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Erotismo y Muerte; Georges Bataille y Julio Cortázar

Author(s): Roger Celis


Source: Chasqui, Vol. 31, No. 1 (May, 2002), pp. 38-49
Published by: Chasqui: revista de literatura latinoamericana
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/29741724
Accessed: 16-05-2018 15:49 UTC

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EROTISMO Y MUERTE; GEORGES BATAI?
LLE Y JULIO CORT?ZAR
Roger Celis
Manhattan College

En la narrativa de Julio Cort?zar podemos encontrar varias referencias y homenajes a Georges


Bataille. Una de las m?s obvias aparece en el Libro de bit?cora de Rayuela, el diagrama y
borrador de la novela, en donde, escrita a mano, casi al margen de una de las p?ginas, vemos esta
nota: "Leer Bataille" (158). En otras palabras, la lectura del autor franc?s ser? parte integrante
de la escritura de Rayuela y su influencia se har? sentir tambi?n en otros textos de Cort?zar,
particularmente en su tratamiento del erotismo.
El punto de partida de este estudio comparativo es una serie de fotograf?as de una tortura
p?blica, conocida tambi?n como Leng Tch 'e, tomadas en China y publicadas por Michel Surya
en su biograf?a de Georges Bataille. Estas im?genes son, precisamente, las mismas que encontra?
remos en el cap?tulo 114 de Rayuela. Ellas revelan, tanto en la teor?a de Bataille1 como en la
narrativa del escritor argentino, un concepto importante, el sacrificio como modelo para articular
la violencia impl?cita en la experiencia er?tica. De all? la importancia que las fotos, y Rayuela,
van a tener en el presente ensayo; ellas nos servir?n como gu?a y referencia constante.
Las fotos, y las coincidencias entre Bataille y Cort?zar, llamaron tambi?n la atenci?n de
Severo Sarduy quien, en Escrito sobre un cuerpo, las utiliza como punto de partida para una
reflexi?n sobre la escritura neobarroca. Hemos querido, en este ensayo, seguir m?s de cerca y
explorar en toda su dimensi?n las posibilidades textuales de las im?genes de la tortura y sus
implicaciones. Ellas nos llevar?n, en la obra de Cort?zar, a un espacio que tambi?n desea situarse
m?s all?, o afuera, tanto del erotismo como de la literatura. Es en este sentido que diferimos del
camino tomado por Sarduy, como veremos m?s adelante.
De acuerdo a Surya, la secuencia fotogr?fica del Leng Tch 'e le llega a las manos de Georges
Bataille en 1925, a trav?s de su psicoanalista y amigo Adrian Borel (385). Las fotograf?as, toma?
das en abril de 1905, muestran lo que se conoce tambi?n como "el suplicio de los cien pedazos".
Un joven chino, desnudo, es lentamente descuartizado por un experto hasta que s?lo queda un
cuerpo deforme y sangrante. La v?ctima es Fou-Tchou-Li, acusado del asesinato del pr?ncipe Ao
Han-Ouan. Gracias a la benevolencia del emperador, en lugar de ser quemado vivo es condenado

lA trav?s de sus novelas er?ticas y escritos te?ricos Georges Bataille trat? de articular las
diversas posibilidades del erotismo y su relaci?n con otras experiencias l?mites tales como el
misticismo y la transgresi?n. La influencia de su pensamiento ser? vital, no solamente con rela?
ci?n al erotismo sino tambi?n con el desarrollo de la filosof?a y la cr?tica literaria francesa actual.
Sus nociones de transgresi?n, de econom?a general y heterolog?a ser?n tambi?n importantes en
la obra de pensadores te?ricos tales como Jacques Derrida y Michel Foucault.

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Roger Celis 39

al descuartizamiento. Las fotos muestran al verdugo cortando met?dicamente las extremidades


del torturado como si se tratara de una res. Completan la escena un grupo de observadores cuyas
expresiones van de la impasibilidad a la fascinaci?n. Los curiosos, en un gesto de cortes?a, quiz?s
a pedido del fot?grafo, se han distribuido a los flancos para no bloquear la toma.
Llamaremos a esta escena un sacrificio, no s?lo por su car?cter ritual, con un especialista, una
v?ctima y un p?blico aquiescente y participante, sino tambi?n porque su funci?n consiste en
mantener un orden superior, es decir salvaguardar la unidad del cuerpo pol?tico cuya cabeza es
el omnipotente emperador.
Lo que llama la atenci?n de estas fotos es la expresi?n de la v?ctima; su rostro, a trav?s de
la ceremonia, permanece impasible y hasta se puede ver una especie de sonrisa en sus labios.
Parecer?a, en efecto, como si el joven estuviera atravesando un momento de ?xtasis y no su?
friendo la agon?a del descuartizamiento. Es muy posible, como lo se?ala Surya, que esta ex?
presi?n beat?fica se deba a una poderosa dosis de opio inyectada en su cuerpo, no con el af?n de
reducir el dolor sino m?s bien de prolongar la ceremonia. El resultado es una desconcertante
contradicci?n entre la tortura y la expresi?n de la v?ctima, hecho que llam? la atenci?n de Batai?
lle. La lenta agon?a de la v?ctima ofrece al espectador-voyewr la experiencia de un ser humano
pasando de la vida a la muerte. Hay un momento liminar, de transici?n, en que no sabemos si
el torturado est? vivo o muerto. Los espectadores de un sacrificio ritual, en el silencio que sigue
el pasaje a la muerte de la v?ctima, participan de una experiencia com?n, es decir se constituyen
en una comunidad aunque sea por un instante. Esta experiencia se hace posible a trav?s de la
identificaci?n con la v?ctima, lo cual le permite al espectador experimentar indirectamente su
agon?a y sufrimiento.
Dentro de la teor?a de Bataille, la sonrisa de la v?ctima es la expresi?n de un ser "soberano",
la risa de alguien que se sit?a por encima de toda circunstancia y conocimiento porque ha logrado
trascender al momento y al secreto vedado a todo mortal, el conocimiento de la muerte, del non
savoir o "no saber".
El Leng Tch 'e le llega a Georges Bataille en un momento de crisis y funcionar? como catali?
zador en su vida y en sus escritos. Alrededor de la imagen de la v?ctima, y de la relaci?n entre
el suplicio y el aparente ?xtasis, van a convergir toda una serie de ideas y reflexiones que caracte?
rizar?n su pensamiento, tales como la soberan?a y la heterolog?a. Las fotograf?as se convertir?n
en una obsesi?n y el escritor franc?s no se separar? de ellas, identific?ndose angustiosamente ya
sea con la v?ctima o con el verdugo.
Son precisamente estas im?genes del Leng Tch 'e las que Julio Cort?zar va a incluir en el
cap?tulo 14 de Rayuela. Dos otras obras mencionadas por Severo Sarduy, en Escrito sobre un
cuerpo, incluyen o hacen menci?n de la tortura; el cuadro del pintor Jos? Gutierrez Solana, el
cual reproduce una de las fotos de la secuencia, y el texto de Farabeuf o La Cr?nica de un
Instante, de Salvador Elizondo (Sarduy 28). El hecho es que las fotograf?as del Leng Tch'e
hab?an pasado ya al arte y la literatura latinoamericanas; prueba del inter?s y la fascinaci?n que
las im?genes de la tortura despertaron, no s?lo en Bataille y Cort?zar sino tambi?n en otros
intelectuales y artistas.
Las fotograf?as aparecen en Rayuela a trav?s de Wong, quien a su vez hace su aparici?n en
el cap?tulo 9. Wong, personaje enigm?tico, aparece y desaparece misteriosamente en la novela;
en el cap?tulo 86 se nos informa someramente que no pudo renovar su visa. Es lo ?ltimo que
sabemos de ?l. Su funci?n principal parece ser la de justificar la presencia de las fotos de la
tortura que ?l lleva a todas partes en su billetera.

