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Los 7 Hábitos de la Gente

Altamente Efectiva
Contenido Título del Libro: Los 7 hábitos de la gente
altamente efectiva
Autor: Stephen R. Covey
Introducción.
Pag 1 Fecha de Publicación: 23 de Septiembre 2010

Editorial: Paidós
UNO: Sea proactivo. Nº Páginas: 432
Pag 2
ISBN: 9788449324345

DOS: Empiece con un fin en EL AUTOR: Stephen R. Covey es mundialmente conocido por ser el
mente. autor del bestseller Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva,
Pag 3 publicado en 1989. El libro se ha traducido a 38 lenguas y se han ven-
dido 20 millones de copias en todo el mundo; está considerado el libro
de management empresarial más importante e influyente del siglo XX.
Licenciado en Administración de Empresas por la Universidad de Utah,
TRES: Establezca primero lo pri-
Covey cursó un master en la Universidad de Harvard. En la década de
mero.
los noventa, fundó el Covey Leadership Center en Utah, desde donde se
Pag 3 imparten cursos y se asesora a empresas de más de 123 países. Es un
centro especializado en gestión empresarial orientado hacia la produc-
tividad y la gestión del tiempo. Actualmente el centro forma parte de
CUATRO: Pensar en ganar/ganar.
la empresa FranklinCovey Co.
Pag 5

Introducción da la libertad para poder escoger


CINCO: Procure primero com-
prender, y después ser com- nuestra respuesta a los estímulos
prendido. del medio ambiente. Nos faculta
Básicamente, nuestro carácter está para responder de acuerdo con
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compuesto por nuestros hábitos. Los nuestros principios y valores. Esta
hábitos son factores poderosos en es la cualidad esencial que nos dis-
SEIS: La sinergia. nuestras vidas. Dado que son pautas tingue de los demás miembros del
consistentes, a menudo inconscien- reino animal. En esencia, es lo que
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tes, de modo constante y cotidiano nos hace humanos y nos permite
expresan nuestro carácter y generan afirmar que somos los arquitectos
nuestra efectividad... o inefectivi- de nuestro propio destino.
SIETE: Afile la sierra. dad. El modelo de efectividad pro-
Pag 7 puesto por Stephen R. Covey se 2- Comenzar con un fin en mente
compone de los siguientes 7 hábitos: hace posible que nuestra vida tenga
razón de ser, pues la creación de
Conclusión. 1- El hábito de la proactividad nos una visión de lo que queremos
Pag 7

Leader Summaries © 2012. Resumen autorizado de: Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva,
por Stephen R. Covey, Paidós © 2012.
Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva

lograr permite que nuestras accio- Las personas con hábitos de efecti- se ven impulsadas por sentimientos,
nes estén dirigidas a lo que verda- vidad son las piedras angulares para por las circunstancias, por las con-
deramente es significativo en nues- formar organizaciones altamente diciones, por el ambiente. Las per-
tras vidas. efectivas. Es por esta razón por la sonas proactivas se mueven por
que el desarrollo de estos hábitos valores: valores cuidadosamente
3- Poner primero lo primero nos en el nivel personal constituye la meditados, seleccionados e interio-
permite liberarnos de la tiranía de base para la verdadera efectividad rizados. También las personas pro-
lo urgente para dedicar tiempo a las organizacional. activas se ven influidas por los estí-
actividades que verdaderamente mulos externos, sean físicos, socia-
dan sentido a nuestras vidas. Es la les o psicológicos; pero su respues-
disciplina de llevar a cabo lo impor- UNO: Sea proactivo ta a los estímulos, consciente o
tante, lo cual nos permite convertir inconscientemente, es una elección
en realidad la visión que forjamos o respuesta basada en valores.
en el hábito 2. La palabra proactividad no quiere Eleanor Roosevelt observó: “Nadie
decir solo tomar la iniciativa. puede herirte sin tu consentimien-
4- Pensar en ganar/ganar nos per- Significa que, como seres humanos, to”. Y Gandhi dijo: “Ellos no pueden
mite desarrollar una mentalidad de somos responsables de nuestra pro- quitarnos nuestro respeto por nos-
abundancia material y espiritual, pia vida. Nuestra conducta es una otros mismos si nosotros no se lo
pues nos cuestiona la premisa de función de nuestras decisiones, no damos”. Para empezar, lo que nos
que la vida es un “juego de suma de nuestras circunstancias vitales. daña, mucho más que lo que nos
cero” donde para que yo gane Podemos subordinar los sentimien- sucede, es nuestro permiso, nuestro
alguien tiene que perder. Cuando tos a nuestros valores y principios. consentimiento a lo que nos sucede.
