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EMULSIONES CATIÓNICAS

Emulsión: Una dispersión fina más o menos estabilizada de un líquido en otro, los cuales
son no miscibles entre sí y están unidos por un emulsificante, emulsionante o emulgente.
Las emulsiones son sistemas formados por dos fases parcial o totalmente inmiscibles, en
donde una forma la llamada fase continua (o dispersante) y la otra la fase discreta (o
dispersa). 1
Emulsionante: Los emulsificantes son compuestos orgánicos de peso molecular
relativamente elevado (entre 100 y 300); tienen una parte hidrofóbica (generalmente es
una cadena hidrocarbonada ya sea lineal o cíclica) que es soluble en el medio orgánico
(asfalto) y una parte hidrofílica (generalmente es un grupo polar de tipo orgánico o
inorgánico), soluble en el medio acuoso. 2
Clasificación:
Los Aniónicos generalmente son buenos espumantes, son los más limpiadores, por lo
tanto, también los más agresivos.
Los Catiónicos no son buenos detergentes, ni espumantes, son buenos antimicrobianos,
humectantes y acondicionadores, son propiedades que les da su carga positiva.
Los No iónicos son suaves y poco agresivos, son más acondicionadores.
Los Anfóteros se pueden comportar como un aniónico o un catiónico en función del pH
del medio.
Los emulsificantes están compuestos generalmente por un radical alkilo R el cual es
hidrofóbico y un componente hidrofílico, que se encuentran saponificados y con el
contacto con el agua se disocian, quedando con cargas negativas o positivas según el tipo
de emulsificante. 1

Fuente: Instituto Mexicano de Transporte


El tipo de emulsificante define el tipo de emulsión: los emulsificantes aniónicos, tienen
grupos ácidos en su parte hidrofílica, con carga eléctrica negativa; éstos tienen como
fórmula general: R-COONa.
Los emulsificantes catiónicos son generalmente grupos aminos con carga eléctrica
positiva y con fórmula general R-NH3Cl. Cuando este tipo de emulsificantes actúa en un
medio acuoso se disocia resultando:
R-NH3Cl ---> R-NH3 + + Cl
Y el grupo amino NH3 + se va a la parte hidrofílica, mientras que el radical alkilo R se
queda en la parte hidrofóbica.
Los emulsificantes son los que, producida la emulsión, se sitúan en su mayor parte en la
“interfase”. Su parte hidrofóbica se dirige hacia el asfalto y su parte polar hacia el agua.
Con estos emulsificantes iónicos las partículas adquieren cargas eléctricas del mismo
signo, repeliéndose entre ellos y estabilizando al sistema.
Los emulsionantes que presentan carga positiva son denominados catiónicos.
Principalmente son diaminas y poliaminas grasas (en algunos casos también se utilizan
imidazolinas o amido-aminas grasas) y sales de amonio cuaternario, salificadas en la
inmensa mayoría de los casos con ácido clorhídrico.
Las Emulsiones Asfálticas: En el caso de emulsiones asfálticas, los líquidos no miscibles
son el agua y el asfalto. Adicionalmente se tiene el emulgente el cual se deposita en la
interface entre el agua y el asfalto y estabiliza la emulsión. Al inicio se usaron están
emulsiones de tipo aniónico para la fabricación de carreteras, luego aparecen las
catiónicas su aplicación inicial en la construcción de caminos coincidió con la aparición
de nuevos productos químicos tenso-activos en el mercado Al reconocerse la ventaja de
las emulsiones catiónicas sobre las aniónicas y los rebajados, se inició la búsqueda de un
emulsificante que produjera una emulsión de rompimiento lento. 1
Al igual que los emulsionantes, estas emulsiones son clasificadas de acuerdo al tipo de
emulgente usado. En este caso podemos hablar de dos tipos, aniónicas y catiónicas:
Emulsiones Aniónicas: En este tipo de emulsiones el agente emulsificante le confiere
una polaridad negativa a los glóbulos, o sea que éstos adquieren una carga negativa.
Emulsiones Catiónicas: En este tipo de emulsiones el agente emulsificante le confiere
una polaridad positiva a los glóbulos, o sea que éstos adquieren una carga positiva. 1
En las emulsiones catiónicas las partículas de asfalto se cargan positivamente presentando
por tanto afinidad por los cuerpos de carga negativa. Los emulsionantes que las producen
son sales cuaternarias de amonio como el bromuro de cetil Irimetril amonio el cual forma
un anión de bromo y un catión que es el radical cetil trimetril amonio cargado
positivamente que rodea a las partículas de betún y se adhiere con gran facilidad a
los áridos que presentan carga débil negativa. 4

Las Emulsiones Catiónicas se denominan así porque, a la inversa de lo que sucede con
las emulsiones aniónicas, los glóbulos de asfalto se dirigen hacia el cátodo cuando se
sumergen dos electrodos en ellas y se hace pasar una corriente eléctrica. Presentan, por
tanto, cargas eléctricas positivas y tienen buena afinidad con los materiales pétreos
electronegativos, como los, de naturaleza silicosa (cuarzo).4
El emulsificante en éste caso un electrolito, constituido generalmente por una sal de amina
o amonio cuaternario, que resulta de Ia acción de un ácido mineral (clorhídrico, nítrico,
acético, etc.), sobre Ia amina grasa. La fórmula general de éste tipo de jabones es, por
ejemplo:

En la que R’ representa la cadena orgánica característica de la amina y constituye la parte


no polar de la molécula, Ia cual tiene afinidad con el asfalto. La otra parte de dicha
molécula (NH3Cl) es la parte polar con afinidad por el agua.
Al ponerse en solución en el agua, éste emulsificante se ioniza: el átomo de cloro (Cl)
constituye el Anión (-) y el resto de la molécula (R’NH3), el catión (+).
Cuando se dispersa el asfalto en ésta solución, los cationes (R’NH3) son absorbidos por
los glóbulos de asfalto, debido a la afinidad de R’ por el ligante hidrocarbonado. Estos
cationes vienen a constituir una envoltura alrededor de cada glóbulo de asfalto, envoltura
consecuentemente cargada en forma positiva, a la inversa de lo que sucede en el caso de
la emulsión aniónica. Los aniones (Cl), absorbidos por el agua, constituyen una segunda
envoltura alrededor de la primera. 4
La estabilidad de las emulsiones catiónicas queda asegurada por la repulsión
electrostática de los glóbulos de asfalto, los cuales están rodeados de iones del mismo
signo (positivo).
BIBLIOGRAFIA:
1. Instituto Mexicano de Transporte. (Internet). México: IMT; 2001 (Consulta el
25 de Mayo del 2018). Disponible en:
http://www.imt.mx/archivos/Publicaciones/DocumentoTecnico/dt23.pdf

2. ATEB. (Internet). México: ATEB; 2015 (Consulta el 25 de Mayo del 2018).


Disponible en:
http://ateb.es/images/pdf/monografias/1._LAS_EMULSIONES_DE_BETUN_S
U_QUIMICA-FISICA.pdf
3. AROMAKIT. (Internet). Madrid: AROMAKIT; 2017 (Consulta el 25 de Mayo
del 2018). Disponible en:
https://www.aromakit.eu/2017/04/18/emulsionantes-emulgentes-tensioactivos-
qu%C3%A9-l%C3%ADo-parte-1/
4. Universidad de Sonora. (Internet). México: USON; 2012 (Consulta el 25 de Mayo
del 2018). Disponible en:
http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/10577/capitulo3.pdf