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¿Qué es la investigación documental?

Definición y objetivos
La investigación documental es un tipo de estudio de preguntas que utiliza documentos
oficiales y personales como fuente de información. Dichos documentos pueden ser de
varios tipos: impresos, electrónicos o gráficos.

Definición de investigación documental:


Según Baena (1985), la investigación documental es una técnica que consiste en la
selección y compilación de información a través de la lectura y crítica de documentos
y materiales bibliográficos, bibliotecas, bibliotecas de periódicos, centros de
documentación e información.

Por su parte, Garza (1988) señala que la investigación documental se caracteriza por el
uso predominante de registros gráficos y sonoros como fuentes de información (…),
registros en forma manuscrita e impresos.”

Junto con la investigación de campo y la investigación experimental, la investigación


documental es uno de los principales tipos de investigación y es la más popular en las
ciencias sociales .
La investigación documental es un tipo de
investigación cualitativa
La investigación se clasifica en dos grupos principales: investigación cuantitativa y
cualitativa.
La investigación cuantitativa es la que tiene como objetivo principal la cuantificación
de los datos arrojados por el método de recolección de datos empleado. Para ello, usa
análisis estadístico.

La cuantificación permite hacer generalizaciones teniendo en cuenta los resultados


extraídos de una muestra. Este tipo de investigación generalmente se emplea en las
ciencias físico-naturales.

Por su parte, la investigación cualitativa tiene su origen en las ciencias sociales , como
la antropología, la sociología y la psicología. Esto implica observar la realidad a través
de un enfoque interpretativo. La investigación cualitativa estudia las características y
cualidades de un fenómeno (de ahí su nombre). Este último grupo pertenece a la
investigación documental, porque trata de interpretar la realidad a través de
documentos y otras fuentes de información.

Objeto de la investigación documental


La investigación documental busca estudiar un fenómeno a través del análisis, la crítica
y la comparación de diversas fuentes de información

Fuentes de información en la
investigación documental
Como se mencionó anteriormente, la investigación documental depende de la
información y los datos difundidos por diversos medios. Estos medios se pueden
clasificar en impresos, electrónicos, gráficos y audiovisuales. Del mismo modo, las
fuentes de información se pueden clasificar según su nivel en primaria y secundaria.

Fuentes de información según el medio en


que publican
1- Materiales impresos
El material impreso prototípico es el libro, sin embargo, este no es el único. Otros
materiales impresos que constituyen fuentes de información son los periódicos ,
periódicos, impresiones, directorios, proyectos de investigación, tesis, publicaciones
estadísticas, entre otros.

2- Materiales electrónicos
En esta era en que la tecnología se ha convertido en un elemento esencial de la vida, la
mayoría de los materiales impresos también se publican en forma digital. En este
sentido, todas las fuentes de información mencionadas en la sección anterior se pueden
encontrar en la web. Además existen revistas y libros especializados que solo se
publican en formato digital y son fuentes valiosas de información.

2- Materiales gráficos
Las fotografías y las pinturas son fuentes de información, siempre que aporten
información a la investigación que se lleva a cabo. Además, los mapas y planes
pertenecen a este grupo.

3- Materiales audiovisuales
Otras fuentes de información documental son grabaciones y archivos de noticias de
audio y / o video, entrevistas, presentaciones, conferencias, entre otros.

Fuentes de información según el nivel


1 – Fuentes primarias de información

Las fuentes primarias son aquellas que proporcionan datos nuevos y originales sobre un
área de conocimiento.

2 – Fuentes secundarias de información

Las fuentes secundarias son aquellas que ofrecen información que ha sido extraída de
otra fuente y que ha sido reorganizada, analizada y / o criticada por el autor que se
presenta.
La información provista por estas fuentes no es original; Sin embargo, esto no significa
que no sea auténtico.

Selección de fuentes de información


Antes de seleccionar un material como fuente de información, debe evaluarse para
determinar su valor. Los expertos en investigación sugieren que se utilicen cuatro
elementos para evaluar una fuente: autenticidad, credibilidad, representatividad y
significado. (Scott, John, 1990 y Scott, John 2006).