establecemos el balance entre Tenemos la iniciativa y la responsa- Admito que esto es muy difícil de
nuestros objetivos y los de los bilidad de hacer que las cosas suce- aceptar emocionalmente, en espe-
demás podemos lograr el bien dan. cial si durante años y años hemos
común. Cuando nuestra determina- Dado que por naturaleza somos pro- explicado nuestra desdicha apelan-
ción se equilibra con la considera- activos, si nuestra vida está en fun- do a las circunstancias o a la con-
ción para con los demás, estamos ción de condicionantes externos, ducta de algún otro. Pero hasta que
sentando las bases para la conviven- ello se debe a que, por decisión una persona no pueda decir, profun-
cia y la equidad entre los seres consciente u omisión, elegimos da y honestamente, “Soy lo que soy
humanos. otorgar a esas cosas el poder de como consecuencia de mis eleccio-
controlarnos. Si nuestra decisión es nes de ayer”, tampoco podrá decir
5- Buscar comprender primero y esa, nos volvemos reactivos. Las “Elijo otra cosa”.
ser comprendido después es la personas reactivas se ven a menudo Las circunstancias difíciles suelen
esencia del respeto a los demás. La afectadas por su ambiente físico. Si dar origen a cambios de paradigma,
necesidad que tenemos de ser el tiempo es bueno, se sienten bien. a marcos de referencia totalmente
entendidos es uno de los sentimien- Si no lo es, afecta a sus actitudes y nuevos, a través de los cuales la
tos más intensos de todos los seres su comportamiento. Las personas gente ve el mundo, se ve a sí misma
humanos. Este hábito es la clave de proactivas llevan consigo su propio y ve a los otros y lo que la vida le
las relaciones humanas efectivas y clima. El hecho de que llueva o bri- pide. Su perspectiva más amplia
posibilita llegar a acuerdos de tipo lle el sol no supone ninguna dife- refleja los valores actitudinales que
ganar/ganar. rencia para ellas. Su fuerza impulsi- nos elevan e inspiran a todos.
va reside en los valores y, si su valor Nuestra naturaleza básica consiste
6- Sinergizar es el resultado de cul- es, por ejemplo, hacer un trabajo en actuar, no en que se actúe por
tivar la habilidad y la actitud de de buena calidad, no depende de nosotros. Esto nos permite elegir
valorar la diversidad. La síntesis de que haga buen tiempo o no. nuestras respuestas a circunstancias
ideas divergentes produce ideas Las personas reactivas se ven tam- particulares y, además, nos da
mejores y superiores a las ideas bién afectadas por el ambiente poder para crear las propias cir-
individuales. El logro del trabajo en social, por el llamado “clima cunstancias. Tomar la iniciativa no
equipo y la innovación son el resul- social”. Cuando se las trata bien, se significa ser insistente, molesto o
tado de este hábito. sienten bien; cuando no las tratan agresivo. Significa reconocer nues-
bien, se vuelven defensivas o auto- tra responsabilidad de hacer que las
7- Afilar la sierra es usar la capaci- protectoras. Las personas reactivas cosas sucedan.
dad que tenemos para renovarnos construyen sus vidas emocionales Un modo excelente de tomar más
física, mental y espiritualmente. Es en torno a la conducta de los otros, conciencia de nuestro propio grado
lo que nos permite establecer un permitiendo que los defectos de las de proactividad consiste en exami-
equilibrio entre todas las dimensio- otras personas las controlen. nar en qué invertimos nuestro tiem-
nes de nuestro ser, a fin de ser efec- La capacidad para subordinar los po y nuestra energía. Cada uno de
tivos en los diferentes papeles impulsos a los propios valores y nosotros tiene una amplia gama de
(roles) que desempeñamos en nues- principios es la esencia de la perso- preocupaciones: la salud, los hijos,
tras vidas. na proactiva. Las personas reactivas los problemas del trabajo, la deuda
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pública, las guerras… Podemos ya han quedado fuera de sus posibi- tos (financieros, de investigación y
separarlas de las cosas con las que lidades. desarrollo, las operaciones, las
no tenemos ningún compromiso Cuán distinta es nuestra vida cuan- transacciones, el personal, los
mental o emocional, creando un do sabemos qué es lo verdadera- medios físicos, etc.) para dar en el
“círculo de preocupación”. mente importante para nosotros, y, blanco. El grado con el que uno
Cuando revisamos las cosas que manteniendo ese cuadro en mente, empiece con un fin en mente deter-
están dentro de nuestro círculo de actuamos cada día para ser y hacer mina a menudo si se puede o no
preocupación resulta evidente que lo que en realidad nos interesa. Si la crear una empresa de éxito. La
sobre algunas de ellas no tenemos escalera no está apoyada en la mayor parte de los fracasos empre-
ningún control real y, con respecto pared correcta, cada paso que sariales comienzan en la primera
a otras, podemos hacer algo. demos no hará más que acercarnos creación, con problemas como la
Podemos identificar las preocupa- antes al lugar erróneo. Podemos subcapitalización, una mala com-
ciones de este último grupo circuns- estar muy atareados, podemos ser prensión del mercado o la falta de
cribiéndolas dentro de un “círculo muy eficientes, pero solo seremos un plan.