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40 Erotismo y muerte: Georges Bataille y Julio Cort?zar

Wong, la personificaci?n del conocimiento occidental y de la "sabidur?a asi?tica", aparece en


Rayuela como una parodia del intelectual europeo capaz de la m?s absurda acumulaci?n de
teor?as y detalles. Sin embargo, ?l es tambi?n, en una especie de dial?ctica hegeliana, la supera?
ci?n de este conocimiento; aunque dicha superaci?n no nos conducir? hacia una s?ntesis sino hacia
un "no saber" que se sit?a m?s all? de la simple negaci?n o destrucci?n del pensamiento occiden?
tal. Es una visi?n m?s bien cercana del budismo y de Georges Bataille2. Uno de los personajes
de Rayuela se encarga de elucidar estas conexiones: "Wong me ha sometido a varios tests?expli?
caba Ronald?. Dice que tengo suficiente inteligencia como para empezar a destruirla ventajo?
samente. Hemos quedado en que leer? el Bardo con atenci?n, y de ah? pasaremos a las fases
fundamentales del budismo" (185).
Wong y la Maga son dos itinerarios diferentes hacia la negaci?n y superaci?n del conocimien?
to, en el sentido de intelectual y anal?tico, y hacia el "no saber". Wong, como Oliveira, es el
arduo recorrido que pasa por el aprentizaje y la acumulaci?n de conocimientos para llegar a un
punto de saturaci?n donde se autodestruye, niega y supera hacia ese "no saber". La Maga, por
otro lado, es precisamente esta forma de ser que se sit?a de antemano en un orden diferente. Ella
es la ignorancia que sabe, la intuici?n deslumbrante y la negaci?n de todo saber que incluso no
sabe que sabe y que precisamente sin saberlo "la emboca" maravillosamente cada vez que es
llamada a definir, sobre todo por Oliveira, un concepto o idea metafisicos. De ah?, la envidia que
por momentos despierta en los miembros del esot?rico Club de la Serpiente.
A trav?s de Wong se establece, consecuentemente, un v?nculo entre sacrificio, con sus correla?
tos de violencia y muerte, y lo que Bataille llama el "no saber". No es de extra?ar que una de
las caracter?sticas m?s salientes de Wong es la enigm?tica sonrisa que siempre lo acompa?a y que
nos refiere directamente al torturado en ei Leng Tch 'e.
Rayuela, como bien sabemos, es un texto que puede ser le?do en varias direcciones. Se puede
leer convencionalmente, es decir de principio a fin, se puede leer siguiendo las indicaciones dadas
por el autor en el "Tablero de direcci?n" y, finalmente, el lector puede escoger su propio orden
y establecer su propio texto. Detr?s de estas posibilidades podemos vislumbrar la intenci?n del
autor, quien, como el proverbial dedo del maestro Zen, apunta hacia un m?s all? de los eventos
y del mismo texto, hacia otras posibilidades. Este gesto autorial y magisterial, dicho sea de paso,
socava y contradice la misma libertad que el texto pretende ofrecer al lector, puesto que detr?s
de todos estos juegos, sugerencias y posibilidades est? Julio Cort?zar y sus juegos autoriales; el
escritor en aparente control de sus medios y proveedor de un metadiscurso literario.
Si seguimos el orden convencional de Rayuela, es decir, si pasamos del cap?tulo 14, donde
el Leng Tch 'e aparece por primera vez, al cap?tulo 15, notaremos que, de la escena en donde se
menciona la tortura china, pasamos al momento en el que la Maga le cuenta a Gregorovious su
violaci?n a los trece a?os (77). La relaci?n entre sacrificio y violencia sexual no se limita sin
embargo a esta simple asociaci?n por contig?idad. La descripci?n de las im?genes de la tortura
del joven chino superpone los dos eventos en uno solo, haci?ndolos inseparables:

2Un evento importante en la vida cultural parisina y en el desarrollo intelectual de Bataille


fueron las famosas conferencias que sobre Hegel dio Alexandre Koj?ve de 1933 a 1939 en la
Ecole Pratique des hautes Etudes de Par?s centradas en la dial?ctica del amo y del esclavo, a las
cuales Bataille asisti? regularmente. Es esta lectura de Hegel lo que le permite articular a Bataille
la relaci?n de los amantes en la experiencia er?tica. Esta deuda a Hegel (via Koj?ve) ha sido
adecuadamente estudiada por otros autores, e incluso por el mismo escritor franc?s, y nos referire?
mos a ella solamente de manera tangencial (ver, p.ej., La prise de la Concorde de Denis Hollier).

