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Presentación

El trabajo que se presenta desea ser un aporte a la docencia de los Sistemas de


Información Geográfica (SIG) en el Instituto de Geografía de nuestra Universidad. En el
texto se recoge aquello que los autores han considerado, de acuerdo a su formación y a
su experiencia docente en estas materias, de mayor relevancia en el manejo de SIG
raster y vectoriales en el ámbito del pregrado de la carrera de Geografía. Si bien en este
texto se ha optado por trabajar con dos productos de software específicos, los conceptos
generales que estas tecnologías emplean, y que se tratan en el primer apartado del
trabajo, son de validez universal para todos los software de SIG existentes en el
mercado, ya sea de tecnología raster o vectorial.
El manual se divide en dos secciones. En la primera se tratan aspectos teóricos de lo que
son los Sistemas de Información Geográfica en general y los conceptos sobre los que se
basan, y también se describen los conceptos básicos de funcionamiento y operación de
dos software SIG, Idrisi, como raster, y ArcView como vectorial.

La segunda parte del documento, muestra una serie de problemas espaciales resueltos
con Idrisi o ArcView según corresponda. Esos ejercicios pretenden actuar como guía
ante la eventualidad de que el alumno se encuentre enfrentado a problemas similares. Se
ha procurado poner como ejemplo casos que de acuerdo a la experiencia de los autores
son los más habituales en el análisis de información espacial con SIG y para los que
alumnos de pregrado de Geografía deberían estar capacitados de resolver tras el paso
por los cursos respectivos en la carrera.
Confiamos con esto realizar un aporte a la docencia de estas materias, que han sido de
creciente interés de parte de nuestros estudiantes en los últimos años.

Los autores.
I Parte: Fundamentos y aspectos conceptuales

1
1. Fundamentos términos que aquí interesa, necesariamente implica una
conexión con la informática, puesto que las funciones que se
señalan son llevadas a cabo mediante una serie de programas
computacionales organizados adecuadamente.
1.1. Concepto general de SIG
En la definición de un SIG, entonces, se admiten dos distintos
El uso de los Sistemas de Información Geográfica, SIG o GIS
niveles conceptuales; por una parte, puede considerarse un SIG
Geographical Information System, en lengua inglesa, ha
como un programa informático, lo que en realidad es (Idrisi 32,
crecido rápidamente desde los años ochenta del siglo pasado.
ArcView, por ejemplo); pero, un programa por sí solo no
Su uso se ha hecho común en tan diversos ámbitos como en la
garantiza la utilidad que tiene un SIG en el sentido más amplio
planificación y ordenación del territorio, en la gestión de los
del término, señalado en la primera definición: sistema
recursos naturales, en el análisis de mercados, y muchos otros.
constituido por hardware, software, datos y usuario, que
Ha ingresado por ello al campo gubernamental, de los negocios
colabora en la solución de problemas espaciales. Son estas dos
y también al académico. Consecuentemente, muchas
acepciones de SIG las que se considerarán en este documento.
definiciones de SIG han sido desarrolladas, tantas como autores
tratan el tema. Una de estas definiciones es la entregada por Las funciones que realizan los SIG son diversas y de alguna
ESRI (Environmental Systems Research Institute, 1995) que lo manera son ejecutadas también por otros tipos de programas,
considera como una colección organizada de hardware, desarrollados antes, incluso, al surgimiento de los programas
software, datos geográficos y personal, diseñado para capturar, SIG. Sin embargo, estos programas o herramientas están
almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas especializados en el desarrollo de determinada función
la información geográficamente referenciada. Esta definición se individualmente y no realizan el conjunto que sí hace un SIG.
puede completar agregando que todo esto sirve para resolver Esta diferencia no se puede entender como una limitación de
problemas complejos de planificación y gestión (NCGIA, estos programas, sino que el objetivo para el cual fueron
National Center for Geographic Information and Análisis, diseñados es distinto.
U. California, 1990). Algunas de las herramientas o sistemas informáticos
A pesar de que la definición anterior es muy completa y relacionados con los SIG son las siguientes:
ampliamente aceptada, no es fácil de entender para las personas - CAD: Computer Aided Design. Es un sistema automatizado
que recién ingresan al mundo de los SIG. Para ellas quizás que permite el diseño, dibujo y despliegue de información
resulte más comprensible entender un SIG como una forma de gráficamente orientada (ESRI, 1995). Son muy usados en
organizar información de carácter geográfico, de manera que ingeniería y arquitectura, aunque el énfasis está puesto en
ésta pueda ser fácilmente almacenada, procesada y recuperada. sus funcionalidades gráficas. La mayor diferencia entre los
Aunque esta definición de SIG no explicita que el sistema tenga CAD y los SIG es que estos últimos manejan un mayor
un soporte digital o que esté computarizado, un SIG en los

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volumen y diversidad de datos y además tienen la capacidad sistemas son uno de los componentes o módulos esenciales
de realizar análisis espacial (ver apartado 1.7.), la cual en los de un SIG.
CAD es muy limitada. Parece oportuno señalar qué se entiende por Base de Datos
- AM: Automated Mapping (Cartografía automatizada). Los (Database), puesto que es un concepto esencial en el trabajo
sistemas de cartografía automatizada están diseñados para con los SIG. Una base de datos puede ser entendida como
elaborar cartografía de alta calidad. Su punto de atención una colección de uno o más archivos de datos, almacenados
entonces, es la reproducción gráfica (cartografía), pero no el en una forma estructurada y que contienen información no
análisis y procesamiento de la información que tiene el redundante, de modo que las relaciones que existen entre los
sistema. Estos programas utilizan la posición absoluta o distintos ítems o conjuntos de datos puedan ser utilizados
geométrica de los elementos, pero no son capaces de por el sistema de gestión (SGBD) para manipular o
entender las relaciones que se producen entre esos recuperar los mismos.
elementos, aspecto básico de los fenómenos geográficos, - Percepción Remota o Teledetección. Esta técnica,
que también manejan los SIG. especializada en la obtención de información a partir de
Debe evitarse concebir a los SIG como sistemas de gestión imágenes de satélite a través del procesamiento de éstas, se
de cartografía, cosa que de hecho realizan a diferentes encuentra muy próxima al mundo de los SIG; no obstante,
escalas y proyecciones, o como sistemas de producción de su relación con éstos ocurre en la medida en que la
gráficos y esquemas, puesto que esos no son su rasgo Percepción Remota aporta datos o información del territorio
distintivo, sino una función más. Para tal propósito hay a los SIG. Los programas procesadores de imágenes
herramientas más específicas y baratas, tales como los satelitales, también tienen algunas capacidades analíticas,
sistemas de cartografía automatizada que permiten obtener aunque son limitadas. Existen no obstante, programas que
estos productos con más calidad y a menor costo. pueden integrar las dos funciones: el procesamiento de
imágenes y también el manejo de la información en los
- DBMS: Database Management System o SGBD, Sistema de
Gestión de Bases de Datos. Es un conjunto de programas términos que lo hacen algunos SIG.
que permiten organizar la información en una base de datos, Finalmente, y como ya se ha dicho, no debe considerarse a los
mediante procedimientos de estructuración de datos en un SIG como programas o sistemas competidores de los señalados
formato estándar y que tiene herramientas que permiten el en los párrafos anteriores. Cada uno tiene su campo de
ingreso, verificación, almacenamiento, recuperación, aplicación propio y en el cual tiene ventajas con respecto a
consulta y manipulación (ESRI, 1995). Los SGBD trabajan todos los otros sistemas. Los SIG utilizan la tecnología de los
con grandes volúmenes de datos, pero no tienen CAD para ingresar mapas al sistema; de los de AM para
posibilidades gráficas. En todo caso la información que elaborar mapas con la nueva información generada tras los
manejan puede ser trabajada por un SIG; de hecho estos procesos SIG; emplean herramientas propias de los SGBD para

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el manejo de la información temática de los fenómenos actuales. Algunas de estas ideas son la división de los mapas
geográficos; y también utilizan la información proporcionada digitales en hojas; el ajuste de las hojas por sus bordes; la
por la Percepción Remota. No obstante, lo que distingue a un estructuración de la información espacial en capas temáticas; la
SIG es su principal objetivo: la generación de nueva codificación de la topología (relación entre los objetos
información útil a partir de sus capacidades de análisis y representados en los mapas, apartado 1.5.1.3.); y las
procesamiento de la información con que cuentan. funcionalidades para realizar superposiciones topológicas,
medida de superficies y consultas espaciales, entre otras ideas
1.2. Evolución histórica de los SIG (Gutiérrez y Gould, 1994).
Existe acuerdo en la literatura consultada en que los SIG surgen Contemporáneamente a la creación y operatividad del CGIS,
a mediados de los años sesenta del siglo pasado, situándose diversas instituciones estadounidenses fueron desarrollando
como hito la creación del Sistema de Información Geográfica otros sistemas. Sobresale en este sentido el Laboratory for
de Canadá, CGIS (Canadian Geographical Information Computer Graphics and Spatial Analysis (LCGSA), servicio
System) en 1964, aunque su operación comienza a partir de central de la Graduate School of Design de la Universidad de
1967. Fue financiado por el Departamento de Agricultura de Harvard, como una de las instituciones que más ha aportado e
Canadá y utilizó hardware aportado por la empresa IBM. En su influido en el desarrollo de los SIG desde la creación del
elaboración tuvo un papel fundamental Roger Tomlinson programa de cartografía asistida por computador SYMAP en
(Bosque, 1991). El sistema fue diseñado especialmente para su 1968. El SYMAP (SYnagraphic MAPping) fue inspirado en las
utilización en la preparación de inventarios y planificación de aplicaciones de planeamiento regional y urbano del arquitecto
la ocupación del suelo de vastas zonas de este país. Fue Howard Fisher. El SYMAP fue creado para grandes
concebido para realizar análisis con las bases de datos y no para computadores (mainframes); la salida gráfica se realizaba
realizar cartografía digital, por ello los resultados que entregaba mediante una impresora de líneas con muy baja resolución que
se presentaban más que nada como informes (Bosque, 1991; sólo permitía obtener mapas al nivel de borradores, aunque
Gutiérrez y Gould, 1994). debe señalarse que en esa época no se disponía de dispositivos
Este sistema fue realmente pionero, puesto que en vez de de salida vectoriales. El sistema no contaba con grandes
aprovechar la tecnología disponible para elaborar un nuevo tipo facilidades para la digitalización o ingreso de la información,
de sistema de información, inventó su propia tecnología. La así como tampoco para su manejo rápido y almacenamiento. La
necesidad de incorporar numerosos mapas complejos hizo que información se codificaba en la estructura lista de coordenadas
los creadores del sistema produjeran el primer escáner o (ver apartado 1.7.2.1.3.) (Bosque, 1991).
barredor óptico (ver apartado 1.3.1.). El aporte del CGIS llegó Luego aparece el programa CALCFORM (1970) en el cual
hasta el plano conceptual, ya que muchas de las ideas que persisten las dificultades de ingreso de información, a la vez
aparecieron con ese sistema todavía están presentes en los SIG que la realización de la cartografía todavía no es interactiva; no

