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Saber, Universidad de Oriente, Venezuela. Vol. 28 Nº 4: 819-827.

(2016)
ISSN: 2343-6468 Digital / Depósito Legal ppi 198702SU4231 ISSN: 1315-0162 Impreso / Depósito Legal pp 198702SU187

TRES ENFOQUES PARA LA ENSEÑANZA DE LOS NÚMEROS RACIONALES


THREE APPROACHES TO TEACH RATIONAL NUMBERS
ALFONSO GÓMEZ MULETT1, ADRIANA PÉREZ SCHMALBACH2
1
Universidad de Cartagena, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Programa de Matemáticas,
2
Colegio Naval de Manzanillo, Departamento de Matemáticas, Cartagena, Colombia
E-mail: agomezm1@unicartagena.edu.co / adrilu09@hotmail.es

RESUMEN

El interés del presente trabajo está centrado en el análisis de los problemas de la enseñanza de los sistemas
numéricos, en particular en el sistema de los números racionales que se aborda en el séptimo grado de la
educación básica, de acuerdo con los enfoques parte-todo, operador y medida. Esta investigación se enmarca en
la didáctica de la matemática, utilizando una metodología mixta combinando la ingeniería didáctica, el análisis
de textos y la entrevista focalizada. Para lograr un acercamiento a la comprensión del concepto de número
racional a partir de los tres enfoques mencionados, se exploraron las concepciones que sobre los números
racionales tienen un grupo de docentes, y la forma como enseñan estos conceptos con la mediación de los textos
escolares. Los resultados obtenidos mostraron que la enseñanza de los números racionales está influida por el
conocimiento que tiene el profesor acerca de dichos números y los contenidos proporcionados por los textos.

PALABRAS CLAVE: Número racional, enfoque parte-todo, enfoque operador, enfoque medida, textos escolares.

ABSTRACT

The interest of this study is focused on the analysis of the problems in teaching numeric systems, particularly in
the system of rational numbers as is taught in the seventh grade of elementary education, according to the
approaches part-whole, operator and measurement. This study has as theoretical foundation the didactics of
mathematics, using a mixed methodology that combines didactic engineering, text analyses and focused
interviews. Seeking for an approximation to understand the concept of rational number from these three
approaches, the conceptions were explored about rational numbers shared by a group of teachers and the way
they teach these concepts through the mediation of textbooks. The results give evidence that the teaching of
rational numbers is influenced by the knowledge that the teacher has about them and the content provided by
textbooks.

KEY WORDS: Rational number, all-part approach, operator approach, measure approach, textbooks.

INTRODUCCIÓN relaciones entre la aritmética y la geometría


(Aleksandrov et al. 1992); el uso particular de
Los números racionales son utilizados desde fracciones decimales y su utilización para la
la antigüedad, tal como lo muestra el papiro de medida de magnitudes, como el tiempo, dieron
Rhind, el documento más antiguo que existe de lugar a la notación decimal (Centeno 1998). La
las matemáticas egipcias, donde aparecen representación de los números racionales en
operaciones aritméticas que incluyen números forma de fracción es la más usual en los libros de
racionales como fracciones unitarias en texto, de allí que la mayoría de los problemas en
problemas de medida y de reparto. En el antiguo la enseñanza y aprendizaje de los racionales
Egipto se hacían cálculos utilizando fracciones surgen en este aspecto, siendo el problema tan
con numerador uno y denominador un entero antiguo como dichos números.
positivo, representadas con el jeroglífico de la
boca abierta que representaba el número uno Respecto a la problemática señalada existe
como numerador. Alrededor del año 1000 antes una diversidad de investigaciones en los niveles
de nuestra era, los babilónicos utilizaban de enseñanza primaria, secundaria y
fracciones cuyo denominador era una potencia de universitaria, y desde diferentes puntos de vista,
60, y los romanos trabajaban con fracciones cuyo donde esta problemática se expone junto con una
denominador era 12. aproximación a su solución; así por ejemplo, en
los niveles educativos de enseñanza primaria y
Después de una larga evolución, pasando por secundaria se pueden citar Fandiño (2009),
las notaciones de Al Kashi, Stevin, Burgüi y Quispe y Gallardo (2009) y Howe et al. (2011);
Napier (Ruiz 2011), los números racionales se en el nivel universitario Mata y Porcel (2006),
han expresado de dos formas diferentes, en forma Aponte y García (2008); y desde diferentes
de fracción, y con notación decimal. La escritura enfoques es pertinente mencionar a Obando
en forma de fracción tiene su origen en las (2003), Lundberg (2011) y Lamon (2012) entre

Recibido: diciembre 2015.Aprobado: junio 2016.