de influencia” más pequeño. Las también verdaderamente efectivos En diversos grados, las personas
personas proactivas centran sus cuando empecemos con un fin en aplican este principio en muchas
esfuerzos en el círculo de influen- mente. áreas de la vida. Antes de empren-
cia. Se dedican a las cosas con res- El hábito de empezar con un fin en der un viaje, fijamos nuestro desti-
pecto a las cuales pueden hacer mente se basa en el principio de no y planificamos la mejor ruta.
algo. Su energía es positiva: se que todas las cosas se crean dos Antes de hacer un jardín, lo distri-
amplía y aumenta, lo cual conduce veces. Siempre hay primero una buimos mentalmente, o tal vez en
a la ampliación del círculo de creación mental y luego una física. un papel. Se escriben los discursos
influencia. Pensemos, por ejemplo, en la cons- antes de pronunciarlos; se diseña la
trucción de un hogar. Uno lo “crea” ropa antes de enhebrar la aguja. En
con todos sus detalles incluso antes la medida en que comprendamos el
DOS: Empiece con un fin en de clavar el primer clavo. Trata de principio de las dos creaciones y
mente tener una imagen clara del tipo de aceptemos lo que implica cada una,
hogar que quiere. Si uno quiere un actuaremos dentro de los límites de
hogar centrado en la familia, prevé nuestro círculo de influencia y lo
Empezar con un fin en mente signi- un lugar adecuado para reuniones ampliaremos. En la medida en que
fica comenzar con una clara com- familiares. Piensa en puertas corre- no operemos en armonía con este
prensión de su destino. Significa deras y en un jardín para que los principio reduciremos ese círculo.
saber adónde se está yendo, de niños jueguen al aire libre. Trabaja Todas las cosas se crean dos veces,
modo que se pueda comprender con ideas. Se trabaja con la mente pero no todas las primeras creacio-
mejor dónde se está y dar siempre hasta llegar a una imagen clara de nes responden a designios conscien-
los pasos adecuados en la dirección lo que uno quiere construir. tes. En nuestras vidas personales, si
correcta. Resulta increíblemente Después se traza el plano y se ela- no desarrollamos autoconciencia y
fácil caer en la trampa de la activi- bora el proyecto de construcción. no nos hacemos responsables de las
dad, en el ajetreo de la vida, traba- Todo esto antes de trabajar sobre el primeras creaciones, estamos per-
jar cada vez más para trepar por la terreno. En caso contrario, ya en la mitiendo por omisión que otras per-
escalera del éxito, y descubrir final- segunda creación, la física, habrá sonas y las circunstancias que están
mente que está apoyada en la pared que realizar cambios costosos que fuera del círculo de influencia den
equivocada. Es posible estar atare- pueden duplicar el presupuesto ori- forma a gran parte de nuestra vida.
ado —muy atareado— sin ser muy ginal. Viviremos reactivamente los guio-
efectivo. La regla del carpintero es “medir nes que han puesto en nuestras
Muchas veces las personas se dos veces antes de cortar una”. Hay manos la familia, los compañeros,
encuentran logrando victorias vací- que estar seguro de que el plano, la las agendas de otras personas, las
as, éxitos conseguidos a expensas primera creación, es realmente lo presiones de las circunstancias.
de cosas que súbitamente se com- que uno quiere, que se ha pensado
prende que son mucho más valiosas. en todo. Después se levanta la casa
Personas pertenecientes a todos los con ladrillos y cemento. TRES: Establezca primero lo
trabajos (médicos, académicos, Consideremos otro ejemplo, el de primero
actores, políticos, ejecutivos, atle- una empresa. Si queremos tener
tas y fontaneros) a menudo luchan éxito, también en este caso corres-
por lograr ingresos más altos, más ponde definir con claridad lo que se Uno de mis ensayos favoritos es The
reconocimiento o un cierto grado de está tratando de lograr. Uno piensa Common Denominator of Success,
competencia profesional, solo para cuidadosamente en el producto o escrito por E. M. Gray. Este autor
descubrir que su ansiedad por servicio que quiere proveer, fiján- pasó su vida buscando el denomina-
alcanzar la meta les ha privado de dose un objetivo en el mercado, y dor que comparten todas las perso-
cosas que realmente importan y que después organiza todos los elemen- nas de éxito. Encontré que ese
Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva

denominador común no era el tra- pasar a lo importante sin una visión sos. Uno lucha, se pone en pie y lo
bajo duro, la buena suerte ni la de la contribución singular que a u
́nico que consigue es quedar fren-
habilidad para relacionarse con uno le corresponde realizar, y sin te a otro problema que vuelve a gol-
otras personas, aunque todos esos ponerla en el centro de todo. pearlo y dejarlo tendido.
