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Ellen Meiksins Wood

Una obra innovadora en la que Ellen Meiksins Wood analiza las


ideas de los principales pensadores políticos de la tradición
occidental, no solo en el contexto del lenguaje político sino como
respuestas creativas que estos personajes, apasionadamente
comprometidos, dieron a las relaciones sociales y a los conflictos
que jalonaron la época en la que vivieron.

De ciudadanos a señores feudales ofrece una brillante exposición


de los pensadores y las ideas que, desde la antigua polis griega de
Platón, Aristóteles, Esquilo y Sófocles hasta el mundo medieval
de Averroes, Tomás de Aquino, Marsilio de Padua y Guillermo
de Ockham, pasando por la República romana de Cicerón y el
Imperio del apóstol Pablo y de Agustín de Hipona, han dejado
nna huella indeleble en nuestro mundo.
PAIDÓS Estado y Sociedad

Paidós
Estado y Sociedad
www.paidos.com
E llen M e ik s in s W o o d

D e c iu d a d a n o s a
s e ñ o re s fe u d a le s
H is t o ria s o c ia l d e l p e n s a m ie n t o p o lít ic o
d e la A n t ig ü e d a d a la E d a d M e d ia

Ellen Meiksins Wood (Nueva York, 1942),


reside actualmente en Londres y ha sido
durante muchos años profesora de Ciencia
Política en el Glendon College de la York
University en Toronto.

Entre sus principales obras se cuentan


Democracy Against Capitalism y Empire
of Capital.
ÆIII
P AI D Ó S
Barcelona · Buenos Aires · México
PAIDÓS ESTADO Y SOCIEDAD T ítu lo o rig ina l: C itiz e n s to L o rd s
C olec ció n dirigida po r C arme C astells P u b lic a d o en ing lés p o r Ve rso , s e llo e d it o ria l de N ew L e ft B o oks