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Roger Celis 41

...y acerc?ndose bastante la foto a la cara se ve?a que el cambio no era en los
muslos sino entre las ingles, en lugar de la mancha borrosa de la primera foto
hab?a como un agujero chorreado, una especie de sexo de ni?a violada de donde
saltaba la sangre en hilos que resbalaban por los muslos. (71)
A trav?s de la comparaci?n entre el joven chino, castrado y sangrante, y el sexo de una ni?a
violada, la Maga por extensi?n, la v?ctima (torturada, sacrificada o violada) es una mujer o un
personaje que la representa. Ambos eventos tienen un p?blico masculino. En el caso de la Maga,
el recuento de su violaci?n es hecha a Gregorovious mientras que, un poco al margen, Oliveira,
el perenne intelectual y voyeur, observa las reacciones de Gregorovious, quien parece estar
enamorado de ella. No es la primera vez que Oliveira escucha la historia, sin embargo podemos
deducir, a trav?s de su insistencia en que la Maga cuente y reviva de nuevo los eventos, una
fascinaci?n secreta por la escena de la violaci?n. Fascinaci?n que es compartida, en Rayuela, por
los espectadores del Leng Tch'e, por el mismo Julio Cort?zar, quien hace de ella un evento
textual importante y, por supuesto, por el lector.
La relaci?n entre violencia y erotismo no se limita a estos casos excepcionales y espor?dicos
sino que pretende ser la representaci?n de una concepci?n m?s amplia y general, es decir univer?
sal. Es, sin embargo, en los momentos de intensidad er?tica donde la violencia, bajo la forma del
sadismo, normalmente negado y sublimado, se hace evidente y aparece como indispensable. Esos
momentos privilegiados de erotismo desenfrenado, frecuentes en la narrativa del escritor argenti?
no, muestran su otra cara oculta, la violencia; o mejor dicho la violencia como elemento impor?
tante de la experiencia er?tica masculina. Etienne, otro de los personajes, se encarga de otorgarle
un car?cter m?s general a esta visi?n en su comentario sobre la violaci?n de la Maga: "Lo ?nico
curioso, como siempre, es el divorcio diab?lico de las formas y los contenidos. En todo lo que
contaste el mecanismo es casi exactamente el mismo que entre dos enamorados, aparte de la
menor resistencia y probablemente la menor agresividad." (78)
Rayuela es un ejemplo privilegiado, ya que es all? donde el escritor argentino hace m?s
expl?cita y trata de articular su visi?n del erotismo en el que la lectura de Georges Bataille juega
un papel importante. Visi?n que va a extenderse al resto de su obra. Rayuela, en este sentido, nos
ofrece un momento clave para entender el erotismo y hacia donde apunta su relaci?n con la
violencia:
...Una noche le clav? los dientes, le mordi? el hombro hasta sacarle sangre porque
?l se dejaba de ir de lado, un poco perdido ya, y hubo un confuso pacto sin pala?
bras, Oliveira sinti? como si la Maga esperara de ?l la muerte, algo en ella que no
era su yo despierto, una oscura forma reclamando una aniquilaci?n, la lenta cuchi?
llada boca arriba que rompe las estrellas de la noche... (42)
Esta cita reproduce abiertamente la escena del sacrificio, con una v?ctima (la Maga), un
sacerdote y sacrificador (Oliveira) y sin faltar el objeto ceremonial indispensable, el cuchillo. El
p?rrafo citado, mencionamos de paso, anuncia pr?cticamente el cuento "La noche boca arriba",
en el que un indio mexica se despierta de una pesadilla para darse cuenta que va a ser sacrificado.
La escena, con ciertas variantes, es la misma que vemos en el Leng Tch 'e, excepto que una
es privada y la otra p?blica, y que adem?s, en Rayuela, se trata de "un confuso pacto sin pala?
bras"; es decir, tanto el hombre como la mujer, suposici?n cuestionable, asumen el esquema
sacrificial y aceptan el juego sadomasoquista como parte de la aventura er?tica.
La tortura, la violencia y el sacrificio tienen como finalidad real o simb?lica la muerte de la
v?ctima. La muerte es el esc?ndalo, lo innominable. Ella acecha y cubre de su sombra esas
escenas er?ticas familiares en la narrativa de Julio Cort?zar.

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42 Erotismo y muerte: Georges Bataille y Julio Cort?zar