factores tenían importancia. El fac- El tercer hábito está relacionado Algunas personas se ven, literal-
tor que parecía trascender a todos con el campo de la administración mente, acribilladas por problemas
los otros materializa la esencia del de la vida y el tiempo. Los dos fac- todo el día, todos los días. El único
tercer hábito: empezar por lo pri- tores que definen cualquier activi- alivio que tienen consiste en huir
mero. dad humana son urgente e impor- hacia las actividades no importan-
“La persona de éxito tiene el hábito tante. Urgente significa que se tes ni urgentes del cuadrante IV. De
de hacer las cosas que a quienes necesita una atención inmediata, modo que, en su matriz total, el 90
fracasan no les gusta hacer”, obser- “¡Ahora!”. Las materias urgentes % del tiempo está en el cuadrante I
vó. “No necesariamente le gusta son, por lo general, muy visibles. y la mayor parte del restante 10 %
hacerlas. Pero su disgusto está sub- Nos presionan: reclaman acción. A en el IV; a los cuadrantes II y III solo
ordinado a la fuerza de sus propósi- menudo complacen a otros. les prestan una atención mínima.
tos”. Solemos tenerlas ante nuestras pro- Así viven las personas que adminis-
Esa subordinación requiere un pro- pias narices y suelen ser agrada- tran su vida sobre la base de las cri-
pósito, una misión, un claro sentido bles, fáciles, divertidas. ¡Pero con sis.
de dirección y valor establecido por la misma frecuencia carecen de Hay otras personas que dedican
el segundo hábito, un ardiente importancia! mucho tiempo al cuadrante III:
“¡Sí!” interior que hace posible La importancia, por otra parte, urgente, pero no importante.
decir “No” a otras cosas. También tiene que ver con los resultados. Si Continuamente reaccionan ante las
requiere voluntad independiente, el algo es importante, realiza una cosas urgentes, suponiendo que
poder de hacer algo cuando uno no aportación a nuestra misión, a también son importantes. Pero la
quiere hacerlo, y depender de los nuestros valores, a nuestras metas realidad es que la urgencia de esas
valores y no del impulso o deseo del de alta prioridad. cuestiones se basa a menudo en las
momento. Es el poder de actuar con Ante las materias urgentes, reaccio- prioridades y expectativas de otros.
integridad respecto de la primera namos. Las cuestiones importantes Quienes dedican su tiempo casi
creación proactiva. que no son urgentes requieren más exclusivamente a los cuadrantes III
El primer hábito dice: “Tú eres el iniciativa, más proactividad. y IV llevan vidas básicamente irres-
creador. Tú estás a cargo de todo”. Tenemos que actuar para no dejar ponsables.
Nos permite decir: “Este es un pro- pasar la oportunidad, para hacer Las personas efectivas permanecen
grama deficiente que yo recibí en que las cosas ocurran. Si no practi- fuera de los cuadrantes III y IV por-
mi infancia procedente de mi con- camos el segundo hábito, si no que, urgentes o no, no son impor-
texto social. No me gusta ese guion tenemos una idea clara de lo que es tantes. También reducen el cua-
inefectivo. Puedo cambiar”. importante, de los resultados que drante I y pasan más tiempo en el II.
El segundo hábito es la creación pri- deseamos obtener en nuestras El cuadrante II es el corazón de la
mera o mental. Se basa en la imagi- vidas, con facilidad nos veremos administración personal efectiva.
nación y supone el contacto profun- desviados hacia la respuesta ante lo Trata de las cosas que no son urgen-
do con nuestros paradigmas y valo- urgente. tes, pero sí importantes: por ejem-
res básicos, y la visión de aquello en Si elaboramos una matriz donde plo, construir relaciones, redactar
lo que podemos convertirnos. cruzamos los conceptos urgente/no un enunciado de la misión personal,
El tercer hábito es la segunda crea- urgente e importante/no importan- la planificación de largo alcance, el
ción, la física. Es la realización, la te obtendremos cuatro cuadrantes. ejercicio físico, el mantenimiento
actualización, la aparición natural El cuadrante I representa todo lo preventivo, la preparación, la for-
del primer y el segundo hábitos. Es que es urgente e importante. Tiene mación… Es decir, todas esas cosas
el ejercicio de la voluntad indepen- que ver con asuntos que reclaman que sabemos que hay que hacer,
diente que pasa a estar centrada en atención inmediata. Todos experi- pero que solemos eludir, porque no
lo importante. mentamos en nuestras vidas algu- son urgentes.