T ra duc c ió n de F e rra n M e le r O rtí


Ú ltimo s título s pub licado s:
C u b ie rta d e J u d it G . B a rc ina
N . C h o m s k y , S o b r e d e m o c r a c i a y e d u c a c i ó n , v o l. 1
R . D a h r e n d o r f, E n b u s c a d e u n n u e v o o r d e n . U n a p o lí t i c a d e la l i b e r t a d p a r a e l s i g lo XXI
U . B e c k , L a m i r a d a c o s m o p o li ta o la g u e r r a e s la p a z
H . S c h m id t , L a s g r a n d e s p o t e n c i a s d e l f u t u r o
T . P o g g e , L a p o b r e z a e n e l m u n d o y lo s d e r e c h o s h u m a n o s
A . T o u r a in e , U n n u e v o p a r a d i g m a
M . Y u n u s , E l b a n q u e r o d e lo s p o b r e s
U . B e c k y E . G r a n d e , L a E u r o p a c o s m o p o li ta
P . A r r o jo , E l r e t o é ti c o d e la n u e v a c u lt u r a d e l a g u a
J . G r a y , C o n t r a e l p r o g r e s o y o tr a s i lu s i o n e s
A . N e g r i, M o v i m i e n t o s e n e l I m p e r i o . P a s a je s y p a i s a je s
Z . B a u m a n , V id a lí q u i d a
V. S h iv a , M a n i f i e s t o p a r a u n a D e m o c r a c i a d e la T ie r r a
M . C . N u s s b a u m , L a s f r o n t e r a s d e la ju s t i c i a
Z . B a u m a n , M i e d o lí q u i d o
A . N e g ri, G o o d b y e M r. S o c i a li s m
N . C h o m s k y y G . A c h c a r , E s ta d o s p e li g r o s o s . O r i e n t e M e d i o y la p o lí t i c a e x t e r i o r e s t a ­
d o u n id e n s e
A . T o u r a in e , E l m u n d o d e la s m u je r e s
N . K le in , L a d o c t r i n a d e l s h o c k
J . A t t a li, B r e v e h i s t o r i a d e l f u t u r o
A . G id d e n s , E u r o p a e n la e r a g lo b a l
R . D w o r k in , L a d e m o c r a c i a p o s ib le . P r i n c i p i o s p a r a u n n u e v o d e b a t e p o lí t i c o
U . B e c k , L a s o c ie d a d d e l r i e s g o m u n d i a l
A . N e g ri, L a f á b r i c a d e p o r c e la n a
M . Y u n u s , U n m u n d o s in p o b r e z a 1 . a e d ic ió n , f e b r e r o 2 0 1 1
L . N a p o le o n i, E c o n o m í a c a n a lla
J . G ra y , M is a n e g ra N o se p e rm ite la re p ro d u c c ió n to ta l o p a rc ia l d e es te lib ro , ni su in c o rp o ra c ió n a un sistem a
Z . B r e z in s k i, T re s p r e s i d e n te s in fo rm á tic o , n i su tra ns m isió n e n c u a lq u ie r fo rm a o p o r c ua lq u ie r m e d io , sea é s te e lec tró n ic o ,
A . M a t t e la r t , U n m u n d o v i g i la d o m e c á nic o , p o r fo to c o p ia , p o r g ra b a c ió n u o tro s m éto d o s, sin el p e rm is o p re vio y p o r e s c rito del
U . B e c k , E l d io s p e r s o n a l. L a i n d i v i d u a li z a c i ó n d e la r e li g i ó n y e l « e s p í r i t u » d e l c o s m o ­ e dito r. L a in fra c c ió n de lo s d e re c h o s m e nc io n a do s p u e d e s er c o n s titu tiva de d e lito c o n tra la
p o li t i s m o p ro p ie d a d in te le c tu a l ( Art. 2 7 0 y s ig uientes d e l C ó dig o P e n a l) . D iríja s e a C E D R O ( C en tro
M . C . N u s s b a u m , I n d i a . D e m o c r a c i a y v i o le n c i a r e li g i o s a E s pa ño l de D e re c h o s R e pro g rá fic o s ) si ne c e s ita fo to c o p ia r o e s c a n ea r a lg ún fra g m e nto de esta
D . I n n e r a r it y , E l f u t u r o y s u s e n e m ig o s . U n a d e f e n s a d e la e s p e r a n z a p o lí t i c a o b ra . P u e d e c o n ta c ta r c o n C E D R O a tra vé s de la we b ww w.c o nlic e nc ia .c o m o p o r te lé fo n o
e n e l 9 1 7 0 2 19 7 0 / 93 2 7 2 0 4 4 7 .
P . S in g e r y J . M a s o n , S o m o s lo q u e c o m e m o s . L a i m p o r t a n c i a d e lo s a li m e n t o s q u e d e c i ­
d im o s c o n s u m ir
© E llen M eiksins W o o d , 2 0 0 8 . F irst P u blis h e d b y Ve rs o , 2 0 0 8 .
G . V a t t im o , E c c e c o m u . C ó m o s e lle g a a s e r lo q u e s e e r a
A ll rig hts re s erve d
W . K y m lic k a , L a s o d i s e a s m u lt i c u lt u r a le s . L a s n u e v a s p o lí t i c a s i n t e r n a c i o n a le s d e la d i ­
© 2 0 11 de la tra d u c c ió n , F e rra n M e le r O rtí
v e r s id a d
© 2 0 11 de to d a s las edic io n e s en c a ste lla no
A . T o u r a in e , L a m i r a d a s o c ia l. U n m a r c o d e p e n s a m i e n t o d i s t i n t o p a r a e l s i g lo XXI E spasa L ib ro s , S. L . U .,
N . G a r c ía C a n c lin i, L a g lo b a li z a c i ó n i m a g i n a d a ( e d . e s p a ñ o la ) P a se o de R ec o leto s , 4 . 2 8 0 0 1 M a d rid
Z . B aum an, M u n d o c on su m o P a id ó s es un sello e d ito ria l de E spa sa L ib ro s S. L . U .
H . H e c lo , P e n s a r i n s t i t u c i o n a lm e n t e ww w.pa id o s .c o m
M . W a lz e r , P e n s a r p o lí t i c a m e n t e
J . R ifk in , L a c i v i li z a c i ó n e m p á ti c a . L a c a r r e r a h a c i a u n a c o n c i e n c ia g lo b a l e n u n m u n d o ISB N : 9 7 8 - 8 4 - 4 9 3 - 2 4 8 2 - 6
e n c r i s is D e p ó s ito leg a l: M - 7 9 1- 2 0 11
P . R o s a n v a llo n , L a le g i t i m i d a d d e m o c r á ti c a . I m p a r c i a li d a d , r e f le x i b i d a d y p r o x i m i d a d
L . N a p o le o n i, L a m o r d a z a . L a s v e r d a d e r a s r a z o n e s d e la c r i s is m u n d i a l I m p r e s o e n A r t e s G r á f ic a s H u e r t a s , S .A .
A . M a r g a lit , L a s o c i e d a d d e c e n te C a m in o v ie j o d e G e t a f e , 6 0 — 2 8 9 4 6 F u e n la b r a d a ( M a d r id )
E . M . W o o d , D e c i u d a d a n o s a s e ñ o r e s f e u d a le s
I m p re so en E sp añ a - Printed in Spain
SUMARIO

E n m e m o ria d e N e a l W o o d

A g r a d e c im ie n t o s ......................................................................................... 11

1. L a h isto ria so c ial de la te o ría p o lít ic a ........................................... 13


2. L a an tigua p o lis g r ie g a ....................................................................... 47
3. D e la p o lis al im p e rio ....................................................................... 133
4. L a E dad M e d ia ................................................................................... 213

C o n c lusió n ................................................................................................... 297


ín d ic e an alític o y de n o m b res ............................................................... 303
C ap ítu lo 1

LA H IST O R IA SO C IAL D E L A T E O R ÍA P O L ÍT IC A

AG RAD E CIM IE N T O S

¿Q u é e s l a t e o r ía po l ít ic a ?