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obstante, utiliza en sus impresiones el plotter lo que implica reproducción es más expresiva al incluir formas y colores
una mejor calidad en la salida gráfica. (Bosque, 1991; Gutiérrez y Gould, 1994).
Otro sistema de importancia es el programa GRID, construido La importancia del Laboratory for Computer Graphics and
por el Department of Landscape Architecture, también de la Spatial Analysis también se basa en el hecho de que grandes
Universidad de Harvard, y que derivaría luego, en el mismo personalidades del mundo de los SIG pasaron por el
departamento, en el sistema IMGRID (1975), el cual ya permite Laboratorio durante las dos décadas en que estuvo plenamente
modelado dinámico. Ambos programas están basados en el operativo (entre 1960 y 1980): J. Dangermond (presidente de
modelo de representación raster (ver apartado 1.6.2.) (Bosque, ESRI), L. Jordan (presidente de ESRI) y C.D. Tomlin (inventor
1991). del álgebra de mapas) como alumnos; B.J.L. Berry, W. Warntz,
Una nueva etapa en el desarrollo y evolución de los SIG D. Sinton (directivo de Intergraph) y C. Steinitz, como
profesores; N. Chrisman, T. Peucker, G. Dutton, A. Schmidt,
comienza con la creación de los sistemas vectoriales (ver
apartado 1.6.1.). Éstos surgen aprovechando las nuevas D. White y S. Morehouse (jefe de programación de ESRI) como
tecnologías de periféricos como el plotter de plumillas que investigadores. Con esto, las ideas desarrolladas en Harvard
aparece a mediados de los años setenta y los avances tuvieron una amplia difusión en muchas partes del mundo y en
informáticos, ya que este modelo requiere mayor complejidad muchos productos SIG (Gutiérrez y Gould, 1994).
en los programas para su funcionamiento. En este marco surge Otro hecho significativo en la historia de los SIG está
a finales de los años setenta el programa POLYVRT, programa relacionado con el formato o estructura de datos denominado
de cartografía asistida por computador para algunos (Bosque, DIME, Dual Independent Map Encoding (codificación
1991), modelo de datos, para otros (Gutiérrez y Gould, 1994). independiente dual de mapas), creado por la Oficina del Censo
Este programa presenta como innovación la integración de la de Estados Unidos para la información socioeconómica y
topología de los objetos (relación entre ellos, ver apartado 1.5.) demográfica. Esta estructura de datos fue una de las primeras
a la información geométrica. El POLYVRT fue el precursor del que incluía explícitamente la topología de la información
primer SIG de tipo vectorial propiamente tal, el ODYSSEY, espacial y ofrecía una codificación dual de las relaciones entre
también creado en uno de los laboratorios de la Universidad de áreas y líneas (Bosque, 1991; Gutiérrez y Gould, 1994).
Harvard. El ODYSSEY incluye el ingreso o digitalización A partir de los avances de la Universidad de Harvard en los
semiautomática de los datos, utiliza estructura de datos modelos de datos raster surge el programa MAP en la
arco/nodo con lo cual la topología está debidamente recogida, Universidad de Yale, inspirador de programas posteriores tan
tiene capacidad para realizar superposiciones topológicas, importantes y difundidos como ERDAS e IDRISI (Bosque,
puede gestionar la base de datos (aunque no con mucha 1991).
eficiencia), la elaboración de los mapas es interactiva y la

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La empresa comercial ESRI (Environmental Systems Research realidad tienen mejores prestaciones para cumplir con esta
Institute), a partir de comienzos de la década de los ochenta del importante función de los SIG. Por otro lado, los modelos
siglo pasado, constituye también una referencia en la historia de vectoriales se utilizan para desarrollar la función de realización
los SIG al crear varios sistemas en formato raster y vectorial, de inventarios o catastros de recursos (en especial de los usos
además de otros programas. El primer programa vectorial es del suelo), sobre todo en un comienzo, en que estos modelos no
PIOS y luego ARC/INFO (1981); este último muy inspirado en contaban con grandes capacidades analíticas, dada la mayor
ODYSSEY, pero con notables mejoras (Bosque, 1991). dificultad informática de crear programas procesadores de
Si bien muchas empresas han producido programas SIG, la información almacenada en un modelo vectorial (Bosque,
presencia de ESRI en esta historia se debe a la continuidad y al 1991).
impacto que han tenido sus productos en el mercado. La En la actualidad la tendencia es que los SIG sean mixtos, es
compañía Bentley, antes Intergraph y durante los ochenta decir, que el sistema presente facilidades para el ingreso de
M&S, también es otra que ha permanecido décadas en el información, su tratamiento y recuperación en un modelo y
mercado de los SIG. Aunque durante los ochenta Intergraph otro.
tuvo una cuota de mercado semejante a la de ESRI ninguno de
sus productos tuvo la misma continuidad ni el mismo
reconocimiento que ha mantenido ARC/INFO, que ha
permanecido como producto estable y ha crecido hasta
convertirse en un estándar. 1.3. Componentes de los SIG
Otro aspecto a destacar es el impulso que los programas Antes se mencionaba que existen distintas aproximaciones o
procesadores de imágenes, especialmente los diseñados para el niveles de definición de lo que es un SIG. Por una parte, se
tratamiento de imágenes de satélite, dieron al desarrollo de los señalaba que es un programa informatizado, o software, que
SIG que utilizaban modelos raster, especialmente cuando éstos permite el trabajo con información geográficamente
perdieron importancia debido al surgimiento de los sistemas referenciada. Pero también puede considerarse que un SIG es
vectoriales (Bosque, 1991). más que un conjunto de funciones o comandos relacionados,
puesto que para su operación requiere de un soporte físico
Una vez expuestos los orígenes de los SIG, y con ellos el sobre el cual instalarse y operar, el hardware. El sentido de un
desarrollo de los modelos de representación de datos, ráster en software es la ayuda que puede brindar en la solución de un
un principio, vectorial después, se puede indicar que luego se problema; sin embargo, sólo el conocimiento de la realidad
comenzaron a perfilar dos líneas de aplicación de estos permite entenderla y poder solucionar los problemas que en ella
sistemas. Por una parte, el diseño y creación de sistemas raster se presentan. Este conocimiento se logra en la medida en que
provocó el incremento de las posibilidades de “análisis existen datos sobre la realidad que se quiere estudiar.
espacial” debido a que estos sistemas de representación de la Finalmente, quien hace uso de estos datos, o información, y del
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programa, es el usuario o personal especializado quien a partir
de ellos podrá, mediante la aplicación de ciertos Sop orte físico
hardware
procedimientos, resolver los problemas espaciales. Con esto, se
tienen los cuatro componentes, que interrelacionados,
constituyen un SIG en plena operatividad y en el sentido más
amplio del término: un sistema informático útil en la solución Soporte lógico
software
de problemas espaciales.
No obstante esta esquematización, es frecuente que al referirse SISTEMA SIG
a los componentes de un SIG, se mencione solamente dos
Datos
partes, el componente o soporte físico y el componente o
soporte lógico, que no son otra cosa que el hardware y el
software respectivamente, y que tienen el mismo sentido que se
Varios son los componentes que se pueden
les daba en el párrafo anterior. Para referirse al hardware o reconocer en un SIG, aunque, al momento
Usu ario
componente físico, muchas veces se emplea el término de de evaluar las alternativas existentes, suele haber
un olvido en considerar al componente "usuario",
plataforma. aquel que está llamado a sacar provecho de esta
herramienta. El entrenamiento de los usuarios es
vital en la eficacia de cualquier SIG.

1.3.1. Componente o soporte físico


(hardware o plataforma)
En cuanto al componente físico, hay varios aspectos que deben
ser precisados. Por un lado se encuentra el soporte físico
propiamente, es decir, el computador con su unidad central de
proceso (CPU) y todos los periféricos que permiten el ingreso
de la información y la salida de la misma, luego de su proceso.
Por otro lado, se encuentra el sistema operativo que permite la
instalación y correcto funcionamiento del componente lógico o
programa.

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Al hablar del computador se hace referencia al equipo personal plano, mapa o imagen (nivel de gris o color) en formato digital
(PC), o bien a las estaciones de trabajo (workstation) que o numérico de forma automatizada. El escáner consiste en una
permiten el trabajo de distintos equipos individuales. pantalla de cristal sobre la que se pone la imagen a digitalizar,
el aparato envía un rayo de luz el cual es reflejado por una
La CPU está compuesta de un procesador electrónico, una
memoria de acceso rápido y un sistema de comunicación entre pequeña porción de la imagen tratada. Esta energía reflejada es
estos elementos y entre ellos y los periféricos. captada por el barredor óptico que en función de su intensidad
la codifica en un valor numérico, del cual se registra
Entre los periféricos o dispositivos de ingreso de información simultáneamente su posición. Finalmente, el sistema al recorrer
se encuentra la mesa o tableta digitalizadora, el escáner o sucesivamente toda la imagen puede componer una imagen
barredor óptico electrónico y la pantalla, teclado y los digital completa. La información ingresada y almacenada
apuntadores electrónicos o cursores. mediante este dispositivo, es como se entenderá, de formato
La mesa o tableta digitalizadora consiste en una superficie raster (ver apartado 1.6. y 1.7.).
sobre la que se dispone un plano o mapa y que internamente Con respecto a la salida de los datos y la información, los
está formada por una malla magnética de finos hilos metálicos periféricos mínimos corresponden a la pantalla o monitor, la
que son capaces de detectar la posición del apuntador impresora o plotter y dispositivos que permitan el respaldo de
electrónico, cursor o mouse mediante la transmisión desde éste la información.
de pulsos eléctricos indicativos de su posición con respecto a
un sistema de coordenadas cartesianas de referencia con origen La impresora es el periférico que permite la obtención de
textos, tablas, gráficos y mapas. Son de diverso tipo; entre ellas
en uno de los extremos de la malla. De esta manera, mediante
la selección de puntos de interés, es posible indicar al sistema la la de impacto o matricial, formada por una matriz de agujas que
posición y límites de los objetos estudiados. Es decir, mediante pueden formar cualquier carácter o forma gráfica, ya casi en
desuso; láser, que forman la imagen de una página completa
este dispositivo se realiza interactivamente la digitalización de
la información, actividad que consiste en la transformación de mediante un aparato láser; las de inyección de tinta, donde la
la información analógica, como la localización de los objetos cabeza de impresión está compuesta de pequeños agujeros
geográficos, en información digital (numérica). Dicha variables o toberas, por los que se expulsa tinta para formar la
información, es ingresada y almacenada al sistema en formato imagen deseada.
digital vectorial formando parte de la base de datos geográfica Sin embargo, para la salida gráfica de grandes dimensiones es
y quedando apta para su posterior procesamiento. conveniente el uso de un plotter. Un plotter es un dispositivo
para dibujar mapas y gráficos. Los hay de diferentes tipos: de
El escáner o barredor óptico electrónico constituye otra
alternativa para el ingreso de información al sistema, lápices o plumas (ya obsoleto), donde uno o varios lápices
permitiendo convertir la información contenida en el papel, un realizan el dibujo ordenado por el computador; de inyección de
tinta, cuyo principio de funcionamiento es idéntico al de las

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impresoras de inyección; de tambor, gobernado por la rotación Otro aspecto que permite establecer diferencias en cuanto al
de un tambor giratorio; electrostático, también en desuso, con software es su carácter respecto a la intervención del usuario en
el cual el trazado se realiza por el sistema de carga de ellos. En este sentido se puede hablar de software abiertos,
electricidad estática; láser, que imprime sobre un soporte cerrados y mixtos.
sensible a la luz usando un rayo láser; y plano, en el que la - Abiertos: la mayoría de los programas comunes existentes
cabeza de dibujo se mueve en la dirección de los ejes X,Y, en el mercado consisten en un programa básico que permite
sobre una superficie plana fija, entre otros tipos. al usuario, mediante comandos del sistema y lenguaje de
Es conveniente la disponibilidad de dispositivos magnéticos u macros, generar desarrollos específicos a sus necesidades.
ópticos para respaldar la información. Aquí se incluyen discos, - Cerrados: son los productos orientados a realizar tareas
cintas magnéticas, memoria flash externa y CDROM, entre concretas, que no permiten el desarrollo posterior por el
otros.
usuario.
- Mixtos: son aquellos que se presentan al usuario como una
1.3.2. Componente o soporte lógico combinación de los anteriores, comprendiendo aplicaciones
(software) ya desarrolladas que atienden a tareas específicas, pero
manteniendo la opción de posibles nuevos desarrollos por el
El componente lógico corresponde al software básico, uno de propio usuario.
los cuatro elementos que le da sentido al sistema en su más
amplia concepción. El software es de tal importancia que
frecuentemente se identifica el concepto de SIG con el del 1.3.3. Los datos
programa específico utilizado.
Para que la disposición de un hardware y un software
Existe diversidad de software o SIG en el mercado. Ellos se adecuados tenga sentido se requiere de los datos con los cuales
diferencian por el modelo de representación de la realidad que se va a trabajar. Los datos constituyen una representación
utilizan (SIG raster o SIG vectorial). Aunque en esencia los simplificada del mundo real con la que los usuarios o personal
programas utilizan uno u otro modelo, en la actualidad todos especializado tienen que trabajar. Al hablar de datos en el
cuentan, en alguna medida, con las facilidades para importar o contexto de los SIG se hace referencia a dos tipos de
exportar información de un formato a otro. Aparte de esta información. Por una parte, se trata de la información en forma
diferenciación, los software deben cumplir determinadas de cartografía o imágenes digitales, ingresada y almacenada de
funciones mínimas para ser considerados como SIG con toda alguna manera en el hardware y que es accesible al software.
propiedad. Esas funciones se tratan en el apartado 1.8. Por otro lado, se encuentran los datos alfanuméricos
correspondientes a las características o atributos (apartado 1.5.)

