. Gran Bretaña y
21 de julio: se firman los Acuerdos de Ginebra. Termina 18-24 de abril: Conferencia de Bandung. Francia lanzan un ultimátum.
la colonización francesa en Indochina.
el candidato laborista Clement Attlee
anunció su voluntad de terminar con la
violencia y negociar la independencia
de la India. Esa promesa fue uno de los
motivos de su triunfo sobre Churchill en
las elecciones de 1945. Churchill era el
héroe de la lucha contra los nazis, pero
era también el último representante
de un imperialismo que los británicos
ya no estaban dispuestos a sostener.
Mientras el mundo admiraba a Gandhi,
Churchill lo había llamado “ese faquir
semidesnudo”.
Al concluir la guerra, Attlee cumplió
su promesa electoral y envió una dele-
gación para negociar la independencia.
El virrey que asumió funciones en ese
momento, lord Louis Mountbatten, lo
hizo con plena conciencia de ser el último
que conocería la India.
El año 1946 se fue en negociaciones
sobre la transferencia de soberanía. Gan-
dhi, Nehru, el Partido del Congreso y los
propios británicos querían mantener una
era la independencia y que no había que India. En 1942, una misión liderada India unida. Pero Jinnah reclamó la inde-
conformarse con menos. Además exis- por sir Stafford Cripps propuso la in- pendencia de las provincias musulmanas
tían tensiones dentro del frente antibritá- dependencia total una vez finalizada la y formó un gabinete paralelo al que esta-
nico. Los indios de religión musulmana, guerra, a cambio de un apoyo militar ba formando Nehru. La Liga Musulmana
liderados por Mohamed Ali Jinnah, inmediato. Pero las negociaciones fra- prohibió que sus diputados participaran
apoyaron al principio la idea de una India casaron, entre otras cosas porque los en la Asamblea Constituyente encargada
independiente y unida, pero luego recla- británicos no aceptaron que los líderes de elaborar la Constitución de la India in-
maron su propio estado. La razón que indios participaran en la conducción de dependiente. En agosto de ese año hubo
invocaban era evitar que los musulmanes la guerra: los querían combatiendo, pero violentos choques entre musulmanes e
de la India fueran sometidos a la mayoría no decidiendo. Entonces Gandhi lanzó hindúes en varias zonas del país.
de religión hindú. Simultáneamente, el una nueva campaña de no-cooperación La partición de la India fue para Gan-
movimiento independentista enfrentaba que tomó el nombre de su principal dhi la peor derrota de su vida. Con tal de
la oposición de muchos monarcas locales consigna: “¡Salgan de la India!” (Quit evitarla, llegó a proponer que la mayoría
que rechazaban la idea de un gobierno India!). hindú aceptara ser gobernada por la
central.

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Gran Bretaña respondió con una minoría musulmana. Pero el Partido del
La Segunda Guerra Mundial ayudó a durísima represión: miles de resistentes Congreso no lo acompañó y finalmente
superar esas dificultades. Gran Bretaña pacíficos fueron muertos o heridos por se decidió la división. La India británica
entró en guerra con Alemania e involu- las balas de la policía. Centenares de desaparecería y daría lugar a dos nuevos
cró a la India sin haber consultado a sus miles de personas fueron encarceladas. países. Uno sería la India independiente,
líderes. Los dirigentes indios se sintieron Gandhi y toda la dirección del Partido de mayoría hindú. El otro sería Pakistán,
una vez más arrastrados a un conflicto del Congreso fueron arrestados el 9 de un país construido mediante la reunión
ajeno, tal como había ocurrido en la agosto de 1942 (Gandhi fue liberado el de las provincias donde los musulmanes
Primera Guerra. El Partido del Con- HISTORIA RECIENTE
6 de mayo de 1944, debido a su delicado eran más numerosos. La separación fue
greso y la Liga Musulmana se negaron estado de salud). La represión consiguió dramática porque obligó a traslados
a cooperar. detener momentáneamente la movili- masivos: unos 7 millones de musulmanes
Las autoridades británicas reaccio- zación, pero debilitó aun más la legiti- debieron trasladarse hacia Pakistán y una
naron con preocupación, especialmente midad de la administración británica. cantidad similar de hindúes debieron
cuando la guerra se extendió a Asia y el En la campaña electoral desarrollada en recorrer el camino inverso. El despla-
ejército japonés llegó a las puertas de la Gran Bretaña sobre el final de la guerra, zamiento provocó actos de violencia 10

1956 1956-1957-1958 1959-1960-1961

31 de octubre: Gran Bretaña y Francia inician el bom- 6 de noviembre: Gran Bretaña y Francia acatan 1959 1º de enero: triunfo revolucionario en Cuba.
bardeo aéreo contra Egipto y anulan su fuerza aérea. el llamado a cesar el fuego de las Naciones
Unidas. 1960 30 de junio: Patrice Lumumba asume como primer
2 de noviembre: las Naciones Unidas exigen un inme- ministro del Congo.
diato cese del fuego. 3 de diciembre: Gran Bretaña anuncia el inme-
diato retiro de sus tropas de Egipto. 5 de setiembre: Leopold Senghor asume como primer
3 de noviembre: las tropas israelíes completan la con- presidente de Senegal.
quista de la Banda de Gaza. 22 de diciembre: las últimas tropas anglo-fran-
cesas abandonan Egipto. 1961 17 de enero: asesinato de Patrice Lumumba.
4 de noviembre: la Unión Soviética lanza una invasión
para aplastar el proceso de reformas en Hungría. 1957 9 de enero: Anthony Eden renuncia como primer 1º - 6 de setiembre. Primera conferencia del Movimiento
ministro de Gran Bretaña. de países no alineados en Belgrado, Yugoslavia.
5 de noviembre: las tropas israelíes terminan de ocupar
el Sinaí; las flotas británica y francesa llegan a las costas 1958 29 de mayo: el general Charles De Gaulle vuelve 9 de diciembre: Julius Nyerere asume como primer
de Egipto. al gobierno en Francia. ministro de Tanganika.
La Guerra de Argelia

