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Comer con propósito: ¿Qué son los alimentos


funcionales?
¿De qué manera podemos hacer más eficiente nuestro régimen alimentario?
Jueves 04 de septiembre del 2014 | 11:06

(Foto: Getty Images)

Daniela Espinosa Valdez

Durante los últimos años en todo el mundo ha aumentado notable y considerablemente el


interés de las personas por llevar un estilo de vida más saludable que, generalmente, empieza
por la comida. Muchos comen por placer, otros por obligación, algunos porque saben que es
necesario, pero la verdad es que disfrutar la comida es algo que hacemos todos. Pero, ¿qué
sabemos en realidad de los alimentos que ingerimos diariamente?

Según la Real Academia Española, un alimento es «cada una de las sustancias que un ser vivo
toma o recibe para su nutrición», por ende, la principal función de un alimento es la de nutrir.
¿Te imaginas qué maravilloso sería que además de nutrirnos, los alimentos tengan alguna otra
propiedad como por ejemplo disminuir la presión sanguínea, reducir el colesterol o quizá
mejorar la flora intestinal? Pues existe este tipo de alimentos.

Introducidos en la década de los 80 por el mundo oriental, los alimentos funcionales nos
acompañan día tras día. Para algunos solo están en el anaquel del supermercado, pero para
otros son el acompañamiento perfecto en el desayuno, almuerzo o cena. Se trata de alimentos
que contienen componentes biológicamente activos, que además de la propiedad de nutrir,
ofrecen beneficios para la salud y prometen reducir el riesgo o la incidencia de algunas
enfermedades. Entre algunos ejemplos de alimentos funcionales, destacan los alimentos que
contienen determinados minerales, vitaminas, ácidos grasos, aminoácidos, azúcares alcoholes

(o azúcares de baja energía) o fibra alimenticia, los alimentos a los que se han añadido
sustancias biológicamente activas, como los fitoquímicos u otros antioxidantes, y los
probióticos, que tienen cultivos vivos de microorganismos beneficiosos. Es decir, lo que hace
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que un alimento sea funcional es el valor extra que posee, además del referido a cumplir la
función de nutrirnos.

Entonces, los alimentos funcionales serían:

• Alimentos naturales con uno de sus componentes realzado a través de condiciones especiales
de cultivo.

• Alimentos con componentes añadidos para proveer beneficios específicos.

• Alimentos en los que se ha removido algún componente considerado adverso para la salud.

• Alimentos en los que uno o más de sus componentes han sido químicamente modificados, en
función de su impacto sobre la salud humana.

• Alimentos con biodisponibilidad aumentada de uno o más de sus componentes, a fin de


mejorar la absorción de los mismos.

• Cualquier combinación de estas posibilidades.

Los componentes que hacen que un alimento sea funcional han estado siempre presentes en la
naturaleza, pero los beneficios precisos que brindan a nuestra salud están siendo investigados
recién en las últimas décadas. Probablemente hayas escuchado alguno de los componentes
arriba mencionados en algún momento, ya sea por algún amigo, amiga o familiar o porque tu
vecina de escritorio está tomando un producto que le recomendaron porque tiene la propiedad
de bajar el colesterol. Lo cierto es que la necesidad de contar con alimentos que sean
beneficiosos para la salud nos interesa a todos. ¿Y la buena noticia?

¡Es facilísimo incluirlos en tu alimentación! Ya sea en forma de yogurt, frutas, verduras,


pescado, cereales integrales fortificados, huevos, etc., son incontables las formas y
posibilidades de que los alimentos funcionales formen parte de tu alimentación diaria. No dejes
que tu estilo de vida actual te aleje de los buenos hábitos. Siempre hay tiempo de elegir algo
mejor, lo que traerá como consecuencia el poder gozar de una mejor calidad de vida a partir de
ahora.

El mercado de alimentos funcionales se encuentra en pleno desarrollo y, gracias a la evidencia


científica, se conocen mejor los efectos positivos al respecto de los componentes de los
alimentos funcionales, pero recuerda que siempre es importante acompañar su consumo con
una buena cantidad de ejercicio y agua pura, además de evitar el alcohol y el tabaco.

Fuente El Comercio. Recuperado de:

http://elcomercio.pe/gastronomia/nutricion/nutraceuticos-nos-haran-vivir-saludables-140-anos-
noticia-1443368
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Jueves 19 de julio del 2012


¿Los nutracéuticos nos harán vivir saludables 140 años?

Esto es lo que afirma un prestigioso dietista. Entérate y descubre los beneficios de estos
alimentos y productos

María Pía Barrientos


Redacción Online
“En 20 años más, cumplir los 140 podría ser
realidad”, se titula una nota publicada
recientemente en el diario argentino “Clarín”.
En esta, el reconocido dietista español Manuel
Jiménez Ucero postula que en las próximas
décadas los nutracéuticos (específicamente los
que han sido procesados por diferentes
laboratorios) podrían llegar a alargar la
vida considerablemente (hasta los 140 años en plenitud de nuestras funciones). Pero, ¿cuánto
de verdad hay en esta afirmación?

¿Qué son los nutracéuticos?

Vamos por partes y cucharadas. En primer lugar, definamos qué son los hoy famosos
nutracéuticos.