La asociaci?n entre erotismo y muerte, que incluso llega a jugar con la necrofilia, es tambi?n
una constante en la obra del escritor argentino. El siguiente ejemplo pertenece a Libro de Manuel.
Andr?s Fava, en una noche de alcohol y especulaciones intelectuales, lleva a su amante, Francine,
a un hotel detr?s del cual hay un cementerio. Andr?s, al corriente de este detalle, pide una
habitaci?n con vista a la parte de atr?s, desde la que se puede ver el viejo cementerio en medio
de la ciudad: "Le puse la mano en la boca para que no gritara, desnudos salimos al balc?n, la
forc? a ir hasta la barandilla, bajo la luz morada del cielo de Montmartre vio las cruces y las
l?pidas, la geometr?a coagulada de las tumbas. " (292)
No debe sorprendernos, a estas alturas, que muchos de los momentos de transgresi?n er?tica
en la narrativa de Cort?zar nos refieran o encuentren un paralelo en la obra de Georges Bataille.
La escena citada tiene su contrapartida en Le bleu du ciel {MS), en donde los amantes hacen el
amor desenfrenadamente en un promontorio desde el que se puede ver un cementerio cubierto
de tumbas iluminadas con velas, el equivalente de las luces de la ciudad en Rayuela.
La escena del cementerio con Francine es seguida por la descripci?n de una escena en la que
Andr?s sodomiza a su amante para pasar m?s adelante a un erotismo solar y tierno, la otra cara
de la misma moneda. Cuando se despiertan, el d?a trae consigo el di?logo y los recuerdos de la
noche pasada:
...no te he envilecido, todo se fue con la ducha, porque es cierto que te viol?,
chiquita, y tambi?n es cierto que lloraste y que despu?s de dormir una hora te
despertaste y me trataste de canalla y de s?dico y todo eso mientras te enroscabas
como una oruguita y hubo que volver a empezar y fue tan diferente [...]
?No, no me has envilecido?dijo Francine casi sin voz?, pero y t?, An?
dr?s, y t?. (327)
De nuevo la insistencia en el "confuso pacto sin palabras" que observamos anteriormente en
Rayuela. La mujer en este caso parece participar y justificar, a posteriori, la violencia er?tica
masculina, aunque su aquiescencia al sadomasoquismo es intuitiva y pasiva. Como en el caso de
la Maga, el hombre se asegura el derecho y el privilegio de interpretar los signos del deseo
femenino. Dem?s est? decir que el componente s?dico, el del sacerdote sacrificial, es asumido por
el hombre mientras que la mujer asume el masoquismo, el dolor y la pasividad, es decir el papel
de la v?ctima.
Una condici?n imprescindible en la violencia er?tica es la lucidez de la mujer. Ella debe, en
este esquema, ser consciente de lo que le est? ocurriendo; debe conservar inicialmente cierto
sentido de s? misma, expresar cierto grado de autonom?a y oponerse a la violencia para que el
horror tenga todo su impacto. Es indispensable al esquema sacrificial que la mujer experimente
inicialmente este momento como una violaci?n y evento inesperado. Es ella, consecuentemente,
la que va a experimentar el horror en toda su fuerza. La aceptaci?n y la justificaci?n vendr?n
despu?s, en el di?logo con el hombre; momento en el que ella, La Maga o Francine, reconocer?
y aceptar? agradecidamente la sabidur?a y la superioridad del amante, o, para inscribir el momen?
to en la dial?ctica hegeliana, del amo.
Sin esta lucidez inicial no habr?a pasaje de la mujer hacia otro estado o hacia la p?rdida de
s? misma impl?cita en el orgasmo femenino y en la fusi?n er?tica en la cual el hombre, observa?
dor y sacerdote ritual, va a experimentar indirectamente esa transici?n. Si la lucidez inicial de la
mujer es enfatizada, si al final ella parece aceptar el discurso del amante, es simplemente para
enfatizar tambi?n la condici?n de sujeto aut?nomo del personaje masculino, en pleno ejercicio
de su intelecto y voluntad. S?lo el reconocimiento del sujeto femenino puede validar el esquema
propuesto por el sujeto s?dico, el hombre en este caso. Esta lucidez es tambi?n indispensable en

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Roger Celis 43

la noci?n de transgresi?n de Georges Bataille. Sin ella, y sin el claro conocimiento de estar
violando un tab? no habr?a ni la angustia ni la exaltaci?n que caracteriza toda experiencia de
transgresi?n.
Una aproximaci?n m?s cr?tica a los textos mencionados muestra, sin embargo, que, a pesar
de la lucidez inicial, la mujer carece de la iniciativa, de la libre voluntad en el momento de entrar
en la relaci?n sadomasoquista. Dir?amos mas bien que este tipo de situaci?n er?tica es impuesta
en ella como un esquema. En este sentido, y en estas situaciones, los personajes femeninos de la
narrativa de Cort?zar son problem?ticos ya que aparecen desprovistos de autonom?a, de subjetivi?
dad propia, y existen principalmente en un esquema que parece obedecer a la fantas?a er?tica
masculina. Esto no significa que en la realidad las mujeres no sean capaces de experimentar y
sentir la necesidad del rol opuesto, es decir del sacrificador, del sadista o que sean ajenas a las
fantas?as sadomasoquistas. La literatura y la vida est?n llenas de ejemplos de mujeres y personajes
femeninos que incursionan, en sus propios t?rminos y condiciones, en la violencia er?tica, ya sea
del lado del masoquismo o del sadismo. Hemos querido llamar la atenci?n, por el momento, al
hecho que, en los textos mencionados y en otros de Julio Cort?zar, el erotismo femenino aut?no?
mo no se insin?a como una posibilidad, no es textualmente concebible.
Son los Oliveira o los Andr?s Fava los que, pose?dos por su sed de lo otro y empe?ados en
una b?squeda cuya ?nica br?jula es un oscuro deseo, organizan y estructuran el mundo, el lengua?
je y sus relaciones con las mujeres para articular esta b?squeda de la tan deseada otredad. La
mujer es "instrumentar' en esta b?squeda.
Como se mencion? anteriormente, es la muerte bajo diferentes formas la que se insin?a y
aparece como lo no dicho, lo indecible y asume car?cter de otredad. Es hacia ella, siempre
presente en toda experiencia er?tica, a la que ?ltimamente apunta el modelo del sacrificio y el
erotismo en la narrativa de Cort?zar.
La relaci?n entre la muerte y el erotismo trae consigo experiencias er?ticas l?mites y transgre?
ssas en la obra del escritor argentino; una de ellas, lo hemos visto, es el sadomasoquismo.
Lonstein, personaje clave de Libro de Manuel, quien trabaja en una morgue, nos trae otra posibi?
lidad: la insinuaci?n de necrofilia. El siguiente intercambio se produce despu?s que ?ste trata de
explicar la forma en que limpi? y arregl? el cuerpo a?n tibio de una bella joven suicida:
...apenas dieciocho, melenita a dos colores y las rodillas m?s lisas que vi nunca;
hab?a mucho que hacerle porque el gas, no s? si sabes pero despu?s te cuento...vos
no estar?s pensando que yo voy a acabar necr?filo, presumo.
?Digamos que no, pero que te gusta te gusta?dice Mar?
cos... (39)
Lo que Lonstein contempla fascinado es la violencia impl?cita en la muerte de la joven cuyo
cad?ver guarda a?n, en su tibieza, el precario signo de su paso por la vida; acord?monos aqu? de
la agon?a del Leng Tch ye. Violencia que a su vez es erotizada en su relaci?n con el sadomaso?
quismo. Esta es la fascinaci?n, tanto de Cort?zar como de Bataille, por la escena del sacrificio.
La contemplaci?n de la muerte, o del pasaje a la muerte, es tambi?n la contemplaci?n de una "no
existencia", de un estado radicalmente otro. No se trata de morir, en el sentido de una aniquila?
ci?n f?sica, sino m?s bien de experimentar a trav?s de otros el pasaje, o la transici?n, a un estado
similar a la muerte. Y ?sto s?lo es posible conservando la vida, es decir, se trata de experimentar
la muerte en la vida. Propuesta contradictoria, sino imposible, pero sin la cual no entender?amos
el alcance del erotismo en la obra de Cort?zar y Bataille.
Son los momentos de intensidad er?tica, de orgasmos femeninos violentos, frecuentes en la
obra del escritor argentino, en los cuales la mujer-v?ctima sacrificial se pierde en un estado en

