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Riesgo geologico

Un riesgo se refiere a las condiciones, procesos, fenómenos o eventos


que debido a su localización y frecuencia pueden causar heridas,
enfermedades o la muerte de seres humanos, y provocar daños al
medio ambiente. Un riesgo geológico es aquel riesgo provocado por
fenómenos naturales.

Los riesgos geológicos son los que causan mayores catástrofes naturales
y con el fin de poder actuar de forma preventiva y minimizar el impacto
de estos peligros tanto de las personas como de bienes, es necesario
conocer su comportamiento y su distribución en el territorio.

Los riesgos geológicos se clasifican en tres grupos:

1. Los originados directamente por la dinámica de los procesos


geológicos internos (volcanes, terremotos y tsunamis).

2. Los derivados directamente de la dinámica de los procesos


geológicos externos (inundaciones y movimientos
gravitacionales).

3. Los riesgos geológicos inducidos provocados por la intervención y


modificación directa del ser humano sobre el medio geológico.

Cada uno de los riesgos se estudia con el propósito de determinar sus


causas, su alcance y evaluar su peligrosidad; herramientas que
permitirán efectuar una ordenación adecuada de las actividades a
realizar en territorios afectados por estos fenómenos, estableciendo
medidas preventivas o correctivas para evitar y/o minimizar el riesgo.
Caracterización de las condiciones sísmicas existentes

El EIA de un proyecto minero debe describir adecuadamente las


condiciones sísmicas, especialmente cuando el proyecto incluye
depósitos de relaves (también llamados presas, embalses, canchas o
tranques de relaves). Se debe caracterizar el riesgo a sismos de alta
intensidad que puedan afectar las instalaciones de la mina y causar
consecuencias catastróficas, tales como rupturas y fallas de la presa de
relaves. La EPA de los EEUU recomienda el siguiente análisis: “El diseño
del depósito de relaves usualmente tiene que considerar la actividad
sísmica en el lugar. Esto requiere la selección de un diseño resistente a
sismos para el lugar en cuestión.
Caracterización de la calidad de suelos existente

El suelo es un factor importante que afecta las plantas, incluyendo


cultivos agrícolas y plantas que pueden servir de alimento y hábitat
para animales. Por lo tanto, evitar impactos mayores en el suelo puede
prevenir la degradación de todo el ecosistema.

La química de los suelos es importante en proyectos mineros porque


pueden existir riesgos de toxicidad por elementos naturales que
posiblemente se encuentren en los suelos.
Caracterización del mineral

La sección de línea de base de un EIA de un proyecto minero debe


empezar con una detallada descripción de las condiciones geológicas
ambientales, incluyendo la reserva del yacimiento y los materiales que
no tienen interés comercial. Estos materiales elevan el volumen de
desechos que produce la mina y que debe manejar adecuadamente.
Los materiales minados deben ser identificados cuidadosamente para
determinar las concentraciones de sustancias tóxicas y el potencial de
su futura acidificación, (creando potencialmente drenajes ácidos de
mina).

“El primer paso para caracterizar los materiales minados es determinar la


geología y mineralogía de las rocas en el lugar a ser intervenido. Tales
análisis incluyen la determinación del tipo de roca, alteración,
mineralogía primaria y secundaria, disponibilidad de minerales capaces
de producir ácido y –neutralizar y metales que pueden lixiviarse
(liberación por ejemplo venas, diseminado, encapsulado, etc.). Debe
igualmente caracterizarse la ubicación y dimensiones de zonas
oxidadas y no oxidadas para todo tipo de desechos, paredes del tajo, y
trabajos subterráneos...

“El siguiente paso en la caracterización geoquímica de los materiales


minados es definir las unidades geoquímicas de ensayo. Las unidades
geoquímicas son tipos de roca con características físicas y químicas
particulares... “Dependiendo de los resultados de la caracterización,
algunas de las unidades de prueba pueden agruparse en el plan de
manejo de residuos de la mina. Alternativamente, si inicialmente una
unidad arroja una variedad de resultados, puede ser subdividido
inicialmente para el manejo de desechos. “El tercer paso en la
caracterización de materiales minados es calcular los volúmenes de
cada tipo de material a ser generados y la distribución de los tipos de
materiales en los desechos, tajo abierto y trabajos subterráneos. “El
cuarto paso en la caracterización es realizar una prueba de escala de
referencia del mineral, lo cual involucra la creación de relaves y/o
materiales de lixiviados en un laboratorio.”

Finalmente, la sección de un EIA que describe los materiales minados


debe decir claramente cuales son las predicciones cuantitativas de las
concentraciones de contaminantes de interés (por ejemplo arsénico,
plomo, cadmio, níquel, cromo y mercurio) en el agua, y que el proyecto
minero pueda anticipar que libere al ambiente. Estas predicciones
cuantitativas deben usarse para anticipar los cambios en la calidad de
las aguas subterráneas y superficiales causadas por el proyecto minero.

Relaves

http://www.iimp.org.pe/website2/jueves/ultimo259/jm20111027_relaves.
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