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de los objetos o fenómenos geográficos estudiados. Un SIG Afortunadamente esta situación tiende a ser superada gracias a
debe contar entre sus funciones con aquella que le permita la atención que está recibiendo la formación de usuarios por
relacionar los dos conjuntos de datos señalados, facilitando su parte de las empresas creadoras y distribuidoras de software, así
tratamiento integrado. como en las instituciones de enseñanza superior. Ejemplo de
Una de las dificultades más importantes al momento de hacer esta situación es la que presenta nuestra Universidad en la que
operativo un sistema SIG en cualquier aplicación es la se han incorporado cursos mínimos al nivel de pregrado;
disponibilidad de datos adecuados al área geográfica y al especialmente esta es la situación del Instituto de Geografía
propósito perseguido. La superación del problema se logra desde hace 10 años (ver apartado 1.9., Historia de los SIG en el
optando ante dos alternativas: capturando el propio usuario la Instituto de Geografía, PUC).
información necesaria a través de su digitalización mediante
mesa digitalizadora o escáner (la información cartográfica) y
creando sus propias bases de datos, o bien adquiriendo la 1.4. Dato e información espacial
información necesaria ya en formato digital. La primera Por definición un SIG es un sistema informático que trabaja
posibilidad es larga y laboriosa, ocupando en muchos proyectos con información espacialmente referenciada, procesa los datos
la mayor parte del tiempo disponible. La segunda, en tanto, almacenados y genera nueva información. En esta breve
tiene los inconvenientes de que aún es difícil conseguir toda la definición se encuentran dos conceptos que normalmente se
información necesaria ya digitalizada, o bien su precio es muy utilizan indistintamente, pero que en rigor son diferentes; éstos
alto, o por último, puede ser de calidad inferior a la requerida. son dato e información. Sin hacer todavía distinciones entre
ambos, puede decirse que a través de ellos es posible el
entendimiento o conocimiento de los fenómenos geográficos,
1.3.4. El usuario o personal especializado espacialmente referenciados, o si se quiere de los objetos que
Finalmente, el cuarto componente de un sistema SIG realmente representan unidades espaciales.
operativo lo constituye el usuario o personal especializado, que No obstante lo anterior, si se toma la noción básica de dato
es en último término el encargado de hacer rendir el sistema en como “antecedente necesario para el conocimiento exacto de
su conjunto considerando las capacidades físicas del hardware, una cosa”, y, por otra parte, se entiende la información como el
las lógicas del software y las que permiten los datos que “contenido de un mensaje que modifica el estado de
alimentan el sistema, aparte, por cierto, de sus propias conocimiento del receptor; es decir, modifica el modelo
capacidades intelectuales. Hasta hace algunos años esta pieza conceptual del receptor sobre el objeto real en cuestión”, se
era fundamental en el funcionamiento de los SIG, hasta el puede entender que los dos conceptos no son exactamente lo
punto que muchos costosos sistemas eran subutilizados por la mismo.
falta de personal debidamente entrenado en su uso y aplicación.

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Trasladando la discusión al ámbito que aquí interesa, y esquema teórico de un sistema o de una realidad compleja, y
simplificando las cosas, se puede decir que en un SIG se que se elabora para facilitar su comprensión y el estudio de su
ingresan y almacenan datos, y no información, ya que ésta se comportamiento. El modelo de la realidad que se pretende
obtiene como producto de la operación de ciertos construir con un SIG comienza por el tratamiento de los datos,
procedimientos instrumentales (funciones del SIG) a través de de cómo esquematizarlos para convertirlos o ingresarlos en la
los cuales se aplica un modelo conceptual de la realidad. base de datos digital donde quedarán almacenados. Esta
cuestión requiere resolver dos aspectos:
1.- cómo entendemos el mundo, o lo que es lo mismo, cómo
estructuramos la información, y
Datos SIG Información
2.- cómo sintetizar los diversos componentes de un dato
geográfico.
Respecto del primer punto se puede decir que desde hace
Considerando la información como conocimiento de la mucho los geógrafos y otros científicos de la Tierra
realidad, se entiende que sea un elemento fundamental en todos acostumbran a estructurar la información en mapas temáticos,
los niveles de decisión. Pero la necesidad de información útil tantos como los aspectos del espacio que interese estudiar. De
para el usuario y la toma de decisión no debe conducir al esta misma forma un SIG descompone la realidad en distintos
almacenamiento de grandes cantidades de datos, todo lo temas, capas, estratos, layers o coberturas, de información de
contrario; al iniciar el proyecto sólo deben guardarse aquellos la zona de interés:
datos relevantes para el problema a resolver, necesarios según
el modelo que se tiene de la realidad y que permitan la solución
del problema.

1.5. Representación de la realidad en


un SIG. Los datos geográficos y
sus componentes
El uso de un SIG supone el paso de información analógica a un
estado digital. De aquí surge el problema de cómo crear un
modelo de la realidad, entendiendo este concepto como un

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forma son ingresados también en un SIG. Los asentamientos,
Relie ve
viviendas, postes de alumbrado o pozos, se representan como
puntos; caminos, vías férreas, ríos, como líneas; zonas de
Litolog ía cultivo, unidades de relieve, como polígonos. Estas son las
denominadas entidades y constituyen las unidades de
observación de interés para la Geografía.
Re d h ídrica
Estas entidades u objetos ocupan un lugar en el espacio, se
Modelo de la localizan en él y por ello tienen un componente espacial Este
Vege tación SIG
realidad componente se introduce al sistema ingresando la posición del
objeto respecto de un sistema de coordenadas, convencional o
Asen tamientos no. Sin embargo, el interés que guía el estudio de estos objetos
o entidades, no solamente es este aspecto, que se puede resumir
Los SIG pueden entenderse como un sistema
en el dónde, sino lo que interesa es qué característica o atributo
Uso de l sue lo
integrador o de síntesis y que ut ilizan distintas tiene esa entidad u objeto, asentamiento, camino o cultivo, que
est rategias para crear modelos explicativos de
la realidad territorial usando estrategias que lo hace similar o lo diferencia de otros que se encuentran
ponderan capas de información previamente
Red vial desagregada, ya sea como resultado de un próximos a él. De aquí se desprende que cada fenómeno o
trabajo de edición anterior con el mismo SIG,
o provenientes de fuentes externas.
entidad o dato geográfico tiene también un componente
temático.

Según esto es posible tener tantas capas como variables cuyos


valores puedan ser estimados o identificados. Cada variable es
Componente
un estrato de la base de datos que se puede tratar espacial
independientemente o relacionándola con otras. En este último
caso se habla de modelado, generación de situaciones reales o Dato
geográfico
hipotéticas y se crea nueva información.
Como se puede observar en la figura anterior, la realidad se ha Componente
temático o
representado simplificadamente a través de un mapa o de una atributos
colección de ellos, en la que cada uno se relaciona con un tipo
de objeto: punto, línea, polígono. A través de estos tres
elementos geométricos se representan todos los datos o
fenómenos geográficos en un mapa y, por tanto, de esta misma

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Fenómeno puntual: viviendas Fenómeno lineal: caminos Fenómeno poligonal (areal): ocupación del suelo

1.5.1. El componente espacial localización del objeto, las propiedades espaciales de esos
objetos y las relaciones espaciales que existen entre los objetos.
Como se ha mencionado, el componente espacial se refiere a la
localización del elemento geográfico; sin embargo, debe 1.5.1.1. Localización
agregarse a este aspecto locacional, todas las propiedades Como parte básica del componente espacial de un objeto está
espaciales o geométricas de ese elemento geográfico, su localización, que no es otra cosa que la posición geométrica
englobados bajo el concepto de geometría, así como su o absoluta que ocupa dentro de un sistema de coordenadas de
topología, es decir, sus relaciones con los otros elementos que referencia. A primera vista resulta muy fácil comprender que
hay en ese espacio. Con esto se entiende que el componente basta sólo un par de coordenadas para localizar un punto
espacial está finalmente compuesto de tres partes: la (fenómeno puntual); al menos dos pares de ellas en el caso de
una línea (fenómeno lineal); y un mínimo de cuatro (y no
Localización del objeto
Localización respecto de un sistem a tres como pudiera pensarse) para localizar un área
de coordenadas
(fenómeno areal). Sin embargo, como se verá más
Geometría adelante, debe hacerse y tenerse muy en cuenta una
Propie dade s
Propiedades geom étricas:
longitud,
distinción en cuanto al almacenamiento de este aspecto en
e spaciales
Componente
e spacial
superficie.
los dos diferentes modelos de datos, o de SIG si se quiere,
Relación cualitativa entre con que puede trabajarse la misma información (ver
los objetos:
Relaciones proxim idad, apartado 1.5.).
Topología entre los contigüidad,
objetos conectividad,
inclusión,
Con respecto al componente espacial, en sus partes
otras.
locacional y geométrica debe tenerse en cuenta en todo
Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 13
proyecto que un mismo fenómeno puede representarse con 1.5.1.3. Relaciones espaciales entre los objetos
distintos elementos geométricos según la escala de trabajo. Así, o Topología
ciudades y pueblos pueden aparecer como puntos en mapas a
pequeña escala o como polígonos (áreas) en un mapa de escala Los fenómenos u objetos geográficos están relacionados entre
grande. Lo mismo ocurrirá por ejemplo con la red vial o ríos, sí, no ya en cuanto a su posición geométrica o absoluta, sino de
los cuales pueden aparecer como una línea o como un área una manera relativa. Así, se puede decir que un edificio se
según la escala del trabajo. Este aspecto debe considerarse encuentra al lado de otro o a su derecha; la estación del Metro
también al momento de ingresar la información o al adquirirla está junto al Campus o al sur del centro médico. Relaciones de
de otras fuentes. Asociado con este aspecto se encuentra este tipo son las que el hombre utiliza a cada momento en su
también el hecho de que también variarán las propiedades vida cotidiana; al desplazarse de un lugar a otro o al informar
geométricas y topológicas. Es distinto trabajar con el elemento sobre la localización de un edificio hace uso de estas relaciones
geométrico punto o polígono, según la escala, si bien puede y no de las coordenadas de los puntos o lugares involucrados.
tratarse del mismo fenómeno geográfico. Los SIG almacenan este tipo de información, sea de modo
explícito o no. De hecho, es precisamente la consideración de
estas relaciones o topología lo que diferencia a un SIG de otros
1.5.1.2. Propiedades espaciales o geométricas programas informatizados que trabajan con información
Los elementos geométricos, punto, línea, polígono, con los geográfica y que sólo utilizan la localización geométrica o
cuales se representa a los distintos fenómenos geográficos en absoluta de los objetos y no sus relaciones topológicas.
un SIG tienen ciertas propiedades espaciales o geométricas Las relaciones topológicas son diversas; Gutiérrez y Gould,
según su naturaleza. Así, por ejemplo una línea tiene una forma (1994) señalan las siguientes como fundamentales, a partir de
definida, una longitud y orientación; un polígono tiene área, las cuales pueden construirse otras más complejas:
perímetro, forma, entre otras propiedades. A través de estas
propiedades se reproducen entonces las características de los - a la derecha de - delante de - fuera de
fenómenos geográficos. La longitud o forma de una vía, o bien, - a la izquierda de - cerca de - al norte de
el área y orientación de una zona de cultivo. Estas propiedades - junto a - lejos de - al sur de
deben ser calculadas por el SIG, a través de las coordenadas de - encima de - tocando con - al oeste de
los objetos, sea automáticamente o mediante ciertas órdenes - debajo de - entre - al este de
dadas al sistema. - detrás de - dentro de

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 14
1.5.2. El componente temático Las variables o atributos que tienen los objetos pueden ser muy
diversas y estar medidas en diferentes escalas, tal como se
Además del componente espacial, los objetos geográficos presenta a modo de ejemplo en la siguiente tabla:
tienen un componente temático, el cual hace referencia a las
características o propiedades que tienen los objetos y que los
hacen similares o diferencian unos de otros. Estas
Atributos
características o propiedades se introducen en el SIG a través Objetos
Comuna Nombre Superficie Población Viviendas Provincia
de los valores que tienen en cada objeto, las distintas variables 2
(km )
que se relacionan con esas características. Atributos es el 1 Angol 1186.4 46226 10791 Malleco
concepto más ampliamente utilizado en el lenguaje de los SIG 2 Renaico 259.1 9197 2198 Malleco
para referirse a las variables que forman el componente 3 Collipulli 1285.5 22767 5533 Malleco
4 Los Sauces 828.6 8995 2205 Malleco
temático. 5 Purén 477.4 13917 3288 Malleco
6 Ercilla 546.1 8842 2134 Malleco
7 Lonquimay 1186.4 46226 10791 Malleco

Componente Valores de las variables


temático o
atributos
de cada objeto. Finalmente, se tiene entonces, que los datos geográficos, como
representación de la realidad, se ingresan en un SIG de acuerdo
al siguiente modelo:

