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El matrimonio cristiano ortodoxo

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por el sacerdote Alexey [ahora Hieromonk Ambrose] Joven


El cristianismo ortodoxo es una forma de vida, no simplemente algo que hacemos los
domingos por la mañana y olvidamos rápidamente cuando dejamos la iglesia. Una forma
de vida es una reunión de hábitos y actitudes, ideas y acciones: un estilo de vida, una
forma de vivir. Para nosotros, ortodoxo, el cristianismo es nuestro pan de cada día. Como
un pez en el agua, debemos nadar en nuestra fe. Como seguidores de Cristo, tomamos
toda nuestra dirección de Cristo y Su Iglesia, y no de los estándares del mundo de hoy.
Esto parece más claro cuando visitamos un monasterio, donde el ambiente, la atmósfera,
el enfoque de la vida, todo es clara y deliberadamente ortodoxo.

La mayoría de nosotros, cristianos ortodoxos, no vivimos en monasterios; estamos


casados; tenemos hogares, niños, trabajos. Entre muchos ortodoxos casados ​existe la
idea errónea de que su seguimiento de Cristo no requiere la misma dedicación requerida
de los monjes ortodoxos. Pero, por supuesto, todos los cristianos, sean monásticos o no,
son igualmente llamados por Cristo al arrepentimiento y la salvación eterna. No hay
"clases" de cristianos ortodoxos, todos son iguales y se espera que todos sean seguidores
de Cristo, independientemente de su posición en la Iglesia.

Sin embargo, es muy difícil para nosotros, los cristianos no monásticos, vivir un estilo de
vida ortodoxo día tras día y año tras año porque estamos constantemente expuestos y
viviendo dentro de una sociedad que no solo no es cristiana, sino incluso a veces. y cada
vez más, hostil a las creencias cristianas ortodoxas. Pero esto no debería desanimarnos,
porque Cristo mismo entendió esta situación cuando dijo: "He aquí, yo te envío como
ovejas en medio de lobos; sé sabio como las serpientes e inocente como las palomas
(Mateo 10:16).

Un tremendo bastión de fortaleza para los laicos ortodoxos en nuestras circunstancias es


el matrimonio y la vida familiar, un estado que ha sido bendecido por Dios para la
salvación de cada miembro individual de la familia. Para comprender completamente esto,
debemos ver los fundamentos doctrinales del matrimonio que se encuentran en las
Escrituras y la Sagrada Tradición, que son la conciencia permanente de la Iglesia.

Los puntos de vista del matrimonio del Antiguo Testamento y del Nuevo
Testamento
Cuando observamos la práctica del matrimonio, la vida familiar y la multiplicación de la
raza humana como se describe en el Antiguo Testamento, somos inmediatamente
conscientes del hecho de que se hizo gran hincapié en la continuación de la raza hebrea.
Tenemos innumerables árboles genealógicos que se nos han dado en el Antiguo
Testamento. Pero el matrimonio no fue la única forma en que la raza se continuó en ese
momento. Los niños también fueron engendrados a través de la costumbre de concubinato
y la práctica de tener un hombre casado con la viuda de su hermano, a pesar de que ya
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podría tener una esposa. Leemos que Salomón, por ejemplo, "tenía setecientas esposas,
princesas y trescientas concubinas", y el Antiguo Testamento registra que el Rey David
"tomó más concubinas y esposas de Jerusalén después de que él venía de Hebrón, y más
hijos e hijas se nacido para él ". Muchos de los grandes personajes del Antiguo
Testamento tenían múltiples esposas y concubinas. Este énfasis en la perpetuación de la
raza nos parece extremo, y los métodos para hacerlo parecen casi extraños. Sin embargo,
la razón principal de todo este apareamiento no fue la gratificación de la lujuria, sino el
deseo de descendencia. La promiscuidad sexual no fue tolerada por Dios en los tiempos
del Antiguo Testamento como tampoco lo aprueba en nuestros tiempos. Pero durante los
tiempos del Antiguo Testamento, Dios comenzó a revelar al hombre cuáles eran sus
expectativas. Poco a poco vemos que Dios condenó los matrimonios polígamos, las
concubinas y la práctica de casarse con la viuda de un hermano. Él comenzó a cambiar el
enfoque del matrimonio de la procreación a un nivel espiritual más elevado. Finalmente,
Dios hizo sus intenciones muy claras por la forma en que trató con personas que estaban
involucradas en sexo ilícito. Para nosotros, quienes nos consideramos "cultos", "educados"
y "sofisticados", las acciones de Dios pueden parecer muy duras. Pero estaba tratando de
dejar en claro que Él era la fuente de vida máxima, no la unión física de un hombre y una
mujer. Y donde está Dios, solo puede haber santidad y misterio. Lo que procrea y perpetúa
la vida no puede ser otra cosa que un misterio. Y la santidad y el misterio deben ser
protegidos, guardados y preservados contra la blasfemia, la impureza y la irreverencia. La
forma en que Dios lidió con las transgresiones y perversiones sexuales en el Antiguo
Testamento deja muy claro que el matrimonio es un misterio sumamente maravilloso y
santo, tan santo y misterioso, que cualquier clase de transgresiones sexuales es una
abominación a los ojos de Dios, y ser evitado a toda costa.

Con la venida de Cristo, el matrimonio ya no tenía como objetivo principal la reproducción


de los seres humanos y la perpetuación de una línea familiar, aunque la procreación
todavía se consideraba como una parte importante del matrimonio. Pero Cristo vino al
mundo y trajo consigo la prueba y la garantía de la resurrección de los muertos, por lo
tanto, le dio al matrimonio cristiano una nueva meta principal: el logro de la vida eterna por
parte del esposo, la esposa y todos los hijos.