En 1954 los franceses se retiraron de Indochina, usó la violencia contra los colonizadores y contra lo necesario para conservar Argelia. Pero De
y a fines de la década aceptaron desprenderse los colonizados. Gaulle hizo lo contrario. El 29 de enero de 1960,
de sus colonias africanas. De todas menos Contra los colonizadores, Ben Bella lanzó una anunció en un discurso televisado que se daría
una. campaña de atentados terroristas que costó miles a los argelinos la posibilidad de elegir su propio
Argelia era un inmenso territorio (unas tres de vidas. Sus métodos guerrilleros evitaban la destino. El 18 de marzo de 1962, y tras neutra-
veces la propia Francia) que quedaba a apenas confrontación directa y favorecían la creación de lizar un intento de golpe por parte de militares
700 kilómetros de Marsella. Desde 1848 no era un clima de terror. La crueldad a la que llegaron extremistas, se firmaron los Acuerdos de Evian,
considerada una colonia sino parte del suelo sus tropas tuvo pocos paralelos en las guerras co- que condujeron a un cese el fuego. Los acuerdos
francés. La importancia que se le otorgaba era loniales. En agosto de 1955, en un pueblo llamado reconocían a Argelia como un país separado de
tan grande que en 1858 se había creado un Philippeville, más de 120 personas, incluyendo Francia, pero intentaban asegurar los intereses
ministro de Asuntos Argelinos. Desde 1870, los ancianos, mujeres y niños, fueron sacadas de sus franceses y la seguridad de los pieds-noirs. En
tres departamentos en los que estaba dividida casas y obligadas a descender de sus autos para junio de 1962 se realizó un referéndum en Fran-
tenían representantes en la Asamblea General ser matadas a cuchillo. También era frecuente la cia. El 91 por ciento de los franceses respaldó
de París. Pero esos representantes solo eran tortura y mutilación de los soldados franceses que los acuerdos. Pero la paz demoró en llegar, en
elegidos por una minoría compuesta por los caían prisioneros. parte debido a las acciones terroristas de la
franceses, los hijos de europeos nacidos en Contra los colonizados, Ben Bellah dio la orden OAS, una organización de ultraderecha que se
Argelia y los miembros de una minoría judía de ejecutar a todos los argelinos que tuvieran una oponía a la independencia.
que residía allí desde la expulsión de España. actitud de colaboración hacia el poder colonial, o El 1º de julio de 1962, seis millones de
A los miembros de esos tres grupos se los que pudieran ser vistos como interlocutores por los argelinos votaron en un referéndum a favor de la
llamaba pieds-noirs (“pies negros”). En 1959, franceses. Quienes no simpatizaran con el FLN, al independencia. Dos días después, De Gaulle la
los pieds-noirs representaban el 10 por ciento menos debían tenerle miedo. declaró. Pero ese acto no puso fin a la violencia.
de la población. El otro 90 por ciento estaba La represión francesa no se quedó atrás. Para El 5 de julio, en la ciudad de Oran, hubo una ma-
compuesto por argelinos musulmanes que el año 1956, Argelia estaba virtualmente ocupada sacre de europeos que dejó en claro la fragilidad
carecían de derechos políticos. por 400 mil soldados. Unos ocho mil pueblos arge- de los acuerdos. En el correr del año siguiente,
En 1954, un Frente Nacional de Liberación linos fueron destruidos como represalia contra las más de un millón de pieds-noirs y unos 100 mil
formado por argelinos nacionalistas lanzó una acciones del FLN. Centenares de miles de argelinos harkis abandonaron Argelia para trasladarse a
guerra de guerrillas contra el poder colonial. El murieron en combate o en ejecuciones sumarias. suelo francés. Algunos pieds-noirs alcanzarían
1º de noviembre de ese año (un feriado católico) Unos dos millones fueron internados en campos de notoriedad, como el filósofo Jacques Derrida, o
grupos armados del FLN atacaron cuarteles, concentración. Las tropas francesas practicaron la el modisto Yves Saint-Laurent. Pero la mayoría
puestos de policía, depósitos de municiones y tortura contra los combatientes del FLN, así como tuvo dificultades para adaptarse y en general
estaciones de telégrafo. Hubo nueve muertos. contra supuestos informantes y colaboradores. alimentaron fuertes resentimientos.
El FLN emitió por radio una proclama en la que La violencia que practicó el FLN fue justificada Ben Bella se convirtió en el primer presi-
reclamaba una Argelia independiente, democrá- por Frantz Fanon, un intelectual que tuvo influencia dente de Argelia, pero fue depuesto en 1965
tica y respetuosa de los principios del Islam. durante los años sesenta. También Jean-Paul por su ministro de Defensa. El nuevo régimen
Los franceses no interpretaron el conflicto Sartre dijo en aquel tiempo que matar a un eu- aprobó una constitución fuertemente represiva,
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como una guerra colonial sino como una insu- ropeo significaba eliminar al mismo tiempo a un que ilegalizó los partidos políticos y censuró
rrección interna. El primer ministro de la época, opresor y a un oprimido. Otros intelectuales, como los medios de comunicación. Durante los años
el socialista Pièrre Mendès-France, dijo que no el escritor Albert Camus (él mismo un pied-noir) ochenta, el país asistió a un crecimiento del
había ninguna negociación posible cuando se criticaron la violencia ejercida por ambos bandos integrismo islámico. En diciembre de 1991, el
trataba de “defender la paz interna de la nación, y llamaron a detener la matanza. Pero Camus fue Frente Islámico de Salvación ganó las eleccio-
la unidad y la integridad de la República”. Fue visto como un traidor por los simpatizantes del FLN nes, pero no llegó a gobernar porque hubo un
el inicio de una guerra que duró hasta 1962 y y fue discriminado por quienes controlaban la vida golpe de estado. El país se sumergió en una
que costó la vida de unos 300 mil argelinos, intelectual francesa. guerra civil hasta 1998.
HISTORIA RECIENTE

más de 25 mil franceses y decenas de miles de El 29 de mayo de 1958, en un clima político En 1962 y en 1968, se aprobaron en Francia
harkis (musulmanes favorables a la presencia enrarecido, el general De Gaulle volvió al gobierno. dos amnistías a favor de los militares que habían
francesa). El 4 de junio viajó a Argelia y, ante una multitud violado los derechos humanos en Argelia. Pero
La Guerra de Argelia es recordada por la de pieds-noirs, dijo una frase que se haría famo- en los últimos años se desató un debate público
extrema violencia a la que recurrieron ambos sa: “los entendí” (“Je vous ai compris”). La frase del que participan los últimos veteranos de
bandos. El FLN, dirigido por Ahmed Ben Bella, parecía querer decir que el nuevo gobierno haría aquel conflicto. 

11

1962-1964 1966-1967-1970 1973-1975-1976-1979

1962 18 de marzo: se firman los acuerdos de Evian entre el 5 al 10 de octubre: segunda conferencia 1973 27 de enero: se firma un acuerdo de paz entre Estados
gobierno francés y la insurgencia argelina. del Movimiento de países no alineados en El Unidos y Viet Nam del Norte.
Cairo (Egipto).
1º de julio: los argelinos se pronuncian en un referéndum 5 - 9 de setiembre: conferencia del Movimiento de países
masivamente a favor de la independencia. 1966 3 - 15 de enero: se realiza en La Habana la no alineados en Argel (Argelia).
“Conferencia Tricontinental”.
10 de octubre: empieza la guerra entre China comunista 1975 30 de abril: Estados Unidos abandona su embajada en
y la India. 1967 9 de octubre: Ernesto Guevara es ejecutado Saigón (Viet Nam del Sur)
en Bolivia.
20 de noviembre: China declara un cese al fuego unilateral 1976 16 - 19 de agosto: conferencia del Movimiento de países
y se retira de India. 1970 8 -10 de setiembre: conferencia del Movi- no alineados en Colombo (Sri Lanka).
miento de países no alineados en Lusaka
1964 4 de agosto: se produce el incidente del golfo de Tonkin, (Zambia). 1979 3 - 9 de setiembre: conferencia del Movimiento de países
que determinará el ingreso de Estados Unidos en la Guerra no alineados en La Habana (Cuba). El movimiento se
de Viet Nam. fractura. Fidel Castro es electo secretario general.
y deterioró las condiciones de vida de de 163 kilómetros de largo que permitía En julio de 1952, tras una ola de conflictos
una inmensa población. Pakistán e India conectar al mar Mediterráneo con Asia internos, un grupo de oficiales del ejército
nacían a la vida independiente con un sin tener que contornear el continente lo derrocó mediante un golpe de estado.
gravísimo problema de refugiados. africano. El pasaje permitía un enorme Los oficiales rebeldes obligaron a
India se convirtió en país indepen- ahorro de tiempo y dinero en una época Farouk a abdicar en favor de su hijo de
diente el 15 de agosto de 1947. Gandhi, en la que no existía el transporte aéreo. pocos meses, pero le permitieron salir
dolorido por la división, no participó de La realización de la obra había estado del país y llevar parte de sus posesiones.
los festejos. La Asamblea Constituyente a cargo de un consorcio privado (la Com- Según los anuncios iniciales, el propósito
concluyó su tarea en 1949. El país adop- pañía Universal del Canal Marítimo de era establecer una regencia que sirviera
tó el modelo parlamentarista británico Suez), con sede en París. Para financiarla como etapa de transición.
pero agregó algunos componentes del se había recurrido a capitales europeos. Pero rápidamente surgieron objetivos
modelo norteamericano, como una es- A cambio de la ejecución de la obra, la más ambiciosos. El 9 de setiembre de 1952
tructura federal y una Corte Suprema. Compañía recibió una autorización para se aprobó una ley de reforma agraria. Tres
La Constitución incluye disposiciones explotarla durante 99 años. meses más tarde fue abolida la Constitu-
que suprimen el sistema de castas, afir- Los británicos fueron inicialmente ción. El 16 de enero de 1953 fueron suspen-
man la igualdad de la mujer y protegen escépticos ante el proyecto, pero el didos los partidos políticos. El 18 de junio
las libertades fundamentales. La India avance de las obras despertó su interés. fue abolida la monarquía y Egipto pasó a
nacida en 1947 se convirtió en la mayor El canal abría un camino privilegiado ser una república. En los meses siguientes
democracia del mundo. para llegar a la India y a los países árabes, estalló un conflicto entre los militares: un
Pakistán pasó a ser un estado in- cuya importancia aumentaba a medida grupo liderado por el general Muhammad
dependiente el 14 de agosto de 1947 y que el petróleo sustituía al carbón. Egipto Naguib (que en ese momento ejercía como
demoró mucho en lograr una mínima era además un importante proveedor de presidente de la República) quería llamar
estabilidad política. En los primeros diez algodón. El éxito del canal podía empujar a elecciones y restablecer las instituciones
años se sucedieron siete gabinetes. La a los egipcios hacia el área de influencia democráticas. Otro grupo, liderado por el
elaboración de una Constitución insu- francesa, lo que producía inquietud en coronel Gamal Abdel Nasser, se negaba a
mió casi una década, y el texto fue dejado Londres. llamar a elecciones y quería profundizar
en suspenso poco después. Durante dé- Mientras el canal estuvo en construc- el proceso de reformas. Tras una serie de
cadas, los conflictos internos impidieron ción, los británicos intentaron fomentar luchas internas, el 25 de febrero de 1954
que la economía se desarrollara más allá disturbios políticos en suelo egipcio. Naguib renunció como presidente y fue
de la producción de yute y algodón. Cuando eso no impidió que la obra se puesto bajo arresto domiciliario. Egipto
Las dificultades que enfrentó Pakis- terminara, impulsaron una política de tenía un nuevo hombre fuerte.
tán se debieron en buena medida a su compra de acciones de la compañía Nasser reunía un conjunto de caracte-
extraña conformación. El país estaba para poder controlarla. En 1875 adqui- rísticas que se repetirían en otros líderes
dividido en dos regiones separadas por rieron las acciones correspondientes al del Tercer Mundo. Era un populista con
mil quinientos kilómetros de territo- gobierno egipcio, que se vio obligado a arraigo en las masas, pero sentía poco
rio indio. Lo que entonces se llamaba venderlas para pagar sus deudas. Pero los aprecio por los controles propios del
Pakistán Occidental era la reunión de franceses seguían siendo los accionistas sistema democrático. Tenía un deseo ge-
varias provincias y principados con ca- mayoritarios. nuino de impulsar el desarrollo económico
racterísticas disímiles. El otro territorio En 1882 estalló en Egipto una revuel- de su país, pero sus decisiones políticas