C o m o tan a m e n udo h e h e c h o en o tras o c asio n e s, q uie ro e x p re s ar T o da c iviliz ac ió n c o m p le ja, c o n un e stado y un a c lase d irige n te o r­
m i e s p e c ial agrad e c im ie n to a G e o rge C o m n in e l, q ue le yó to do e l m a­ gan iz ad a, de b e ge n e rar algún tip o de re f le x ió n so b re las re lac io n e s q ue
n usc rito e h izo sus ac o s tum b radas s uge re n c ias, ge n e ro sas y sagac e s. M i se e stab le c e n e n tre lo s d irige n te s y lo s d irigido s , e n tre lo s q ue m an dan y
grat it u d tam b ié n p ara P au l C artle d ge , J a n e t C o le m an y G o rdo n S c h o - lo s q ue ac atan , e n tre o rd e n ar y o b ede c e r. T an to si ad o p ta la f o rm a de
c h e t, q ue le ye ro n p arte s de l m an usc rito e h ic ie ro n c o m e n tario s utile s , un a f ilo so f ía siste m átic a o un a f o rm a p o é tic a c o m o si trata de un a p a r á ­
au n q u e , p o r s u p ue sto , n o so n re s p o n sab le s de q ue n o h aya t e n id o en b o la o de un p ro ve rb io , a e sta re f le x ió n p o dem o s llam arla, tan to en las
c ue n ta sus b ue n o s c o n se jo s. P e rry A n de rso n ac e p tó am ab le m e n te m i trad ic io n e s o rale s c o m o en las c ultu ras e sc ritas, p e n sam ie n to p o lític o .
p e tic ió n de ú ltim a h o ra de q ue h ic ie ra u n a le c t u ra rá p id a de to do el D e to do s m o do s, el tem a de este lib ro es un a m an e ra b astan te p a rt ic u ­
te x to y m e p ro p uso algun as suge re n c ias q ue m e re s u ltaro n m uy útile s . la r de e n te n de r e l p e n sam ien to p o lític o , p ues h ac e re f e re n c ia a un a f o r­
Y m i e s p e c ial agrad e c im ie n to a E d B ro ad b e n t, q ue c o n b rillan t e z se m a q ue ap are c ió en la G re c ia an tigu a, de n tro de un as c o n dic io n e s h is ­
p uso en el lu g a r d e l p ú b lic o c o n e l q ue to do e s c rito r sue ñ a, el in t e li­ tó ric as m uy p art ic u la re s , y q ue a lo largo de do s m ile n io s se d e sarro lló
ge n te le c to r ge n e ralis ta. E sto y p ro f un d am e n te en d e u d a c o n é l p o r su en la re gió n q ue llam am o s E uro p a y en sus re duc to s c o lo n iale s .1
agu d e z a c rít ic a y p o r e l ap o yo y e l alie n to in c o n d ic io n ale s q ue m e h a L o s griego s, p ara b ie n o p ara m al, in ven taro n un m o do p ro p io y d is ­
p re s tad o . tin tivo de lo q ue sign if ic a te o ría p o lític a: la in te rro gac ió n siste m átic a y
P e ro m i m ayo r d e ud a es la q ue te n go c o n traíd a c o n N e al W o o d.
H ac e m uc h o s añ o s, d e c idim o s q ue algú n d ía e sc rib iríam o s jun to s un a 1. E l p e n s a m ie n t o p o lít ic o , e n c u a lq u ie r a d e s u s fo r m a s , s u p o n e la e x is t e n c ia d e
h is to ria so c ial de la te o ría p o lític a. P o r algu n a raz ó n , n un c a lo c o n se ­ u n a o r g a n iz a c ió n p o lít ic a . A lo s e fe c t o s d e e s t e lib r o , lla m a r é a e s a fo r m a d e o r g a n i­

guim o s. S ie m p re h ub o o tro s p ro ye c to s q ue e m p re n d e r y lle v ar a b ue n z a c ió n e l « e s t a d o » y lo d e fin ir é d e u n m o d o q u e s e a lo b a s t a n t e a m p lio c o m o p a r a


a b a r c a r u n a a m p lia v a r ie d a d d e fo r m a s , d e s d e la p o li s g r ie g a y e l a n t ig u o r e in o b u r o ­
p ue rto . S in e m b argo , c uan do , de sp ué s de su m ue rte , e m p e c é a h ac e rlo
c r á t ic o h a s t a e l e s t a d o - n a c ió n m o d e r n o ( a u n q u e a m e n u d o t e n d r e m o s o c a s ió n , a lo
p o r m i c ue n ta, h a c o n tin uad o sien do en c ie rta m an e ra su c o auto r. N eal
la r g o d e e s t e lib r o , d e t o m a r b u e n a n o t a d e la s d ife r e n c ia s e n t r e lo s d iv e r s o s t ip o s d e
f ue e l p rim e ro en in tro d u c irm e en la h is to ria d e l p e n sam ie n to p o lític o e s t a d o ) . E l e s t a d o e s , p o r t a n t o , « u n c o m p le jo d e in s t it u c io n e s m e d ia n t e la s c u a le s e l
y f ue é l q uie n ac uñ ó la f rase «h is t o r ia s o c ial de la te o ría p o lít ic a ». S in p o d e r d e la s o c ie d a d s e o r g a n iz a s o b r e u n p r in c ip io s u p e r io r a l d e l p a r e n t e s c o » , u n a

su ric o c o rp us de o b ras en e ste ám b ito y su e je m p lo de in t e g rid ad in t e ­ o r g a n iz a c ió n d e p o d e r q u e c o n lle v a e l a t r ib u ir s e « u n a im p o r t a n c ia p r im o r d ia l e n la

le c tu al, sum ada a su c o m pro m iso ap asio n ado , este p ro ye c to h ab ría sido a p lic a c ió n d e la fu e r z a u n ila t e r a l a lo s p r o b le m a s s o c ia le s » y q u e c o n s is t e e n « i n s t r u ­
m e n t o s fo r m a le s y e s p e c ia liz a d o s d e c o e r c ió n » ( M o r t o n F r ie d , T h e E v o lu t i o n o f P o l i t i ­
in c o n c e b ib le .
c a l S o c i e t y , R a n d o m H o u s e , N u e v a Y o r k , 1 9 6 8 , p á g s . 2 2 9 - 2 3 0 ) . E l e s t a d o a b a r c a in s t i­