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Localización del objeto
Localización respecto de un sistem a
de coordenadas

Geometría
Propiedades geom étricas:
Propiedades longitud,
Componente espaciales superficie.
espacial
Relación cualitativa entre
los objetos:
Relaciones proxim idad,
Topología entre los contigüidad,
conectividad,
objetos inclusión,
Dato otras.
geográfico

Componente Valores de las variables


temático o de cada objeto.
atributos

1.6. Modelos y estructuras de datos según las cuales se modeliza el mundo real por medio de
objetos discretos constituyen el modelo de datos; o dicho de
En el apartado anterior se trataron dos cuestiones esenciales: otro modo, el modelo de datos se refiere al conjunto de
cómo se esquematiza la realidad para ingresarla en un SIG, y herramientas conceptuales para la organización de los datos.
los datos geográficos y sus componentes. Corresponde ahora Por su parte, la noción de estructura de datos se refiere a la
referirse a dos conceptos igualmente fundamentales en el materialización de esa conceptualización en el computador; se
mundo de los SIG y relacionados estrechamente con los puede decir que es la puesta en práctica del modelo de datos y
anteriores: modelo de datos y estructura de datos. se relaciona directamente con el almacenamiento de los datos
Un modelo en términos generales es un esquema simplificado mediante procedimientos de codificación.
de la realidad elaborado para su más fácil comprensión; en el A partir de lo anterior debe retenerse entonces, que en el mundo
lenguaje de los SIG este modelo se expresa en la noción de de los SIG, la realidad es ingresada al sistema de manera
base de datos espacial, la cual se puede entender como una esquematizada o simplificada a través de un modelo de datos, y
colección de datos referenciados en el espacio, que actúa como este modelo de datos se introduce y almacena en el sistema a
un modelo de la realidad. Las reglas o “conceptualizaciones” través de la estructura de datos. Si bien modelo y estructura de

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datos están en estrecha relación, en este apartado sólo se tratará punto, línea, polígono, en el caso del enfoque vectorial, y
el primer punto, mientras que la estructura de datos se tratará en celdas, en el caso del enfoque ráster.
el subapartado 1.7.1.2. dedicado a ella dentro de las funciones Los SIG vectoriales actuales, así como los raster, permiten la
de un SIG.
fácil comunicación con bases de datos creadas o no por el
propio sistema, bases de datos en las que se suele almacenar
toda la información temática y a las que se puede acceder
fácilmente. Esto se realiza mediante el uso de un identificador
REALIDAD M odelos de Estructura único para cada elemento geográfico que asocia las unidades
datos de datos espaciales (entidades) contenidas en un mapa con los atributos
contenidos en la base de datos temática externa.

Con respecto a los modelos de datos, se puede decir que los 1.6.1. Modelo vectorial
datos geográficos y sus componentes, espacial y temático, se Como ya se ha mencionado, en este modelo los objetos son
representan en los SIG a través de dos modelos diferentes que individualizados a través de sus límites. En este sentido, los
se relacionan a su vez con la unidad de observación: el modelo objetos o entidades son representados con mayor nitidez que el
vectorial y el modelo teselar. modelo raster, en el que el tamaño de las celdas puede provocar
El modelo vectorial se centra en la descripción de las fronteras pérdida de precisión si la resolución es pequeña1.
exteriores de los elementos geográficos existentes en el mundo En el modelo vectorial todo fenómeno geográfico se representa
real, es decir, asume que existen unidades individualizadas en a través de puntos, líneas y polígonos:
el espacio, las entidades, reconocibles por tener determinadas
- punto: 0 dimensión, sólo localización
propiedades.
- línea: 1 dimensión, definida por una sucesión de puntos
En la aproximación teselar el espacio se divide en pequeñas - polígono: 2 dimensiones, definido por una sucesión de líneas
unidades artificiales en las cuales se mide la variable. Estas
unidades pueden ser regulares o irregulares. Aquí nos interesan
las regulares, las que son aludidas cuando se habla de
aproximación ráster. 1
La discusión con respecto a este punto ha resuelto que no es un problema
En una y otra aproximación, el mundo real se representa por de precisión, sino de resolución. Con esto se quiere decir que el modelo
medio de los tres elementos u objetos espaciales elementales: raster no es menos preciso que el vectorial si la resolución (tamaño de la
celda) es adecuado de acuerdo al fenómeno estudiado y al propósito del
estudio.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 17
Como puede entenderse, en el modelo vectorial el elemento
fundamental es el punto, ya que a partir de él se construyen
líneas y polígonos.
Por otra parte, las dimensiones señaladas no son estrictas, por
ejemplo, puede considerarse que un camino tiene dos
dimensiones, largo y espesor de pavimento, pero con fines de
representación geométrica en el SIG las líneas sólo tienen una
dimensión. Las otras dimensiones (espesor de pavimento, por
ejemplo) se almacenan como atributos en la base de datos
temática. Los aspectos temáticos no se consideran en este caso
como propiedad geométrica de la línea (camino).

Fenómeno puntual: viviendas Fenómeno lineal: caminos Fenómeno poligonal (areal): ocupación del suelo

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 18
1.6.1.1. El componente espacial polígono) de interés, valor que aparece en dos bases de datos:
una que almacena el componente espacial y otra que guarda el
La localización de los objetos en el modelo vectorial se realiza temático. Las dos bases de datos se conectan mediante el
a través del ingreso de las coordenadas que marcan los límites identificador, unívoco para cada elemento, a través de un
de los objetos con respecto a un sistema de coordenadas procedimiento especial.
convencional o no.
Como se señaló anteriormente, los fenómenos geográficos
puntuales se ingresan al sistema como puntos, para cuya 1.6.2. Modelo raster
localización se requiere de un solo par de coordenadas X,Y; los En la aproximación raster las unidades artificiales se
fenómenos lineales requieren de al menos un par de corresponden con celdas o porciones de espacio de igual
coordenadas distintas; mientras que los poligonales se definen tamaño y forma obtenidas mediante la superposición de una
con un mínimo de cuatro pares, siendo el primero igual al malla regular sobre el área de estudio, con lo cual el espacio
último (línea cerrada). Se desprende de lo anterior que en el
queda estructurado como una matriz compuesta de un
modelo vectorial el elemento esencial es la línea o segmento determinado número de filas y de columnas. El espacio o área
recto. Esto se aplica también a los fenómenos puntuales si se enmarcada en cada celda de la matriz espacial constituye la
acepta que un punto es una línea con longitud cero.
unidad de observación para la cual se recoge en distintas capas
A partir de las coordenadas de posición absoluta ingresadas en la información relativa al componente temático. Es
el sistema se construyen las propiedades geométricas y precisamente sobre este componente donde centra el interés el
topológicas del componente espacial que se señalaron en el modelo raster.
apartado 1.5. y que se aplican con toda propiedad en este Como se ha señalado, en el modelo de datos raster la unidad
modelo o estructura de datos. básica de análisis es la celda o píxel; no obstante, debe tenerse
en cuenta que los objetos o fenómenos geográficos, sean éstos
puntos, líneas o polígonos, pueden representarse igualmente a
1.6.1.2. El componente temático través de estas unidades de espacio, ya que conceptualmente no
En el modelo vectorial habitualmente se establece un pierden ese carácter debido al modelo de datos empleado.
identificador para cada elemento geográfico (punto, línea,

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 19
Fenómeno puntual: viviendas Fenómeno lineal: caminos Fenómeno poligonal (areal): ocupación del suelo

La superposición de una malla con las mismas características, geométricas es el propio usuario el que debe solicitar al sistema
sobre todas las capas ingresadas permite que se produzca un que reconozca un conjunto de celdas, que muchos sistemas
ajuste perfecto entre las matrices, facilitando el trabajo con denominan zonas, como si fueran polígonos.
varios mapas y con ello el procesamiento de los datos y Por su parte, las relaciones topológicas o relaciones entre los
creación de nueva información. objetos (celdas en este caso), quedan implícitas en la
regularidad de la matriz, de manera que es posible conocer
cuáles son los vecinos de una celda determinada.
1.6.2.1. El componente espacial
Cada unidad básica de observación (una celda o píxel) es
identificada a través del número de fila y de columna que ocupa 1.6.2.2. El componente temático
dentro de la malla o matriz. Como se conoce la coordenada del Como se ha indicado, el modelo raster divide el espacio a
vértice superior izquierdo de la matriz, es posible conocer las
través de una malla o rejilla regular y luego se interesa en
coordenadas que tiene una celda conociendo el tamaño de la conocer qué valor temático existe en cada una de sus celdas.
celda y su posición relativa (número de fila y columna) dentro Estos valores, sólo uno por cada celda, son almacenados en el
de la matriz. De esta manera se tiene de forma explícita el computador, representándose de esta manera el componente
componente geométrico locacional. temático. Habitualmente cada variable se representa en una
En cuanto a las propiedades geométricas de los fenómenos cobertura (mapa, capa) distinta, teniéndose tantas capas como
geográficos, dado que en el modelo ráster todos los objetos son variables se puedan medir.
de igual tamaño y forma, para reconocer algunas propiedades

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 20
1.7. Funciones de un SIG como programa conceptual y metodológico ideado para la búsqueda de
soluciones a los problemas espaciales.
y como sistema
Las funciones que pueden cumplir los SIG se pueden
diferenciar en dos niveles, según sea el concepto de SIG que Ingreso de datos
estemos tratando. Así, tal como se señalaba al comienzo de este
documento (apartado 1.1.), se puede hablar de un SIG como un
programa informático, o de un SIG como un sistema que
resulta de la interrelación de los cuatro elementos de un SIG Almacenamiento
de datos
integrado y operativo: el soporte físico, el soporte lógico, los
datos y el usuario.
Considerando el SIG como un programa, las funciones que éste
Gestión de la
puede y debe cumplir se resumen en las cinco siguientes: PROGRAMA SIG base de datos

- ingreso de los datos geográficos;


- almacenamiento de los datos de manera ordenada, coherente
Análisis y
y en el menor espacio posible; procesamiento
- gestión de la base de datos; de los datos

- análisis y procesamiento de los datos ingresados, y con ello


la generación de nueva información a partir de la existente;
Presentación El SIG como programa tiene 5 funciones
- presentación y salida de la información trabajada, mediante y salida de la básicas: ingreso, almacenamiento, gestión,
análisis y procesamiento de datos, y
mapas e informes de distintos tipos. información
presentación y salida de la información.

A través de las cinco grandes funciones o potencialidades de


los programas SIG se deben cumplir las funciones o Catastro o
capacidades del SIG como un sistema. Estas capacidades se inventario
pueden resumir en dos puntos fundamentales:
SISTEMA SIG
- la realización de catastros o inventarios y
Análisis espacial
- las posibilidades del sistema para realizar el análisis espacial y modelado
y modelado cartográfico, como el producto de un proceso cartográfico

El SIG como sistema, en tanto, tiene sólo dos funciones:


catastro o inventario y análisis espacial y modelado
cartográfico
Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 21
1.7.1. Funciones del programa SIG anterior los documentos que presentan información temática de
cualquier tipo (estadísticas censales, por ejemplo) y que son
más fáciles de ingresar que los datos asociados al componente
1.7.1.1. Ingreso de los datos geográficos espacial.
Quizás la etapa más costosa en cuanto a tiempo, dinero y En todos los casos el trabajo involucra la disposición en
esfuerzo en la puesta en operación de un SIG, sea la que se formato digital de la información, la individualización de cada
relaciona con la función de ingreso de los datos, ya sea en el objeto mediante la asignación de un identificador unívoco para
momento de la formación de la base de datos inicial, como en cada uno, y la asignación de la información temática a cada
su actualización una vez implementado el sistema. A pesar de objeto debidamente identificado.
todo el esfuerzo que puede implicar, es una etapa fundamental
y merece especial cuidado y dedicación, pues de la precisión de
los datos que se ingresan dependen los resultados del trabajo. - Información recogida en terreno por el usuario

