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EL PETRÓLEO

El petróleo es una mezcla de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles


en agua. También es conocido como oro negro, petróleo crudo o simplemente crudo.

Aunque se desconocen los procesos químicos involucrados en su formación, se puede decir


que se produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia orgánica
acumulada en sedimentos del pasado geológico y puede acumularse en trampas geológicas
naturales, de donde se extrae mediante la perforación de pozos

CÓMO SE FORMÓ EL PETRÓLEO

El petróleo es uno de los hidrocarburos de origen fósil, fruto de la transformación de materia


orgánica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en
fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente
enterrados bajo pesadas capas de sedimentos.

Estos hidrocarburos se pueden originar a partir de restos de plantas y microorganismos


enterrados durante millones de años y sujetos a distintos procesos físicos y químicos. La
transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis
produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y
gaseosos).

Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad
de las rocas sedimentarias. Si se dieran las circunstancias geológicas que impiden dicho
ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de
diapiros salinos, etc.) se formarían entonces los yacimientos petrolíferos.

La hipótesis del origen abiogenético del petróleo sostiene que en el interior de la tierra existen
hidrocarburos de origen estrictamente abiogenético.

Los químicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev, así como el astrónomo Thomas Gold
llevaron adelante esta teoría en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai
Kudryavtsev en la década de 1950.[cita requerida] Actualmente, esta teoría es apoyada
principalmente por Kenney y Krayushkin.[cita requerida]

La hipótesis del origen abiogenético del petróleo es minoritaria entre los geólogos. Sus
defensores consideran que se trata de "una cuestión todavía abierta".

La extensiva investigación de la estructura química del querógeno ha identificado a las algas


como la posible fuente principal del petróleo.

La hipótesis del origen abiogenético aun no puede explicar la presencia de estos marcadores
en el querógeno y el petróleo, ni puede explicar su origen inorgánico a presiones y
temperaturas suficientemente altas para convertir el querógeno en grafito.

La hipótesis tampoco ha tenido mucho éxito ayudando a los geólogos a descubrir depósitos de
petróleo, debido a que carece de cualquier mecanismo para predecir dónde podría ocurrir el
proceso.

Más recientemente, los científicos del Carnegie Institution for Science han descubierto que el
etano y otros hidrocarburos más pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del
manto superior
YACIMIENTO DE BITUMEN
El betún o bitumen es una mezcla de sustancias orgánicas altamente viscosa, negra, de alta
densidad completamente soluble en disulfuro de carbono y compuesta principalmente por
hidrocarburos aromáticos policíclicos. Es un nombre genérico de varias sustancias, compuestas
principalmente de carbono e hidrógeno, que se encuentran en la naturaleza y arden con llama,
humo espeso y olor peculiar. La mayoría de los betunes contienen azufre y varios metales
pesados como níquel, vanadio, plomo, cromo, mercurio y también arsénico, selenio y otros
elementos tóxicos. Los betunes pueden lograr una buena conservación de plantas y animales,
que forman fósiles en las rocas. El betún también se halla en los meteoritos, rocas arcaicas,
mineralizaciones de cobre y zinc, y en cuevas. Es posible que el betún sea el principal material
formado durante la acreción de la tierra y fuera procesado por las bacterias que consumen
hidrocarburos.

Se encuentra a veces en grandes depósitos naturales, como en el lago Asfaltites o mar Muerto,
lo que se llamó betún de Judea (al que a veces se llama 'betún de Judea' o 'judaico', pero que
es una mezcla de minerales y betún).