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se llamaba Pakistán Oriental y tenía una ta de orientación nacionalista. Los bri- solían deteriorar el clima de inversiones.
población culturalmente homogénea. El tánicos adujeron que la libre circulación Aspiraba a liderar al conjunto del mundo
único vínculo entre ambos territorios en el canal estaba amenazada y enviaron árabe, pero sus propuestas no iban más
era el Islam, y aun ese lazo era complejo: tropas para aplastarla. La ocupación fue allá de coordinar políticas de hostilidad
nueve de los 40 millones de habitantes presentada como transitoria, pero las hacia Israel. También en otro sentido fue
de Pakistán Oriental eran hindúes. El tropas permanecieron 74 años. Londres un líder típico de su tiempo (y diferente
gobierno central fue monopolizado por había conseguido finalmente controlar de los que vinieron después): era un mu-
los pakistaníes occidentales, lo que gene- al país, pero el precio había sido alto: sulmán devoto en su vida privada, pero se HISTORIA RECIENTE
ró tensiones entre los habitantes de los durante todo el siglo XX, el nacionalis- oponía a mezclar la política con la religión
dos territorios. Tras años de conflictos mo egipcio sería profundamente anti- y persiguió a las organizaciones que inten-
y enfrentamientos, Pakistán Oriental británico. taban hacerlo.
obtuvo su propia independencia en 1971 En 1922, y tras una larga serie de En las primeras épocas de su gobierno,
y pasó a llamarse Bangladesh. conflictos, Gran Bretaña reconoció no- Nasser intentó mantener buenas relaciones
minalmente la independencia de Egipto. con los países occidentales. Una adecuada 12
ABDEL NASSER Pero su presencia militar se mantuvo y su
influencia en los asuntos internos siguió
combinación de fuerza y diplomacia le
permitió firmar el 19 de octubre de 1954 un
Y LA CRISIS DE SUEZ siendo enorme. En 1936, y como res- acuerdo con Gran Bretaña que aseguraba
A mediados del siglo XIX, Egipto for- puesta a nuevos reclamos nacionalistas, el retiro de todas las tropas británicas en un
maba parte del Imperio Otomano. El un tratado reconoció mayores márgenes plazo de 20 meses. Pero había dos aspectos
gobierno estaba en manos de un virrey de autonomía y permitió que Egipto in- de su política que generaban tensiones.
y desde 1866 existía una Asamblea de gresara a la Liga de Naciones. Un nuevo El primero era su constante hostilidad
Delegados con cierta influencia. El año rey llamado Farouk generó expectativas hacia Israel. Nasser apoyaba sin disimulo a
1869 es un momento clave en la historia de cambio. Pero el monarca perdió en los grupos palestinos que lanzaban ataques
del país. El 17 de noviembre de ese año, poco tiempo el apoyo de la población, armados desde Siria y la Banda de Gaza.
y tras media década de trabajo, quedó porque resultó ser demasiado corrupto Solo en 1955, 260 israelíes perdieron la vida
terminado el Canal de Suez: una obra y muy sensible a las presiones británicas. como consecuencia de esos ataques. Las
La historia de Patrice Lumumba

Nació en el Congo en 1925. Se educó en escuelas bajo su control. Lumumba quedó en arresto
religiosas y luego fue funcionario de correos. En domiciliario, protegido por las tropas de Na-
1955 fue arrestado bajo la acusación de haber ciones Unidas. Su gobierno solo había durado
malversado fondos de la oficina postal. Cumplió diez semanas.
una condena de 12 meses y salió decidido a Desoyendo los consejos del personal de la
hacer política. Poco después era conocido como ONU, Lumumba escapó de su casa escondido
un líder independentista y favorable a la causa en un auto y fue capturado por las tropas
panafricana. de Mobutu. Hammarskjöld exigió que fuera
En octubre de 1959 fue nuevamente puesto tratado con el respeto debido a su cargo y se
en prisión, acusado de haber instigado una le dieran las garantías del debido proceso. La
revuelta en la que murieron treinta personas. Unión Soviética acusó indiscriminadamente a
Tras fuertes presiones políticas, fue liberado los países occidentales y al propio Hammar-
para participar de las negociaciones que se skjöld de haberlo entregado. El Consejo de
realizaban en Bruselas sobre la independencia Seguridad de las Naciones Unidas se reunió de
del Congo. urgencia, pero el juego de los vetos recíprocos
En esas conversaciones se acordó un calen- impidió que se tomara una decisión.
dario que incluía elecciones generales en mayo Finalmente, nadie consiguió evitar lo
de 1960, la constitución de un primer gobierno peor: Lumumba y dos de sus más estrechos
independiente el 24 de junio y la declaratoria colaboradores fueron torturados y asesinados
de independencia el 30. El partido de Lumumba el 17 de enero de 1961, con participación
triunfó en las urnas. Joseph Kasavubu fue electo directa de militares belgas y congoleños. Sus
primer presidente y Lumumba, con 35 años de restos fueron quemados, destruidos con ácido
edad, fue designado primer ministro. a una población en peligro real, pero al mismo y desperdigados. Tras los atroces aconteci-
El Congo había logrado su independencia tiempo estaban desconociendo la soberanía de mientos, Mobutu se estableció como dictador
sin pasar por una guerra colonial. De hecho, lo un estado independiente. del Congo (al que más tarde dio el nombre
que llevó a los belgas a abrir las negociaciones El 11 de julio, la rica provincia de Katanga de Zaire) y ejerció el poder hasta 1997. Fue
fue la decisión de Francia de entregar sus declaró su independencia respecto del Congo. El depuesto por su antiguo colaborador Laurent
colonias. El gobierno de Bruselas estimó que movimiento estaba dirigido por un líder local, pero Kabila, que resultó ser igualmente violento y
una salida negociada le permitiría mantener había sido alentado y apoyado militarmente por los corrupto. En el año 2001 Kabila fue asesinado.
mejores relaciones que una ruptura violenta. belgas, que tenían fuertes intereses en la región. Lo sucedió su hijo, que se mantiene en el
En la ceremonia en la que se declaró la inde- Muy pronto hubo otros intentos secesionistas fuera poder hasta hoy.
La historia de Lumumba es triste y dra-
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pendencia estuvo presente el rey de Bélgica, de control. El nuevo país estaba estallando.
que hizo un discurso autocomplaciente sobre Lumumba pidió ayuda a la Unión Soviética, mática, aunque no todos extraen las mismas
el pasado común. que rápidamente envió asesores y aviones para conclusiones. Para sus simpatizantes, es una
Pero desde el primer momento quedó claro el transporte de tropas. Eran tiempos de la Guerra prueba de lo que ocurre cuando un gobernante
que Lumumba no facilitaría las cosas. Su discur- Fría, y Moscú vio la oportunidad de reclutar a un del tercer mundo desafía abiertamente a las
so de respuesta al rey Balduino se hizo famoso país inmenso y rico. Eso generó la reacción de potencias occidentales. Para otros es un
por su vehemencia, su tono fuertemente crítico los países europeos y de Estados Unidos, que ejemplo de lo que pasa cuando el gobierno es
ejercido con poca lucidez y mucha demagogia.
HISTORIA RECIENTE