Versión final: septiembre 2016.
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𝑎
otros; pero a pesar de ello el problema subsiste y la forma siendo a y b números naturales,
𝑏
parece desplazarse de un nivel educativo a otro, incluyendo los enfoques parte todo, operador,
sin tenerse una fórmula mágica que ponga fin a representante de un punto de la recta numérica,
las dificultades en el aprendizaje de los cociente, razón para comparar dos medidas y
estudiantes cuando trabajan con números probabilidad; también se propone enseñar las
racionales. fracciones siguiendo los enfoques parte-todo,
cociente, razón, operador y medida (Behr et al.
Según Perera y Valdemoros (2009), las 1993); no obstante, otros tienen en cuenta
dificultades comienzan cuando el niño se solamente los enfoques cociente, razón operador
enfrenta al estudio de las fracciones, sin tener los y medida (Kieren 1993), y algunos consideran
conocimientos previos necesarios y la los enfoques parte-todo, operador, cociente y
insuficiencia de situaciones de la vida diaria medida (Gairín y Muñoz 2005); sin embargo, en
donde se presentan problemas relacionados con este trabajo se tienen en cuenta los enfoques
los números racionales. Gairín y Muñoz (2005), parte todo, operador y medida porque estos son
en un estudio realizado sobre libros de textos los constructos más utilizados en la presentación
para la enseñanza de los racionales en el nivel de de las fracciones en los libros de texto
educación secundario en España, afirman que el analizados.
concepto de número racional queda opacado por
el estudio de aspectos procedimentales, haciendo Enfoque parte-todo
difícil la transferencia de este concepto a
problemas de la vida diaria. Es el significado manifestado al considerar la
𝑎
fracción como la relación existente entre dos
Para De León (1998), las dificultades en el 𝑏
aprendizaje de las fracciones se deben a la cantidades específicas 𝑎 y, donde 𝑏 es el número
pobreza conceptual motivada por definir las de partes en las que se divide el todo o unidad
fracciones a partir del fraccionamiento de la presentado en forma discreta o continua, y 𝑎 es el
unidad, como un solo número, de allí que número de partes tomadas del todo. Se conviene
también se tengan dificultades para entender la entonces que el denominador de la fracción
equivalencia entre ellas, pues una fracción es una indica el número de partes en que está dividido
pareja de números (Maza 1999). dicho entero y el numerador las partes
consideradas, haciéndose el paso de lo concreto a
Quispe y Gallardo (2009), al investigar la la representación matemática; así, la idea inicial
comprensión del número racional positivo, de fracción consiste en dividir un todo en partes
encuentran que los estudiantes de secundaria iguales o congruentes; ya sea discreto cuando
tienen un conocimiento impreciso de número involucra colecciones de objetos, o continuo si el
racional, consideran que los racionales están todo es un segmento, un área o un volumen
formados por cocientes de números enteros sin (Kieren 1980).
tener conciencia del porqué el denominador es
diferente de cero. Para Freudenthal (1983), las fracciones se
presentan en el enfoque parte-todo, si un todo ha
Por otra parte, Pruzzo (2012) estudia los sido o está siendo rajado, cortado, rebanado, roto,
problemas en la enseñanza y aprendizaje de las coloreado, en partes iguales, o si se experimenta,
fracciones, comparando el aprendizaje esperado imagina, piensa, como si así fuera. Con respecto
con el desempeño del estudiante en el nivel al todo, lo considera discreto o continuo, definido
educativo secundario. Díaz (1998), Flores y o indefinido y estructurado o carente de
Morcote (1999) y Quispe et al. (2010), coinciden estructura. Enfocar las fracciones desde el punto
en afirmar que algunos estudiantes presentan de vista parte-todo es algo bastante limitado no
dificultades para comprender el concepto de solo fenomenológicamente sino también
número racional como un número formado por matemáticamente, pues este enfoque produce
otros dos números; además de esto, es de amplio solo fracciones propias (Freudenthal 1983). Esta
conocimiento que los textos escolares y las posición de Freudenthal es uno de los
creencias de los profesores sobre la matemática cuestionamientos a los procesos de enseñanza
repercuten en los procesos de enseñanza y basados en parte-todo; sin embargo, al referirse a
aprendizaje, cuando los racionales se presentan la relación parte-todo exhibe ejemplos didácticos
de esta manera, determinando los contenidos del para la enseñanza de las fracciones, sugiriendo
currículo de matemática. tomar en cuenta las magnitudes de área y
longitud como medios para visualizar las
En lo relacionado con la enseñanza de las relaciones de equivalencia; además recomienda
fracciones, Malet (2010) las estudia desde lo el uso de otros materiales como la balanza y el
fenomenológico, cuando estas se representan en reloj para percibir las equivalencias en los pesos