El servicio de matrimonio en la Iglesia Ortodoxa comienza con las palabras:


"Bienaventurado el Reino, del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo, ahora y por los siglos,
Amén". Esta exclamación enfatiza la seriedad del matrimonio, y también el objetivo del
matrimonio. De acuerdo con los cánones de la iglesia, aquellos cristianos ortodoxos que se
casan fuera de la Iglesia son privados de los sacramentos de la Iglesia. Algunas personas
encuentran esto impactante; sienten que la Iglesia es demasiado dura. Pero la pregunta
es: ¿qué le da validez al matrimonio? Desde un punto de vista espiritual, ¿qué le da
sentido a un matrimonio? A diferencia de las ceremonias de boda en la mayoría de las
iglesias no ortodoxas, el matrimonio en la Iglesia Ortodoxa no es un contrato, ¿un acuerdo
legal con el intercambio de votos o promesas? entre dos personas. Por el contrario, el
matrimonio es la creación, por dos personas, de una iglesia en miniatura, una iglesia
familiar, donde las personas pueden adorar al Dios verdadero y luchar para salvar sus
almas. También es una iglesia familiar que obedece a la Iglesia de Cristo. Como dice San
Basilio el Grande, es natural casarse, pero debe ser más que natural; debe ser un yugo,
llevado por dos personas bajo la Iglesia.
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Por lo tanto, vemos que en los tiempos del Nuevo Testamento el enfoque del matrimonio
se cambió de un propósito principal de producir hijos, a un propósito principal de
proporcionar una forma para que los seres humanos salvaran sus almas. La ceremonia de
la boda en sí está llena de un rico simbolismo que hace que todo este aspecto del
matrimonio sea muy claro.

Las responsabilidades del esposo


El esposo es el jefe de la esposa ...

Sabemos que cada organización, cada institución, ya sea la Iglesia, una parroquia, un
monasterio o, en el mundo, un banco, una corporación, una escuela, deben tener una
cabeza, un líder. Lo mismo puede decirse de un matrimonio exitoso, ya que la familia
también es una unidad, una organización espiritual y física. De acuerdo con las Sagradas
Escrituras y la Sagrada Tradición, el líder en un matrimonio es el esposo. De nuevo, las
palabras de San Pablo: El esposo es la cabeza de la esposa ... Él es el líder. Él representa
el principio de autoridad en la familia. Así como el sacerdote es el líder espiritual de la
parroquia y responsable ante Dios por los feligreses, y por lo tanto la autoridad espiritual
en la parroquia, también el esposo es el sacerdote de su familia, responsable de
establecer el tono de la vida familiar.

Esto no significa que sea superior a su esposa. A los ojos de Cristo, todos son iguales; no
hay ni hombre ni mujer. De hecho, el matrimonio es una asociación de iguales. Que no
haya error: no hay lugar para el chovinismo de ningún tipo en la ortodoxia. Tampoco ser
cabeza le da al marido ningún tipo de autoridad dictatorial, tiránica, arbitraria o absoluta
sobre su esposa e hijos. Pero, como sucede con todas las posiciones de importancia,
ciertas responsabilidades concuerdan con esta, y son muy pesadas, muy difíciles, pero
también muy desafiantes y potencialmente creativas. La Escritura nos dice que el esposo
debe amar a su esposa, así como también Cristo amó a la Iglesia y se entregó a sí mismo
por ella (Efesios 5:25). La mayoría de los maridos cristianos tienen poca idea de lo que
significa este tipo de amor. En el mundo, "amor" generalmente se refiere al amor físico o
amor sentimental y romántico. Esto no tiene nada que ver con el concepto cristiano de
amor. Recordando las palabras de Cristo a sus seguidores: Nadie tiene mayor amor que
dar su vida por su amigo. El amor, entonces, desde el punto de vista cristiano, significa
sacrificio y abnegación. Un esposo debe tener tanto cuidado, preocupación, consideración,
atención, respeto y precauciones para su esposa como Cristo lo toma por la Iglesia. La
atención del marido incluso podría extenderse a la muerte misma. Porque así como Cristo
fue ejecutado por su amor a la Iglesia, así también el esposo cristiano ortodoxo debe ceder
todo, incluso su vida, si es necesario, por su esposa. Nuevamente, San Pablo dice: El
esposo es la cabeza de la esposa, como Cristo es la cabeza de la Iglesia ... Sabemos qué
clase de cabeza era Cristo: Él lavó los pies de Sus discípulos. Según nuestro Salvador, ser
cabeza, ser el primero, significa servir para ser el primero en dar amor, en dar
comprensión, en dar paciencia, en proporcionar protección a su familia. Este es el tipo de
líder o cabeza que el esposo debe ser. Y cuando él es este tipo de líder, él es un hombre
real, un hombre verdadero, fiel a su naturaleza divinamente ordenada.

Una esposa sabia alentará a su esposo a ser este tipo de hombre; ella no intentará asumir
la posición de autoridad. Los psicólogos nos dicen que la ira que siente una mujer hacia un
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hombre que le ha permitido asumir el liderazgo de la familia es la ira más profunda de
todas. Y ahora estamos descubriendo que muchos casos de delincuencia e incluso
enfermedades mentales provienen de hogares donde el padre dejó de ser el líder, la
fuente de compasión, amor y protección.

El deber de un esposo de dar amor a su esposa y familia no le permite intimidar a su


esposa. Él no debe tratar a su esposa como un siervo contratado, que muchos hombres
hacen. Esto es lo que San Juan Crisóstomo tiene que decir sobre esto:

"Un siervo, de hecho, uno podrá vencer por miedo, no, ni siquiera por él, porque pronto lo
abandonará. Pero el compañero de la vida, la madre de los hijos, el fundamento de la
alegría de cada uno. , uno nunca debe encadenarse por el miedo y las amenazas, sino con
amor y buen temperamento. ¿Para qué tipo de unión es eso, donde la esposa tiembla ante
su marido? ¿Y qué clase de placer tendrá el marido si él mora con su esposa? como con
un esclavo? Sí, aunque sufras todo por su cuenta, no la regañes, porque tampoco Cristo le
hizo esto a la Iglesia ".