y su reivindicación de la identidad africana. El empezaron a buscar un sustituto de Lumumba y lo


período de la colonia, dijo Lumumba, había sido encontraron en un militar llamado Joseph Mobutu. Otros ven la historia del Congo como el resulta-
un tiempo de “lágrimas, fuego y sangre”. Mientras tanto, las Naciones Unidas trataban de do de las políticas aplicadas por las potencias
El mismo estilo marcó las primeras sema- frenar los combates. El propio secretario general coloniales: cuando los belgas se retiraron del
nas de gobierno: Lumumba entró en conflicto del organismo, Dag Hammarskjöld, se instaló en país, no había congoleños que tuvieran expe-
con el presidente Kasavubu, con la población el país e hizo esfuerzos por proteger a las auto- riencia de gobierno y solamente una veintena
europea que seguía en el país, con varios jefes ridades constitucionales. Pero Lumumba atacaba de sus más de 13 millones de habitantes tenían
13 militares y con algunos de sus socios políticos. un título universitario. Finalmente, otros ven
sus intervenciones, aparentemente sin comprender
Para sus admiradores, era un idealista que in- que era el único de los presentes que no buscaba en la historia una ilustración de lo que ocurría
tentaba romper con la red de condicionamientos destruirlo. cuando un postergado rincón del planeta
que le habían tendido. Para sus críticos, era La situación se degradó aun más en setiem- pasaba a ser un escenario donde jugaban los
un megalómano que pensaba que el cargo de bre, cuando el presidente Kasavubu destituyó a pesos pesados de la Guerra Fría.
primer ministro lo hacía omnipotente. Lumumba como primer ministro, pero éste se En febrero de 2002, el gobierno belga
En los primeros días de julio estallaron negó a acatar la decisión y fue apoyado por el presentó un pedido de disculpa formal a los
revueltas que incluyeron actos de violencia Parlamento. El bloqueo político terminó el 14 de congoleños, aceptando su responsabilidad
contra europeos. Las tropas belgas volvieron a ese mes, cuando Mobutu dio un golpe de estado, “en los eventos que condujeron a la muerte
desplegarse en el país. Su misión era proteger clausuró al Parlamento y mantuvo a Kasavubu de Lumumba”. 
cláusula de seguridad incluida en el con-
trato firmado en el siglo XIX, los egipcios
habían prohibido la circulación de barcos
con bandera israelí.
Nasser había decidido la estatización
a partir de un conjunto de cálculos que
resultaron parcialmente acertados y par-
cialmente erróneos. Por una parte, espe-
raba que el control sobre el canal le diera
a Egipto un mayor liderazgo en el mundo
árabe y lo volviera un socio más atractivo
para la Unión Soviética. Por otra parte,
confiaba en que las consecuencias nega-
tivas no serían demasiado graves. En pa-
labras de la historiadora Anne Alexander,
el líder egipcio “creyó poco probable que
Gran Bretaña y Francia, las dos potencias
más directamente afectadas por la toma
del canal, iniciaran alguna acción militar
contra Egipto, porque ambas estaban
ocupadas en proteger otros intereses en
Medio Oriente: Gran Bretaña en Irán e
Crisis de Suez: la guerra en el desierto. Irak, y Francia en África del Norte, donde
sus tropas combatían duramente contra
muertes acumuladas desde 1952 eran del un poco más la situación cuando rechazó movimientos nacionalistas. Nasser anti-
orden del millar. Simultáneamente, Nas- el Pacto de Bagdad: un acuerdo de mu- cipó, correctamente, que Estados Unidos
ser tomaba medidas que constituían actos tua defensa ante eventuales agresiones no iba a favorecer una solución militar al
de guerra. En setiembre de 1955 reforzó soviéticas firmado en 1955 por Gran conflicto. Tampoco consideró probable
un bloqueo marítimo que dejaba a Israel Bretaña, Turquía, Irak, Irán y Pakistán. que Gran Bretaña o Francia encontraran
sin posibilidades de acceder al Mar Rojo. En lugar de sumarse a ese grupo, Nasser un aliado en Israel”.
También clausuró el espacio aéreo sobre promovió la conferencia de Bandung, en Movido por esas convicciones,
la zona, lo que obligó a la interrupción de la que se lanzó el movimiento de países Nasser envió una delegación poco dia-
vuelos comerciales. Esa política generaba no alineados. logante a una conferencia que se realizó
tensiones con los países occidentales, que La evidencia disponible sugiere que, en Londres entre el 15 y el 23 de agosto.
apoyaban a los israelíes. hasta ese momento, Nasser no buscaba La propuesta de los europeos era crear
El segundo factor que generaba romper con Occidente sino mostrarse un organismo internacional que admi-
tensiones era el modo en que Nasser independiente. Pero Estados Unidos, nistrara el canal, pero los egipcios la
manejaba la Guerra Fría. El líder egipcio Inglaterra y Francia reaccionaron con rechazaron. Al mismo tiempo, la dele-
aspiraba a jugar un papel importante en más energía que inteligencia y cancelaron gación estadounidense dejó en claro que