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44 Erotismo y muerte: Georges Bataille y Julio Cort?zar

el que placer y dolor aparecen como componentes de la misma experiencia, los que nos revelan
la clave e ilustran la relaci?n entre erotismo y muerte. El primer ejemplo es una descripci?n de
la Maga en Rayuela: "Se daba entonces como una bestia fren?tica, los ojos perdidos y las manos
torcidas hacia adentro, m?tica y atroz..." (41). Esta segunda cita es la descripci?n de Francine en
Libro de Manuel: "...la boca entreabierta y los ojos en blanco, el ment?n hundi?ndose en mi
garganta, las manos corriendo por mi espalda, meti?ndose en mis nalgas, empuj?ndome todav?a
m?s contra ella hasta que una convulsi?n empezaba a arquearla... " (141).
Las convulsiones, los ojos perdidos, en blanco, y las manos torcidas, son la descripci?n de
un ser humano que ha perdido control f?sico y sicol?gico de s? mismo. Se ha producido en este
preciso momento un cambio importante, el pasaje de la mujer hacia un estado radicalmente
diferente que en Cort?zar y Bataille se asemeja a la muerte. La descripci?n enfatiza el aspecto
corporal y material de dicha transici?n y los signos f?sicos revelan toda una ambig?edad en la que
se puede leer placer, sufrimiento o ambos. El hombre-sacerdote-sacrificador, provisto de su penis
cuchillo ceremonial, observa el pasaje del amante sin perder su lucidez y experimenta, a trav?s
de su identificaci?n con ella, la muerte en vida. Mencionamos aqu? el hecho, bastante trivial, que
al orgasmo en franc?s se le llama coloquialmente la petite morte, la peque?a muerte.
Es en esta muerte vivida a dos que el hombre alcanza un instante de uni?n con otro ser
humano, la mujer en este caso. El pasaje de un estado a otro, como lo dice Bataille, es tambi?n
el pasaje de un estado de separaci?n y discontinuidad a uno de continuidad, en el que las indivi?
dualidades se disuelven en la fusi?n er?tica,
De la experiencia y textualizaci?n del erotismo en la ficci?n de Cort?zar sacaremos algunas
conclusiones necesarias. En primer lugar, notemos que el hombre depende de la mujer para poder
experimentar la p?rdida de s? mismo y la mujer a su vez "necesita" la t?cnica masculina y la
herramienta sacrificial simb?lica, es decir el penis, para llegar a esos orgasmos "trascendentales".
Este es un curioso corolario, ya que el verdugo y sacerdote del rito er?tico, revela, en el esquema
sacrificial, su dependencia de la v?ctima, puesto que es la mujer la que tiene la capacidad de
abandonarse y perderse a s? misma, aunque sea por un instante, mientras que el hombre tiene que
mantener su lucidez y ejercer control sobre la situaci?n, incapaz de acceder por s? mismo a la
fusi?n. Bataille insisti? tambi?n en la necesidad e importancia de un "objeto" o una imagen como
intermediarios de la experiencia er?tica, permitiendo as? que el hombre conserve su lucidez y
experimente la p?rdida de s? mismo al mismo tiempo.
En segundo lugar, la relaci?n hombre-mujer, en el erotismo en los textos de Cort?zar, revela
un mecanismo importante, la identificaci?n. Sin la posibilidad de identificaci?n con la v?ctima
del sacrificio, o con la mujer en el erotismo, el hombre no podr?a acceder a la continuidad. La
posibilidad de vivir a trav?s de otro su experiencia, de identificarse con el sufrimiento y el pasaje
de la v?ctima de un estado a otro es fundamental. De all? la constante y exacerbada angustia que
los personajes masculinos de Bataille experimentan frente al erotismo, o su preludio, la desnudez
por ejemplo. Es la angustia que precede al terrible momento de la p?rdida de s? experimentada
como muerte a trav?s del otro, de saber que se ha llegado a un momento l?mite, sin posibilidad
de regreso, por lo menos por un instante.
Rayuela, y en general la obra de Julio Cort?zar, podr?a colocarse bajo el signo de la transgre?
si?n, no solamente er?tica, sino tambi?n literaria, uno de sus proyectos m?s importantes. Hay
tambi?n en su ficci?n un obvio deseo de cuestionar y transgredir nuestra idea de la pol?tica, de
la identidad cultural, nacional e individual, del conocimiento y del amor. Estas transgresiones se
dan siempre en un trasfondo de transgresi?n textual, el cual aparece como su indispensable