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𝑎 𝑎
y tiempos respectivamente. geométrica en otra figura veces más grande ó
𝑏 𝑏
veces más pequeña (Kieren1980); en este caso la
Kieren (1980) considera la relación parte- fracción actúa sobre otro número, en lugar de una
todo como un todo continuo o discreto entidad con sentido autónomo, esto se explicita
subdividido en partes iguales, indicando como cuando se piden, por ejemplo, los 4/5 de 20 ó los
fundamental la relación que existe entre el todo y 3/4 de 56, donde operativamente se multiplica el
un número designado de partes. Esta relación entero por el numerador y se divide el producto
parte-todo sirve de base para la construcción de por el denominador.
los otros enfoques (Kieren 1983),
constituyéndose en una representación Escolano y Gairín (2005) señalan que el
importante ya que a través de ella se tiene en significado de operador es el de una función
cuenta las dos características básicas de la racional de la forma 𝑦 = 𝑎𝑥 con a racional, que
unidad, simple y compuesta, y los dos tipos de produce transformaciones en una cantidad de
magnitudes, discretas y continuas (Obando magnitud obteniéndose otra cantidad de esa
2003). misma magnitud medida con la misma unidad.
La actuación del operador es la síntesis de dos
Enfoque como operador operadores enteros, uno que multiplica, el
numerador; y otro que divide, el denominador.
Hace actuar a la fracción como transformador Escolano y Gairín (2005) señalan que para que
o función de cambio de un determinado estado sea posible aplicar operaciones indicadas por la
𝑎
inicial; así, la fracción empleada como fracción, es necesario conocerlas y dicho
𝑏
operador, es el número que modifica un valor conocimiento lleva consigo el indudable 𝑎 =
𝑚
particular n multiplicándolo por a y dividiéndolo como ajuste que indica que 𝑚 es el número por
𝑛
por b. Con ésta idea, la fracción actúa a partir de el que se multiplica y 𝑛 el número por el que se
un estado inicial transformándolo en un estado
divide (Elguero 2009). La composición de
final, asociándose directamente a 𝑚
multiplicaciones y divisiones sucesivas, operadores que definen la acción de sobre la
𝑛
independiente del orden. En este sentido, se cantidad puede ser entendida como multiplicar
puede hablar de la fracción como expresando un por 𝑚 y dividir entre 𝑛, o dividir entre 𝑛 y
orden de ejecución, que en al final de la multiplicar por 𝑚; de acuerdo con lo anotado, el
transformación resulta ser indistinguible. número racional como operador le da un
Ejemplos de este uso de la fracción lo significado funcional a la preposición de, y
observamos en “los 3/5 de una clase son niños”, justifica el significado de función, actuando
o “el 20% de descuento”. Nótese que en el sobre un número modificándolo.
segundo caso, el porcentaje también se asocia
como operador, pues para hallar la cantidad a Enfoque como medida
descontar será necesario multiplicar por 20 y
dividir por 100. En general, de la fracción como Tiene su origen en los Elementos de Euclides,
operador se dice que actúa como reductor o luego en la práctica, al medir cantidades de
ampliador proporcional del objeto sobre el que se magnitudes que siendo conmensurables no se
aplica (Gairín y Sancho 2002), o ciertos corresponden con un múltiplo entero de la unidad
𝑎
monstruos imaginarios que achican o agrandan a de medida. La fracción resulta de dividir la
𝑏
las víctimas que se les acerquen (Vasco 1991). unidad en 𝑏 partes iguales y tomar solamente 𝑎
partes de ella; así de esta manera, al decir la
Como operador, los números racionales son mitad de un tercio, se está describiendo una
transformadores que alargan o recortan los cantidad o un valor de magnitud por medio de
segmentos, aumentan o disminuyen el número de otro.
ítems en un conjunto de objetos discretos, o
toman una figura en el plano geométrico como La fracción como medida es reconocida por
un triángulo o un rectángulo, y convertirla en Kieren (1980) como la asignación de un número
otra figura más pequeña o más grande con la a una región o a una magnitud de una, dos o tres
misma forma; así por ejemplo, Freudenthal dimensiones, producto de la partición equitativa
(1983), propone como modelo para el operador- de una unidad. Una unidad de medida siempre
razón la amplificación o reducción de una figura. puede dividirse en subunidades más y más finas
de tal manera que puedes tomar una medida tan
El papel de la fracción como operador es la exacta como se requiera. En los números
de transformador multiplicativo de un conjunto racionales como medida, el centro de atención
hacia otro conjunto equivalente, esta está sobre la partición sucesiva de la unidad. Esta
transformación se puede pensar como la interpretación de la fracción como medida, se
amplificación o la reducción de una figura identifica con la enseñanza de la recta numérica,