Hombres, esposos, el verdadero amor por nosotros comienza cuando nos entregamos a
los demás. Primero realmente comenzamos a amar, en un sentido cristiano, cuando damos
primero. Un esposo una vez se quejó a San Juan Crisóstomo de que su esposa no lo
amaba. El Santo respondió; "Vete a casa, y ámala". "Pero no entiendes", dijo el esposo.
"¿Cómo puedo amarla cuando ella no me ama?" "Ve a casa y ámala", repitió el Santo. Y él
tenía razón. Donde no hay amor, debemos poner un poco de amor, y lo encontraremos.

A menudo, los maridos se quejan con un sacerdote de que su esposa no los ama.
Entonces el sacerdote descubre que el esposo no se aparta de su camino para dar amor;
simplemente está sentado y esperando ser amado, como una especie de ídolo, esperando
ser servido y adorado. Tal esposo necesita descubrir que la única forma de recibir amor
duradero en un matrimonio es dárselo, porque en la vida generalmente recibimos lo que
damos: si damos odio, recibimos odio; pero si damos amor, lo recibimos a cambio.

Los Padres de la Iglesia nos dicen que los maridos cristianos deben amar a sus esposas
más que a sus trabajos seculares, ya que no hay más éxito que un hogar feliz, y ningún
otro éxito que los hombres alcancemos en la vida tendrá sentido si fallamos en casa.
Nuestras familias merecen lo mejor. Hoy en día somos demasiados hombres que están en
nuestro mejor momento en el mundo y, en el peor de los casos, en casa. Por esta razón,
los Padres de la Iglesia nos dicen que establezcamos el mayor valor posible en la
compañía de nuestras esposas, y que tengamos más deseos de estar en casa con ellos
que de estar en el mercado. Esposos, y futuros maridos, tomemos en serio estas palabras
del francés del siglo XX, André Maurois: "Me obligo a la vida, lo he elegido, de ahora en
adelante mi objetivo no será buscar a alguien que me complazca , pero para complacer al
que he elegido ... "

Las responsabilidades de la esposa


San Pablo dice: Esposas, sométanse a sus propios maridos, como al Señor ... Como la
Iglesia está sujeta a Cristo, así también las esposas estén sujetas a sus maridos en todo.
(Efesios 5:22, 24)

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La sociedad de hoy, especialmente aquí en Estados Unidos, y particularmente en los
medios públicos, películas, televisión, revistas, libros, desprecia el espíritu de obediencia.
En cambio, se nos exhorta en todo momento a "hacer lo nuestro" para cuidar del "número
uno", para satisfacer todos nuestros caprichos y deseos. Pero un matrimonio cristiano
ortodoxo, como hemos dicho, no es parte de la sociedad secular o mundana. Sus objetivos
y los objetivos de la sociedad no son meramente divergentes; son diametralmente
opuestos. El objetivo del matrimonio cristiano es la vida eterna en el Cielo con Jesucristo;
el objetivo de la sociedad mundana es el placer, el disfrute del aquí y el ahora y,
especialmente, la autocomplacencia y la voluntad propia.

Pero se ha revelado a través de la Escritura y la Tradición, que la obediencia es en


realidad un catalizador de la perfección cristiana, es decir, la obediencia, la sumisión, en
realidad ayuda a acelerar el proceso de la lucha para adquirir virtud en nuestras vidas. Por
otro lado, la auto-voluntad aumentará enormemente la pasión del orgullo y eventualmente
alejará a un individuo de una manera cristiana de pensar y vivir. El metropolitano Anthony
Khrapovitsky escribe:

"Si deseas ser una buena persona inteligente y no una estúpida oveja, solo otro miembro
de la manada, entonces no estés de acuerdo con tus contemporáneos que están
pereciendo espiritual y físicamente, no sigas el camino de la voluntad propia, sino por el
camino de la obediencia. Solo entonces serás una persona. Entonces, tal vez ... tú solo ...
mantendrás tu fe y tu corazón sin pestañear, un alma honorable, no serás maltratada y
golpeada como una tormenta , como lo son la mayoría de nuestros contemporáneos ".

Cristo mismo es el ejemplo más perfecto de obediencia, porque fue por su obediencia a la
voluntad de su Padre que fue al sufrimiento y a la muerte por nosotros y nos condujo del
pecado a la libertad y la salvación.

Todos, en un momento u otro, hemos visto ejemplos de familias donde la esposa "usa los
pantalones". ¿Y a qué nos referimos habitualmente con esa expresión grosera? Queremos
decir que la esposa ha asumido la posición de liderazgo en la familia y ha tratado de
convertirse en la cabeza del esposo. Esto puede suceder porque el esposo es muy débil o
tal vez demasiado egoísta y preocupado como para asumir sus propias responsabilidades;
o puede ser porque la esposa misma tiene un problema espiritual o emocional que la hace
desear autoridad y poder. En tales casos, la mujer a menudo tiene una personalidad
agresiva y agresiva que se manifiesta en sus relaciones fuera de la familia también. Tal
esposa carece de las cualidades más básicas de la feminidad: dulzura, modestia mental y
amabilidad. En tal situación, solo hay sentimientos de desesperación, frustración,
descontento e incluso ira entre los miembros de la familia. Una de las primeras cosas que
un sacerdote debe hacer cuando aconseja a un esposo y esposa que se encuentran en
una situación así es tratar de persuadir al esposo para que comience a asumir un
verdadero rol de liderazgo en su familia, y también debe persuadir a la esposa para que lo
haga. renunciar a parte de la autoridad que no es suya por derecho.