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Roger Celis 45

complemento. En lo que nos concierne, transgresi?n er?tica y literaria son inseparables en su


obra.
Nadie mejor que Lonstein, incorregible masturbador y necr?filo sutil, encarna, en Libro de
Manuel, la doble funci?n transgresiva a trav?s del uso del lenguaje coloquial, de sus neologismos
absurdos y de sus juegos acron?micos. En Rayuela, el juego er?tico se complementa con el
ling??stico a trav?s del famoso g?glico, el lenguaje que Oliveira y la Maga inventan para describir
los momentos er?ticos. En este pasaje, Oliveira fantasea con La Maga sobre la posible relaci?n
sexual entre ?sta y Ossip Gregorovius3.
??Pero te retila la murta? No me vayas a mentir. ?Te la retila de veras?
?Much?simo. Por todas partes, a veces demasiado. Es una sensaci?n
maravillosa.
??Y te hace poner con los pl?neos entre las argustas?
?S?, y despu?s nos entreturnamos los porcios hasta que el dice basta, bas?
ta... (104)
Severo Sarduy comenta, en Escrito sobre un cuerpo, que Rayuela es una novela sobre el
sujeto, o mejor dicho sobre la desintegraci?n del sujeto en el lenguaje: "La exploraci?n del sujeto,
en todo caso, es la del lenguaje: de all? que sea este ?ltimo la materia de Rayuela, que su argu?
mento y aparente discontinuidad no tengan lugar m?s que en su interior, sin m?s referente que
la frase" (25). En este sentido, la novela revierte constantemente a su propia estructura y a la
literatura en general y se puede decir que es tambi?n autorreferencial. Sarduy supo reconocer,
tambi?n, la importancia de la escena del sacrificio y la relaci?n entre violencia y erotismo. Los
ensayos literarios de Escrito sobre un cuerpo son un recorrido que va del Marqu?s de Sade a
Bataille y Cort?zar para terminar con la escritura barroca; trayectoria significativa.
Es el Leng Tch'e y su relaci?n con la muerte y el erotismo lo que le permite a Sarduy
establecer una continuidad y autoriza el pasaje de un autor a otro. La trayectoria del suplicio, en
Escrito sobre un cuerpo, termina con el texto de Farabeuf o La cr?nica de un instante de Salva?
dor Elizondo, el cual es seguido por una serie de ensayos y comentarios sobre la escritura barro?
ca, G?ngora, Lezama Lima, el nouveau roman y por supuesto Roland Barthes.
La transici?n del Leng Tch 'e al barroco con su ?nfasis en la calidad intransitiva, circular y
no referencial de la escritura se cumple precisamente con el Farabeuf, en el que la tortura del
joven chino es depurada de su contenido extraliterario. El texto de Elizondo es valioso y ejemplar
para Sarduy porque nos remite a una teor?a de la inmanencia del signo en donde el Leng Tch 'e
es simplemente la representaci?n y la dramatizaci?n de un ideograma chino a trav?s del n?mero
y la disposici?n espacial de los verdugos y del supliciado. El escritor cubano especifica que
Elizondo visa detr?s o m?s all? del ideograma la idea, es decir el concepto de tortura como ?ltimo
referente: "?Qu? dio lugar al grafo, de qu? realidad cada letra es jerogl?fico, qu? esconde y
ausenta cada signo? Esa es la pregunta de Farabeuf (30).

3Los personajes femeninos en la narrativa de Cort?zar funcionan frecuentemente como mone?


da de intercambio entre los personajes masculinos, es decir circulan entre ellos, como es el caso
de La Maga, en Rayuela, y la Polaca, en Libro de Manuel, para mencionar dos ejemplos obvios.
Es como si la relaci?n con la mujer ocultara otra relaci?n mas problem?tica y confusa entre
hombres. Esta misma observaci?n es hecha por Xavi?re Gauthier en Surr?alisme et sexualit?
respecto al grupo surrealista franc?s. Gauthier sugiere la existencia de una homosexualidad latente
expresada indirectamente a trav?s de la relaci?n con la mujer, conclusi?n que debemos dejar
abierta por ahora.

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46 Erotismo y muerte: Georges Bataille y Julio Cort?zar