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la política internacional, y para lograrlo los créditos para la construcción de la su gobierno estaba dispuesto a reconocer
intentó la estrategia de dialogar con los represa. Como represalia, Nasser hizo la soberanía egipcia. Los británicos y los
dos bloques (el capitalista y el comunis- dos movimientos. Por una parte, aceleró franceses se retiraron frustrados y con el
ta), explotando en ambos el temor de las negociaciones que ya había iniciado sentimiento de haber sido abandonados
que estrechara lazos con el otro. Era un para asegurarse el financiamiento sovié- por Estados Unidos.
ejercicio delicado, y todo se jugaba en el tico. Por otro lado, el 19 de julio de 1956 La reacción de ambos países fue típi-
filo de una navaja. ocupó militarmente el Canal de Suez y ca de dos antiguas potencias coloniales:
La política desarrollista de Nasser te- lo estatizó. decidieron lanzar una acción militar para HISTORIA RECIENTE
nía como punta de lanza la construcción La estatización implicaba cancelar recuperar el canal y derrocar a Nasser.
de la represa de Asuán: una inmensa obra antes de tiempo la concesión de 99 años Los británicos veían al presidente egip-
de ingeniería que permitiría dominar las que había sido concedida a la Compañía cio (exageradamente) como el principal
aguas del Nilo. La obra requería financia- del Canal. Nasser ofreció pagar indem- responsable de su pérdida de influencia
miento externo, y en un primer momen- nizaciones, pero eso no compensaba en Medio Oriente. Los franceses lo veían
to hubo ofertas de Francia, Gran Bretaña el golpe económico que recibían los (correctamente) como un protector de 14
y Estados Unidos. Pero al mismo tiempo europeos. Dos tercios del petróleo que los independentistas argelinos. Pero
que Nasser negociaba esos créditos, en ese momento consumía Gran Breta- además, y contra lo que Nasser espera-
tomaba decisiones orientadas a mostrar ña pasaban por el canal. Al estatizar las ba, los franceses y británicos lograron
su perfil independiente. Algunas de ellas instalaciones, el gobierno egipcio pasaba el apoyo de Israel, que se sentía amena-
generaban tensiones manejables, como el a quedarse con el 100 por ciento de las zado por Egipto. La decisión de iniciar
establecimiento de relaciones diplomá- tasas que se pagaban por usarlo. acciones militares se tomó sin informar
ticas con China. Pero otras planteaban La estatización generaba además al gobierno de Estados Unidos, que tenía
problemas serios, como la firma de un el temor de que Nasser hiciera un uso la atención puesta en una campaña elec-
acuerdo militar con Checoslovaquia que político del canal. El gobierno egipcio toral en la que se jugaba la reelección del
le permitió adquirir armamento soviéti- se adelantó a dar garantías de libre na- presidente Eisenhower.
co de última generación, incluyendo ar- vegación, pero los antecedentes jugaban El 29 de octubre, las tropas israelíes
tillería y aviones de guerra. Nasser tensó en su contra: en 1949, e invocando una cruzaron la frontera y se internaron en
la península del Sinaí. Al día siguiente,
y según el plan acordado, Gran Bretaña
y Francia lanzaron un ultimátum a los Los resultados
combatientes: ambos debían alejarse 10 de la descolonización
millas de las orillas del canal y permitir
que las tropas franco-británicas ingre-
saran para asegurar la libre navegación.
La exigencia era injustificada porque El proceso de descolonización consiguió uno poderosas del mundo (las de Japón, China
los israelíes estaban lejos del canal, de de sus objetivos, que era extender el derecho e India) están ubicadas en el continente
modo que Nasser la rechazó. Y con eso al autogobierno a la gran mayoría de los pue- asiático. También son asiáticas algunas de
hizo exactamente lo que se esperaba blos del planeta. Aunque su práctica está lejos las economías que más han crecido en los
que hiciera. de ser perfecta, nunca antes como ahora el últimos años, como Corea, Indonesia y Viet
Durante las primeras 48 horas, las principio de autodeterminación de los pueblos Nam. Cuatro de los veinte países del mundo
tropas egipcias consiguieron oponer tuvo una aplicación tan extendida. con mayor producto per cápita son asiáticos:
cierta resistencia al avance israelí. Pero Pero el proceso de descolonización falló Emiratos Árabes, Qatar, Singapur y Japón.
el 31 de octubre los británicos y franceses en cumplir otra de sus promesas, que era Solo Yemen figura entre los últimos veinte.
iniciaron un bombardeo sobre Egipto, asegurar un efectivo ejercicio de la libertad y En la lista de países según el Índice de De-
que entre otras cosas destruyó su fuerza razonables niveles de bienestar a los habitan- sarrollo Humano, hay un país asiático entre
aérea. Tras cien horas de ataque aéreo, tes de los nuevos países independientes. los primeros veinte puestos y cinco entre los
las fuerzas franco-británicas entraron en África es la región del mundo donde el primeros treinta. También hay en Asia países
el país. Entonces Nasser decidió retirar fracaso es más notorio. La mayoría de los 53 que han sufrido verdaderas catástrofes eco-
sus tropas del Sinaí para concentrarlas en estados independientes que hoy conforman nómicas, como Bangladesh.
la zona del canal. El 5 de noviembre, las el continente no han conseguido edificar Pero el mejor desempeño global de la
tropas israelíes controlaban toda la pe-
instituciones democráticas ni acercarse a economía asiática no la ha convertido en un
nínsula del Sinaí. En los días siguientes,
la prosperidad. Entre principios de los años continente democrático. Varios países del
las tropas franco-británicas tomaron el
sesenta y fines de los años ochenta, hubo en continente (como China, Corea del Norte,
control de varias ciudades egipcias y del
África más de 70 golpes de estado y 13 ase- Viet Nam y Camboya) sufrieron durísimas
sector norte del canal, pero no llegaron
sinatos presidenciales. El continente produjo dictaduras comunistas que produjeron in-
a cumplir sus objetivos. El gobierno de
Nasser había distribuido 400 mil rifles algunos de los más temibles dictadores de la mensas cantidades de víctimas en relación
entre la población civil y había llamado historia moderna, como Idi Amin en Uganda al total de la población. Otros países, como
a la resistencia. (responsable de medio millón de muertes Corea del Sur o Taiwán, han estado durante
Los franceses y británicos cometie- violentas), Jean Bokassa en África Central décadas bajo regímenes autoritarios de
ron errores en el campo de batalla, pero (un aliado de Francia, pese a sus feroces derecha caracterizados por ignorar las liber-
lo peor fueron las consecuencias políti- políticas represivas), y Mobutu Sese Seko en el tades fundamentales y violar los derechos
cas. El gobierno de Eisenhower estaba fu- Congo/Zaire (sostenido alternativamente por humanos.
rioso: dos países miembros de la OTAN belgas y franceses, pese a los altos niveles de La evolución de los países que obtu-
habían lanzado una acción bélica sin corrupción y violencia de su gobierno). vieron su independencia en el correr del
consultar al resto y habían complicado Cuando se ordenan los países del mundo siglo XX es un tema que genera muchos
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la ya dif ícil situación de Medio Oriente. según producto per cápita (es decir, según interrogantes respecto del pasado y del
Sintiéndose traicionado, el gobierno de la cantidad de riqueza que son capaces de futuro. El economista catalán Xavier Sala
Washington comunicó a los invasores producir en relación al número de habitantes), i Martin plantea la pregunta a propósito
que no debían esperar ninguna ayuda y los resultados son desalentadores: ninguno de del crecimiento de África, pero lo mismo
exigió que se retiraran de inmediato. los 20 países con mayor producto per cápita vale para la evolución institucional de esos
El 30 y el 31 de octubre, Estados Uni- es africano, pero son africanos 19 de los 20 países: “Hemos aprendido mucho acerca
dos intentó hacer aprobar una resolución países con menor producto por habitante. (Los del crecimiento en los últimos años. Sin
de condena en el Consejo de Seguridad
HISTORIA RECIENTE