1- Autenticidad
Autenticidad se refiere a la autoría del texto. Con respecto al autor, el investigador debe
hacerse una serie de preguntas como:

¿Quién escribió el texto?

¿Es un autor confiable? ¿Has hecho estudios especializados para demostrarlo como tal?

¿Este autor es representativo del área de investigación que se planea llevar a cabo?

En este sentido, para determinar la autenticidad de una fuente, el autor debe ser
investigado. Además, el texto seleccionado se puede comparar con otros textos del
mismo autor para determinar si el estilo y el idioma utilizados corresponden.

Otros aspectos que se evalúan en la autenticidad son el origen del documento y la


integridad del mismo. Este último punto se refiere a que el documento no ha sido
alterado después de su publicación (si es genuino o cuestionable). La autenticidad es el
primer paso que se debe tomar al evaluar una fuente, ya que permite establecer los datos
esenciales del documento, a saber: autor, fecha de publicación y origen.

Una vez que se ha demostrado la autenticidad de un documento, puede considerarse


“válido”, sin embargo, más adelante se puede probar que su contenido no es relevante
o adecuado para la investigación.

2- Credibilidad
El criterio de credibilidad se refiere a la veracidad y exactitud del documento. Esto
puede depender de varios elementos, como el punto de vista en el que se basa el texto,
la parcialidad del autor y la presencia o ausencia de fuentes verificables. Los
documentos veraces formarán la base de la investigación. Por otro lado, los no-veraces
se pueden tener en cuenta para debatir la información que aparece en ellos.

3- Representación
El criterio de representatividad se refiere a la relevancia del documento seleccionado
para el área de conocimiento en la que se circunscribe la investigación. Sobre estos tres
primeros puntos, Scott (2006) señala que es posible que el investigador no pueda
determinar con certeza la autenticidad, la credibilidad y la representatividad de un
documento.

En caso de que esto suceda, el investigador debe aplicar el proceso al revés, es decir,
demostrar que el documento no es auténtico, no es creíble y no es representativo. Esto
se conoce como el método de desconfianza.

4- El significado
El significado de las fuentes de información es probablemente uno de los criterios más
importantes, ya que se refiere al contenido del texto y su comprensión, evaluando la
claridad de la información presentada.

Entre los aspectos que se tienen en cuenta para evaluar el significado, destacan:

1 – Determine si el contenido del texto está adaptado al contexto histórico en el que fue
escrito.

2 – Establecer si el idioma y los métodos utilizados en el texto permiten que el público


para el que está destinado lo entienda.

El significado de un texto se evalúa en dos niveles.

En el primer nivel, se tienen en cuenta la legibilidad del texto, las condiciones físicas
que presenta (en el caso de un material físico) y el idioma en el que se expresa la
información. Por otro lado, el segundo nivel es la fase más relevante, ya que en este se
interpreta y analiza la información presentada.

Scott (2006) reconoce tres tipos de sentido:

 El sentido intencional, que el autor intenta transmitir.


 El sentido recibido, que es construido por el público desde el sentido intencional.
 El sentido interno, que ocurre a través de la interacción entre el sentido
intencional y el sentido recibido.
Otros teóricos, como McCullough (2004), señalan que el segundo nivel de evaluación
de significado de Scott (1990) es en realidad el quinto criterio para seleccionar una
fuente de información.

McCullough (2004) llamó a este elemento “teorización”, un criterio que busca


reconstruir el significado de un documento mientras estudia la relación que se establece
entre el autor y la audiencia.

Tipos de investigaciones documentales


De acuerdo con los objetivos que propone el autor, la investigación documental puede
ser:

 La presentación de una nueva teoría o modelo de interpretación que se basa en


teorías existentes.
 Crítica sobre ciertas áreas del conocimiento, incluida la evaluación y el análisis
de la información disponible sobre un fenómeno determinado.
 Estudios que comparan teorías de un área de conocimiento.
 Estudios en literatura, historia, lingüística u otra área de carácter social.