A pesar de que el referente final es la tortura, o mas bien ?sta como abstracci?n e idea, la
realidad es desplazada hacia el signo, el cual va a tener prioridad. Es as? que el Leng Tch 'e queda
reducido al esquema de un ideograma chino, al signo que lo sustenta. De la tortura del joven
chino, de las circunstancias sociopol?ticas que lo llevan al asesinato del hijo del emperador y del
sadomasoquismo s?lo queda el signo y el texto sobre el cual se va a centrar el an?lisis del escritor
cubano.
Para Sarduy, erotismo y escritura tienen en com?n el hecho de apartarse de lo utilitario y de
la significaci?n. Ambos implican juego, exceso, desperdicio y p?rdida de s? y del objeto; es decir,
son actividades y experiencias "soberanas".
En el erotismo la artificialidad, lo cultural, se manifiesta en el juego con el objeto
perdido, juego cuya finalidad est? en s? mismo y no es la conducci?n de un men?
saje?el de los elementos reporductores en este caso?sino su desperdicio en fun?
ci?n del placer. ("El barroco y el neobarroco" 182)
Aqu?, el escritor cubano desarrolla su concepto del barroco bas?ndose en algunas de las
nociones de Bataille, tales como el desperdicio, la econom?a general en oposici?n a una econom?a
restringida, y la heterolog?a.
M?s all? del texto, m?s all? de la escena de la escritura misma, el sacrificio tiene otras
connotaciones en Rayuela. Hemos visto, anteriormente, c?mo una lectura convencional, en el
sentido lineal, nos lleva del Leng Tch 'e a la violencia sexual a trav?s del recuento de la violaci?n
de la Maga y de su relaci?n con el torturado y su sexo sangrante. Otra lectura, esta vez la pro?
puesta por el autor, nos trae otras implicaciones.
Si, como sugiere Cort?zar en su "Tablero de direcci?n", saltamos del cap?tulo 14 al 114
(notemos la similaridad de los n?meros), hemos pasado a una versi?n contempor?nea del Leng
Tch 'e. El cap?tulo 114 consiste simplemente en un comunicado de una agencia de noticias sobre
la ejecuci?n a gas de un condenado a muerte en California. Se trata aqu?, como en el caso del
Leng Tch'e, de una ceremonia autorizada por el poder del estado o del emperador, es decir
oficial. El prop?sito, en ambos casos, es el de castigar una transgresi?n social; podemos ver, sin
embargo, detr?s de esta justificaci?n, la repetici?n de la ceremonia sacrificial, tan antigua como
la humanidad misma.
La profesionalizaci?n y el avance de la tecnolog?a han tra?do ciertos cambios. En lugar de la
ceremonia p?blica tenemos ahora un selecto grupo de periodistas y espectadores autorizados. En
lugar del cuchillo y del verdugo, que imaginamos orgulloso de su trabajo y de su servicio al
emperador, tenemos ahora un t?cnico an?nimo que controla el pasaje del mortal gas. El comuni?
cado, en su parquedad y objetividad, nos enfrenta al horror del sufrimiento de la v?ctima, que en
este caso tiene un nombre:
...dos minutos m?s tarde su rostro se cubri? de sudor, mientras los dedos
se mov?an como queriendo librarse de las correas...
...seis minutos, las convulsiones se repitieron, y Vincent ech? hacia adelan?
te y hacia atr?s la cabeza. Un poco de espuma empez? a salirle de la boca.
...ocho minutos, la cabeza cay? sobre el pecho, despu?s de una ?ltima
convulsi?n. (541)
?C?mo no ver tambi?n en estas convulsiones aquellas escenas er?ticas en donde la mujer, en
medio de una descripci?n grotesca, pasa a esa muerte simb?lica, la petite morte, que es la p?rdida
de s? en el orgasmo? La diferencia, importante por cierto, es que en el erotismo se trata de una
"experiencia interior" del sacrificio, mientras que la ejecuci?n es una ceremonia oficial p?blica,

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Roger Celis 47

un ejercicio de poder del estado. Es la institucionalizaci?n del sacrificio lo que el escritor condena
aqu?.
La cr?tica se hace m?s obvia cuando pasamos, siguiendo el "Tablero de direcci?n", del
cap?tulo 114 al 117 donde encontramos una cita referente a la condena a muerte de unos ni?os.
La inclusi?n de este comentario ir?nico es una condena, no solamente de aquellos tribunales y
jurados que encontraron culpables a los ni?os sino de todo un pensamiento y una sociedad que
permite esta posibilidad. Hay aqu? una posici?n pol?tica, presente en casi toda la obra del escritor
argentino, que nos refiere a una realidad extraliteraria que es tambi?n un evento textual, las dos
caras de la moneda.
Si bien el art?culo period?stico que constituye el cap?tulo 117 aparece como una cita aislada,
sin una relaci?n obvia al resto de la narraci?n u a otros cap?tulos, podemos ver ahora que hay
toda una conexi?n subyacente, otra narrativa o texto si se quiere, que nos ha permitido establecer
un nexo entre esos fragmentos, aparentemente desvinculados, a trav?s de la noci?n de sacrificio
y su corolario de violencia y muerte. Hay en la narrativa de Cort?zar un metadiscurso que se sit?a
fuera del texto y lo sustenta, y el cual nos refiere al mismo escritor, a su ideolog?a y posici?n
pol?tica. El autor, Julio Cort?zar, consecuentemente, es la figura que aparece como garante y
originaria de este metadiscurso que est? estrechamente relacionado con su formaci?n y expe?
riencia intelectual.
Rayuela, y otros textos del escritor argentino, pretendieron ser tambi?n, como lo not? Sarduy,
una puesta en escena de la desaparici?n del sujeto en el lenguaje, incluyendo al mismo autor.
Hemos visto, sin embargo, que a pesar de los silencios, de la fragmentaci?n textual, de la inventi?
va y juegos del lenguaje, en un af?n de escapar a la referencia, a la significaci?n y a la metaf?sica
e ideolog?a del sujeto, ?ste se niega a abandonar el escenario. La presencia de los Oliveira y
Andr?s Fava nos recuerda tambi?n que estos personajes llevan a cabo toda una trayectoria intelec?
tual del mismo autor; en otras palabras, se hacen portavoces de ?ste, lo "representan" en diferen?
tes niveles. Julio Cort?zar no podr?a haber escrito Rayuela o 62 Modelo para armar sin la expe?
riencia de haber vivido en Francia y de haber respirado y participado en el ambiente intelectual
y cultural de Par?s a partir de los a?os cincuenta.
Una vez descubierta la figura del autor, de su formaci?n intelectual y experiencia, podemos
ahora establecer otros l?mites y cuestionar el modelo sacrificial para explicar la experiencia er?tica
en la narrativa de Cort?zar, la cual es a su vez una lectura de los textos er?ticos de Georges
Bataille. Ambos autores asumen una incuestionable universalidad del erotismo, que incluir?a
tambi?n la experiencia de la mujer y hablar?a por y a trav?s de ella y su cuerpo. No podemos,
por consiguiente, dirigimos a esta articulaci?n de la experiencia er?tica sin preguntarnos sobre
el sujeto, hombre o mujer, es decir, qui?n habla y en qu? lenguaje, qu? papel se ha asignado el
hombre, y que funci?n le toca a la mujer en este esquema batailleano.
La relaci?n entre sacrificio y violencia er?tica fue articulada por Georges Bataille en L'?rotis
me como una manera de pensar la violencia subyacente en las relaciones er?ticas; de all? su
preferencia por experiencias extremas, tales como el sadomasoquismo. Dentro del contexto de la
?poca, en la que tambi?n escribe sus textos er?ticos, Histoire de l'oeil, Madame Edwarda, su obra
aparece como contrapartida a la idealizaci?n de los surrealistas con su ?nfasis en el amor ?nico
y puro. Una de las acusaciones que Bataille esgrime con frecuencia contra Andr? Breton es la de
"id?aliste". En el caso de Julio Cort?zar, Rayuela es tanto un homenaje como un deseo de cortar
sus amarras con el surrealismo. La lectura de Bataille va a jugar un papel importante en este
distanciamiento.