Se debe decir que estos roles no son exclusivos: hay momentos en los que es apropiado
que una esposa muestre fortaleza o que un esposo sea obediente a su esposa. En los
matrimonios más maduros, altamente desarrollados y espirituales, la relación de un
hombre y una mujer evoluciona en una de obediencia mutua.
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Características de un matrimonio exitoso
La experiencia nos dice que dos personas se casan e inmediatamente comienzan a
descubrir cuán diferentes son. El hecho es que ni siquiera comenzamos a conocernos a
nosotros mismos hasta que estamos casados. Vivimos demasiado cerca de nosotros
mismos. Realmente se necesita a alguien más para ayudarnos a vernos a nosotros
mismos como realmente somos. Uno de los beneficios adicionales de un buen matrimonio
es que uno adquiere un psiquiatra incorporado: ¡un buen cónyuge que se preocupa lo
suficiente como para escuchar sin tener que pagar por ello! Sabemos que muchas
enfermedades emocionales son el resultado de una persona que tiene una carga interna
que pesa sobre él y que nunca ha sido capaz de compartir realmente con otra persona. En
un buen matrimonio, el esposo y la esposa comparten sus cargas unos con otros, y este
intercambio es sin reservas, sin tener que preocuparse por cómo reaccionará la otra
persona, sin tener que mantener el frente.

¡Un matrimonio no es una empresa misionera! Tiene suficientes problemas y dificultades


propios sin que cada socio intente cambiar completamente y rehacer el otro. Una de las
ilusiones más comunes y más serias que tienen los jóvenes casados ​es la de casarse con
alguien con la esperanza y la expectativa de cambiar a esa persona.

El amor verdadero no se impone a nadie, y no fuerza el cambio; evoca crecimiento


¿Cómo? Primero, al aceptar al cónyuge como es él o ella. Cuando nos casamos, no nos
registramos para cambiar a la otra persona; solo acordamos amarlo tal como es. Lo mejor
que un esposo puede hacer para cambiar a su esposa, o viceversa, es cambiarse a sí
mismo, corregir sus propias faltas, de acuerdo con las instrucciones de Cristo a Sus
seguidores.

Pensamos que la deslealtad en un matrimonio es cuando un cónyuge comete adulterio. El


hecho es que podemos ser desleales e infieles igual de minuciosamente al poner
negocios, padres, pasatiempos u otra persona ante nuestro cónyuge. Eso, también, es
deslealtad. Y cualquiera que no esté listo para colocar a su cónyuge antes de su carrera,
por delante de sus padres, delante de sus amigos, antes de la recreación, no está listo
para el matrimonio, y tal matrimonio fracasará. El matrimonio es para adultos, no para
niños.

Si coloca el primer botón en el primer orificio de su traje, todos los otros botones caerán en
el lugar correcto. Pero si el primer botón se coloca en el segundo hoyo, nada saldrá bien.
Se trata de poner las cosas primeras en primer lugar, de mantener las prioridades
correctas. Del mismo modo en el matrimonio. Esposos, si pones a tus esposas primero y
esposas, si pones a tus esposos primero, todo lo demás caerá en su lugar apropiado en la
relación matrimonial.

Hay muchas características que tiene un matrimonio exitoso, pero en mi opinión las tres
más importantes son estas:

1. Alabanza. Ningún matrimonio puede prosperar si no hay alabanza. Todos en la vida


necesitan sentirse apreciados en algún momento por alguien. Y nada puede matar el amor
más rápido que la crítica continua. Cuando los esposos y las esposas nos alabamos unos

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a otros, tanto de manera pequeña como a lo grande, también nos decimos unos a otros: te
amo; Te valoro. La alabanza nutre un buen matrimonio. Y es la característica que más falta
en los matrimonios modernos.

2. Perdón. El perdón es esencial para un matrimonio feliz. Cuando las parejas me


preguntan, "¿Crees que nuestro matrimonio puede sobrevivir?" mi respuesta es siempre:
"Sí, siempre que estés dispuesto a perdonarte unos a otros". Y este perdón no debería ser
solo después de una gran crisis en una familia. Debería ser todos los días. En un
matrimonio exitoso, un esposo y una esposa constantemente piden perdón el uno al otro.
Cuando no hacemos esto, las heridas no sanan. Nos separamos el uno del otro. Nos
enfriamos el uno con el otro, y no obtenemos las bendiciones que Dios envía a los esposos
y esposas que se perdonan mutuamente.

3 Tiempo. Un matrimonio exitoso lleva tiempo. No sucede de la noche a la mañana. Debe


crecer Es un proceso largo y difícil; como todas las cosas buenas de la vida, viene a través
de un esfuerzo y una lucha considerables. Aquellos de ustedes que aún no están casados,
o al borde del matrimonio, deben recordar esto: vivimos en una sociedad de gratificación
instantánea, queremos lo que queremos, cuando lo queremos y cuando es ahora. Y esta
impaciencia de nuestra parte ha tenido un efecto muy destructivo en los matrimonios,
incluso en la Iglesia Ortodoxa. Si no tenemos paciencia entre nosotros y no estamos
dispuestos a dedicar muchos años a un matrimonio exitoso, entonces nuestro matrimonio
está condenado.

Ningún matrimonio es tan bueno que no puede ser mejor, y ningún matrimonio es tan malo
que no se puede mejorar, siempre que las personas involucradas estén dispuestas a
crecer juntas por la gracia de Dios hacia la madurez de Cristo, que vino "para no ser
servido". pero para servir ".