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en la cual se muestra el número de partes iguales de los textos de mayor demanda en la enseñanza
en que se puede dividir la unidad, pudiendo ésta de la matemática de grado siete, porque
partición variar dependiendo del número de presentan los enfoques bajo estudio y además
particiones (Clarke y Roche 2009, Charalambous fueron utilizados como material bibliográfico en
y Pitta-Pantazi 2005). calidad de textos guías por los profesores
encuestados; los textos son, Matemáticas 2:
Un gran número de autores se han ocupado Aritmética y Geometría (Caro et al. 1983),
de la variedad de interpretaciones asociadas al Símbolos 7 (Rodríguez 2006) y Delta
concepto de número racional. De acuerdo con Matemáticas 7 (Estrada 2008). El análisis se
Elguero (2009), basándose en los trabajos de concentró en el análisis conceptual como
Escolano y Gairín (2005), se vislumbran cuatro perspectiva didáctica, tal como lo proponen
significados asociados a este concepto, teniendo González y Sierra (2004), concibiendo los
en cuenta la pluralidad de situaciones y contexto conceptos como componentes del pensamiento
donde son utilizados: medida, cociente, razón y para entender procesos de construcción mediante
operador, y afirman que la concepción parte-todo la revisión de libros escolares (Rico 2013).
está incluida en las situaciones señaladas, pues en
cada contexto se identifican la unidad y sus La muestra para la escogencia de los
partes correspondientes. profesores fue subjetiva, por razones de interés
para la investigación, estuvo conformada por un
Respecto a las representaciones de los grupo de ocho docentes de enseñanza media en
números racionales, se ha encontrado que las Cartagena, cuatro matemáticos y cuatro
fracciones pueden representarse de manera licenciados en educación área matemática
geométrica, discreta, numérica y literal. Las seleccionados por la trayectoria laboral y
representaciones geométricas se realizan en un académica al ser siempre evaluados como buenos
contexto continuo y las más frecuentes son los profesores en los planteles donde trabajan, su
diagramas circulares, rectangulares y la recta disposición para la realización de la entrevista y
numérica. En las representaciones discretas la porque representan las dos titulaciones de mayor
unidad está formada por un conjunto discreto de incidencia en la colectividad de profesores.
objetos. Las representaciones numéricas
encuentran distintas formas de utilizar los La entrevista con los docentes se hizo con el
números para indicar una relación parte-todo: propósito de constatar, si el concepto de número
representación como división indicada 3/5, racional que tiene cada uno, es independiente de
representación como razón 3:5, representación lo expuesto en los libros de texto que los
decimal 0,6 y representación de porcentajes 60%. profesores utilizaron en sus cursos; para ello, se
En las representaciones literales podemos formularon cuatro preguntas: ¿Qué es un
distinguir distintas formas: tres quintos, tres de número?, ¿Qué es un número racional?, ¿Cómo
cinco y proporción de tres a cinco (Llinares y se construye el conjunto de los números
Sánchez 1996). racionales? y ¿Cómo se debe enseñar los
números racionales en el séptimo grado?
MATERIALES Y MÉTODOS
El trabajo comprendió cuatro momentos. En
El estudio descrito se realizó utilizando una el primero se hizo la aproximación al objeto de
metodología mixta de tipo descriptiva, estudio mediante la exploración documental, que
exploratoria y de análisis de textos siguiendo los permitió conocer la historia de la conformación
dos primeros pasos de la ingeniería didáctica del concepto de número racional y la elaboración
(Artigue et al. 1998), análisis preliminar y del marco teórico sobre los tres enfoques
análisis a priori, aplicado a un grupo de ocho abordados, lo cual sirvió como orientación para
profesores a través de una entrevista mediante un los tres siguientes momentos. El segundo
cuestionario de cuatro preguntas, que sirvió de momento consistió en la aplicación de la
elemento para evaluar las distintas concepciones entrevista al grupo de docentes que permitió
que tenían con respecto a los números racionales indagar sobre sus concepciones y la manera
y la metodología empleada en su enseñanza. Es como abordan el tema con sus estudiantes para
importante señalar que la entrevista se realizó sin analizar su influencia. El tercer momento fue la
previo aviso, con el fin de evitar que los docentes revisión de tres textos de séptimo grado con el
hubieran preparado sus respuestas, respondiendo fin de analizar el desarrollo que hacen de éste
así de acuerdo con sus concepciones ya tema; finalmente en el cuarto momento se hace el
establecidas, las que manejan a diario en sus análisis de los resultados derivándose de allí las
clases con los estudiantes. conclusiones encaminadas a explicar la
problemática existente.
El análisis de los textos se realizó sobre tres

