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LA CELULA:

La palabra célula proviene del latín cellula = pequeña estancia, unidad constitutiva del protoplasma
o materia viva; puede constituir por sí sola un individuo o participar junto con otros elementos
semejantes, en la formación de organismos más complejos. La teoría celular sostenía que la célula
era un elemento estructural constante en todos los seres vivos, desde los protozoos, constituidos
por una célula única, hasta los metazoos y matafitos , animales y vegetales pluricelulares. Sin
embargo ciertas observaciones han disminuido el valor de esta generalización; se ha visto, por
ejemplo, que no sólo no pueden considerarse todos los protozoos como verdaderamente
unicelulares, sino que existen organismos vivos carentes de cualquier estructura celular, como los
virus filtrables. También las bacterias, aunque muestren algunas notas estructurales cromáticas, no
presentan un verdadero y propio núcleo.
La célula típica, libre, suele presentar forma esférica, y esféricas son también las células que flotan
en los fluidos. Algunas especies celulares tienen, por el contrario, una forma propia, como los
glóbulos rojos ovalados de algunos anfíbios y mamíferos, y los glóbulos rojos bicóncavos del
hombre.
La forma celular puede variar por la acción recíproca de elementos, formando colonias o tejidos, y
depender también de la diferenciación y de la función de las mismas células
En cuanto a sus dimensiones, casi todas las células son microscópicas: los diámetros máximos
varían desde algunas micras hasta algunos centímetros. Existen no obstante ejemplos de células
visibles a simple vista: como el huevo de las aves, cuyo volumen está determinado por la enorme
acumulación de materiales de reserva. Las dimensiones de las células no varían con las del
organismo del que forman parte; por ejemplo, el volumen de las células de la mucosa intestinal del
ratón no difiere mucho del de las células análogas del elefante. Constituyen una excepción a esta
regla los elementos llamados perennes, como las células nerviosas y musculares. (2)

1. ESTRUCTURA CELULAR GENERAL:

Antiguamente los biólogos pensaban que las células estaban formadas por una gelatina uniforme
que llamaban protoplasma. Con la microscopía electrónica y otras herramientas modernas de
investigación, se ha extendido la percepción del mundo con respecto a las células. En la actualidad
sabemos que la célula tiene un alto nivel de organización y que es sorprendentemente compleja:
tienen su propio centro de control, su sistema de transporte interno, fuentes de energía, fábricas
para procesar la materia que requiere, plantas de empaquetamiento, e incluso un sistema de
autodestrucción. En nuestros días el término protoplasma si acaso se utiliza es en un sentido muy
general. La porción de protoplasma que se encuentra fuera del núcleo se llama citoplasma, y el
material interno del núcleo se llama nucleoplasma. Los organelos se encuentran suspendidos en el
componente líquido del citoplasma y del nucleoplasma. Cada uno de los organelos delimitados por
sus membranas forma uno o más compartimentos independientes dentro del citoplasma. (3)

Estructura de las células eucariotas y sus funciones: (4)

Cuadro 2.2.2-1. Estructura de la célula eucariota y sus funciones

Estructura Descripción Función


Núcleo celular

Núcleo Gran estructura rodeada por una doble Control de la célula


membrana; contiene nucleolo y
cromosomas.
Nucleolo Cuerpo granular dentro del núcleo; Lugar de síntesis ribosómica;
consta de ARN y proteínas. ensamble de subunidades
ribosómicas.
Cromosomas Compuestos de un complejo de ADN y Contiene genes (unidades de
proteínas, llamado cromatina; se observa información hereditaria que gobiernan
en forma de estructuras en cilindro la estructura y actividad celular).
durante la división celular.
Sistema de membranas de la célula.
Membrana Membrana limitante de la célula viva Contiene al citoplasma; regula el paso
celular de materiales hacia dentro y fuera de
(membrana la célula; ayuda a mantener la forma
plasmática) celular; comunica a la célula con
otras.
Retículo Red de membranas internas que se Sitio de síntesis de lípidos y de
endoplasmático extienden a través del citoplasma. proteínas de membrana; origen de
(ER) vesículas intracelulares de transporte,
que acarrean proteínas en proceso de
secreción.
Liso Carece de ribosomas en su superficie Biosíntesis de lípidos; Destoxicación
externa. de medicamentos.
Rugoso Los ribosomas tapizan su superficie Fabricación de muchas proteínas
externa. destinadas a secreción o
incorporación en membranas.
Ribosomas Gránulos compuestos de ARN y Síntesis de polipéptidos.
proteínas; algunos unidos al ER, otros
libres en el citoplasma.
Aparato de Golgi Compuesto de saculaciones Modifica, empaca (para secreción) y
membranosas planas. distribuye proteínas a vacuolas y a
otros organelos.
Lisosomas Sacos membranosos (en animales). Contienen enzimas que degradan
material ingerido, las secreciones y
desperdicios celulares.
Vacuolas Sacos membranosos (sobre todo en Transporta y almacena material
plantas, hongos y algas ) ingerido, desperdicios y agua.
Microcuerpos (ej. Sacos membranosos que contienen una Sitio de muchas reacciones
peroximas) gran diversidad de enzimas. metabólicas del organismo.
Organismos transductores de energía
Mitocondrias Sacos que constan de dos membranas; Lugar de la mayor parte de las
la mambrana interna está plegada en reacciones de la respiración celular;
crestas. transformación en ATP, de la energía
proveniente de la glucosa o lípidos.
Plástidos Sistema de tres membranas: los La clorofila captura energía luminosa;
cloroplastos contienen clorofila en las se producen ATP y otros compuestos
membranas tilacoideas internas. energéticos, que después se utilizan
en la conversión de CO2 en glucosa.
Citoesqueleto
Microtúbulos Tubos huecos formados por Proporcionan soporte estructural;
subunidades de tubulina. intervienen en el movimiento y
división celulares; forman parte de los
cilios, flagelos y centriolos.
Microfilamentos Estructuras sólidas, cilíndricas formadas Proporcionan soporte estructural;
por actina. participan en el movimiento de las
células y organelos, así como en la
división celular.

Centriolos Par de cilindros huecos cerca del centro Durante la división celular en
de la célula; cada centriolo consta de 9 animales se forma un uso mitótico
grupos de 3 microtúbulos. entre ambos centriolos; en animales
puede iniciar y organizar la formación
de microtúbulos; no existen en las
plantas superiores.
Cilios Proyecciones más o menos cortas que Locomoción de algunos organismos
se extienden de la superficie celular; unicelulares; desplazamiento de
cubiertos por la membrana plasmática; materiales en la superficie celular de
compuestos de 2 microtúbulos centrales algunos tejidos.
y 9 pares periféricos
Flagelos Proyecciones largas formadas por 2 Locomoción de las células
microtúbulos centrales y 9 periféricos; se espermáticas y de algunos
extienden desde la superficie celular; organismos unicelulares.
recubiertos por mambrana plasmática.