t u c io n e s m e n o s in c lu s iv a s — fa m ilia s , c la n e s , g r u p o s d e p a r e n t e s c o , e t c . — y c u m p le
fu n c io n e s s o c ia le s c o m u n e s a t o d o s y q u e e s t e t ip o d e in s t it u c io n e s n o p u e d e n d e s e m ­
p e ñ a r.
14 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is to ria s o c ia l d e la te o ría p o lít ic a 15

an alític a (lle n a de def in ic io n es lab o rio sam en te c o n struidas) de lo s p rin ­ f o rm an p arte d e l «c a n o n » y c uyo s n o m b res h an p asado a se r f am iliare s,
c ip io s p o lític o s; la ap lic ac ió n de la razó n c rític a a la in te rro gac ió n de sus in c luso p ara q uie n e s aún no h an le íd o n in gun a de sus o b ras: A gustín de
f un dam en to s, y la le gitim id ad de las n o rm as m o rales y lo s p rin c ip io s del H ip o n a, T o m ás de A q uin o , N ic o lás M aq u iav e lo , T h o m as H o b b e s,
d e re c h o p o lític o . S i b ie n en el m un do o c c id e n tal h a h ab id o m uc h as J o h n L o c k e , J e an - J ac q u e s R o usse au, G e o rg W ilh e lm F rie d ric h H e ge l
o tras m an e ras de p e n s ar la p o lít ic a , aq u e llo s a lo s q ue c o n side ram o s y J o h n S tuart M ili, e n tre o tro s m uc h o s. L o s te x to s de esto s p e n sado re s
c o m o lo s c lásic o s — an tiguo s y m o d e rn o s— de l p e n sam ie n to p o lític o so n m uy d if e re n te s e n tre sí, p e ro tie n e n algun o s p un to s en c o m ún . S i
o c c id e n tal p e rte n e c e n a la trad ic ió n de te o r ía p o lític a q ue f un daro n lo s b ie n , en o c asio n e s, an aliz an e l e stado tal c o m o es, su p rin c ip al em p eñ o
grie go s. c o n siste en h ac e rlo de m an e ra c rít ic a y p re s c rip tiv a, p ue s to do s ello s
O tras c iviliz ac io n e s an tiguas q ue , en m uc h o s se n tido s, e stab an m ás c o n c ib e n c ó m o d e b e ría ser la o rde n ac ió n justa y ad e c u ad a de la s o c ie ­
de s arro llad as q ue lo s grie go s — c o m en zan do p o r las té c n ic as de c ultivo dad y de l go b ie rn o . Y aq u e llo q ue a m en udo se c o n c ib e c o m o «j u s t o »
y te rm in an do p o r e l c o m erc io , sin o lv idar la n avegac ió n y c ualq u ie r f o r­ se b asa en c ie rta c o n c ep c ió n de la ju s t ic ia y de la v id a m o ralm e n te b u e ­
m a de arte o arte s an ía m ayo r q ue p o dam o s c o n c e b ir— p ro d uje ro n n a, p e ro tam b ién p ue d e p ro c e de r de algun as re f le x io n es p rác tic as so b re
ab un d an te lit e ra t u r a so b re c ad a un a de las ac tiv id ad e s h um an as y tam ­ aq u e llo q ue es n e c e sario p ara m an te n e r la p az, la s e gu rid ad y el b ie n e s ­
b ié n se p re gun taro n c uále s h ab rían sido lo s o ríge n e s de la v id a y la f o r­ t a r m ate rial.
m ac ió n d e l U n iverso ; p e ro , en ge n e ral, n o h ic ie ro n un e stud io c rític o y A lgun o s te ó ric o s de la p o lític a p e n saro n c ó m o d e b ía ser un e stado
siste m átic o so b re e l o rde n p o lític o . id e alm e n te ju sto ; o tro s, en c am b io , p lan te aro n c uále s de b ían se r las re ­
P o de m o s c o n trastar, p o r e je m p lo , la m an e ra en q ue lo s grie go s e n ­ f o rm as q ue te n ían q ue e m p re n d e r algun o s go b ie rn o s y o f re c ie ro n p ro ­
te n d ían lo s p rin c ip io s de l o rde n p o lític o c o n la f ilo so f ía d e l p re c e p to p ue stas p ara g u iar las p o lític as p ú b lic as . P ara to do s e llo s, las p re gun tas
é tic o , d e l af o rism o , d e l c o n sejo y el e je m p lo q ue p ro dujo la c iviliz ac ió n f un d am e n tale s g u ard ab an re lac ió n c o n q uié n d e b ía go b e rn ar y c ó m o