Un requisito esencial absoluto para un buen matrimonio es la capacidad de crecer. La


inmadurez emocional es una de las mayores causas de fracaso en el matrimonio. Por
supuesto, todos nos casamos con nuestra variedad privada de inmadurez y obsesiones.
Pero tenemos que aprender a superarlos. Cuando era niño, observaba a San Pablo,
pensaba como un niño. Hablé cuando era niño, lo entendí cuando era niño. Pero cuando
me convertí en hombre, guardé cosas infantiles. Cuán esencial es para un matrimonio feliz
eliminar las cosas infantiles: irresponsabilidad, insistencia en salirse con la suya, egoísmo,
falta de empatía, berrinches, celos. Qué importante es orar todos los días: "Oh Dios,
ayúdame a crecer ... a mirar más allá de mí mismo ... a comprender las necesidades y los
sentimientos de mi esposa / esposo, y a aceptar la responsabilidad que Dios me ha
impuesto. "

El hogar cristiano ortodoxo


¿Qué es un hogar cristiano ortodoxo? Para responder a esta pregunta, debemos volver al
principio y hablar sobre los tres ingredientes principales del amor verdadero. Nuestra fe
nos enseña que el amor se compone de tres partes, no todas de igual importancia:

1. el fisico
2. el mental
3. el espiritual
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Lo físico es obvio: un niño se siente naturalmente atraído por una chica físicamente. Esta
es la parte del amor que generalmente es muy dominante al principio de una relación. Pero
también debe haber una atracción mental entre un hombre y una mujer si van a tener un
matrimonio exitoso: con eso quiero decir que deben tener muchas cosas interesantes de
las que hablar, y disfrutar genuinamente de la compañía mutua, estar interesados ​en cada
uno la personalidad total de los demás Este es un aspecto del amor que debe durar por la
duración del matrimonio, hasta la muerte. Tristemente, a menudo es la primera parte del
amor que muere; y muere simplemente porque no ha sido nutrido por ambos cónyuges. En
tercer lugar, el amor consiste en la atracción espiritual. Cuando dos jóvenes pueden hablar
sobre Dios y estar de acuerdo. Deben ser capaces de hablar sobre los objetivos de la vida
y estar de acuerdo; no debería existir ningún muro entre ellos cuando hablan sobre el
propósito de la vida. En otras palabras, tienen objetivos comunes. Si no tienen objetivos
comunes, si creen de manera diferente acerca de Dios, ¿cómo pueden viajar juntos en
serio el camino de la vida? Entonces, el ingrediente más importante del amor verdadero es
esta unidad espiritual.

Sin embargo, lo que sucede con más frecuencia es esto: la atracción espiritual del amor es
completamente ignorada o ignorada por dos personas que contemplan el matrimonio.
Experimentan una atracción física y mental y se casan. Nunca han tratado realmente con
el aspecto espiritual, por lo que no existe en su matrimonio, y pronto, debido a la falta de
trabajo duro y de crianza, la atracción mental que había existido originalmente comienza a
desvanecerse y finalmente muere. Entonces se quedan con la atracción física. Y si no hay
nada más sustancial para un matrimonio que una atracción física, la primera vez que
aparece una tercera persona a la que uno de los socios atrae con más fuerza, el
matrimonio se disuelve y tenemos la tragedia del adulterio comprometida. por uno de los
dos cónyuges y, en última instancia, el divorcio.

Nuestra sociedad ignora por completo el lado espiritual del amor, y es hostil incluso a la
importancia de una compatibilidad mental entre un hombre y una mujer; pero lo físico, lo
sexual es otra cuestión: ese es un aspecto del amor que nuestra sociedad exalta por
encima de todos los demás. Solo tiene que ingresar a una librería y contar la cantidad de
manuales de sexo para entender el tema.

La ortodoxia, por otro lado, busca mantener los tres ingredientes en un estado de armonía,
pero el aspecto espiritual que gobierna a los otros dos. Si recordamos que el propósito
principal de un matrimonio es el mismo que el de la Iglesia: el logro de la salvación eterna,
entonces podemos ver por qué la parte espiritual de un matrimonio no solo debe gobernar
lo físico y lo mental, sino que debe nutrirse y animado a crecer

Sexo, niños, control de la natalidad, divorcio


Ahora llegamos a un tema delicado: el sexo. Debe establecerse desde el principio que los
mandamientos y las prohibiciones concernientes al sexo ilícito en el Antiguo Testamento
no significan que haya algo pecaminoso sobre el sexo en sí mismo. Estos mandamientos
son como una valla que Dios ha construido alrededor del sexo para protegerlo, porque es
algo sagrado, algo reservado por Dios para una relación especial, la relación matrimonial
dentro de la cual da el regalo de la vida a nuestra raza . Y hay algo más: sabemos por
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revelación que nuestros primeros padres en el Jardín del Edén no tuvieron relaciones
sexuales. La relación sexual entre un hombre y una mujer comenzó a existir cuando Adán
y Eva cayeron; porque cuando cayeron, sus cuerpos tomaron la maldición del sufrimiento,
la enfermedad y, finalmente, la muerte, y se hizo necesario reproducir su especie para que
la raza continuara hasta el tiempo en que Dios enviaría al Mesías. El sexo, entonces, es
una función de nuestra naturaleza humana caída, así como el hambre es una función de la
naturaleza humana caída. Ni el apetito por el sexo ni el apetito por la comida son en sí
mismos pecaminosos, pero ambos pueden ser abusados ​e incluso pervertidos, y por eso
Dios nos dio leyes para que gobernaremos estos apetitos (y otros), para que no salgan de
ordenar y causar daño. La función sexual de nuestra naturaleza, entonces, es algo que
muere cuando nuestros cuerpos mueren, y es por eso que el Nuevo Testamento dice que
no habrá matrimonio ni matrimonio en el Reino de los Cielos. Nuestra naturaleza sexual no
es eterna, y cesa cuando morimos. De la misma manera, en Edén, Adán y Eva no tenían
hambre de comida,

Esto es importante recordarlo, porque todos hemos crecido en una sociedad que exalta el
sexo y el lado sexual de nuestra naturaleza en un alto grado, haciendo de la realización
sexual el signo de la "buena vida" y despreciando el celibato o un control sexual. el apetito
como algo victoriano, puritano o mental y emocionalmente desequilibrado e insalubre.
Además, sabemos que en el momento en que la mujer fue creada, Dios dijo: "No está bien
que el hombre esté solo, hagamos para él una ayuda adecuada para él" (Génesis 2:18,
LXX). Esta mujer "ayudante adecuada" es, por supuesto, mucho más que una ayuda; ella
también es hueso de hueso de hombre, y carne de su carne, y cuando un esposo y una
esposa se unen en relaciones sexuales, existe la unión, el cumplimiento y la consumación
de dos mitades de una persona humana, dos, que se convierten en uno; como dice la
Escritura, "y serán una sola carne. Este es el lado místico de nuestra naturaleza sexual. Y
es por eso que el adulterio es un pecado tan grave.