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Tres enfoques para la enseñanza de los números racionales

Esta investigación se enmarcó en la didáctica propiedades, orden en los fraccionarios, densidad


de la matemática, haciéndose un acercamiento a en los números racionales y ejercicios
la comprensión del concepto de número racional suplementarios sobre el tema. Este libro en su
a partir de los enfoques parte todo, operador y desarrollo, aborda las fracciones con la
medida, explorándose las concepciones que un definición del conjunto: F = / a,b ,
grupo de docentes tiene sobre los números
racionales y la forma como deben ser enseñados b≠0 }, luego las representa por medio de figuras
según su apreciación, apoyándose en los geométricas (cuadrados y rectángulos) divididos
contenidos conceptuales de los libros de texto. en partes iguales sombreando la fracción
respectiva, es decir toma el enfoque parte-todo.
RESULTADOS Y DISCUSIÓN Además los temas de fracciones equivalentes y
adición de fracciones, los explica a través de la
Respecto a los textos analizados, haciendo recta numérica exponiendo el enfoque de medida
referencia a la presentación de los temas, los tres en una sola dimensión, omitiendo las otras dos
introducen los números racionales utilizando una representaciones señaladas por Kieren (1980), y
representación gráfica con el enfoque parte todo, lo mismo hace con la densidad de los números
para lograr que el estudiante se familiarice con el racionales, al poder ubicar siempre un racional
tema; en particular, el texto Matemáticas 2: entre otros dos. Las operaciones de
Aritmética y Geometría (Caro et al. 1983) es multiplicación, división y potenciación se
bastante didáctico, pues además de abarcar los explican a través de sus respectivos algoritmos
tres enfoques estudiados en el presente trabajo, bajo el enfoque operador, sin ir al trasfondo de
hace variados gráficos que le permiten al cada operación. Como se puede ver, no hay una
estudiante visualizar claramente la representación correlación entre el sistema de los números
de los racionales y muestra situaciones variadas a racionales y su representación decimal y el
través de problemas en sintonía con la propuesta enfoque de los racionales como operador
de Freudenthal (1983), permitiendo darle solamente es presentado en el nivel operacional,
aplicabilidad a éstos números justificada en su tal como lo expresa Elguero (2009).
necesidad.
El texto Símbolos 7 hace énfasis en qué es
El texto Símbolos 7 (Rodríguez 2006), en el matemática aplicada, empieza hablando de los