El ingreso de datos al SIG involucra la digitalización, es decir, Al hablar de información recogida por el usuario, se hace
el traspaso de información analógica a formato digital, lo que referencia a la levantada en el terreno mediante el uso de un
requiere que la información sea simplificada y, hasta cierto posicionador de coordenadas global, GPS (Global Positioning
punto, transformada. Precisamente, en este apartado se revisan System). Un GPS permite colectar las coordenadas del punto
brevemente las técnicas o métodos que permiten el ingreso de deseado mediante un receptor que capta las ondas emitidas por
información al SIG, tanto gráfica como alfanumérica, tanto en varios satélites. Mediante cálculos de triangulación el receptor
el modelo vectorial como en el raster. obtiene y registra la posición donde se encuentra con un
pequeño margen de error, incluso menor a un metro. A pesar de
la gran difusión que tienen estos aparatos, y la reducción de
1.7.1.1.1. Ingreso de datos en el modelo vectorial costos que involucra su uso en la actualidad, lo usual en el
trabajo con SIG es la digitalización manual de información
Básicamente se pueden diferenciar tres tipos de fuentes de proveniente de fuentes secundarias.
información de los datos geográficos. Por una parte, se
encuentran los datos que pueden ser obtenidos directamente en
terreno por el usuario; en segundo lugar, están los que pueden - Digitalización manual
ser adquiridos a través de documentos cartográficos y
fotográficos analógicos; y, por último, se encuentra la El trabajo con fuentes secundarias en formato analógico se
información que, estando en formato digital, debe ser puede realizar a través de la digitalización con una mesa
transferida al modelo vectorial y formato reconocible por el digitalizadora (ver apartado 1.3.1.) o bien con el mouse o
SIG que se esté utilizando. También puede agregarse a lo teclado.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 22
La digitalización con mesa es la más utilizada y la que ofrece información a través de las funciones de que disponen la
mejor calidad si el operador está debidamente entrenado, pero mayoría de los SIG para hacer la conversión raster vector (y
tiene alto costo en mano de obra y tiempo. Esta forma de viceversa).
digitalizar consiste en fijar el mapa analógico a la mesa o
tablero y desplazar un cursor electrónico2 sobre los objetos que
interesan. El cursor envía para su registro las coordenadas que - Ingreso de la información temática: atributos
el usuario indica. Los elementos que se ingresan, son puntos, Una vez digitalizada la información relativa al componente
líneas y textos (los polígonos quedan definidos a través de las espacial, y debidamente identificados los objetos a través de su
líneas que el usuario indica que se interpreten como los límites identificador, corresponde el ingreso de la información temática
de un polígono). asociada a esos objetos. Normalmente en los SIG vectoriales se
A través del mouse o el teclado también es posible realizar la dispone de los atributos de los objetos en una base de datos
digitalización a través del ingreso manual de las coordenadas distinta de la espacial. Esta base de datos tiene una estructura
de los objetos que interesa registrar. similar a una hoja de cálculo. En este caso los objetos del mapa
o cobertura son identificados en la base de datos temática a
través de su número identificador unívoco. Las variables que se
- Transformación o conversión de información digital quiera agregar deben ser ingresadas como nuevas columnas, y
disponible los valores temáticos ingresados en la fila que corresponda al
A pesar de estar en formato digital, alguna información no se elemento indicado.
encuentra en un formato compatible con el SIG que se está Es posible que se disponga de bases de datos digitales creadas
utilizando. En este caso es necesario convertir la información externamente al SIG; en este caso, si la base está en formato
de un formato a otro utilizando las facilidades que tienen los compatible, sólo basta agregar una columna en la que se indica
sistemas, tanto en cuanto a su exportación desde el origen, al sistema el número identificador asignado a cada objeto y
como a su importación desde el destino. También se puede asociar así esta base de datos temática con la espacial.
emplear un programa de conversión.
Por último, otra forma de disponer de información digital en el
1.7.1.1.2. Ingreso de datos en el modelo raster
modelo vectorial es aprovechando la que se encuentre en
formato digital raster. Esto se logra “vectorizando” la Al igual que en el caso de los sistemas vectoriales, una de las
formas de ingresar la información es la digitalización, o
2
Existen dos tipos de cursores electrónicos: el cursor plano y el lápiz transformación de los datos desde un formato analógico a uno
electrónico, pero es más recomendable el cursor plano por su mayor digital, lo cual puede realizarse de modo manual o automático.
precisión y por disponer de varios botones que cumplen múltiples funciones
directamente, sin tener que acudir al teclado del computador.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 23
Otra forma es convertir información digital, sea desde otro Digitalización de objetos puntuales
formato raster, sea desde formato vectorial. Se puede digitalizar de acuerdo a varios criterios:
- presencia o ausencia de objeto: en este caso los valores
- Digitalización manual posibles son dos: 1 ó 0, presencia o ausencia de fenómeno.
En este caso se trata de superponer sobre el mapa analógico una El mapa resultante es binario. Si existe más de un punto en
la celda, igualmente se codifica un 1.
matriz con tamaño de celda adecuado. Cada celda se codifica
con un número que indica el carácter de la información - número de puntos por celda: en este caso el valor numérico
analógica contenida en esa celda. La codificación dependerá ingresado es el número de puntos que se encuentran en la
del tipo de objeto geográfico que se está estudiando, es decir, celda. El resultado es un mapa cuantitativo.
punto, línea o polígono y también de la variable temática que se
- valor temático del objeto puntual: ahora se codifica el valor
quiere almacenar. temático asociado al punto. Si se encuentra más de un objeto
El principal problema de la digitalización manual es llegar a puntual en la celda, lo usual es almacenar el valor del último
establecer un valor representativo de la realidad a cada celda, a punto encontrado, o bien calcular el promedio de los valores
cada porción del espacio, cuando la variable cambia, a veces, de los objetos.
suavemente de un lugar a otro en el espacio. De este hecho se - valor temático: el usuario asigna a cada celda un valor
derivan distintos métodos de digitalizar la información. especial de acuerdo al fenómeno que se esté representando
en ella. Estos valores son discrecionales y responden a una
estrategia que el usuario elabora en virtud de los objetivos de
su estudio o de la manera en que la información deberá
eventualmente interactuar con otras cubiertas.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 24
Digitalización
Presencia-Ausencia

Digitalización del
número de elementos
por celda

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 25
Digitalización del
valor temático

Digitalización de objetos lineales lineales y 1 donde sí los hay. Al igual que en el caso de los
En este caso la codificación puede realizarse según: puntos, el mapa resultante es binario.

- presencia o ausencia de objeto: se codifica el mapa con - valor temático del objeto: se ingresa en cada celda el valor
valores 0 y 1; 0 para las celdas que no presentan los objetos temático que alcanza la variable para el elemento de la
celda. El mapa resultante es cuantitativo.

Digitalización
presencia-ausencia

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 26
Digitalización del
valor temático

Digitalización de objetos poligonales tantos valores temáticos distintos, como variaciones en los
Las posibilidades de codificación derivan de: valores de la variable se producen en la realidad.
- porcentaje de ocupación: en este caso se asigna a cada celda
- presencia o ausencia: este método de codificación sólo se
utiliza si lo que interesa representar son los límites o el porcentaje que se estima que ocupa cada variante de la
fronteras de los polígonos, en cuyo caso, el mapa resultante variable temática. Resultan con este método, tantos mapas
es de líneas. Las celdas que corresponden a los límites entre como valores distintos se encuentran en la realidad para la
polígonos se codifican con valor 1, en caso contrario, con variable estudiada.
valor 0. - centro de la celda: el valor asignado a la celda es el
- valor temático dominante: en este caso se asigna el valor correspondiente al que se observa en el punto central de la
misma.
temático correspondiente a la característica del polígono que
ocupa la mayor parte de la celda. El mapa resultante tiene

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 27
Digitalización del valor
temático dominante

Digitalización del
porcentaje de
ocupación. Porcentaje
de cada categoría por
celda. Se muestra el
caso del Pastizal.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 28
Digitalización del valor
temático del centro de
cada celda

Con cualquiera de los tres tipos de fenómeno u objeto, la no debe tener ningún defecto ni mancha, puesto que el sistema
opción por uno de los métodos presentados, depende de la interpretaría esto como tonos de gris o color, es decir, como
finalidad de los mapas y del carácter cualitativo o cuantitativo información temática y asignará determinados valores
de las variables de interés. En todos los casos, los valores numéricos que no corresponden a la realidad. También se debe
codificados deben ser ingresados al sistema usando las tener cuidado de que el mapa analógico contenga sólo la
funciones de edición de datos que presenta éste. información respecto de una única variable; en este sentido se
descartan las cartas o mapas topográficos porque contienen más
- Digitalización automática
de un plano de información (curvas de nivel, red hídrica, red
Como puede desprenderse del apartado anterior, la vial, incluso textos: toponimia, cotas de altitud, otros) y en
digitalización manual es muy laboriosa, por ello se recurre a la general cualquier carta o mapa que presente, sobre la
ayuda de un escáner o barredor óptico (ver apartado 1.3.1.) para información temática principal, otros datos como referencia. En
realizar automáticamente la digitalización. No obstante lo este sentido, en ocasiones es necesario preparar un mapa de
atractivo que puede resultar este método por su rapidez, la trabajo, seleccionando la información a ingresar. En el caso de
obtención de un mapa apto para su uso por el sistema requiere mapas de polígonos, es usual hacer un mapa que contenga sólo
resolver varios problemas. En primer lugar, el mapa analógico los límites de las unidades a ingresar.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 29
Ejemplo de un
fenómeno mostrado
a distinta resolución;
gruesa (centro) y más
fina (derecha)

Un aspecto que merece especial atención en la etapa de mapa de la derecha tiene mayor resolución que el del centro
preparación de la información a ser ingresada al sistema porque tiene una celda de menor tamaño.
automáticamente, se relaciona con el concepto de resolución. Cada caso es particular y la decisión sobre la resolución a
La resolución se puede entender como el tamaño mínimo de un
adoptar debe meditarse detenidamente en función de los fines
elemento que puede ser representado en el mapa; a veces puede perseguidos, la precisión deseada y también de la calidad y
ser considerado sinónimo de precisión3. Los escáneres permiten detalle de la información de entrada.
al usuario controlar este parámetro. De modo general, una
mayor resolución, implica mayor detalle en la información, en Por otra parte, debe tenerse en cuenta que el producto que
cuanto a su componente espacial locacional, pero también entrega el escáner no es un mapa, sino una imagen de ese mapa
conlleva a un mayor número de datos a almacenar con lo cual que el sistema construye a partir del archivo numérico y que el
los archivos son más grandes. En la figura anterior se muestra usuario debe revisar cuidadosamente para eliminar posibles
un mapa analógico a la izquierda y dos digitales en el modelo errores.
raster, el del centro y de la derecha, diferenciados por su Por último, hay que cuidar que el archivo sea guardado en un
resolución. Abarcando la misma área, la matriz del centro es de formato reconocible por el SIG a utilizar.
15x20, 15 filas y 20 columnas, y la de la derecha de 24x35, 24
filas 35 columnas, con lo cual se observa claramente que el
3
cf. nota 1.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 30
- Transformación o conversión de información digital 1.7.1.2. Almacenamiento de los datos
disponible Los datos geográficos se estructuran y almacenan en el sistema
Tal como se vio en los párrafos anteriores, la digitalización sea de diferente manera según el modelo de datos usados: vectorial
manual o automática, tiene sus dificultades, por ello lo más o raster. En este apartado se revisa la estructura de
usual y eficiente, desde todo punto de vista, es la utilización de almacenamiento de los datos geográficos y sus componentes
información que ya se encuentre en formato digital. espacial y temático en los dos modelos señalados.
Puede tratarse de la importación de información que se
encuentra en el modelo raster, pero en otro formato; tarea que
1.7.1.2.1. Almacenamiento de los datos en el modelo
es muy fácil de realizar aprovechando las funcionalidades que
vectorial
tienen los SIG actuales. Sólo se debe tener cuidado en
considerar el mismo tamaño de celda, el mismo número de filas Dentro del modelo vectorial hay varias estructuras o formas de
y columnas, y la misma coordenada de origen. almacenar los mismos datos geográficos. Se revisarán aquí los
siguientes:
Otra posibilidad de usar información digital es utilizando la que
está codificada en el modelo vectorial, en cuyo caso se habla de - Lista de coordenadas
“rasterización”, o conversión vector-raster, de la información. - Diccionario de vértices
La rasterización implica vaciar, automáticamente, la - Estructura arco-nodo
información vectorial sobre una matriz de celdas regulares y
codificar la información existente en cada celda. Los métodos
de rasterización de que disponen los SIG raster son similares a
los señalados en el caso de la rasterización manual y por ello no
se mencionarán nuevamente.
Por último, para concluir este apartado dedicado al ingreso de
la información al SIG, se debe mencionar como una fuente de
información más la proporcionada por las imágenes de satélite,
las cuales, entregan valiosa información sobre distintas
variables almacenadas en formato digital raster.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 31
- Lista de coordenadas
Esta estructura de almacenamiento es muy simple,
fácil de comprender y una de las más usadas.
Consiste en individualizar cada objeto mediante
un identificador e indicar el número de vértices
que lo definen. Luego se hace una lista con las
coordenadas X,Y de cada uno de los vértices
(puntos) que marcan su posición en el espacio.
La lista de coordenadas se modifica de acuerdo al
objeto espacial tratado. Así, si se ingresan puntos,
se identifica el objeto y se indica que está formado
por un solo un par de coordenadas, las cuales se
señalan en la siguiente línea. De la misma forma
se opera cuando se ingresan objetos lineales, sólo
que aquí se debe indicar al menos los dos pares de
coordenadas (siendo el primero distinto del
segundo) que definen la línea. En el caso de los
polígonos, éstos se ingresan señalando por lo
menos los cuatro pares de coordenadas (siendo el
primero y el último el mismo par) que definen la
frontera o límites del objeto.