El primer y segundo hábitos son nas actividades del cuadrante I. ¿Qué puede hacer usted en su vida
absolutamente esenciales y prerre- Pero el cuadrante I agota y consu- personal y profesional que, de
quisitos del tercero. Uno no puede me a muchas personas. Son admi- hacerlo regularmente, representa-
pasar a centrarse en lo importante nistradores de crisis, personas ría una tremenda diferencia positi-
sin tomar primero conciencia de su orientadas hacia los problemas, va en su vida? Las actividades del
propia naturaleza proactiva y des- gente que trabaja al borde de los cuadrante II (no urgente, pero
arrollarla. No se puede pasar a lo plazos. importante) tienen ese tipo de
importante sin tomar primero con- Mientras uno se centra en el cua- efecto. Nuestra efectividad avanza
ciencia de los propios paradigmas y drante I, este crece cada vez más a pasos agigantados cuando las rea-
sin comprender cómo hay que cam- hasta que nos domina. Es como el lizamos. No olvide nunca el hábito
biarlos y alinearlos con lo que con- oleaje. Llega un gran problema, nos número tres: establezca primero lo
sideramos importante. No se puede golpea y nos deja tendidos y confu- primero.
Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva

CUATRO: Pensar en zar el éxito máximo. experiencia. En su empresa habían


ganar/ganar Cuando uno valora una relación y el desarrollado un nuevo software que
problema no es realmente impor- vendieron con un contrato de cinco
tante, puede optarse por la filosofía años a un banco. El presidente del
Ganar/ganar no es una técnica: es de pierdo/ganas para reafirmar banco estaba entusiasmado, pero su
una filosofía total de la interacción auténticamente a la otra persona. personal no estaba de acuerdo con
humana. De hecho, es uno de los “Lo que quiero no es realmente él. Más o menos al cabo de un mes,
seis paradigmas de esa interacción. importante para mí como mi rela- el banco cambió de presidente. El
Los paradigmas alternativos son ción contigo. Esta vez, haz lo que nuevo funcionario fue a verle y le
gano/pierdes, pierdo/ganas, pier- quieras”. También puede recurrirse dijo: “No me siento cómodo con el
do/pierdes, gano, ganar/ganar o no a la filosofía de pierdo/ganas si se nuevo software. Estoy metido en un
hay trato. El de ganar/ganar es una percibe que el tiempo y el esfuerzo buen lío. Todo mi personal dice que
estructura de la mente y el corazón necesarios para ganar, de alguna pasar por esto es insoportable y me
que constantemente procura el manera, significarían violar otros parece que en este momento no
beneficio mutuo en todas las inter- valores superiores. Tal vez no puedo ejercer presión para impo-
acciones humanas. Ganar/ganar sig- merezca la pena luchar tanto. nerlo”. La propia empresa del presi-
nifica que los acuerdos o soluciones Gano/pierdes no es viable porque, dente que relataba la experiencia
son mutuamente beneficiosos, aunque parezca que gano, es una estaba afrontando profundos pro-
mutuamente satisfactorios. Con una confrontación con el otro, sus sen- blemas financieros. Sabía que desde
solución de ganar/ganar todas las timientos, sus actitudes con res- el punto de vista legal podía obli-
partes se sienten bien por la deci- pecto a mí y nuestra relación siem- garlos a cumplir el contrato. Pero
sión que se tome y se comprometen pre queda afectada. Si, por ejem- estaba convencido del valor del
con el plan de acción. plo, yo soy un proveedor de su principio ganar/ganar.
La filosofía ganar/ganar ve la vida empresa y gano en mis propios tér- De modo que su planteamiento fue
como un escenario cooperativo, no minos en una negociación particu- el siguiente: “Tenemos un contra-
competitivo. La mayoría de las per- lar, tal vez consiga lo que quiero en to. Su banco se ha asegurado nues-
sonas tiende a pensar en términos ese momento. Pero ¿volverá usted a tros productos y servicios para que
de dicotomías: fuerte o débil, rudo recurrir a mí? Mi “gano” a corto ustedes se pasen a este programa.