datos refieren a producto per cápita corregido embargo, todavía parecemos no entender por
de las Naciones Unidas. Pero la propues-
por poder de compra). Cuando los países se qué África terminó teniendo tasas de creci-
ta fue vetada por Francia y Gran Bretaña,
ordenan según el Índice de Desarrollo Humano miento tan deprimentes. El bienestar de cerca
lo que generó una gran tensión entre los
elaborado por las Naciones Unidas, ningún de 700 millones de habitantes de todo un
aliados occidentales. La discusión pasó
país africano figura en los veinte primeros continente se ha deteriorado drásticamente
a la Asamblea General de las Naciones
Unidas, que el 2 de noviembre exigió puestos, mientras que son africanos 29 de desde su independencia, y la principal razón
15 un alto el fuego y el retiro de las tropas los 31 países que se ubican en la categoría es que los países donde habitan no han sido
israelíes. La resolución contó con el de menor desarrollo. capaces de crecer. Comprender las razones
apoyo conjunto de la Unión Soviética y Al drama que vive el continente africano que subyacen en este gigantesco fracaso es
Estados Unidos. se ha agregado la epidemia de sida, que la pregunta más importante que enfrentan los
El 5 de noviembre, las Naciones afecta a este continente más que a ningún economistas al iniciarse el nuevo siglo”. 
Unidas aprobaron la creación de una otro. En África vive el 12 por ciento de la
fuerza internacional de paz que debía población mundial, pero el 60 por ciento de
instalarse en el Sinaí. El 6 de noviembre, los infectados de HIV.
Khrushchev amenazó con usar armas Los países asiáticos han seguido caminos
nucleares si las tropas invasoras no se más diversos. Tres de las economías más
retiraban. Dos días antes, el Kremlin
había aprovechado la situación interna-
cional para lanzar una invasión militar Estados Unidos. Para muchos analistas, numerosos fracasos. La República Árabe
contra Hungría y aplastar un intento de la crisis de Suez es el origen de lo que Unida resultó una experiencia frustrante
reforma. luego serían las dif íciles relaciones de que se interrumpió en 1961. Su liderazgo
El 6 de noviembre se interrumpió Francia con la OTAN y los gobiernos regional se opacó en 1967, tras una nueva
el ataque y se firmó un cese el fuego. Al estadounidenses. derrota de Egipto a manos de los israe-
día siguiente, una nueva resolución de Para los israelíes, el resultado fue líes. La causa del panarabismo se debilitó
Naciones Unidas prohibió a los franceses ambiguo: una vez más habían mostrado junto con su poder político.
y británicos participar de la fuerza de su superioridad militar sobre un país La crisis de Suez fue un conflicto de
paz, que fue integrada inicialmente por árabe, pero la comunidad internacional escasa magnitud. La pérdida de vidas fue
noruegos y daneses. Los soldados de la los había identificado como agresores y comparativamente pequeña. Pero entre
ONU empezaron a llegar a Egipto unas habían tenido que abandonar el territorio las víctimas se contó la capacidad de
semanas más tarde. El 22 de diciembre, conquistado. Sin embargo, lo hicieron a Francia y Gran Bretaña de influir sobre
las últimas tropas francesas y británicas cambio de que se levantara el bloqueo Medio Oriente.
abandonaron la región. Entre diciembre que les impedía acceder al Mar Rojo.
y marzo de 1957, los israelíes evacuaron
el Sinaí y la franja de Gaza, retrocediendo
El desenlace de la crisis les hizo sacar EL MOVIMIENTO DE PAÍSES
dos conclusiones que tendrían efectos
hasta la zona que ocupaban en 1949. El futuros. La primera fue que Israel debía NO ALINEADOS
episodio fue una dura derrota política minimizar la dependencia de terceros La Guerra Fría fue un período dif ícil
para el primer ministro británico, el países para garantizar su propia segu- para los países medianos y pequeños.
conservador Anthony Eden, y para el ridad. La segunda fue una reafirmación El desaf ío que todos ellos enfrentaban
primer ministro de Francia, el socialista de la táctica de golpear primero. Este era asegurarse un razonable grado de
Guy Mollet. fue un aprendizaje que se tuvo en cuenta autonomía sin entrar en conflicto con las
El gobierno de Eden no logró so- en 1967, cuando Israel lanzó un ataque grandes potencias. En particular, había
brevivir. Al fracaso militar se sumó una preventivo ante una gran concentración dos destinos que muchos querían evitar.
crisis financiera y graves problemas en de fuerzas árabes en sus fronteras. Así Uno era convertirse en “estado cliente”,
el abastecimiento de petróleo. Durante empezó la Guerra de Seis Días. es decir, en uno de esos estados que,
todo el mes siguiente Eden se recluyó en Nasser salió de la crisis convertido pese a ser nominalmente independientes,
Jaimaica, y luego fue sustituido por Ha- en un héroe del nacionalismo árabe. Si necesitaban el apoyo constante de una de
rold Macmillan. Allí terminó la carrera bien su conducción de la guerra había las potencias para mantener cierta esta-
política del hombre que era considerado sido mediocre, consiguió mantener el bilidad. El otro destino era ser aplastado
el heredero de Winston Churchill. control sobre el canal y recibió el apoyo por uno de los dos grandes. A esa altura
El gobierno de Guy Mollet consiguió de su pueblo. Desde entonces actuó había suficientes ejemplos de países que
sobrevivir, pero los franceses vivieron el como el principal líder del panarabismo habían desafiado a alguna de las potencias
desenlace con resentimiento. La princi- e impulsó iniciativas ambiciosas, como y lo habían pagado caro. El derrocamien-
pal conclusión que sacaron fue que, por la de unir a Egipto con Siria en 1958 to en 1954 del presidente guatemalteco
diferentes razones, no podían considerar para formar la República Árabe Unida. Jacobo Arbenz, que fue organizado y
aliados confiables ni a Gran Bretaña ni a Pero los años siguientes lo enfrentaron a prácticamente ejecutado por la CIA, y
la invasión soviética a Hungría en 1956,
eran dos casos contundentes.

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Uno de esos líderes que buscaban
aumentar sus márgenes de autonomía era
Nasser. Otro era Jawäharläl Nehru, el pri-
mer ministro de la India. Por influencia
de su maestro Gandhi, Nehru tenía una
sincera vocación pacifista y se negaba a
que su país integrara algún bloque militar.
Además quería diferenciar a la India de su HISTORIA RECIENTE
hermano separado, Pakistán, que había
hecho una clara opción pro-occidental.
A mediados de los cincuenta, el gobierno
paquistaní había decidido suscribir los
dos tratados con los que se intentaba
contener a la Unión Soviética en la región 16
asiática: el Pacto de Bagdad (firmado
por Gran Bretaña, Irak, Irán, Turquía y
Pakistán) y la SEATO (un equivalente de
la OTAN para el Sudeste Asiático). India
se había negado a firmarlos.
A diferencia de Gandhi (que hasta
1953 fue presentado en la Gran Enci-
clopedia Soviética como “un agente del
imperialismo británico”), Nehru tenía
claras simpatías por el socialismo. Si bien
su gobierno no intentó incluir a India en
Tropas británicas camino a Suez. el bloque comunista, se mostró lejano
de Washington y proclive a acordar con
Pekín y Moscú. En 1954, el gobierno indio
firmó un tratado con la China de Mao
en el que, entre otras cosas, reconocía a
Tibet como territorio chino. (La verdad
era que el Tibet había sido militarmente
invadido por China, en una clara viola-
ción al principio de autodeterminación
de los pueblos defendido por Nehru).
Tras la invasión soviética a Hungría en
1956, un conjunto de organizaciones sin-
dicales y culturales húngaras le escribie-
ron a Nehru, pidiéndole que interviniera
para frenar la represión. Nunca tuvieron
respuesta.
El tercer líder importante que bus-
caba un camino propio era Josip Broz
Tito, el hombre fuerte de Yugoslavia. Si
bien Tito era un comunista convencido,
estuvo durante años en malas relaciones
con Moscú. Parte de la explicación era
histórica: los yugoslavos, liderados por
Tito, se habían liberado por sí solos de
la ocupación nazi, y eso había reforzado
su voluntad de independencia. Otra Nasser: líder del panarabismo y fundador
del no alineamiento.
parte de la explicación era ideológica:
Tito pensaba que en la Unión Soviética Corea del Norte era un país comunista, de dependencia con Estados Unidos.
no se estaba aplicando un verdadero la delegación yugoslava las votó. En mayo Mantuvo durante años relaciones tensas
socialismo, sino un capitalismo de es- de 1955, la Unión Soviética impulsó el con Moscú, pero jamás pensó en romper.
tado. Si bien en Yugoslavia faltaba tanta Pacto de Varsovia como respuesta a la Cuando Khrushchev pidió disculpas por
libertad política como en cualquier país creación de la OTAN. Todos los países el comportamiento de Stalin y propuso
comunista, los trabajadores tenían una del bloque socialista firmaron el acuerdo, una política de amistad, Tito hizo todo
real capacidad de influencia sobre las menos Yugoslavia (aunque Tito partici- lo necesario para no desairar al nuevo
decisiones económicas. paría luego de algunas reuniones). jefe del Kremlin. En los años siguientes
Tito llevó muy lejos su enfrenta- Tito tenía dos fortalezas que le aceptó múltiples formas de cooperación,
miento con el Kremlin. En 1948, en una permitían desafiar al Kremlin. En pri- aunque siempre dejó en claro que se
reunión de la recientemente creada Ko- mer lugar, contaba con un gran apoyo trataba de una relación entre iguales.
minform (un organismo de coordinación popular. Los soviéticos lo descubrieron En 1956, Khrushchev hizo un horrible
de los partidos comunistas), Tito prota- en 1948, cuando iniciaron operativos de viaje en medio de una tormenta para
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gonizó un violento choque con Stalin inteligencia para derrocarlo y compren- conseguir el visto bueno de Tito antes de
y se negó a autocriticarse. En 1949 la dieron que iniciarían una guerra civil. En invadir Hungría. Tito se lo concedió.
Unión Soviética impulsó la creación del segundo lugar, Yugoslavia era vecina de Nasser, Nehru y Tito eran figuras
Comecon, un organismo de asistencia países como Grecia, que estaban prote- muy diferentes entre sí. Nehru era un
económica entre los países socialistas. gidos militarmente por Estados Unidos. gobernante democrático y los otros dos
Todos los países del bloque comunista La Sexta Flota estadounidense operaba eran autoritarios. Nehru era pacifista y
se integraron, pero Yugoslavia decidió a lo largo de la costa yugoslava y los lí- los otros estaban lejos de serlo. Tito era
mantenerse afuera. En julio de 1950, las deres del Kremlin sabían que una acción comunista y Nehru tenía simpatías so-
HISTORIA RECIENTE

tropas de Corea del Norte invadieron militar en esa zona podía conducir a un cialistas, pero el nacionalismo de Nasser
Corea del Sur. En ese momento Yugos- enfrentamiento directo. Aunque Stalin lo hacía tener relaciones conflictivas con
lavia integraba el Consejo de Seguridad amenazó varias veces con invadir, Tito los comunistas de su país. Cada uno de
de las Naciones Unidas y hubiera podido nunca le creyó. ellos estaba ubicado en un continente
vetar las sanciones que se proponían Pero Tito no podía forzar demasiado diferente. Pero los tres buscaban ser algo
contra el agresor. Pero, a pesar de que las cosas, ni quería generar relaciones más que peones en el inmenso tablero de
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historiareciente 09/25 Una serie de 25 fascículos publicada


por el diario El País con el apoyo del
Centro de Estudios Jean-François Revel.
Asistente
José López
Fotografías
Dirección de proyecto Archivo de El País
Pablo da Silveira
Diseño gráfico, armado y corrección
Investigación y redacción Trocadero
Pablo da Silveira
Publicación
Francisco Faig
El País
Félix Luna
Enrique Mena Segarra Impreso en El País
Martín Peixoto Depósito legal: 334.251
Tito: gobernante comunista y fundador
del no alineamiento.