Un ejemplo de digitalización vectorial usando la


estructura Lista de Coordenadas. Obsérvese la
redundancia de datos al definir, por ejemplo, los
polígonos B y C.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 32
Lista de coordenadas
A 5 (Identificador del polígono, número de vértices)
Archivo 1: Archivo 2: 2;5,5 (Coordenadas del primer vértice)
Coordenadas de los vértices Diccionario de vértices 2;9,5
Vértice Coordenada Coordenada Polígono Vértices que lo 6;9,5
X Y forman 6;5,5
1 2 5,5 A 1 2 3 4 5 2;5,5 (Coordenadas del último vértice)
2 2 9,5 B 3 4 5 6 7 8 B 7
3 6 9,5 C 1 5 7 8 9 10 6;9,5
4 6 5,5 D 11 12 13 14 14;9,5
5 4 5,5 14;2,5
6 14 9,5 4;2,5
7 14 2,5 4;5,5
8 4 2,5 6;5,5
9 14 1 6;9,5
10 2 1 C 7
11 8 7,5 4;5,5
12 12,5 7,5 4;2,5
13 12,5 5 14;2,5
14 8 5 14;1
2;1
2;5,5
4;5,5
Este sistema es una colección de elementos más o menos D 5
desordenada que genera mucha información redundante, ya que 8;7,5
si un vértice es compartido por varias líneas, sus coordenadas 12,5;7,5
12,5;5
tendrán que ser ingresadas para cada una, debiéndose tener 8;5
cuidado durante la digitalización de ingresar las mismas 8;7,5
coordenadas en caso de haber vértices comunes a varios
elementos.
- Diccionario de vértices
La estructura lista de coordenadas es muy utilizada en
Este sistema almacena un mapa en dos archivos diferentes. Uno
cartografía automática, pero no en análisis espacial, ya que si
contiene la relación de vértices y sus coordenadas, mientras en
bien almacena la información sobre el componente espacial de
el otro se especifican los vértices que definen cada objeto. En
localización, no ocurre lo mismo con las relaciones (topología)
este modelo no se produce redundancia de información y los
con los otros elementos, las cuales no son explícitas. Por otra
vértices compartidos se ingresan sólo una vez, lo cual
parte, el componente temático debe ingresarse en otra base de
constituye una ventaja. No obstante lo anterior, la topología es
datos.
pobre con lo que el sistema es poco eficiente en algunos tipos
de análisis.

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 33
Coordenadas de los vértices
Arcos Coordenadas del Coordenadas de los Coordenadas del
nodo origen vértices intermedios nodo final La estructura arco-nodo es muy completa, ya que presenta de
1 2;5,5 2;9,5 6;9,5 manera exhaustiva el componente espacial, tanto el geométrico
2 6;9,5 6;5,5 4;5,5 en lo que se refiere a la localización o posición del elemento,
3 4;5,5 2;5,5
4 6;9,5 14;9,5 14;2,5
como al topológico. Este último queda almacenado en las
5 14;2,5 4;2,5 4;5,5 denominadas tablas topológicas de nodos, arcos o polígonos y
6 14;2,5 14;1 2;1 2;5,5 cuya estructura es muy simple.
7 8;7,5 12,5;7,5 12,5;5 8;5 8;7,5
La tabla topológica de nodos posee dos columnas, una en la que
- Estructura arco-nodo se anota el número del nodo y en la otra, los arcos asociados a
él.
En esta estructura de datos el elemento fundamental es el arco.
Un arco se define como una sucesión de segmentos rectos con Por su parte, la tabla de la topología de arcos contiene cinco
origen en un nodo y destino en otro. Por su parte, un nodo columnas: la primera identifica el arco; las siguientes el nodo
marca la intersección entre líneas, y el comienzo o término de origen y el nodo final, según la dirección en que se realizó la
una línea. digitalización; las dos últimas indican el polígono que
presentan a su izquierda y a su derecha de acuerdo con la
El componente geométrico se almacena en la tabla de dirección definida entre el nodo origen y el final. El polígono
coordenadas de los vértices, la cual registra todos los arcos llamado “U” corresponde al polígono universal, o sustrato
presentes en la cobertura y las coordenadas de los vértices que sobre el cual se construyen los demás.
definen esos arcos. Se empieza por el nodo origen, se continúa
por los vértices intermedios y se termina con el nodo final. Finalmente, la tabla topológica de polígonos, al igual que la de
Cabe señalar que los vértices intermedios se señalan donde se nodos, sólo cuenta con dos columnas: en la primera se
produce un cambio de dirección del arco y su número identifica el polígono y en la segunda se indican los arcos que
dependerá de la precisión geométrica que desee alcanzar el lo definen. A continuación se presentan las tablas topológicas
usuario. para el mapa presentado en la figura y cuya descripción de
coordenadas se hizo en la tabla anterior.
A continuación se presenta una tabla de coordenadas de
vértices para la cobertura anterior. Nótese cómo se produce
redundancia en la información al señalar las coordenadas para
el mismo nodo que es compartido por varios arcos (nodo final
del arco 1 y origen de los arcos 2 y 4 por ejemplo).

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 34
Topología de arcos 1.7.1.2.2. Almacenamiento de los datos en el modelo
Arcos Nodo Nodo final Polígono Polígono
origen izquierda derecha
ráster
1 1 2 U A Como ya se ha señalado, el modelo raster descompone el
2 2 3 B A
3 3 1 C A espacio geográfico en unidades iguales (regulares), las cuales
4 2 4 U B constituyen la unidad mínima de observación. Así se codifica el
5 4 3 C B contenido de los objetos que representan a los datos
6 4 1 U C
geográficos, en lugar de sus límites como ocurre en el modelo
7 5 5 B D
vectorial. Se revisarán las siguientes dos maneras o estructuras
de representación y almacenamiento de datos:
Topología de nodos Topología de polígonos
Nodo Arcos Polígonos Arcos - estructura descripción exhaustiva y
1 1 3 6 A 1 2 3 - estructura run length
2 1 2 4 B 2 4 5 -7
3 2 3 5 C 3 5 6
4 4 5 6 D 7 - Estructura descripción exhaustiva
5 7
En este caso se trata de almacenar uno por uno el valor de cada
celda de acuerdo con la secuencia establecida, habitualmente
En la estructura arco-nodo se produce redundancia de
fila a fila a partir del extremo superior izquierdo de la matriz.
información geométrica, al ingresarse las coordenadas de En el esquema siguiente se muestra una matriz espacial 7x7
algunos nodos más de una vez. No obstante, desde el punto de creada a partir de un mapa analógico y cómo se codifica la
vista topológico la descripción es muy completa, lo cual
información para cada celda:
permite realizar distintos tipos de análisis espacial. A partir de
las tablas topológicas se puede conocer claramente cuáles son 1 1 1 2 2 3 3
los arcos que forman un mismo polígono o saber qué polígono
1 1 2 2 2 2 3
se encuentra a la derecha de un determinado arco; con ello se
puede establecer fácilmente, por ejemplo, la contigüidad o 1 2 2 2 2 2 2
conectividad entre elementos, lo cual puede resultar muy 4 2 2 2 2 2 2
interesante en algunos proyectos. 4 4 1 2 2 2 3
4 1 1 1 1 4 3
1 1 1 1 4 4 2

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La información del mapa raster se almacena en el archivo primer valor temático que se presenta y la celda hasta la cual se
correspondiente de distintas maneras: el único valor de cada repite el mismo valor, con lo cual la codificación se haría por
celda se puede almacenar uno por línea (en el caso anterior 49 grupos de longitud variable. Tomando el ejemplo anterior, la
líneas), o bien todos los valores, celda a celda, fila por fila, codificación run length quedaría de la siguiente manera:
seguidos, ocupando todas las líneas necesarias:
Fila 1: 1,3 2,5 3
1, 1, 1, 2, 2, 3, 3, 1, 1, 2, 2, 2, 2, 3, 1, 2, 2, 2, 2, 2, 2, 4, 2, 2, 2, 2, 2, 2, 4, 4, Fila 2: 1,2 2,6 3
1, 2, 2, 2, 3, 4, 1, 1, 1, 1, 4, 3, 1, 1, 1, 1, 4, 4, 2 Fila 3: 1,1 2
Fila 4: 4,1 2
Fila 5: 4,2 1,3 2,6 3
Fila 6: 4,1 1,5 4,6, 3
Como se puede notar, se almacena un valor por cada celda, con Fila 7: 1,4 4,6 2
lo cual la información es muy detallada y costosa de almacenar,
debido al volumen de datos a guardar. En los dos casos
mostrados, el sistema tiene la capacidad de reordenar los Una variación de la estructura run length es indicar cuántas
valores para construir el mapa (la matriz) correspondiente, ya veces se repite un mismo valor temático, comenzando por la
que también se almacena la información relativa al número de primera fila y siguiendo inmediatamente por la segunda y así
filas y de columnas de la matriz y también el sistema sabe por sucesivamente; con este método los datos a almacenar son:
donde comenzar a construirla (habitualmente extremo superior 3,1 2,2 2,3 2,1 4,2 1,3 1,1 6,2 1,4 6,2 2,4 1,1 3,2 1,3 1,4 4,2 1,4
izquierdo). 1,3 4,1 2,4 1,2

Al igual que ocurre con las distintas variaciones de


- Estructura run length o codificación por grupos de almacenamiento de la estructura descripción exhaustiva, con
longitud variable cualquiera de las formas de codificación run length mostradas
A diferencia de la estructura descripción exhaustiva, que el sistema puede componer el mapa o cobertura
almacena uno por uno los valores de todas las celdas de la correspondiente.
matriz, el método o estructura run length tiene en cuenta el
hecho de que en la realidad se aplica el principio de la
autocorrelación espacial, es decir, que los objetos contiguos o 1.7.1.3. Gestión de la base de datos
que se encuentran más próximos tienden a parecerse más, o Los aspectos temáticos o atributos de los datos geográficos
incluso a tener iguales valores temáticos, por tanto, los valores quedan organizados para su uso por el SIG en bases de datos,
se pueden repetir. Aprovechando esta noción, el modelo es decir, en uno o más archivos de datos almacenados de forma
considera que bastaría indicar para cada fila de la matriz el ordenada. Lo normal es que los datos estén organizados en

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 36
tablas y éstas formadas por registros o filas (las entidades u la independencia que existe entre las aplicaciones y las
objetos) y campos o columnas (los atributos). Precisamente una estructuras de los datos.
de las funciones que deben cumplir los SIG como programas, Las funciones que se engloban dentro del concepto de gestión
es gestionar estas bases de datos, a través de programas
de la base de datos son diversas y se pueden agrupar de distinta
específicamente diseñados para ese fin. Por gestión de la base manera; en los párrafos siguientes se presentarán las que se
de datos se entiende el conjunto de procedimientos que operan estiman más significativas.
desde el momento en que se desea organizar los datos de una
forma adecuada, es decir, estructurar las bases de datos, hasta
entregar información útil al usuario a partir de los datos 1.7.1.3.1. Funciones de creación y modificación de la
almacenados. estructura de una tabla
Nº de registro Nombre Población Viviendas Provincia El programa gestor de la base de datos debe permitir modificar
1 Angol 46226 10791 Malleco la estructura de una tabla sin que ésta pierda los datos que
2 Renaico 9197 2198 Malleco contiene. Dentro de las modificaciones que se suelen realizar
3 Collipulli 22767 5533 Malleco
4 Los Sauces 8995 2205 Malleco
está la ampliación de la longitud de los campos o el cambio en
5 Purén 13917 3288 Malleco sus nombres y también la agregación o eliminación de campos.
6 Ercilla 8842 2134 Malleco Por otra parte, es recomendable que estos programas permitan
7 Lonquimay 46226 10791 Malleco incluir fórmulas en los campos y que puedan calcularse a partir
de los datos contenidos en otros campos.
Las herramientas que tienen los programas SIG para gestionar
los datos, cuyos principios, por otra parte, son los mismos que 1.7.1.3.2. Funciones de actualización de columnas
tienen en cuenta otros programas que trabajan con datos de Estas funciones permiten rellenar un campo (columna) con un
cualquier tipo (ver en apartado 1.1. SGBD), no necesariamente dato fijo o con el resultado de una expresión en la que
geográficos, tienen varias ventajas que es conveniente tener en intervienen datos constantes o datos procedentes de otras
cuenta. Por una parte, obligan a establecer un formato o columnas o de tablas relacionadas.
estructura estándar para almacenar los datos, a la cual se puede
acceder de modo muy simple y también reduce el volumen de
almacenamiento. Por otro lado, el organizar la información en 1.7.1.3.3. Funciones de relación entre tablas y de
bases de datos hace más fácil el trabajo y el traspaso de parte de unión lateral
los datos a otros programas, donde también pueden ser Las bases de datos son eficientes en la medida en que permiten
analizados y aprovechados; relacionado con esto se puede almacenar ordenadamente la mayor cantidad de datos en el
señalar que el traslado de datos de una base a otra o de un mínimo espacio posible. Sin embargo, no todas las bases de
computador a otro es muy sencilla. Finalmente, otra ventaja es
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datos consiguen ese objetivo, salvo aquellas denominadas original. Una vez localizado el identificador, se investiga el
relacionales. En estas bases de datos los datos se almacenan en registro en el que se encuentran los datos.
distintas tablas que pueden ser relacionadas de alguna manera
evitando que se repitan datos sobre las entidades.
Tabla índice