c h in a (m uc h o m ás d e s a r ro lla d a y c o m p le ja q ue la g rie g a ) , c uya t r a d i­ d e b ía h ac e rlo , o c o n q ué f o rm a de go b ie rn o e ra la m ejo r. P e ro , en g e ­
c ió n de p e n s am ie n to p o lític o e ra p ro p ia, ric a y v a ria d a. E n ese s e n t i­ n e ral, ac e p tab an q ue n o e ra suf ic ie n te c o n h ac e r p re gu n tas (y re s p o n ­
do , la f ilo so f ía c o n f uc ian a, p ara re f e rirs e a c uál h a de se r la c o n duc ta d e rlas) so b re c uál e ra la m ejo r f o rm a de go b ie rn o , sin o q ue p o stu lab an
ap ro p iad a, e lige p o r e je m p lo la f o rm a af o rís tic a, aun q u e tam b ié n se e x ­ q ue d e b ían an aliz ars e c rít ic am e n t e lo s m o tivo s p o r lo s c uale s algun o s
p re s a, c o n e l f in de c o m un ic ar le c c io n e s p o lític as , c o n p ro v e rb io s y j u ic io s te n ían m ás v alid e z q ue o tro s. E n e stas p re gu n tas sie m p re s u b ­
an é c do tas e je m p lare s . N o lo h ac e , sin e m b argo , m e d ian te la argu m e n ­ yac e un a c o n c ep c ió n d e te rm in ad a de la n atu rale z a h um an a y un a id e a
tac ió n , sin o a través de alusio n e s s utile s y de c ap as c o m p le jas de s ign i­ so b re q ué c u alid ad e s de b e n ser c u ltiv ad as y c o n tro lad as p o r lo s seres
f ic ado . O tra de las c iv iliz ac io n e s q ue re sultó ser m ás d e s arro llad a q ue h um an o s p ara lo grar un o rden so c ial justo y ad e c uad o . L o s te ó ric o s de
la grie ga c lás ic a f ue la in d ia, q ue gen e ró un a trad ic ió n de p e n sam ie n to la p o lític a esb o zaro n sus id e ale s c o n re sp ec to a lo s se re s h um an o s e in ­
p o lític o en la q ue n o ap are c e la re f le x ió n te ó ric a y an alít ic a q ue c ara c ­ dagaro n q ué gé n e ro de d is p o sic io n e s p o lític as y so c iale s e ran n e c e s a ­
te riz ó a las o b ras in d ias en o tro s ám b ito s, c o m o so n la ló gic a, la e p is te ­ rias p ara q ue e sta f o rm a de c o n c e b ir a la h um an id ad se h ic ie ra re alid ad .
m o lo gía y la f ilo so f ía m o ral, p e ro e x p re só su c o m p ro m iso c o n las dis p o ­ Y , d e sde q ue se f o rm ularo n estas c ue stio n e s só lo h ub o q ue d ar un p aso
sic io n es p o lític as e x iste n te s en un a f o rm a m uy d id ác tic a, de sp ro vista de p ara p re gu n tars e , p o r e je m p lo , p o r q ué y b ajo q ué c o n dic io n e s d e b ía ­
un a argum e n tac ió n siste m átic a. A sim ism o , tam b ié n p o dem o s c o n tras ­ m o s o b e d e c e r a q uie n e s no s go b e rn ab an , y si sie m p re te n íam o s d e re ­
t a r la f ilo so f ía p o lític a c lás ic a c o n la an te rio r p o e sía h o m é ric a, c e n trad a c ho a de so b e de c e rlo s y re b e larn o s.
en lo s id e ale s , lo s m o de lo s y e je m p lo s h e ro ic o s, o c o n la p o e sía p o lític a P u e d e n p are c e m o s p re gu n tas o b vias, p e ro la id e a m ism a de p la n ­
de S o ló n en v ísp e ras de la p o lis c lásic a. te arlas , la id e a de q ue lo s p rin c ip io s de un go b ie rn o o la o b ligac ió n de
T al c o m o la c o n o c em o s en O c c id e n te , la te o ría p o lític a se rem o n ta o b e d e c e r a la au t o rid a d so n te m as ap ro p iad o s p a ra la re f le x ió n s is t e ­
a lo s an tiguo s f iló so f o s grie go s — e s p e c ialm e n te P ro tágo ras , S ó c rate s, m átic a y la ap lic ac ió n de la razó n c rít ic a, n o es algo q ue p o dam o s d ar
P lató n y A ris tó t e le s — , y h a d ado lu g ar a un a s e rie de p e n s ad o re s q ue p o r d e sc o n tado . L a te o ría p o lít ic a sup uso un h ito c u lt u ra l tan im p o r-
16 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s
L a h is t o ria s o c ia l d e la te o ría p o lít ic a 17