Del mismo modo que no podemos dar rienda suelta a nuestro apetito por la comida sin
causarnos un daño severo, socavando nuestra salud y, finalmente, incluso matándonos a
nosotros mismos, por lo que el apetito sexual también debe estar sujeto al control. Por lo
tanto, incluso en el Antiguo Testamento aprendemos que las parejas casadas pasaron por
períodos de abstinencia el uno del otro, generalmente durante los tiempos de ayuno, o
antes de ir al Templo de Jerusalén. Y esta práctica fue afirmada en el Nuevo Testamento.
San Pablo habla de ello en su primera epístola a los Corintios (7: 5), cuando recomienda
que el hombre y la esposa se abstengan unos de otros en ciertos momentos de oración y
preparación. En consecuencia, hasta el día de hoy en la Iglesia Ortodoxa, los días de
ayuno y los períodos de ayuno, como la Gran Cuaresma, son tiempos no solo de
abstinencia de ciertos alimentos, sino de abstinencia recíproca como marido y mujer.
Desafortunadamente, esta práctica antigua de nuestra Fe está siendo descuidada por más
y más personas hoy en día, que parecen pensar que las reglas que tienen que ver con la
actividad sexual son simplemente costumbres pintorescas del viejo mundo que no tienen
nada que ver con las leyes espirituales. Además, es la enseñanza constante de la Iglesia
desde los tiempos de los Apóstoles, que un hombre y una esposa se abstienen el uno del
otro la tarde antes de recibir la Sagrada Comunión y la noche posterior. ¿Por qué? Para
que cada individuo pueda entregarse a la oración y la preparación la noche anterior, y la
oración y la acción de gracias en la noche después de la Comunión. Este es un estándar
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que debemos esforzarnos por alcanzar; aquellos de ustedes que todavía no están casados
​deben estar al tanto de esto ahora, y entender por qué la Iglesia tiene estas reglas, no para
ser mal ventiladas y puritanas,

Vemos, por lo tanto, que así como la Iglesia prescribe reglas de ayuno para mantener a
raya nuestro apetito por la comida, de manera similar impone restricciones sobre nuestros
apetitos sexuales, para que no arruinemos el delicado equilibrio entre el alma y el cuerpo.

Esto me lleva a la pregunta más difícil y controvertida de todos, sobre lo que todos quieren
saber y sobre el que nadie quiere preguntar: control de la natalidad.

Francamente, es difícil saber por dónde empezar porque el tema tiene muchas
ramificaciones. Quizás podría comenzar mencionando cómo otras iglesias tienden a ver
esta pregunta. En la Iglesia Católica Romana, por ejemplo, el control de natalidad artificial
está prohibido bajo ninguna circunstancia. La razón es porque la Iglesia Católica Romana
enseña oficialmente que el propósito principal y la función del matrimonio es tener hijos;
por lo tanto, la procreación es la razón principal de las relaciones sexuales. Esta
enseñanza tiene sus raíces en la tradición agustiniana, que trata la sexualidad, incluso
dentro del matrimonio, como básicamente pecaminosa, y por lo tanto la procreación se
considera una justificación necesaria para el acto matrimonial, ya que sirve para cumplir el
mandato de Dios de ser fructífero y multiplicarse. En los tiempos del Antiguo Testamento
había una preocupación legítima por perpetuar a la raza humana. Hoy,

Los protestantes, por otro lado, nunca habían desarrollado una enseñanza clara sobre el
matrimonio y el sexo. En ninguna parte se mencionó explícitamente el control de la
natalidad en la Biblia, por lo que cuando la píldora estuvo disponible a principios de los
años 60, la acogieron con beneplácito y otras tecnologías reproductivas como hitos en la
marcha del progreso humano. Muy pronto surgió una proliferación de manuales de sexo,
todos desarrollados con la idea de que Dios le había dado al hombre la sexualidad por
placer. El propósito principal del acto matrimonial no se convirtió en procreación, sino en
recreación, una actitud que simplemente fortaleció la enseñanza protestante de que Dios
quiere que el hombre se satisfaga personalmente y sea feliz y, por lo tanto, sexualmente
gratificado.

Incluso el aborto fue aceptado. No fue hasta mediados de los 70, cuando el debate de Roe
v. Wade se calentó, y se hizo cada vez más evidente que el aborto era un asesinato que
los protestantes evangélicos comenzaron a reconsiderar su posición. A finales de los años
70 llegaron a la causa antiabortista, donde permanecen hoy en primer plano. Fue el tema
del aborto lo que les hizo darse cuenta de que la vida humana debe ser protegida desde el
momento de la concepción, y que la anticoncepción por medio de abortivos es inadmisible.
Mientras tanto, las iglesias liberales protestantes se mantienen comprometidas con la
posición pro aborto y no tienen restricciones sobre el control de la natalidad.