o suave, ganar o perder. Pero este plazo será en realidad un “pierdo” Pero entendemos que no estén
tipo de pensamiento es fundamen- a largo si no le retengo a usted contentos. De modo que lo que
talmente defectuoso. Se basa en el como cliente. De modo que un querríamos hacer es rescindir el
poder y la posición, y no en princi- gano/pierdes interdependiente es contrato, devolverles su depósito
pios. Ganar/ganar, en cambio, se en realidad un pierdo/pierdes a y, si más adelante vuelven a nece-
basa en el paradigma de que hay largo plazo. sitar una solución de software,
mucho para todos, de que el éxito Cuando se tiene presente la opción pónganse de nuevo en contacto
de una persona no se logra a expen- del “no hay trato”, se puede decir con nosotros”. Literalmente este
sas o excluyendo el éxito de los con honestidad: “Solamente me hombre perdía un contrato de 84
otros. Ganar/ganar se basa en la interesa un acuerdo ganar/ganar. 000 dólares: era casi un suicidio
creencia de que existe una tercera Quiero ganar y quiero que usted financiero. Pero sintió que, a largo
alternativa. No se trata de tu éxito gane. No pretendo hacer mi volun- plazo, si el principio reflejaba la
o el mío, sino de un éxito mejor de tad si a usted le molesta, porque realidad, el dinero volvería a sus
un camino superior. finalmente eso saldrá a la superficie manos con los correspondientes
De las filosofías que hemos citado más adelante y provocará una reti- dividendos. Tres meses más tarde
(ganar/ganar, gano/pierdes, pier- rada. Por una parte, tampoco creo el nuevo presidente del banco le
do/ganas, pierdo/pierdes y gano), que usted vaya a sentirse bien si llamó: “Voy a efectuar cambios en
¿cuál es la más efectiva? La res- hace su voluntad y yo cedo. mi procesamiento de datos”, le
puesta es “depende”. Si ganamos Trabajemos para conseguir un dijo, “y quiero encargarles el tra-
un partido de fútbol, eso significa acuerdo del tipo ganar/ganar. bajo”. Firmaron un contrato por
que el otro equipo ha perdido. Si Tratemos realmente de forzarlo. 240 000 dólares.
uno trabaja en una oficina regional Pero, si no podemos, pongámonos
que está a kilómetros de distancia de acuerdo en que no habrá trato.
de otra oficina regional, y entre las Será preferible eso que sobrellevar CINCO: Procure primero
dos oficinas no existe ninguna rela- una decisión que no resulte adecua- comprender, y después ser
ción funcional, tal vez resulte dese- da para los dos. Tal vez en otra comprendido
able competir en una situación oportunidad podamos ponernos de
gano/pierdes para estimular los acuerdo”.
negocios. Pero no pretenderemos Algún tiempo después de aprender Suponga el lector que tiene proble-
establecer una situación gano/pier- el concepto de ganar/ganar o no mas en la vista y que decide ir a un
des en el seno de una empresa o hay trato, el presidente de una oculista. Después de escuchar bre-
cuando se necesita la cooperación pequeña empresa informática de vemente su queja, el oculista se
de personas o un grupo para alcan- software me describió la siguiente saca las gafas y se las entrega.
Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva

“Póngase éstas”, le dice. “Yo he técnica. Si yo siento que usted está transformador. Cataliza, unifica y
usado este par de gafas durante empleando alguna técnica, percibo libera las más grandes energías del
diez años y realmente me han sido duplicidad, manipulación. Me pre- interior de la persona. Todos los
muy útiles. Tengo otro par en casa; gunto por qué lo hace, cuáles son hábitos que hemos examinado nos
quédese usted con este”. El lector sus motivos, y no me siento lo bas- preparan para crear el milagro de
se las pone, con lo cual su problema tante seguro como para abrirme. la sinergia. Pero ¿qué es la siner-
se agrava: “¡Esto es terrible!”, La clave real de su influencia en mí gia? Simplemente definida, signifi-
exclama usted, “¡no veo nada!”. es su ejemplo, su conducta real. Su ca que el todo es más que la suma
“¿Por qué no le sirven? A mí me han ejemplo fluye naturalmente de su de sus partes; que la relación de
dado un resultado excelente. Ponga carácter o del tipo de persona que las partes entre sí es una parte en
algo más de empeño”. “Lo pongo. usted verdaderamente es, y no de y por sí misma: Y no solo una parte,
Pero lo veo todo borroso”. “Bueno, lo que los otros dicen que usted es sino la más catalizadora, la que
¿qué pasa con usted? Piense positi- o de lo que usted quiere que yo genera más poder, la más unifica-
vamente”. “Positivamente no veo piense que es. Se pone de manifies- dora y la más estimulante.
nada”. “¡Vaya ingratitud!”, le to en el modo en que yo realmente La sinergia está en todas partes en
increpa el oculista, “después de lo experimento a usted. Su carácter la naturaleza. Si uno planta juntos
todo, ¡lo único que pretendía era está constantemente irradiando, dos vegetales, las raíces se entre-
ayudarle!”. comunicando. A partir de él, a largo mezclan y mejoran la calidad del
¿Qué probabilidades existen de que plazo, llego a confiar en usted, o a suelo, de modo que las dos plantas
usted vuelva a ese oculista la próxi- desconfiar instintivamente de su crecen mejor que si estuvieran
ma vez que necesite ayuda? Creo persona y de los esfuerzos que rea- separadas. Si adosamos dos trozos
que no muchas. No se puede confiar liza conmigo. de madera, podrán sostener un peso
en alguien que no diagnostica antes Procure primero comprender… y mucho mayor que la suma de los
de prescribir. Pero, en la comunica- después ser comprendido. Saber ser pesos que sostienen ambos trozos
ción, ¿con cuánta frecuencia diag- comprendido es la otra mitad del separadamente. El todo es más que
nosticamos antes de prescribir? quinto hábito, igualmente esencial la suma de sus partes. Uno más uno
Tenemos tendencia a precipitarnos, para alcanzar soluciones es igual a tres o más.