desarrollo de los contenidos omite fracciones estándares presentando ejercicios de pruebas
equivalentes y fracciones irreducibles, aspecto saber; cada una de las unidades las relaciona con
bastante delicado porque son las fracciones un tema particular de la vida cotidiana, por
equivalentes las que permiten explicar los ejemplo, la unidad 4 es la reservada para los
números racionales a partir de las clases de números racionales, la cual empieza con una
equivalencia; finalmente se tiene el texto Delta lectura titulada Comer para vivir en la que
Matemáticas 7 (Estrada 2008), el cual a partir de muestra algunos valores nutricionales como
una estructura que da indicios de responder a la números racionales, justificando su utilidad. La
necesidad de una educación por competencias, unidad está compuesta por los siguientes temas:
presenta los números racionales con dos grandes concepto de número racional, adición y
falencias: no toma el enfoque parte-todo, el cual sustracción de números racionales, propiedades
es la base de los demás enfoques y luego no de la adición, potenciación y radicación,
aborda la ubicación de los números racionales en conversiones de decimales a racionales y
la recta, solamente habla de dichos números viceversa y Ecuaciones. Este texto explica que
como representación de medidas en el contenido los números racionales pueden ser expresados
expuesto y en algunos de los problemas como fraccionarios o decimales, utiliza dibujos
propuestos que inducen cálculos de acuerdo con siguiendo el enfoque parte todo para
lo expuesto por Escolano y Gairín (2005). correlacionar las fracciones, además de figuras
rectangulares para las particiones; también
El texto Matemáticas 2: Aritmética y recurre a la recta numérica para ubicación y
Geometría, empieza trabajando los números comparación de fraccionarios en el enfoque
enteros y posiciona los números racionales en la medida, y para las operaciones básicas además de
segunda unidad con el siguiente orden de temas: la explicación del algoritmo, presenta ejemplos
fracciones y su notación, fracciones equivalentes, gráficos y con diferentes elementos haciendo
fracciones irreducibles, números racionales, referencia a medidas de longitud, de capacidad y
adición de fracciones y propiedades, sustracción de tiempo en los problemas que presentan.
de racionales, ecuaciones aditivas, multiplicación
de fracciones y propiedades, división de El texto Delta Matemáticas 7, ubica a los
fracciones, ecuaciones multiplicativas, números racionales en la unidad 2 para la parte
potenciación de números fraccionarios y de representaciones y operaciones, y en la unidad