tan te c o m o la re f le x ió n f ilo só f ic a siste m átic a o la re f le x ió n c ie n tíf ic a so ­ sam ien to p o lític o . T al vez to davía p re c is e j u s t if ic ars e an te la ac usac ió n ,
b re la n a tu rale z a de la m ate ria, la T ie rra y lo s c ue rp o s c e le ste s. L a in ­ e n tre m uc h as o tras, de q ue , al h is t o r iar las gran d e s o b ras de la te o ría
ve n c ió n de la te o ría p o lític a re s u lta, en to do c aso , m ás d if íc il de e x p li­ p o lít ic a , se las d e grad a y se las t r iv ia liz a, c o n lo c ual se le s n ie ga c u a l­
c ar q ue la ap aric ió n de la f ilo so f ía n atu ral y la c ie n c ia. q u ie r sign if ic ad o e im p o rtan c ia m ás allá de su p ro p io m o m en to h is tó ­
E n las p ágin as q ue sigue n , e x p lo rare m o s las c o n dic io n e s h istó ric as
ric o .
en las q ue se in ven tó la te o ría p o lític a y e l m o do en q ue se d e sarro lló en T rataré de e x p lic a r y d e f e n d e r las raz o n e s q ue ju s t if ic an m i m o do
c o n te x to s h istó ric o s e sp e c íf ic o s, te n ie n do sie m p re p re s e n te q ue la m a­ de p ro c e d e r, p e ro p a ra e llo , en p rim e r lu gar, es p re c is o q ue e sb o c e el
yo ría de sus o b ras c lás ic as f uero n e sc ritas c o m o re sp ue sta a c irc u n s tan ­ m o do en q ue la h is to ria d e l p e n sam ie n to p o lític o h a sido e s tu d iad a en
c ias h istó ric as p artic u lare s . L o s p e río do s de m ayo r c re ativ id ad p ara la lo s últim o s tiem p o s.
te o ría p o lític a tuvie ro n lu g ar en m o m en to s h istó ric o s en lo s q ue el c o n ­ E n las d é c ad as de 1 9 6 0 y 1 9 7 0 , en un a é p o c a en la q ue h ab ía re n a­
f lic to so c ial y p o lític o e stalló de un m o do p artic u larm e n te ap re m ian te , c ido e l e studio de la te o ría p o lític a, lo s e s p e c ialis tas ac adé m ic o s so lían
ac arre an d o c o n se c ue n c ias de largo alc an c e. P e ro in c luso en é p o c as m ás d e b atir in c an sab le m e n te so b re la n atu rale z a y e l de stin o de e sta m ate ­
so se gadas, las p re gu n tas q ue se p lan te aro n lo s te ó ric o s de la p o lític a se ria. P ero en las un iv e rs id ad e s n o rte am e ric an as , so b re to do , en ge n e ral
p re s e n taro n de m an e ra e sp e c íf ic a. se e s p e rab a q ue lo s te ó ric o s de la p o lític a ac e p taran q ue lo s e studio s se
E sto s ign if ic a v arias c o sas. E n p rim e r lu gar, q ue lo s te ó ric o s de la b as ab an en dato s «e m p ír ic o s » y «n o rm at iv o s ». D e un lad o , e s tab a la
p o lít ic a p u e d e n h ab larn o s a travé s de lo s siglo s. C o m o c o m e n taristas c ie n c ia p o lític a r e a l, q ue af irm ab a t rat ar c ie n tíf ic am e n te lo s h ec h o s de
de la c o n dic ió n h um an a, tal vez te n gan algo q ue de c ir en to das las é p o ­ la v id a p o lític a tal c o m o so n ; y d e l o tro , la «t e o r ía », c o n f in ada a la to rre
c as. P e ro so n c riatu ras h is tó ric as , c o m o to do s lo s se re s h um an o s, y si de m arf il de la f ilo so f ía p o lític a y d e d ic ad a a re f le x io n ar n o so b re lo
ten em o s algu n a id e a de p o r q ué e x p re saro n c ie rtas c o sas, q uié n e s f u e ­ q ue e s, sin o so b re aq u e llo q ue d e b e ría s e r.
ro n sus d e s tin atario s , c o n q uié n e s p o le m iz aro n (im p líc ita o e x p líc it a ­ I n d u d ab le m e n te , e sta e s té ril div isió n de la d is c ip lin a d e b ía m uc h o
m e n te ), c ó m o o b se rvaro n e l m un do in m e d iato q ue lo s ro d e ab a y q ué a la c u ltu ra de la g u e rra f ría, q ue en g e n e ral ale n tab a a q ue lo s ac a d é ­
c o sas p e n s ab an q ue d e b ían se r c am b iad as o c o n se rv ad as , p o dre m o s m ic o s re n u n c iaran a e je rc e r un a c rít ic a s o c ial m o rdaz. L a c ie n c ia p o lí­
c o m p re n d e r de un m o do m uc h o m ás ric o y c ab al aq u e llo q ue tie n e n tic a p e rd ió , en to do c aso , gran p arte de su c arác t e r in c isivo . E l o b je to
q ue d e c irn o s, in c lus o la m an e ra en q ue sus p ro p ias id e as p o d rían ilu ­ de e stud io p ara e sta sup ue sta «c ie n c ia » n o e ra la ac c ió n c re ativ a h u m a­
m in ar n ue stro m o m en to h istó ric o e sp e c íf ic o . n a, sin o m ás b ie n e l «c o m p o rt am ie n t o » p o lític o q ue p o d ía ser c o m ­
N o se t rat a s e n c illam e n te de un a c ue stió n de d e t alle b io gráf ic o o p re n d id o — y as í se af irm ab a— p o r m e d io de m éto do s c uan titativ o s
in c luso de un «tras f o n d o » h istó ric o . C o m p re n d e r aq ue llo q ue d ic e n lo s ad e c uad o s a lo s m o vim ie n to s in v o lu n tario s de lo s c ue rp o s m ate riale s ,
te ó ric o s de la p o lític a e x ige q ue c o n o zc am o s q ué p re gu n tas trataro n de áto m o s o p lan tas.
re sp o n de r, así c o m o aq u e llas o tras p re gu n tas a las q ue se e n f re n taro n , P o r c ie rto , e sta m an e ra de ve r la c ie n c ia p o lític a f ue p ue sta en te la
n o só lo c o m o ab strac c io n e s f ilo só f ic as, sin o c o m o p ro b le m as e s p e c íf i­ de ju ic io p o r algun o s te ó ric o s de la p o lít ic a , e sp e c ialm e n te p o r S h el-
c o s, p lan te ad o s p o r c o n dic io n e s h istó ric as c o n c re tas, en e l c o n te x to de do m W o lin , c uya o b ra, P o litic s a n d V is io n , re iv in d ic ab a c o n e lo c u e n c ia
ac tiv id ad e s p rác tic as e sp e c íf ic as, de re lac io n e s so c iale s, c ue stio n e s im ­ la im p o rtan c ia de un a visió n c re ativ a en e l an ális is p o lític o .2 P e ro , al
p o s te rgab le s , q ue jas y c o n f lic to s c o n c re to s. m en o s p o r un tie m p o , m uc h o s te ó ric o s de la p o lític a p are c ían e s tar lo
b as tan te c o n ten to s c o m o p ara ac e p tar e l lu g a r q ue le s as ign ab an lo s ul-
trae m p iris tas «c o n d u c t is t a s » q ue p o r e n to n c e s do m in ab an lo s d e p ar t a­
La h ist o r ia d e l a t e o r ía po l ít ic a