a arreglar las cosas con un buen ganar/ganar. Si definimos la madu- El desafío consiste en aplicar en
consejo. Pero a menudo no nos rez como el equilibrio entre el cora- nuestras interacciones sociales los
tomamos el tiempo necesario para je y la consideración, procurar com- principios de la cooperación creati-
diagnosticar, para empezar a com- prender requiere consideración; va que nos enseña la naturaleza. La
prender profunda y realmente el procurar ser comprendido exige vida en familia proporciona muchas
problema. Este principio es la clave coraje. Para el ganar/ganar se oportunidades de observar la siner-
de la comunicación interpersonal necesita un alto grado de una y gia y practicarla. El hecho mismo de
efectiva. otro. De modo que en situaciones que un hombre y una mujer engen-
La aptitud para la comunicación es interdependientes es importante dren un hijo es sinérgico. La esencia
la más importante de la vida. ser comprendidos. de la sinergia consiste en valorar las
Dedicamos a la comunicación la Este es el enfoque de dentro hacia diferencias: respetarlas, compensar
mayor parte de nuestras horas de fuera. Al aplicarlo, observemos lo las debilidades, construir sobre las
vigilia. Pero consideremos esto: que sucede con el círculo de fuerzas.
pasamos años aprendiendo a leer y influencia. Como uno realmente Muchas personas nunca han experi-
escribir, años aprendiendo a hablar. escucha, acaba dejándose influir. Y mentado ni siquiera un grado mode-
¿Y a escuchar? ¿Qué adiestramiento dejarse influir es la clave para rado de sinergia en su familia o en
o educación nos permite escuchar influir en los otros. El círculo de otras interacciones. Su adiestra-
de tal modo que comprendamos influencia empieza a expandirse. miento y sus guiones las han progra-
real y profundamente a otro ser Uno acrecienta su capacidad para mado para la comunicación protec-
humano en los términos de su pro- influir en muchas cosas del círculo tiva y defensiva, o para creer que
pio marco de referencia individual? de preocupación. no se puede confiar en la vida ni en
Son relativamente pocas las perso- las otras personas. Como conse-
nas que han tenido algún adiestra- cuencia, nunca se han abierto al
miento en la escucha. Y por lo gene- SEIS: La sinergia sexto hábito y a estos principios.
ral ese adiestramiento se basa en la Esto constituye una de las grandes
ética o técnica de la personalidad, y tragedias y despilfarros de la vida,
no en una base de carácter y rela- El ejercicio de todos los otros hábi- debido al gran potencial que queda
ciones absolutamente vitales para tos nos prepara para el de la siner- inexplotado, completamente sub-
la comprensión auténtica de otra gia. Entendida adecuadamente, la desarrollado y sin uso. Las personas
persona. sinergia es la actividad superior de inefectivas viven día tras día con un
Si usted quiere interactuar efecti- la vida: la verdadera puesta a potencial sin usar. En sus vidas
vamente conmigo, influir en mí, lo prueba y manifestación de todos experimentan la sinergia solo en
primero que necesita es compren- los otros hábitos reunidos. La pequeña medida y de modo perifé-
derme. Y para hacerlo no basta la sinergia es la esencia del liderazgo rico.
Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva

SIETE: Afile la sierra dimensión espiritual es nuestro Renovar nuestra dimensión


núcleo, nuestro centro, el compro- social/emocional no lleva tiempo
miso con nuestro sistema de valo- en el mismo sentido que renovar las
Suponga el lector que se encuentra res, un área muy privada de la vida, otras dimensiones. Podemos hacerlo
con alguien que trabaja febrilmente de importancia suprema. Bebe en en nuestras interacciones cotidia-
en el bosque, cortando un árbol con las fuentes que nos inspiran y ele- nas normales con las otras perso-
una sierra. “¿Qué está usted hacien- van, y que nos ligan a las verdades nas. Pero sin ninguna duda requiere
do?”, le pregunta. “¿No lo ve?”, res- intemporales de la humanidad. Y ejercicio. Tal vez tengamos que
ponde él con impaciencia. “Estoy tiene en cada persona un carácter esforzarnos, porque muchos no
cortando un árbol”. “¡Se le ve muy diferente. hemos alcanzado el nivel necesario
exhausto!”, exclama usted, No hay mejor modo de informar y para que los hábitos cuarto, quinto
“¿Cuánto tiempo hace que traba- ampliar regularmente la mente que y sexto se desplieguen naturalmen-
ja?”. “Más de cinco horas, y estoy acostumbrarse a leer buena litera- te en todas nuestras interacciones.