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3 hace referencia de estos números como razones objeto matemático o un símbolo asociado a un
y proporciones, teniendo en cuenta los tres elemento de un conjunto que hace parte de un
enfoques tratados en el presente trabajo; en la sistema numérico. Para la segunda pregunta,
unidad 2 expone la misma temática del texto ¿Qué es un número racional?, cinco profesores
Matemáticas 2: Aritmética y Geometría. Al igual definen un número racional como el cociente
que en el texto Símbolos 7, Delta Matemáticas 7 entre dos enteros, un profesor lo define como una
redacta los estándares con los cuales se debe clase de equivalencia, otro afirma que el número
trabajar y hace referencia al empleo de racional es aquel cuya representación está dada
estrategias para la resolución de problemas. La por un fraccionario o un decimal, y un profesor
unidad de los números racionales comienza con lo identifica con los conceptos de razón y parte
la lectura Cifras del cuerpo humano, haciendo todo sin precisar la definición.
referencia a la cantidad de huesos del cuerpo
humano, expresando luego con fracciones la Con relación a la pregunta ¿Cómo se
proporción de una parte del cuerpo introduciendo construyen los números racionales?, solamente
así los números racionales. Posteriormente define dos profesores explican la construcción como
el conjunto de los números racionales como el clases de equivalencia obtenidas a partir de la
conjunto que permite realizar todas las divisiones relación (𝑎, 𝑏)~(𝑐, 𝑑) ↔ 𝑎𝑑 = 𝑏𝑐 definida en
todas las divisiones de números enteros en la el producto cartesiano ZxZ*, donde Z son los
forma Q = {a/b: a, b 𝜖 Z, b ≠ 0}. Al explicar las números enteros y Z* son los enteros sin incluir el
fracciones equivalentes utiliza la recta numérica cero, aquí las clases de equivalencia se
para representar que varias de estas corresponden corresponden con los números racionales; los
a un mismo punto de la recta siendo un solo demás profesores los construyen como cociente
número racional, mostrando allí mismo la de dos números enteros, sin aclarar lo que ocurre
representación de los racionales en forma cuando uno o ambos números del cociente son
decimal. negativos y los representan como puntos en la
recta real entre dos números enteros.
En general, los textos intentan relacionar los
números racionales con aspectos cotidianos, pero La última pregunta ¿Cómo se debe enseñar
dedican la mayor parte de su exposición a las los números racionales en el séptimo grado? fue
operaciones básicas de adición, multiplicación y respondida en general, señalándose que la forma
potenciación, explican el algoritmo más apropiada para el nivel de enseñanza es
correspondiente de cada una de ellas, cayendo en presentar los números racionales como el
la mecánica del cálculo, proceso importante para cociente de dos enteros, pero al utilizarlos, cada
la resolución de ecuaciones, sin dar una racional se comporta como un operador, mientras
correspondencia concreta del significado de las que su representación corresponde al modelo
operaciones y de otras interpretaciones parte todo considerando mecánicamente la ley de
importantes desde lo epistemológico relacionadas los signos cuando se trata de racionales
con proporciones y porcentajes, afirmación negativos.
coincidente con lo expresado en Llinares y
Sánchez (1996). Las respuestas dadas a estas pregunta dejan
como evidencia que no hay claridad de los
El análisis de los textos muestra a Símbolos 7 profesores entrevistados acerca de cómo se
como el más adecuado, ya que el hecho de construye el sistema de los números racionales;
representar gráficamente tanto las explicaciones en la enseñanza de estos números, entremezclan
como los problemas hace que el estudiante tenga los tres enfoques presentados en los textos,
una visualización más clara de la situación, predominando el hecho de que un número
adicionalmente los ejercicios y problemas hacen racional es el cociente de dos enteros
referencia a elementos del contexto de la vida coincidiendo con la afirmación de Escolano y
diaria del estudiante, permitiéndole mayor Gairín (2005), cuyo manejo se asemeja a un
aplicabilidad. También se puede evidenciar que operador que multiplica y divide (Elguero 2009),
el texto maneja los tres enfoques referidos en el pero su interpretación en el mundo real
presente trabajo: racionales como parte-todo, corresponde precisamente al enfoque parte todo.
como operador y como medida.
CONCLUSIONES
En las entrevistas con los profesores se
vislumbraron las siguientes concepciones. En el momento en que los estudiantes
Respecto a la primera pregunta ¿Qué es un experimentan que varias representaciones, por
número?, seis profesores definen el número ejemplo, física, verbal, numérica, pictórica y
como un símbolo asociado a una cantidad o gráfica de los números racionales se
magnitud; los otros dos lo definen como un interrelacionan, su comprensión aumenta en la