2. L a v e r s ió n m á s r e c ie n t e , a m p lia d a y r e v is a d a , d e P o li t i c s a n d V i s i o n : C o n t i n u i t y
L a c o m p re n sió n de la te o ría p o lít ic a c o m o un p ro d u c to h istó ric o a n d I n n o v a t i o n in W e s te r n P o li t i c a l T h o u g h t, c u ya p r im e r a e d ic ió n a p a r e c ió e n 1 9 6 0 , e s
n o sie m p re h a p re d o m in ad o e n tre lo s e s p e c ialis tas en h is to ria d e l pen - la d e P r in c e t o n U n iv e r s it y P r e s s p u b lic a d a e n 2 0 0 6 .
L a h is to ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 19
18 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

m en to s n o rte am e ric an o s de c ie n c ias p o lític as . E sto le s re s u lt ab a e s p e ­ m uro s de la ac ad e m ia y e sc rib ían lo s disc urso s de lo s p o lític o s de la d e ­
c ialm e n te c o n ve n ie n te a lo s d is c íp u lo s de L e o S trauss, q ue en e sa é p o ­ re c h a. S us c o le gas «e m p ir is t a s », se gún p are c e , d e b ie ro n de e n te n d e r
c a f o rm ab an un a n e f as ta alian z a c o n lo s c o n d uc tis tas , en v irtu d de la q ue lo s straussian o s, c o n sus p reo c up ac io n e s f ilo só f ic as e so té ric as y c asi
c ual c ad a f ac c ió n e stab a de ac ue rdo en re s p e tar la in v io lab ilid ad de l t e ­ c ab alis tas , n o sup o n ían n in gún de saf ío p a ra la s u p e rf ic ialid ad y la v a ­
rrito rio de la o tra.3 L o s e m p iris tas ib an a d e jar q ue lo s f iló so f o s d e s a­ c u id ad de la c ie n c ia p o lític a «e m p ír ic a ».
rro llaran tran q u ilam e n te sus in t ric a d as re de s c o n c e p tuale s sie m p re y S in e m b argo , lo s straussian o s no f uero n lo s ún ic o s en ac e p tar la c la ­
c uan do lo s te ó ric o s n o rm ativ o s no c e n traran sus c rític as en e l an álisis ra lín e a de divisió n e n tre lo e m p íric o y lo n o rm ativ o , o e n tre la te o ría y
p o lític o q ue h ac ían lo s c o le gas de la lín e a e m p íric a. E l at aq u e straus- la p rác tic a. E x is tía, c o m o m ín im o , la o p in ió n , m uy d if u n d id a, de q ue
sian o c o n tra e l «h is t o ric is m o » se d ir ig ía c o n tra o tro s te ó ric o s, en un a e s c arb ar en las re alid ad e s de la p o lític a, aun q ue e stab a b ie n p ara a lg u ­
de f e n sa s e d ic e n te de las v e rd ad e s u n iv e rsale s y ab so lutas en c o n tra de l n o s, n o e ra lo q ue lo s te ó ric o s p o lític o s d e b ían h ac er. E l trab ajo p io n e ­
relativism o de la m o de rn idad. Y aun q ue después de stac arían c o m o id e ó ­ ro de l p o litó lo go c an ad ie n s e C . B . M ac p h e rso n , q uie n h ab ía d ado un
lo go s in f luye n te s d e l n e o c o n s e rv adurism o y tam b ié n , p o r d e c irlo de a l­ e n f o q ue d if e re n te al e s tu d io de la te o ría p o lít ic a al s itu ar a lo s p e n s a ­
gún m o do , c o m o m en to re s f ilo só f ic o s d e l ré gim e n de G e o rge W . B ush , do res in gle se s de l siglo X VII en e l c o n te x to h istó ric o de lo q ue é l de n o ­
lo s te ó ric o s straussian o s q ue p e rte n e c ían a un a ge n e rac ió n an te rio r se m in ab a un a «s o c ie d a d m e rc an til p o s e s iv a», re sultó se r algo m ás q ue
lim itab an a d ar c o n tin u id ad , en e l p lan o f ilo só f ic o , a su age n d a p o lític a un a d e sviac ió n re sp e c to de la c o rrie n te d o m in an te de la e s p e c ialid ad
re ac c io n aria y an tim o d e rn a (c u an d o n o an tid e m o c rátic a), salvo en an glo n o rte am e ric an a.4 L o s e s p e c ialis tas q ue e s tu d ia b an e im p artían
aq ue llo s c aso s en lo s q ue se av e n t u rab an c o m p le tam e n te f u e ra de lo s c lases so b re el p e n sam ie n to p o lític o , es de c ir, q ue e s tu d iab an y e n s e ñ a­
b an a lo s «c lá s ic o s » d e l «c a n o n » o c c id e n tal, n o sie m p re s u s c rib ían la
v arie d ad s traus s ian a de an tih isto ric ism o , p e ro a m e n udo se m o strab an
3. N o e s é s t e e l lu g a r p a r a e n t r a r a d e b a t ir la s o p in io n e s p o lít ic a s d e L e o S t r a u s s ,
p u e s s ó lo s e t r a t a d e e n fo c a r s u e s t u d io d e la t e o r ía p o lít ic a . N a c id o e n A le m a n ia e n
en d e s ac u e rd o c o n la h is to ria. M uc h o s de e llo s t ratab an a lo s «g r a n ­
1 8 8 9 , S t r a u s s e m ig ró a E s t a d o s U n id o s e n 1 9 3 7 . D e s p u é s d e h a b e r s id o n o m b r a d o p r o ­ d e s » c o m o si f ue ran m en tes p uras q ue f lo tab an ajen as a la lu c h a p o lít i­
fe s o r d e la y n iv e r s id a c f^ e jC h ic a g o e u. 1 9 4 9 . e je r c ió u n a g r a n in flu e n c ia e n e l e s t u d io c a, y c u alq u ie r in te n to de situar a esto s p e n sado re s en un suelo h is t ó ri­
d e la t e o r ía p o lít ic a e n N o r t e a m é r ic a , d a n d o lu g a r a u n a e s c u e la d e in t e r p r e t a c ió n a la c o f irm e , c u a lq u ie r in te n to q ue se h ic ie r a p o r t rat arlo s c o m o se re s
q u e s u s d is c íp u lo s y e s t u d ia n t e s d ie r o n c o n t in u id a d . E l p u n t o d e p a r t id a d e S t r a u s s
h istó ric o s q ue vivie ro n y re sp iraro n ap asio n ad am e n te , c o m p ro m e tido s
p a r a e n fo c a r la t e o r ía p o lít ic a e s la p r e m is a s e g ú n la c u a l lo s filó s o fo s p o lít ic o s , a q u e ­
en la p o lít ic a de su p ro p ia é p o c a y lu gar, s e ría d e se c h ad o c o m o un a
llo s a lo s q u e le s p r e o c u p a n la v e r d a d y e l c o n o c im ie n t o , y n o s ó lo la m e r a o p in ió n , se
p u ra t riv ia lid ad q ue n o h ac ía m ás q ue re b ajar la gran d e z a de eso s h o m ­
h a n v is t o o b lig a d o s , a lo la r g o d e la h is t o r ia d e l c a n o n , a d is fr a z a r s u s id e a s p a r a q u e n o
lo s p e r s ig u ie r a n p o r s u b v e r s iv o s . H a n a d o p t a d o , s e g ú n lo s s t ra u s s ia n o s , u n m o d o « e s o ­ b re s, re duc ié n do lo s a m ero s p ub lic is tas , p an f le tario s y p ro p agan d is tas .5
t é r ic o » d e e s c rib ir, lo q u e o b lig a a q u e lo s in t é r p r e t e s a c a d é m ic o s lo s le a n e n t r e lín e a s . S e gún e sta m an e ra de ve r las c o sas, lo q ue d is t in g u ía a la f ilo so f ía
E s t a c o a c c ió n , p a r e c e n s u g e r ir lo s s t r a u s s ia n o s , n o h a h e c h o m á s q u e a g r a v a r s e t r a s e l p o lític a re al de la sim p le «id e o lo g ía » e ra q ue aq u e lla se h allab a p o r e n ­
c o m ie n z o d e la m o d e r n id a d y, e n c o n c r e t o , c o n la d e m o c r a c ia d e m a s a s q u e ( a l m a rg e n
d e la s o t r a s v ir t u d e s q u e p u e d a t e n e r o n o ) s e h a lla in e v it a b le m e n t e d o m in a d a p o r la