Nº de registro Nombre
1.7.1.3.4. Funciones de añadir registros procedentes 1 Angol
de otras tablas 3 Collipulli
7 Lonquimay
Estas funciones permiten unir dos tablas que tengan la misma
estructura, o al menos la estructura de la primera estará
comprendida en la estructura de la segunda. La segunda tabla Tabla
es la que aporta los datos a la primera. Nº de registro Nombre Población Viviendas Provincia
1 Angol 46226 10791 Malleco
2 Renaico 9197 2198 Malleco
1.7.1.3.5. Funciones de exportación e importación a 3 Collipulli 22767 5533 Malleco
4 Los Sauces 8995 2205 Malleco
ASCII 5 Purén 13917 3288 Malleco
Estas funciones permiten la importación y exportación de los 6 Ercilla 8842 2134 Malleco
7 Lonquimay 46226 10791 Malleco
datos de la tabla a archivos de texto estándar codificados en
ASCII (American Standard Code for Information Interchange).
Estos archivos podrán tener las columnas procedentes de los
campos delimitados por comas, y los datos alfanuméricos entre 1.7.1.3.7. Funciones de localización de uno o varios
comillas, o bien en columnas de formato fijo. datos mediante técnicas SQL
Una vez conformada la base de datos y estando éstos aptos para
1.7.1.3.6. Funciones de indexado de las tablas ser utilizados, se requieren herramientas que le permitan al
usuario hacer consultas a la base de datos y obtener como
Estas funciones consisten en crear unas tablas auxiliares con
respuesta información que le sea de utilidad. Algunos SIG
uno o varios campos de la tabla completa y los números de los
utilizan el sistema SQL, Secuential Query Language, el cual
registros que tienen en el archivo a indexar, de modo que para
permite de manera interactiva llevar a cabo esta función. Como
localizar un dato, se investiga primero la tabla de índice, que es
resultado de la consulta, el sistema suele entregar una tabla con
más pequeña y se recorre más rápidamente que la tabla
los registros seleccionados.

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1.7.1.4. Análisis y procesamiento de la 1.7.1.5. Presentación y salida de la información
información Hasta el momento se han revisado brevemente, las ideas
Los programas encargados de la gestión de las bases de datos generales que hay detrás de las distintas funciones que cumplen
de atributos o alfanumérica, junto con el sistema gráfico, son la los programas SIG, desde el ingreso de los datos hasta la
parte más importante del SIG. Sin embargo, lo que distingue a extracción de información útil al usuario. Sin embargo, queda
un SIG de otros programas que trabajan con información por ver cómo entregan los SIG la información que el usuario
espacial son las funciones de análisis y procesamiento de la ingresa, selecciona, consulta o genera, a través de distintos
información almacenada, es decir, aquellas que aprovechan el procedimientos. Los datos originales, así como los resultantes
aspecto espacial de los objetos o el temático, pero sobre todo de los procesos realizados sobre ellos, pueden presentarse al
ambos a la vez, en la búsqueda de soluciones a ciertos usuario de tres maneras distintas: tablas, gráficos y mapas.
problemas espaciales. Los SIG tienen la capacidad de elaborar rápida y eficazmente
Las funciones de análisis y procesamiento de la información tablas o informes numéricos o alfanuméricos como respuesta a
incluyen numerosos procedimientos; por una parte, las las consultas que ha realizado el usuario (ver apartado anterior).
consultas a las bases de datos (mediante los programas de En algunos casos las tablas mostrarán los valores que tienen
gestión de la base de datos); por otra, analizando espacialmente algunos objetos (filas) respecto de sus atributos (columnas); en
los objetos, es decir, investigando en sus características otros, pueden realizar tablas de otros tipos, como las de
geométricas, pero también, si se quiere, en las temáticas; y por frecuencias, donde se muestra cómo se distribuyen los objetos
último, el procesamiento de la información, es decir, la geográficos según los distintos valores de una variable;
generación de nuevas capas de información a partir de la finalmente, también pueden mostrar los resultados de una
combinación de dos o más coberturas preexistentes. tabulación cruzada de variables.
Las consultas a las bases de datos pueden realizarse en dos La información también se puede presentar a través de gráficos,
sentidos; por atributos, es decir, solicitando al sistema que de forma más expresiva, pero a veces menos precisa. Los SIG
seleccione los objetos que cumplen con una determinada pueden realizar distintos tipos de gráficos, algunos simples
condición, o bien, seleccionando de alguna manera ciertos como los de barras o de distribución porcentual; de frecuencias
objetos y con ello sus correspondientes registros, queriendo o histogramas; hasta gráficos multivariados que pueden mostrar
conocer en este caso, qué características o atributos tienen. distintas variables a la vez.
La forma más importante y usual de presentar los resultados de
un proceso realizado sobre datos geográficos es a través de la
cartografía temática. Los mapas que se pueden realizar en uno
y otro caso dependen del modelo de datos en que trabaje el SIG

Manual de Sistemas de Información Geográfica; Marcela Sánchez y Luis Carvacho. Instituto de Geografía; Pontificia Universidad Católica de Chile 39
y también de las potencialidades propias del SIG utilizado. para que un SIG colabore eficientemente en esta materia, se
Algunos SIG tienen programas o módulos especialmente requiere de una base de datos espacial y temática poderosa. La
diseñados para asistir en la elaboración de mapas, otros en primera contendrá, como ya se sabe, la localización, superficie,
tanto, permiten salidas cartográficas muy rudimentarias. límites de las entidades (unidades de análisis, objetos o
Tanto tablas como gráficos y mapas pueden ser mostrados fenómenos geográficos), y la segunda todos los atributos
directamente en pantalla; no obstante, la utilidad de este asociados a esas entidades. En este sentido, se puede decir que
material es máxima si se puede disponer de él impreso en la función aplicada de los SIG en el catastro, se asocia con
papel. Respecto de la impresión de material, tienen mucho que todas las del programa, pero en especial con la de consulta de la
decir los periféricos de salida de información (ver apartado base de datos y con la de salida de la información. Lo anterior
1.2.1.). Como se puede entender la salida de información se sustenta en que la utilidad de esta información gráfica y
depende tanto de las capacidades del soporte lógico (programa) alfanumérica, en cuanto a la aplicación que se comenta, radica
como del físico (periféricos de salida). en conocer qué existe y qué características tiene, lo cual
permite un mejor conocimiento de los recursos existentes y es
una herramienta para la toma de decisiones en todo lo que se
refiere a la gestión, planificación y, finalmente, desarrollo del
1.7.2. Funciones del sistema SIG
territorio.
Sin embargo, la operatividad y eficiencia de un SIG en el
1.7.2.1. Catastro o inventario catastro sólo se alcanza si previamente se ha realizado un gran
esfuerzo económico y humano, el que muchas veces requiere
Como ya se mencionó al comienzo del apartado 1.7. las
de varios años de trabajo, para realizar la larga y costosa labor
funciones de los SIG como sistema se diferencian de las
de ingreso de datos y el entrenamiento del personal técnico
propias de los SIG como programas, porque aquellas son
encargado de su aprovechamiento. Esfuerzo que nunca se
producto de la aplicación de todas las potencialidades del SIG
detiene ya que luego hay que afrontar la tarea de actualización
(como programa) en la solución de problemas concretos. En
de datos, adquisición de nuevos software y hardware adaptados
este sentido, se puede decir que una de las funciones o
a las nuevas y crecientes necesidades.
aplicaciones más difundidas de los SIG en muchos países es la
de servir en los catastros o inventarios de todo orden de
fenómenos; de hecho, el primer sistema informático de manejo
de información espacialmente referenciada, el Canadian
1.7.2.2. Análisis espacial y modelado
Geographical Information System (CGIS, apartado1.2.) que cartográfico
funcionó operativamente como SIG, tuvo ese origen, en este Los SIG entendidos como sistemas tienen la ventaja sobre otros
caso aplicado a la ocupación del suelo. Como se entenderá, sistemas automatizados de manejo de información espacial, de

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permitir el ingreso de los datos geográficos y todos sus la naturaleza del objeto, es decir, si son puntos, líneas o
componentes, y además, como rasgo distintivo, el manejo de polígonos.
esa información para obtener la solución a un problema Hay procedimientos especialmente diseñados para fenómenos
determinado. En este sentido, los SIG pueden emplearse para
puntuales donde interesa conocer la localización de los
realizar análisis espacial o modelado cartográfico. El primero fenómenos representados y sus atributos, entre éstos se pueden
permite, como su nombre lo dice, analizar los datos señalar las medidas de centralidad y dispersión dentro de un
almacenados, ya sea sólo en cuanto a su componente espacial, o área, de vecindad, estudios de autocorrelación espacial y
en conjunto con el temático; el segundo por su parte, permite también aquellos que permiten la interpolación espacial de
procesar los datos almacenados en las distintas coberturas y datos puntuales.
generar nueva información en nuevas coberturas. En los
párrafos siguientes se hará una breve introducción a cada tipo También se ha dedicado atención al análisis espacial de objetos
de aplicación. lineales; en este caso la presentación debe iniciarse señalando
que los objetos lineales pueden representar distintos tipos de
fenómenos: algunos aislados, sin uniones entre sí; otros que,
1.7.2.2.1. Análisis espacial aun con intersectarse, no generan ciclos o bucles; y, finalmente,
aquellos que forman redes o circuitos, donde las líneas están
En los términos más generales posibles el concepto de análisis
espacial se puede identificar con un amplio conjunto de unidas y permiten flujos de algún tipo (personas, energía,
procedimientos que estudian los datos geográficos información, mercancías).
considerando de alguna manera sus características espaciales. En cuanto al objeto poligonal, el interés de los procedimientos
Algunos de estos procedimientos utilizan sólo el componente de análisis espacial se centra en el estudio de sus formas,
espacial geométrico de los datos, mientras que otros realizan un contigüidad o autocorrelación espacial.
análisis conjunto de los dos componentes, espacial y temático,
es decir, considerando todas las propiedades de los datos
geográficos. 1.7.2.2.2. Modelado cartográfico
Dentro de los procedimientos que se aplican al análisis del Bajo el concepto de modelado cartográfico se incluyen
componente espacial de los datos se encuentran los que diversas técnicas de tratamiento de las características espaciales
analizan la distancia y proximidad entre objetos y los que y temáticas de los datos geográficos para crear nuevos objetos,
permiten conocer las magnitudes geométricas de los objetos cada uno con sus propias características geométricas,
espaciales. topológicas y temáticas que resultan de las que tenían los
objetos que les dieron origen. Todas las técnicas aquí
Con respecto a las técnicas empleadas en el análisis conjunto de empleadas se aplican sobre dos o más coberturas o capas de
todos los componentes de los datos, éstas difieren en cuanto a