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Tres enfoques para la enseñanza de los números racionales

medida en que comprueban cómo están ser resueltos por los estudiantes, los cuales
conectadas, pues es así como los estudiantes enfatizan en la parte algorítmica, dejando de lado
aprenden a comunicarse de diferentes maneras los diferentes contextos en los que se desarrolla
relacionando activamente materiales físicos, la noción de número racional, estableciendo un
imágenes y diagramas con ideas matemáticas, a puente muy débil entre la parte conceptual y las
través de la práctica reflexionan sobre ellas y implicaciones que dicho concepto tiene en la
clarifican su propio pensamiento, estableciendo vida diaria.
relaciones entre el lenguaje cotidiano con ideas y
símbolos matemáticos, y también mediante las REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
discusiones matemáticas que a diario se dan con
sus compañeros dentro de las clases. ALEKSANDROV A, KOLMOGOROV A,
LAURENTIEV M. 1992. La matemática: Su
La representación de los números racionales contenido, métodos y significado, 1.
como fracciones está influida por la objetivación Madrid, Alianza Editorial, Madrid, España,
emergente de la interacción social, presente por pp. 425.
muchos años en el contexto sociocultural, así se
evidencia también en otras investigaciones sobre APONTE S, GARCÍA L. 2008. Las concepciones
el tema (Cisneros 2014), de allí que los textos que poseen los estudiantes universitarios
enfaticen más sobre este aspecto y el concepto de del número racional. Un acercamiento
número racional tenga una amplia representación desde los estudiantes de primer semestre de
mediante una fracción, hecho manifiesto en los Ingeniería de Sistemas. Universidad
docentes interrogados y que trasciende en otros Cooperativa de Colombia, Sede Ibagué.
escenarios donde los textos presentan la misma Rev. Educación en Ingeniería. 3(5):80-90.
situación, que no cambia aún con las tareas
asignadas a los estudiantes para la comprensión ARTIGUE M, DOUADY R, MORENO L. 1998.
del concepto como lo muestra otra investigación Ingeniería didáctica en educación
sobre el tema (Victorio 2015). matemática. Un esquema para la
investigación y la innovación en la
Si se toman a los contextos (casos) como los enseñanza y el aprendizaje de las
que caracterizan el sentido (enfoques) con el que matemáticas. Una empresa docente,
se usan las fracciones, es importante tener en Bogotá, Colombia, pp. 148.
cuenta que al referirse a la noción de número
racional entendida desde el enfoque de medida, BEHR M, HAREL G, POST T, LESH R. 1993.
habrá que avanzar simultáneamente en la Rational numbers: toward a semantical
comprensión de los usos de los números analysis. Emphasis on the operador
racionales en situaciones y procesos de medición construct. In: CARPENTER T, FENNEMA E,
(de longitudes, capacidades, pesos y tiempo), ROMBERG E (Eds). Rational numbers an
permitiéndole utilizar instrumentos para integration of research. Lawrence Erlbaum
establecer diferentes medidas. Associates Publishers, New Jersey, USA,
pp. 13-48.
De acuerdo con los resultados obtenidos,
existen diferencias entre lo que es un número CARO V, OBONAGA E, PÉREZ J. 1983.
racional y la concepción de los profesores sobre Matemáticas 2: Algebra y Geometría.
los números racionales, la abstracción del PIME Ltda. Editores, Bogotá, Colombia,
concepto de número racional que pueda tener un pp. 214.
profesor riñe con su práctica educativa, influida
por los textos escolares, tal vez por adoptar una CENTENO J. 1998. Números decimales ¿Por qué?
posición cómoda que en cierta forma le permite a ¿Para qué? Síntesis Editorial, Madrid,
los alumnos resolver sus inquietudes desde lo España, pp. 208.
práctico, recurriendo a los tres enfoques
expuestos. Así las cosas, el profesor resuelve CHARALAMBOUS C, PITTA-PANTAZI D. 2005.
también sus deficiencias conceptuales, Revisiting a theoretical model on fractions:
enfatizando en sus clases la memorización, la Implications for teaching and research. In:
mecanización de algoritmos y la rápida puesta en CHICK H, VINCENT J (Eds). Proceedings of
práctica de lo aprendido, yendo en la misma the Twenty Ninth Conference of the
dirección de los textos escolares. International Group for the Psychology of
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