la Guerra Fría. A los tres se los considera comunista ponía una sombra de duda Nehru y Nasser, pero también Sukarno, el
los padres fundadores del Movimiento sobre el concepto de no alineamiento. presidente de Indonesia, y el primer mi-
de países no alineados. La conferencia aprobó una declara- nistro ghanés Kwame Nkrumah. Partici-
El primer paso en la construcción ción de diez puntos elaborada por Nehru. paron de la reunión un total de 25 países,
del movimiento fue la organización Esa declaración afirmaba el respeto de la mitad de ellos provenientes de Asia y

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de la Conferencia Asiático-africana, los derechos humanos y de los principios África. Un hecho llamativo a ojos de los
también conocida como Conferencia establecidos en la Carta de las Nacio- países occidentales fue la presencia de
de Bandung. La reunión, realizada en nes Unidas, reivindicaba el principio Cuba, que a esa altura estaba claramente
Indonesia en abril de 1955, fue formal- de autodeterminación de los pueblos, alineada con la Unión Soviética. También
mente convocada por Birmania, Egipto, proponía la negociación y los arbitrajes había representantes de la Organización
India, Indonesia, Pakistán y Sri Lanka. como medios para resolver disputas in- para la Liberación de Palestina (OLP),
Contó con la participación de 29 países, ternacionales y rechazaba la utilización lo que dio a la reunión un fuerte tono
la mayoría de creación reciente, que re- de los acuerdos de defensa mutua para anti-israelí. Uno de los resultados del HISTORIA RECIENTE
presentaban en total a más de la mitad “favorecer los intereses particulares de encuentro fue la designación de Tito, el
de la población del mundo. las grandes potencias”. jefe de estado de un país comunista con
La reunión estuvo caracterizada por Durante la reunión de Bandung se régimen de partido único, como secreta-
las fuertes críticas al colonialismo, las acordó realizar reuniones periódicas y rio general del Movimiento. Todos estos
condenas al imperialismo y los reclamos avanzar en la creación de una organi- datos confirmaron en muchos la sospe-
en favor de un nuevo orden económico zación permanente. Pero la decisión de cha de que el no alineamiento escondía
18
internacional. Pero si bien hubo claras poner en marcha un movimiento de paí- un claro sesgo político.
reivindicaciones del no-alineamiento, ses no alineados fue tomada por Nehru, Antes de que se produjera una se-
las condenas a las potencias occidenta- Tito y Nasser durante un encuentro que gunda reunión, un episodio se encargó
les fueron mucho más audibles que las tuvieron en la isla de Brioni en el verano de mostrar la fragilidad de la unidad que
críticas a la Unión Soviética. Un punto de 1956. Que la reunión se realizara en se estaba construyendo. El 10 de octu-
controvertido fue la presencia de Zhou Yugoslavia era un reflejo del protagonis- bre de 1962, las tropas chinas atacaron
En-lai en representación de China comu- mo de Tito, que había decidido entrar con la India como resultado de una disputa
nista. Para los defensores del incipiente fuerza en la política internacional. fronteriza en el Himalaya. Dos de los
movimiento, la presencia de Zhou era La primera reunión formal del Mo- países que habían firmado la declaración
la prueba de que el gobierno de Mao no vimiento se realizó en Belgrado (Yugos- de Bandung estaban en guerra entre sí.
quería alinearse con Moscú. Para sus lavia), del 1º al 6 de setiembre de 1961. Enfrentado a la situación, el gobierno de
críticos, la participación del inmenso país Entre los convocantes estaban Tito, Nehru no dudó en pedir ayuda militar a
Gran Bretaña y Estados Unidos. Durante favoreciera la causa internacional del transmisión de nadie. Castro sostuvo que
el conflicto hubo una reunión urgente en socialismo, sumados a los conflictos entre la causa del no alineamiento y la causa del
Colombo (Sri Lanka), en la que los países la Unión Soviética, China y Yugoslavia antiimperialismo (un término que en su
no alineados se negaron a tomar partido. por controlarlo, hicieron que el Movi- lenguaje solo se aplica a Estados Unidos)
La guerra terminó el 20 de noviembre del miento de países no alineados entrara eran la misma cosa.
mismo año, pero el movimiento de países rápidamente en crisis. Para mediados de En esa reunión se produjo una fractu-
no alineados perdió parte de su entu- los años setenta, sus integrantes solo po- ra como resultado de la reciente invasión
siasmo inicial y Nehru quedó debilitado dían ponerse de acuerdo para condenar soviética a Afganistán. Los gobiernos
como líder del no alineamiento. el colonialismo (en un mundo en el que fieles a Moscú, liderados por Cuba,
En octubre de 1964 hubo una se- apenas quedaban colonias) o para criticar aplaudieron la intervención como un
gunda reunión en El Cairo (Egipto). El situaciones extremas como el aparthheid triunfo para la causa del socialismo. Tito
encuentro reunió a 46 países, lo que im- en Sudáfrica. y los representantes de muchos estados
plicaba casi la duplicación del número de En setiembre de 1979 se organizó una musulmanes la condenaron.
miembros. Pero ese encuentro marcó el nueva reunión en La Habana. El encuen- En los años siguientes, el Movimiento
inicio de una tensión cada vez más visible tro fue un éxito desde el punto de vista de perdió credibilidad y pasó a ser visto
entre quienes seguían siendo verdaderos la convocatoria (92 países presentes) pero como un instrumento al servicio de uno
creyentes en el no alineamiento y quienes tuvo resultados dramáticos. Durante esa de los bandos en pugna (sus últimos
querían convertirlo en un arma contra reunión se produjo un violento choque dos secretarios generales fueron Fidel y
Estados Unidos. Al menos dos factores entre Tito y Fidel Castro. Tito denunció Raúl Castro). Sin embargo, más de cien
alimentaron esta tensión: el creciente los intentos de Cuba, Viet Nam y Libia países siguen siendo miembros de la
intervencionismo de Estados Unidos por convertir a la organización en un ins- organización. El grupo reúne a unos dos
(que, entre otras cosas, empezaba a in- trumento al servicio de Moscú, y declaró tercios de los integrantes de las Naciones
volucrarse seriamente en Viet Nam) y que no estaba dispuesto a ser correa de Unidas. 
el trabajo de los servicios de inteligencia
soviéticos y chinos, que competían por
controlar al Movimiento.
Un punto de quiebre fue la realización
de la Primera Conferencia de Solidaridad
de los Pueblos de África, Asia y Amé-
rica Latina, conocida más brevemente
como “Conferencia Tricontinental”. Esa
reunión, que se realizó en La Habana BIBLIOGRAFÍA
en enero de 1966, marcó una doble
ruptura. En primer lugar, estableció un
quiebre interno entre los miembros del Aburish, Saïd: Nasser. The Last Arab. Nueva Laqueur, Walter: Europe in Our Time. A
Movimiento de países no alineados, York, St. Martin’s Press, 2004. History 1945-1992. Nueva York, Penguin,
ya que muchos de ellos adoptaron una 1992.
Alexander, Anne: Nasser. Londres, Haus
postura explícitamente anticapitalista Publishing, 2005. Links, Robin & Talbott, John: Europe, 1945
y definieron a Estados Unidos como el to the Present. Nueva York, Oxford University
| EL TERCER MUNDO

enemigo. En segundo lugar, la reunión Balke, Ralf: Israel. Munich, C. H. Beck, 2000. Press, 2005.
creó tensiones entre varios gobiernos o Barnett, Neil: Tito. Londres, Haus Publishing, Metcalf, Barbara y Metcalf, Thomas: A
movimientos socialistas y el gobierno de 2006. Concise History of Modern India. Cambridge,
Moscú. La “Conferencia Tricontinental” Bernstein, Serge y Milza, Pierre: Histoire Cambridge University Press, 2006.
fue un momento de particular fortaleza du vingtième siècle, de 1953 à nos jours. París, Moynahan, Brian: Das Jahrhundert Englands.
del maoísmo y el guerrillerismo pregona- Hatier, 1991. Munich, Der Goldmann Verlag, 1997.
do por el “Che” Guevara, dos tendencias De Witte, Ludo : L’assassinat de Lumumba. Panikkar, Kavalam Madhava: “Neue
que eran críticamente vistas por los
HISTORIA RECIENTE