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información para generar una nueva que se agrega a las ya permitan. Así, si por una parte, la información es insuficiente,
existentes en la base de datos. de mala calidad, de nivel de detalle inadecuado para los fines
Al igual que en el caso del análisis espacial, las técnicas o perseguidos, o requiere ser actualizada, o, por otra, el usuario
no está debidamente entrenado en el uso del programa,
métodos empleados en el modelado cartográfico difieren según
sea el carácter de las entidades espaciales a tratar. De esta desconoce sus capacidades, carece de un manejo conceptual y
forma, conceptualmente, se puede diferenciar seis posibilidades temático adecuado, o no desarrolla un modelo
de modelado: metodológicamente correcto en la búsqueda de la solución, el
resultado no será bueno. Lo que se quiere destacar con esto es
que el empleo de un sistema SIG sólo es eficiente en la medida
Cobertura A en que todos sus componentes están debidamente
Cobertura B Puntos Líneas Polígonos aprovechados.
Puntos Coincidencia de Punto en línea Punto en polígono
puntos
Líneas Intersección de Línea en polígono
líneas 1.8. Consideraciones para la
Polígonos Superposición de
polígonos adquisición de un SIG
La pregunta que inevitablemente se termina por hacer cualquier
Con las seis posibilidades señaladas se pueden realizar todas las usuario es “ante la oferta de productos que me hace el mercado,
combinaciones posibles a partir de los elementos puntuales, ¿cuál SIG compro?”. En la respuesta a esta cuestión, hay dos
lineales o areales. La forma de llevar a cabo estas operaciones aspectos importantes a considerar, costos y capacidades:
varía según el modelo de datos que utilizan los diferentes
Costos: para evaluar apropiadamente esta variable debe
programas SIG. Este aspecto y las técnicas a aplicar en cada
considerarse forzosamente el pago de las licencias del software
caso se tratarán en los apartados correspondientes en cada
que se desee considerar, incluyendo el costo de las licencias de
modelo.
los software complementarios al SIG, como el Sistema
Como se puede comprender, a través del modelado cartográfico Operativo (¡Windows no es gratis!) y programas de apoyo,
se pueden aprovechar todas las potencialidades de manejo y como planillas electrónicas o generadores de informes. El costo
procesamiento de información que permiten los SIG como del hardware va a depender en gran medida de la decisión del
programas. No obstante, su utilidad adquiere sentido en la SIG a adquirir, y será este programa el que dicte los
medida en que colaboran en la entrega de soluciones a los requerimientos para que éste opere cómodamente, de modo que
problemas espaciales. En este punto es necesario señalar que el no nos extenderemos en la evaluación de las máquinas como
resultado será adecuado en tanto cuanto los otros componentes tales. Como se podrá comprender, la existencia previa de una
del SIG como sistema, en particular datos y usuario, lo base instalada de equipos y Sistema Operativo será

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determinante en la mayoría de los casos para la adquisición del probar con sistemas operativos distintos a Windows, MacOS o
SIG. Es muy importante determinar, por tanto, si la base Unix comerciales, y de enorme capacidad y seguridad, como
instalada puede usarse con exclusividad para el SIG o deberá Linux, por ejemplo y que es gratuito. Para ese sistema existe un
compartir recursos con otras funciones dentro de la SIG gratuito llamado GRASS, muy versátil y potente, como
organización interesada. asimismo herramientas complementarias, también gratuitas,
Otro aspecto a considerar dentro de los costos, es la existencia como planillas electrónicas y procesadores de texto. Observe
de personal capacitado para operar el sistema, cuestión bastante que este caso reemerge el problema del personal capacitado,
compleja, como se verá. Es muy importante no considerar pero la ecuación ahora es diferente al ser el costo inicial y de
exclusivamente al personal ya existente en la organización, por mantención de los programas virtualmente de cero. Existe
muy alta que sea su capacitación, para determinar si se cumple también una versión de GRASS para Windows, en caso de
o no con este requisito. El personal puede migrar a otros contar sólo con esta plataforma de Sistema Operativo.
empleos tal vez más atractivos o simplemente irse sin expresión También, para soluciones económicas está la posibilidad de
de causa. Entonces ¿cuánto costaría encontrar rápidamente adquirir una licencia de un SIG comercial como ArcView, por
ejemplo, de costo moderado, y usar programas gratuitos como
personal que reemplace al anterior? ¿Existe? ¿Cuál sería el
costo de capacitar desde cero al nuevo personal que maneje el ArcExplorer en otras dependencias institucionales para
SIG? Se han dado caso de instituciones que han adquirido a consultar o visualizar la información procesada con el SIG
principal. Una buena infraestructura de red es necesaria para
gran costo un sistema de gran potencia y capacidad, pero que es
casi desconocido en el resto del mundo. Esas instituciones han este esquema.
debido gastar ingentes sumas de dinero en recapacitar personal Si se dispone de los recursos para un SIG de alto costo,
tras la deserción de los primeros operadores, manteniendo en el verifique bien el tipo de licencia con que se comercializa.
intertanto un recurso ocioso y con fuertes riesgos de que este Algunos de estos programas tienen un esquema de licencias
proceso de fuga y reentrenamiento de profesionales continúe. que precisa el pago de una cuota de “mantención” anual, que
En general, la existencia previa de información en el formato puede ser elevada. Debe considerarse en los costos de
adquisición, o incluso en los costos de una eventual
adecuado para el SIG que se adquiera, se ha vuelto poco
relevante con el tiempo, ya que todos los SIG modernos “donación”.
cuentan con herramientas bastante eficaces para convertir datos Capacidades: la primera cuestión a resolver en este caso, es el
al formato propio, así como exportarla para ser usada por otras tipo de SIG necesario, raster o vectorial. Ya se han discutido
aplicaciones. antes las características de ellos, de modo que no se
Qué hacer si se cuenta con poco dinero: si el dinero es escaso profundizará aquí al respecto. Una vez decidido el tipo de SIG,
(un municipio de escasos recursos, por ejemplo) puede y conocida la posibilidad de encontrar personal entrenado con
probarse con una solución basada en software libre. Puede facilidad, debe mirarse si la magnitud del trabajo que se desea

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realizar la mayor parte del tiempo es cubierta debidamente por programa, con el fin de adaptarlo a sus propios sistemas
el producto candidato. Si lo es, entonces esta opción debería ser informáticos. En aquella época no había Sistemas Operativos de
la elegida al momento de decidir la adquisición. Es un error uso general, sino que cada fabricante de equipos tenía el propio.
comprar un SIG de alto rendimiento y alto costo, si sólo un Esto obligaba a compilar los programas en cada máquina para
proyecto de los que se suela realizar necesita esa potencia, y dejarlo ejecutable, una tarea no menor en ese entonces. Así, por
todo el resto de esos proyectos sólo ocupe una capacidad ejemplo, CorMap se distribuía en mazos de tarjetas perforadas
estándar, disponible en un SIG de menor costo. Recuerde que que contenían el código fuente del programa en el lenguaje
las actualizaciones de estos productos no son gratuitas, y su FORTRAN IV, de uso habitual en ese tiempo y que se leían en
valor es proporcional al costo inicial de adquisición. dispositivos especiales. Muchas de las tarjetas debieron ser
Examine bien el historial del fabricante. Cuándo apareció en el reemplazadas por nosotros, reescribiendo parte del código con el
mercado, nivel de conocimiento universal de esa marca, apoyos fin de que éste se adaptara al compilador FORTRAN de nuestra
que presta a los clientes, etc. Desconfíe de productos que se le instalación, DECsystem 1091. El programa se compiló con éxito
ofrezcan como superiores a los conocidos por todos si nadie finalmente y se hicieron algunas pruebas que dieron algún
resultado prometedor, pero la complicación de tener que
más ha oído hablar de ellos.
ingresar toda la información necesaria al sistema por medio de
Esta es una decisión compleja. En general, si usted piensa que tarjetas perforadas, hacían poco práctico su uso, por lo que
no tiene los conocimientos necesarios como para evaluar finalmente no continuamos en ello.
correctamente, hágase asesorar por una institución o personas
no comprometidas con intereses comerciales. Quedará más El año 1982 se inició un cambio en el uso de informática en el
tranquilo. Instituto, con la adquisición de un computador Atari 800, que en
ese tiempo era uno de los equipos más versátiles y de mayor
potencia disponibles en el mercado. Con ese equipo se probaron
y usaron programas para calcular proyecciones cartográficas con
1.9. Historia de los SIG en el Instituto un programa llamado “Mapmaker” y también cálculos de áreas
de Geografía de la Pontificia interpoladas a partir de puntos de muestra, con el “Isopleth Map
Universidad Católica de Chile Making Package”. Mención especial, merece el programa
“Digimap”, 1983, un sistema de cartografía automatizada
En nuestro Instituto, los primeros esfuerzos por utilizar o probar desarrollado en un 100% por nosotros, siendo propios el diseño,
sistemas de cartografía automatizada en su momento, se el algoritmo y la codificación del programa en el lenguaje de
iniciaron en 1980, con las pruebas de un programa llamado programación del sistema. Era un sistema raster, que usaba las
CorMap (Coropleth Map), que en aquella época se distribuía en limitadas capacidades de las impresoras de matriz de puntos de
código fuente directamente, lo que significa que los receptores entonces para lograr tonos más o menos obscuros usando
del sistema tenían a su disposición todas las líneas de código del distintos caracteres para ello. Este sistema se utilizó en algunos
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cursos de cartografía de la época y fue ésta la primera de extensión con el uso intensivo de SIG realizado, fue el Plan
aproximación docente a la cartografía automatizada en nuestra de Desarrollo Comunal de Lo Barnechea, los años 1992 y 1993.
historia. Dado el éxito de estos trabajos y la experiencia adquirida con
1986 fue el año del advenimiento de los primeros PC en el Arc/Info, se acometió la docencia de SIG usando este sistema, a
Instituto, con la adquisición de una máquina Bullet 286, que era través de dos vías: el pregrado y la extensión. De esta forma, en
capaz de ejecutar instrucciones a 12 Mhz. A este equipo se octubre y noviembre de 1992, se dictó el primer curso de
adicionó poco después un coprocesador matemático, cosa que extensión en SIG que dio nuestro Instituto y el segundo semestre
muy pocos equipos tenían en ese tiempo, convirtiéndolo sin de 1993 se incorporó por primera vez al currículum de pregrado
duda, en uno de los PC más rápidos de la Universidad. En ese de la carrera de Geografía, el curso Sistemas de Información
equipo se comenzó a probar en 1988 el primer SIG verdadero Geográfica.
con que contó el Instituto, el OSUmap, una creación del profesor
En los años que siguieron, se fueron incorporando nuevos
Duane F. Marble de la Universidad Estatal de Ohio, y basado en programas de uso habitual, además del ya mencionado Arc/Info.
los conceptos de “álgebra de mapas” de Dana Tomlin. Este SIG En 1994 comienza a usarse Idrisi con bastante frecuencia, en
raster era excelente en la divulgación e instrucción de conceptos particular por parte de profesores en sus investigaciones,
de análisis espacial, aunque tenía el problema de que no contaba convirtiéndose hoy por hoy en un SIG plenamente incorporado a
con un buen programa de digitalización, por lo que diseñamos la docencia de esta asignatura. En el año 1995 se hace un intento
uno propio que tenía notables mejoras en las prestaciones por incorporar el SIG SPANS, preparándose incluso dos
respecto al original, entre otras nuestra propia versión de la profesores para ello. Sin embargo, algunos problemas que
codificación Run Length. incorporaba este sistema desde sus orígenes (en particular la
En el año 1991 dimos un salto cualitativo enorme al incorporar elección del Sistema Operativo sobre el que se ejecutaba, OS/2),
por primera vez, y en nuevos equipos, el SIG PC Arc/Info. Así, terminaron por que este esfuerzo finalmente no prosperara.
de forma experimental, en 1992, en el curso Cartografía II Entre 1996 y 1999, se hacen intentos por reemplazar algunos de
incorporamos por primera vez un capítulo completo de Sistemas los SIG que se venían trabajando previamente por otro que se
de Información Geográfica usando Arc/Info como plataforma de estuvo utilizando en un proyecto de extensión. Finalmente los
trabajo. La adquisición de periféricos específicos para el uso del resultados obtenidos no fueron los que se esperaban y se
SIG ese mismo año, como mesas digitalizadoras de gran abandonó la búsqueda de opciones nuevas, concentrando todos
formato (aún en uso) y un plotter de plumas Ioline S 5000, los esfuerzos del Instituto en Idrisi y en los productos de la
reemplazado años después por dos plotters de inyección, nos empresa ESRI, Arc/Info y ArcView entre otros.
permitieron entrar a realizar trabajos aplicados de SIG para
entidades extrauniversitarias. Así, por ejemplo, el primer trabajo Finalmente, en el año 2002 se concreta la donación por parte de
la empresa ESRI de licencias para el software estrella de esta

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firma, ArcGis, en un volumen sin precedentes en América
Latina, lo que nos enorgullece y nos demuestra que las cosas
que hemos estado haciendo desde el lejano 1980 se han hecho
bien.

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