molido. Esto no es sencillo”. “¿Por tura. Esa es otra actividad altamen-
qué no hace una pausa durante unos te potenciadora. Permite penetrar
minutos y afila la sierra?”, pregunta en las mejores mentes del presente Conclusión
usted, “Estoy seguro de que corta- y el pasado del mundo. Yo reco-
ría mucho más rápido”. “No tengo miendo con énfasis ponerse como
tiempo para afilar la sierra”, dice el meta un libro por mes, pasar luego Los siete hábitos son hábitos de
hombre enfáticamente, “estoy a uno por quincena y después a un efectividad. Como se basan en prin-
demasiado ocupado aserrando”. libro por semana. “La persona que cipios, brindan los máximos benefi-
El séptimo hábito consiste en tomar no lee no es mejor que la persona cios posibles a largo plazo. Se con-
tiempo para afilar la sierra. Engloba analfabeta”. vierten en las bases del carácter,
a todos los otros hábitos del mode- Escribir es otro poderoso modo de creando un centro potenciador de
lo de los siete hábitos porque es el afilar nuestra sierra mental. Llevar mapas correctos, a partir de los
que los hace posibles. Significa pre- un diario con nuestros pensamien- cuales la persona puede resolver
servar y realzar el mayor bien que tos, experiencias, comprensiones y problemas con efectividad, maximi-
usted posee: usted mismo. Significa aprendizajes promueve la claridad, zar sus oportunidades y aprender e
renovar las cuatro dimensiones de la exactitud y el contexto mentales. integrar continuamente otros prin-
su naturaleza: la física, la espiri- Escribir buenas cartas (comunicán- cipios en una espiral de desarrollo
tual, la mental y la social/emocio- dose en el nivel más profundo de los ascendente.
nal. “Afilar la sierra” significa bási- pensamientos, sentimientos e Cuanto más proactivos somos (pri-
camente conferir expresión a las ideas, y no en el nivel trivial y mer hábito), más efectivamente
cuatro motivaciones. Supone ejer- superficial de los acontecimientos) podemos ejercer el liderazgo perso-
cer las cuatro dimensiones de nues- también incide en nuestra capaci- nal (segundo hábito) y la adminis-
tra naturaleza, regular y congruen- dad para pensar con claridad, para tración personal (tercer hábito) en
temente, de manera sabia y equili- razonar con precisión y para ser la vida. Cuanto más efectivamente
brada. comprendidos con efectividad. administramos nuestra vida (tercer
La dimensión física supone cuidar Organizar y planificar son otras for- hábito), en mayor medida podemos
efectivamente nuestro cuerpo físi- mas de renovación mental asocia- realizar actividades renovadoras
co: comer el tipo correcto de ali- das con los hábitos segundo y terce- (séptimo hábito). Cuanto más pro-
mentos, descansar lo suficiente y ro. Esto es empezar con un fin en curamos primero comprender (quin-
hacer ejercicio con regularidad. El mente y ser mentalmente capaz de to hábito), con más efectividad
ejercicio físico es una de las activi- organizar y alcanzar ese fin. Es podemos buscar soluciones sinérgi-
dades más altamente potenciadoras ejercitar el poder de visualización e cas del tipo ganar/ganar (cuarto y
que la mayoría de nosotros no reali- imaginación para percibir el fin sexto hábitos). Cuanto más progre-
zamos sistemáticamente porque no desde el principio, y ver la totalidad samos en cualquiera de los hábitos
es urgente. Y, como no lo hacemos, del viaje, si no paso por paso, por lo que conducen a la independencia
tarde o temprano nos encontramos menos en general. Se dice que las (hábitos primero, segundo y terce-
afrontando problemas y crisis de guerras se ganan en la tienda del ro), más efectivos seremos en las
salud, el resultado natural de nues- general. Se afila la sierra en las tres situaciones interdependientes
tra negligencia. primeras dimensiones (la física, la (hábitos tercero, quinto y sexto). Y
La renovación de la dimensión espi- espiritual y la mental) con la prácti- la renovación (séptimo hábito) es el
ritual proporciona liderazgo a nues- ca que yo denomino “victoria priva- proceso de revivificar todos los
tra propia vida. Está altamente da cotidiana”. Y le recomiendo al hábitos.
relacionada con el segundo hábito lector que se dedique una hora al
(empezar con un fin en mente). La día, durante el resto de su vida.