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48 Erotismo y muerte: Georges Bataille y Julio Cort?zar

La visi?n de Georges Bataille enfatiza los elementos "impuros", la materialidad, la dimensi?n


corporal y el aspecto transgresivo del amor y del erotismo. La presencia de los diferentes fluidos,
semen, sangre y orines, es frecuente en sus novelas. Por esta raz?n, la obra del escritor franc?s
es una constante y continua transgresi?n de la religi?n, las buenas costumbres, la integridad del
sujeto y del cuerpo, e incluso de la literatura.
En las novelas de Georges Bataille, los personajes femeninos aparecen, inicialmente, como
liberados de su exclusivo rol como amas de casa, madres y salvaguardas del orden moral y social.
Ellas se embarcan tambi?n, de su propia iniciativa, en una b?squeda de experiencias l?mites y
transgresivas. En este sentido, sus personajes femeninos tienen m?s autonom?a que los de Cort??
zar, quienes, sometidos a ser parte importante de una b?squeda masculina de experiencias l?mites,
aparecen como carentes de subjetividad y voluntad propia. Si los personajes femeninos de Cort??
zar son generalmente confinados al polo masoquista del erotismo, los de Bataille muestran
tambi?n un constante sadismo que los aparta de la mera pasividad. Estos personajes van a llevar
el erotismo hasta sus ?ltimas consecuencias, la muerte; no solamente la muerte simb?lica impl?cita
en la experiencia er?tica, sino la muerte en tanto que personajes dentro de la ficci?n. A pesar de
la diferencia con Cort?zar, los personajes femeninos de Bataille tambi?n terminan ajust?ndose al
mismo esquema del sacrificio y van a cumplir una funci?n dentro de esta fantas?a o ficci?n.
Es el movimiento transgresivo del erotismo en la obra de Bataille, con todas sus implicacio?
nes, lo que tambi?n quiere ser recuperado en la lectura de Cort?zar. Transgresi?n que pretende
hacerse extensiva tambi?n a la filosof?a y al pensamiento occidental.
La transgresi?n impl?cita en los textos de Bataille y del escritor argentino no es simplemente
una etapa final e insuperable sino un movimiento que trae consigo tanto el tab? violado como su
transgresi?n. En Bataille, por ejemplo, las transgresiones er?ticas tienen lugar dentro de un
contexto religioso (algunas escenas de Histoire de l'oeil tienen incluso lugar en una iglesia). Este
continuo movimiento transgresivo, como una revoluci?n permanente, llega tambi?n a cuestionar
la idea misma de la transgresi?n, la cual se convierte en un concepto m?s fluido y din?mico.
Esta transgresi?n, sin embargo, y como hemos visto anteriormente, va a revelar sus propios
l?mites en la narrativa de Julio Cort?zar o Georges Bataille. Lo que encontramos en estos autores
se situar?a en una l?nea de continuidad con el erotismo masculino. En este sentido, no habr?a
transgresi?n. Y no la habr? mientras el cuerpo femenino contin?e a ser territorializado y cartogra
fiado por el ojo sadista; mientras que la mujer contin?e a ser "instrumental" en la imaginaci?n
er?tica masculina, dentro de la cual se le asigna, exclusivamente, uno de los polos de la violencia
er?tica, es decir el sufrimiento y la pasividad inherentes en el masoquismo, y, finalmente, mien?
tras que todo drama, textual o sexual, contin?e a ser escenificado en el cuerpo femenino.

Obras citadas

Bataille, Georges. Le bleu du ciel. Paris: Christian Bourgeois Editeur, 1957.


?. L'?rotisme. Paris: Editions de Minuit, 1957.
?. Histoire de l'?il. Paris: Editions 10/18, 1956.
?. Madame Edwarda. Paris: Editions 10/18, 1956.
Cort?zar, Julio. Libro de Manuel. 4a ed. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1973.
?. "La noche boca arriba". Ceremonias. Barcelona: Seix Barrai, 1983. 131-39.
?. "/que sepa abrir la puerta para ir a jugar". ?ltimo round. Vol 2. M?xico D.E: Siglo XXI
Editores, 1972. 58-85.

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Roger Celis 49

?. Rayuela. 6a. ed. Barcelona: Bruguera, 1984


? y Ana Maria Barrenechea. Cuaderno de bit?cora de "Rayuela". Buenos Aires: Editorial
Sudamericana, 1983.
Gauthier, Xavi?re. Surr?alisme et sexualit?. Paris: Editions Gallimard, 1971.
Hollier, Denis. La Prise de la Concorde. Paris: Editions Gallimard, 1974.
Sarduy, Severo. "El barroco y el neobarroco". Am?rica Latina en su literatura. Ed. C?sar Fern?n?
dez Moreno. M?xico, D.E: Siglo XXI Editores, 1972. 167-81.
?. Escrito sobre un cuerpo. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1969.
Surya, Michel. Bataille: la mort ? l'?uvre. Paris: Librairie S?guier, 1987.

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