Es importante para nosotros estar al tanto de las enseñanzas de estas otras iglesias sobre
el tema de la sexualidad, ya que pueden afectar inconscientemente nuestros propios
puntos de vista. Además, debemos ser conscientes de la influencia generalizada en
nuestra sociedad de la revolución sexual desencadenada por la disponibilidad de la
píldora. La actitud promiscua que fomentó todavía prevalece hoy. Debido a la obsesión de

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nuestra cultura con el sexo y la gratificación sexual, es esencial que tengamos una
comprensión clara de las enseñanzas de nuestra Iglesia con respecto a la sexualidad. Esta
enseñanza se encuentra en las Escrituras, en los cánones de los diversos Concilios
Ecuménicos y Locales, en las escrituras y comentarios de varios Santos Padres de la
Iglesia, que lejos de evitar o andar de puntillas alrededor de este tema, escriben sobre él
con franqueza y en detalle; y finalmente,

El tema específico del control de la natalidad es menos accesible; uno no puede


simplemente buscarlo en una concordancia o índice. Sin embargo, puede extrapolarse de
las muy claras enseñanzas de la Iglesia sobre el aborto, el matrimonio y el ascetismo.
Antes de sumergirnos en una discusión sobre el tema, debemos señalar que la Iglesia
Ortodoxa no es tan dogmática aquí como la Iglesia Católica Romana, y es un asunto muy
pastoral donde puede haber múltiples consideraciones. Sin embargo, la libertad no debe
usarse para obtener una licencia, y todos haríamos bien en mantener ante nosotros el
antiguo estándar que nos ha dado la Iglesia.

Habiendo dicho todo esto, ¿qué es exactamente la enseñanza de la Iglesia sobre el control
de la natalidad?

La práctica del control de natalidad artificial, que significa "la píldora", los condones o
cualquier otro tipo de dispositivo, en realidad es condenada por la Iglesia Ortodoxa. La
Iglesia de Grecia, por ejemplo, en 1937 emitió una encíclica especial solo para este
propósito, para condenar el control de la natalidad.

Del mismo modo, las iglesias rumana y rusa, por nombrar sólo dos más entre muchos,
tienen más de una vez, en tiempos pasados, expresadas en contra de esta práctica. Solo
en los últimos tiempos, solo en la generación posterior a la Segunda Guerra Mundial,
algunas iglesias locales (la archidiócesis griega en este país, por ejemplo) han comenzado
a enseñar que "podría" estar bien practicar el control de la natalidad en ciertas
circunstancias. , siempre que esto se discuta con el sacerdote de antemano y tenga su
consentimiento.

Sin embargo, esta enseñanza de nuestra Iglesia no debe interpretarse como el mismo tipo
de enseñanza que se encuentra en la Iglesia Católica Romana. La enseñanza constante
de la Iglesia de Roma ha sido y es tener hijos es la función principal del matrimonio. Esta
no es la enseñanza de la Iglesia Ortodoxa. La ortodoxia, por el contrario, le da el primer
lugar al propósito espiritual del matrimonio, que es la salvación mutua del esposo y la
esposa. Cada uno es para ayudar y alentar al otro a salvar su alma. Cada uno existe para
el otro, como un compañero, un ayudante, un amigo.

Pero secundariamente, los hijos son el resultado natural de un matrimonio y, hasta


tiempos relativamente recientes, fueron el resultado esperado y muy deseado de un
matrimonio. Los niños fueron buscados como un fruto de la unión matrimonial, una prueba
de que un hombre y una mujer se habían convertido en una sola carne, y esto siempre fue
visto como una gran bendición para un matrimonio. Se consideraba una gran tragedia, un
gran dolor, si el matrimonio no tenía hijos; tanto que, aunque la Iglesia siempre permitía
que una pareja sin hijos continuara viviendo juntos como marido y mujer, si una esposa era

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estéril o un marido era impotente, la Iglesia la aceptaba como motivo de divorcio, de modo
que cualquiera de los dos sería libre de entrar en una relación matrimonial con otro, con la
esperanza de tener hijos.

Hoy en día, por supuesto, nuestra sociedad considera a los niños más una molestia que
una bendición, y muchas parejas esperan uno, dos, tres o incluso más años antes de tener
un hijo. De hecho, algunos deciden nunca tener hijos. Y así, aunque en la Iglesia Ortodoxa
el primer propósito del matrimonio no es meramente tener hijos, el deseo de la mayoría de
los casados ​jóvenes de hoy en día de esperar antes de tener hijos se considera
pecaminoso. Como sacerdote, debo decir a cualquier pareja que se acerca a mí para el
matrimonio que, si no están preparados y dispuestos a concebir y tener un hijo, sin
interferir con la voluntad de Dios por medio de un método anticonceptivo artificial, entonces
no están listos. Para casarse. Si no están preparados para aceptar el fruto natural y
bendito de su unión, es decir, un niño, entonces está claro que su propósito principal al
casarse es tener una fornicación legalizada.

He usado el término "anticonceptivo artificial" porque quiero señalar que la Iglesia sí


permite el uso de ciertos métodos naturales para evitar la concepción, pero estos métodos
no pueden usarse sin el conocimiento y la bendición del sacerdote, y solo si el bienestar
físico y moral de la familia lo exige. Estos métodos son aceptables para la Iglesia en las
circunstancias correctas y pueden ser utilizados por una pareja sin cargar sus conciencias,
porque son métodos "ascéticos"; es decir, tienen que ver con la autonegación, el
autocontrol. Esos métodos son tres:

1. Abstinencia total. En familias muy piadosas, esto no es en absoluto tan raro, ya sea hoy
o ayer, como uno podría pensar. A menudo sucede que después de que un esposo y una
esposa ortodoxos han traído a varios niños a este mundo, acceden a abstenerse el uno del
otro, tanto por razones espirituales como mundanas, viviendo el resto de sus vidas en paz
y armonía como hermanos. Esto ha sucedido en la vida de los santos, especialmente en la
vida de San Juan de Kronstadt. Como una Iglesia que aprecia mucho y protege la vida
monástica, los ortodoxos no tememos el celibato y no tenemos ideas tontas sobre cómo
no nos sentiremos satisfechos si dejamos de tener relaciones sexuales con nuestro
cónyuge.

2. Una limitación en las relaciones sexuales. Esto, por supuesto, ya sucede con la pareja
ortodoxa que sinceramente trata de observar completamente todos los días rápidos y los
períodos de ayuno del año.

