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R�plica de um elmo encontrado em Sutton Hoo, na sepultura de um l�der anglo-sax�o e

datado provavelmente de 620, durante a Alta Idade M�dia[1]


A Idade M�dia (adj. medieval) � um per�odo da hist�ria da Europa entre os s�culos V
e XV. Inicia-se com a Queda do Imp�rio Romano do Ocidente e termina durante a
transi��o para a Idade Moderna. A Idade M�dia � o per�odo interm�dio da divis�o
cl�ssica da Hist�ria ocidental em tr�s per�odos: a Antiguidade, Idade M�dia e Idade
Moderna, sendo frequentemente dividido em Alta e Baixa Idade M�dia.

Durante a Alta Idade M�dia verifica-se a continuidade dos processos de


despovoamento, regress�o urbana, e invas�es b�rbaras iniciadas durante a
Antiguidade Tardia. Os ocupantes b�rbaros formam novos reinos, apoiando-se na
estrutura do Imp�rio Romano do Ocidente. No s�culo VII, o Norte de �frica e o M�dio
Oriente, que tinham sido parte do Imp�rio Romano do Oriente tornam-se territ�rios
isl�micos depois da sua conquista pelos sucessores de Maom�. O Imp�rio Bizantino
sobrevive e torna-se uma grande pot�ncia. No Ocidente, embora tenha havido
altera��es significativas nas estruturas pol�ticas e sociais, a rutura com a
Antiguidade n�o foi completa e a maior parte dos novos reinos incorporaram o maior
n�mero poss�vel de institui��es romanas pr�-existentes. O cristianismo disseminou-
se pela Europa ocidental e assistiu-se a um surto de edifica��o de novos espa�os
mon�sticos. Durante os s�culos VII e VIII, os Francos, governados pela dinastia
carol�ngia, estabeleceram um imp�rio que dominou grande parte da Europa ocidental
at� ao s�culo IX, quando se desmoronaria perante as investidas de V�quingues do
norte, Magiares de leste e Sarracenos do sul.

Durante a Baixa Idade M�dia, que teve in�cio depois do ano 1000, verifica-se na
Europa um crescimento demogr�fico muito acentuado e um renascimento do com�rcio, �
medida que inova��es t�cnicas e agr�colas permitem uma maior produtividade de solos
e colheitas. � durante este per�odo que se iniciam e consolidam as duas estruturas
sociais que dominam a Europa at� ao Renascimento: o senhorialismo � a organiza��o
de camponeses em aldeias que pagam renda e prestam vassalagem a um nobre � e o
feudalismo � uma estrutura pol�tica em que cavaleiros e outros nobres de estatuto
inferior prestam servi�o militar aos seus senhores, recebendo como compensa��o uma
propriedade senhorial e o direito a cobrar impostos em determinado territ�rio. As
Cruzadas, anunciadas pela primeira vez em 1095, representam a tentativa da
cristandade em recuperar dos mu�ulmanos o dom�nio sobre a Terra Santa, tendo
chegado a estabelecer alguns estados crist�os no M�dio Oriente. A vida cultural foi
dominada pela escol�stica, uma filosofia que procurou unir a f� � raz�o, e pela
funda��o das primeiras universidades. A obra de Tom�s de Aquino, a pintura de
Giotto, a poesia de Dante e Chaucer, as viagens de Marco Polo e a edifica��o das
imponentes catedrais g�ticas est�o entre as mais destacadas fa�anhas deste per�odo.