“El término nutracéutico (que proviene de las palabras nutrición y farmacéutico) está
relacionado a los llamados alimentos funcionales. En los últimos tiempos los especialistas han
encontrado en los alimentos compuestos a los que suelen llamar sustancias bioactivas. Se han
identificado que estas tienen ciertas propiedades específicas benéficas para la salud”, explicó,
en conversación con elcomercio.pe, Fabiola Jiménez, directora de la Red Peruana de
Alimentación y Nutrición. También entran en este grupo los suplementos alimenticios y
productos procesados a base de distintos alimentos, los cuales han irrumpido desde hace años
en el mercado.

Cabe mencionar que, solo el año pasado, la industria de los nutracéuticos movió más de 12
billones de dólares en Estados Unidos, según indicó Jiménez Ucero. Además, dentro de esta
amplia denominación encontramos a los nutricosméticos. Estos, según explicó a “Clarín” el
mencionado dietista, son “aquellas fracciones de los alimentos que nos ayudan a estar más
jóvenes y guapos”. Cabe indicar que estos últimamente son utilizados para complementar a los
cosméticos tradicionales.

¿Vivir hasta los 140 años será posible? Aunque hace énfasis en los grandes beneficios que
suponen los nutracéuticos en nuestra vida, Jiménez indica que, en su opinión, conseguir
incrementar la expectativa de vida hasta los 140 años en las próximas dos décadas es bastante
improbable.
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“Pasó algo similar con el genoma humano. En un inicio se dijo que alargaría muchísimo la vida
en un periodo corto de tiempo y resultó no ser tan cierto”, apunta la especialista. Sin embargo,
explica que los nutracéuticos sí pueden extender nuestro paso por este mundo y,
principalmente, mejorar la calidad de vida. Incluso, apunta la experta, pueden traer beneficios
estéticos, por ejemplo, en la piel y en el cabello.

“Si comes bien, evitas la comida chatarra, eso por supuesto se refleja en tu rostro. Porque tu
organismo se mantiene limpio y si está así por dentro, eso definitivamente se manifiesta por
fuera”, indica por su parte la nutricionista Nelly Espinola.

¿Procesados o naturales? Si has de comprar suplementos nutricionales o en general cualquier


nutracéutico producido por alguna industria has de tener en cuenta varios puntos. “Importa
mucho cuál es el laboratorio que procese y que produzca estos productos, porque hay que tener
en cuenta ciertas consideraciones, si están usando los alimentos en forma natural, el tipo de
procesamiento y que sigan normas estrictas de calidad”, explica Jiménez. Pero, ¿cómo es mejor
consumirlos?

“Lo que hay que hacer es tomar los nutracéuticos, pero hacerlo de manera natural, comer sano
y consumir todas aquellas frutas o verduras que contengan los antioxidantes necesarios para
obtener buenos efectos. El maíz morado, la maca, el aceite de sacha inchi, entre muchísimos
otros, otorgan beneficios tal cuales son, sin ninguna alteración”, asegura Espinola.

Por su parte, aunque no condena el uso de los nutracéuticos industriales, la directora de la Red
Peruana de Alimentación y Nutrición explica que “en la balanza siempre va a ganar todo lo que
sea alimentación saludable y natural. Por ejemplo, una manzana tiene más de 4000 sustancias
bioactivas, saludables”. Además, afirma que en el Perú los suplementos alimenticios no
podrían llegar a toda la población, debido a su elevado costo, por eso lo importante es que
aprendamos a comer bien.

Recomendaciones. La lista de alimentos funcionales y sus múltiples beneficios para nuestra


salud es larguísima. Pero, en líneas generales, Fabiola Jiménez nos recomienda comer unas
tres porciones de vegetales al día, además de ingerir pescado al menos tres veces por semana.

Si visitas algún nutricionista, por razones de salud, por ejemplo, no solo le preguntes qué es lo
que no puedes comer. Él es el indicado para guiarte sobre qué has de consumir y ha de
explicarte cuáles son los beneficios de cada uno de los alimentos.
Fuente: Diario El Comercio. Recuperado de:
http://elcomercio.pe/gastronomia/nutricion/nutraceuticos-nos-haran-vivir-saludables-140-anos-
noticia-1443368
Actividad: Ana es una estudiante universitaria, ella sufre de estreñimiento y constantemente se
siente con malestar físico; por ello consulta a sus compañeros qué tipo de alimentos le
recomendarían consumir nutracéutico o funcionales, ¿por qué? y les pide ejemplo de estos
alimentos para incluirlo en su dieta y mejorar su salud.
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Identificación de los alimentos transgénicos por su código


 Si son 4 dígitos, quiere decir que la fruta ha sido criada convencionalmente, con
pesticidas y fertilizantes químicos
 Si son 5 dígitos, empezados por un #8, quiere decir que es genéticamente modificada,
además de ser criada convencionalmente
 Si son 5 dígitos, empezados por un #9, quiere decir que es criada de manera orgánica
según los estándares internacionales. No son muy estrictos, pero de cualquier manera es
preferible a lo convencional o GMO
Referencias
Food and Drug Administration. Questions & Answers on Food from Genetically Engineered
Plants. FDA.gov.

http://www.fda.gov/food/foodscienceresearch/biotechnology/ucm346030.htm. Last updated


July 22, 2014. Accessed Nov. 3, 2014.

Key S, Ma JK, Drake PM. Genetically modified plants and human health. J R Soc Med.
2008;101:290-298.

CUESTIONARIO:

1.- Elaborar un organizador visual sobre los alimentos transgénicos.

2.- ¿Cuál es su opinión respecto al tema de los alimentos transgénicos?


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