3. Finalmente, la Iglesia permite el uso del llamado "ritmo" o el método de planificación


familiar natural desarrollado más recientemente, sobre el cual hay amplia información
disponible en la actualidad.

En otros tiempos, cuando los padres pobres no sabían nada sobre los anticonceptivos,
confiaban exclusivamente en la voluntad de Dios, y esto debería ser un ejemplo para
nosotros hoy en día. Los niños nacieron y aceptaron el último como lo hicieron con el
primero, diciendo: "Dios le dio al niño, él también dará lo que necesitamos para el niño".
Tal era su fe, y a menudo sucedía que el último hijo resultó ser la mayor bendición de
todas.

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Ahora, ¿qué hay del tamaño de una familia? Bueno, una cosa que tiene un tremendo
efecto sobre cómo vemos esto es el hecho de que en los últimos cien años hemos
cambiado de una sociedad mayormente agraria o agrícola a una sociedad
mayoritariamente urbana e industrial. Esto significa que mientras que en tiempos
anteriores se necesitaban familias grandes para administrar la granja o rancho, y siempre
había suficiente comida y trabajo para todos, hoy tenemos el problema opuesto, y a veces
es muy difícil apoyarlo. una familia muy grande, aunque hay personas que logran hacerlo.
Desde un punto de vista estrictamente espiritual, uno debe tratar de tener una gran familia
para que la familia sea fuerte, duradera y llena de amor, y todos sus miembros lleven la
carga de la vida en común. Una gran familia acostumbra a los niños a preocuparse por los
demás, los hace más sensibles, etc. Y aunque una familia pequeña podría proporcionar
más de los bienes de este mundo para cada niño, una familia pequeña no garantiza en
absoluto una buena educación. Los hijos solteros a veces son los más difíciles de todos,
ya que a menudo crecen mimados y egocéntricos. No se puede dar ninguna regla general
sobre esto aquí, pero debemos estar preparados y esperar tener tantos hijos como Dios
nos envíe y la salud moral y física de la madre y la familia como un todo lo permitirá,
siempre permaneciendo en contacto directo con el propio sacerdote en estos asuntos.

Sin embargo, debemos tener cuidado de no enfatizar demasiado este asunto de tener
hijos, tener un cierto número, etc. San Juan Crisóstomo dice: "Dar a luz a los hijos es una
cuestión de naturaleza. Mucho más importante es la tarea de los padres. de educar los
corazones de sus hijos en virtud y piedad ". De hecho, esto pone el énfasis donde
corresponde, en lugar de las cosas negativas sobre el control de la natalidad y el tamaño
de la familia. Porque lo que la Iglesia quiere que comprendamos y recordemos es que los
niños que traemos al mundo no nos pertenecen; ellos pertenecen a Dios. No les dimos
vida; más bien, Dios, usándonos como Sus instrumentos, los llamó a la existencia. De
cierta manera, nosotros, los padres, realmente somos solo canguros de los hijos de Dios.
Y entonces nuestra mayor responsabilidad como padres es criar a nuestros hijos "en el
Señor"

La salvación eterna es el objetivo total de nuestra vida terrenal. Es un objetivo que


requiere un esfuerzo constante, ya que no es fácil ser cristiano. La influencia de nuestra
sociedad lo hace extremadamente difícil. La iglesia parroquial y el hogar son los únicos
bastiones donde Dios puede ser alabado en espíritu y en verdad. Nuestras vidas, nuestros
matrimonios y nuestros hogares seguirán siendo vinos inferiores y pobres, sin embargo,
como el vino que se sirvió primero en la fiesta de bodas en Cana, si no buscamos
activamente ser hombres y mujeres maduros, esposos y esposos maduros , y cristianos
ortodoxos maduros, dispuestos a aceptar las responsabilidades de la posición en la vida a
la que hemos sido llamados. Y es solo después de que nos esforzamos por prepararnos a
nosotros mismos, como individuos, a nuestras familias y a nuestro hogar para recibir a
Cristo, que nuestras vidas, nuestros matrimonios, y nuestros hogares serán como el buen
vino que Cristo milagrosamente hizo del agua en esa boda alegre. Amén.

Este fue un artículo de dos partes publicado en la América ortodoxa , números 154-155
(1998-1999). Publicar el 1/8/2007.

Notas al final
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¿OCIC Webmaster? Un católico que leyó este artículo envió los siguientes comentarios
que vale la pena tener en cuenta al leer este artículo:

"Este artículo tergiversa la enseñanza católica sobre la sexualidad ya que el autor cita solo
la mitad de la creencia católica sobre la sexualidad en el matrimonio.

"Tanto las iglesias occidentales como las orientales han sido lastimadas por la herida del
puritanismo (gnosticismo, maniqueísmo, jansenismo). Como tal, algunas personas creen
que las iglesias tienen una opinión negativa sobre la sexualidad, ya que es una herejía que
a veces se ha infiltrado en la iglesia. ver algunas citas del Catecismo de la Iglesia Católica
para obtener una visión más equilibrada de la enseñanza católica sobre la sexualidad
dentro del matrimonio:

CCC 2360-2379
2360 - En el matrimonio, la intimidad física de los cónyuges se convierte en un signo
y prenda de comunión espiritual ...
2361 - La sexualidad, mediante la cual el hombre y la mujer se entregan a sí mismos
mediante actos propios y exclusivos de los cónyuges, no es algo simplemente
biológico, sino que concierne al ser más íntimo de la persona humana como tal ....
2362 - ... el desempeño verdaderamente humano de estos actos fomenta la entrega
de sí mismos que significan y enriquece a los cónyuges con alegría y gratitud. La
sexualidad es una fuente de alegría y placer ...
2363 - La unión de esposos logra el doble fin del matrimonio: el bien de los cónyuges
mismos y la transmisión de la vida. Estos dos significados o valores del matrimonio
no pueden separarse sin alterar la vida espiritual de la pareja y comprometer el bien
del matrimonio y el futuro de la familia.

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