París, Karthale, 2000. Staaten in Asien und Afrika”. En Golo Mann


soviéticos. Filippi-Codaccioni, A.M., et ál.: Histoire (ed.): Das zwanzigste Jahrhundert. Propyläen
La “Conferencia Tricontinental” du vingtième siècle. Dictionnaire politique, Weltgeschichte. Frankfurt y Berlín, Ullstein
aprobó la creación de dos organismos: la économique, culturel. París, Bordas, 1991. - Propyläen Verlag, 1991.
Organización para la Solidaridad con los Gaddis, John L.: The Cold War. A New Payne, Robert: Gandhi. Barcelona, Bruguera,
Pueblos de Asia, África y América Latina History. Nueva York, Penguin, 2005. 1971.
(OSPAAL) y la Organización para la So- Haynes, Jeff : Third World Politics. Oxford, Rothermund, Dietmar: Geschichte Indiens.
19 lidaridad Latinoamericana (OLAS). Esta Basil Blackwell, 1996. Munich, C.H. Beck, 2002.
última tendría influencia en el fomento Steininger, Rolf: Der Nahostkonflikt.
Hobsbawm, Eric: Historia del Siglo XX.
de la lucha armada en América Latina. La Barcelona, 1995. Frankfurt, Fischer Taschenbuch Verlag, 2005.
delegación uruguaya a la reunión estuvo
Jenkins, Roy: Churchill. A Biography. Nueva Stora, Benjamin: La gangrène et l’oubli. La
integrada por Luis Pedro Bonavita (pre- mémoire de la Guerre d’Algérie. París, La
York, Plume, 2001.
sidente del FIDEL) y Rodney Arismendi Decouverte, 1998.
(secretario general del Partido Comu- Karsh, Efraim : The Arab-Israeli Conflict.
The Palestine War 1948. Oxford, Osprey Stöver, Bernd: Der Kalte Krieg, C.H. Beck,
nista Uruguayo). Arismendi se opuso a Munich, Wissen, 2003.
Publishing, 2002.
las tesis predominantes, defendiendo el
Varble, Derek: The Suez Crisis 1956. Oxford,
punto de vista de Moscú. Osprey Publishing, 2003. 
Los intentos por convertir el no
alineamiento en un instrumento que
CONTRATAPA

“Tercer Mundo”,
una expresión esquiva
FOTO : FEDERICO PRÓSPERO
Por Pablo da Silveira

La expresión “Tercer Mundo” fue acuñada


por el demógrafo Alfred Sauvy, en un
artículo aparecido en L’Observateur de
París el 14 de agosto de 1952. Al proponer
esa fórmula, Sauvy estaba haciendo un PRÓXIMO FASCÍCULO
paralelo con lo que antes de la Revolución
Francesa se llamaba el “Tercer Estado”:
aquella burguesía que hacía aportes esen- 10/25
ciales al crecimiento de Francia pero era
postergada por la nobleza y el clero. La Guerra
La expresión tuvo inicialmente un de Viet Nam
sentido político: el Tercer Mundo estaba
constituido por aquellos países que no se
y sus
identificaban con ninguno de los bandos de consecuencias
la Guerra Fría: ni con el Primer Mundo capi-
talista, ni con el Segundo Mundo comunista.
(“Segundo”, en este caso, solo señalaba un
orden cronológico, o en todo caso presen-
El senegalés Leopold Senghor recibido en la Academia Francesa.
taba al bloque comunista como desafiante
del orden precedente).
Utilizada en este sentido, la expresión parte del Tercer Mundo, entonces Estados para desarrollar procesos productivos

historiareciente
“Tercer Mundo” era un equivalente de “no Unidos debería serlo. Y si solo se trata de sofisticados (son vendedores de productos
alineamiento”. Pero el correr de los años descolonizaciones recientes (digamos, escasamente diferenciados, o commodi-
mostró que muchos países de América, posteriores a la Segunda Guerra Mundial), ties). Esto puede estar ligado al problema
Asia y África estaban fuertemente iden- se producen situaciones extrañas: Haití ob- de la pobreza, porque la falta de recursos
tificados con alguno de los dos bloques tuvo su independencia en 1804, por lo que dificulta la inversión. Pero hay países con
(por ejemplo, Cuba con la Unión Soviética no cabría entre los países tercermundistas. alta capacidad de inversión que no dejan de
o Corea del Sur con Estados Unidos). El Sin embargo, es uno de los países más po- ser vendedores de materias primas, como
progresivo descrédito del Movimiento de bres e institucionalmente más frágiles del algunos países árabes. En esos casos,
países no alineados y la posterior caída planeta. Hong Kong solo dejó de ser colonia las dificultades para cumplir procesos
del bloque soviético hicieron que este británica en 2002, pero no parece ser un endógenos de desarrollo pueden estar

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sentido político original terminara por ejemplo de ciudad del Tercer Mundo. asociadas a problemas culturales, sociales
perder fuerza. Parecería ser que el único sentido que o políticos.
Un sentido alternativo que se usa con no da lugar a sorpresas es el económico, Independientemente de cuáles sean
frecuencia es de carácter geográfico: los pero ni siquiera esto es totalmente cierto. las causas, parecería que todavía puede
países del Tercer Mundo serían los del Sur, De manera intuitiva, se suele asociar al hablarse de Tercer Mundo para referirse a
por oposición a los países del Norte. Pero Tercer Mundo con los países pobres. Pero este conjunto de países. Pero esto no ter-
México queda en el hemisferio Norte, al los Emiratos Árabes tienen un producto per mina con las discusiones. Algunos señalan
igual que muchos países de África y Asia cápita de 49.700 dólares, contra 37.400 de que existen otras expresiones más adecua- HISTORIA RECIENTE
que solemos considerar tercermundistas Suiza y 35.500 de Canadá. Sin embargo, das (¿por qué no hablar más directamente
(por ejemplo, Egipto o India). En cambio, solemos incluir a los países árabes entre de subdesarrollo?). Otros dicen que, aun en
Australia y Nueva Zelanda quedan en el los países del Tercer Mundo, y excluimos este contexto, la expresión sigue siendo
hemisferio Sur, pese a que no pensamos en a Suiza y Canadá. confusa (¿qué proporción del producto
ellos cuando hablamos del Tercer Mundo. Lo que sí parece típico de los países debe provenir de un desarrollo tecnológico
Un tercer sentido posible es histó- del Tercer Mundo es su bajo nivel de endógeno para decir que un país ha salido 20
rico: los países del Tercer Mundo serían industrialización y su escasa capacidad del Tercer Mundo?). Tal vez tenía razón
aquellos que pasaron a funcionar como de desarrollar tecnología. En general se Hannah Arendt cuando decía, hace ya
estados independientes tras el proceso trata de países con economías que no se varias décadas, que el Tercer Mundo no es
de descolonización. Pero este uso es alejan mucho de la producción de mate- una realidad sino una ideología. 
ambiguo. Si cualquier antigua colonia es rias primas y que enfrentan dificultades

Pablo da Silveira. Uruguayo, doctor en Filosofía por la Universidad de Lovaina (Bélgica). Profesor de Filosofía Política en la
Universidad Católica del Uruguay. Autor de artículos publicados en revistas académicas del país y del extranjero, así como de
varios libros entre los que se cuentan: Historias de Filósofos, Política y tiempo, y Cómo ganar discusiones (o al menos cómo
evitar perderlas). Una introducción a la teoría de la argumentación.