o p in io n y, s e g ú n p a r e c e , la h o s t ilid a d h a c ia la v e r d a d y e l c o n o c im ie n t o . L o s s t r a u s s ia ­ 4. L a o b r a T h e P o li t i c a l T h e o r y o f P o s s e s i v e I n d i v i d u a li s m : H o b b e s to L o c k e fu e p u ­

n o s s e c o n s id e r a n u n a c o fr a d ía p r iv ile g ia d a y e x c lu s iv a e n s u a c c e s o a l s ig n ific a d o v e r ­ b lic a d a e n s u p r im e r a e d ic ió n p o r O x fo r d U n iv e r s it y P r e s s e n 1 9 6 2 ( t ra d , c a s t. : C . B .

d a d e r o d e la filo s o fía p o lít ic a , y s e t o m a n u n a s e n o r m e s lib e r t a d e s d e in t e r p r e t a c ió n , lo M a c p h e r s o n , L a t e o r í a p o lí t i c a d e l i n d i v i d u a li s m o p o s e s i v o : D e H o b b e s a L o c k e , F o n -

q u e le s lle v a a a le ja r s e d e l t e x t o lit e r a l e n u n p s s e n t id o s q u e m u y p o c o s e s p e c ia lis t a s s e t a n e lla , B a r c e lo n a , 1 9 7 9 ) ; p e r o , e n la d é c a d a d e 1 9 5 0 , M a c p h e r s o n y a h a b ía p u b lic a ­

p e r m it ir ía n . E s t a - m a n e ra d e e n fo c a r la s c o s a s , h u e lg a d e c ir lo , t ie n d e a lim it a r la s p o s i­ d o u n o s a rt íc u lo s e n lo s q u e a p lic a b a s u e n fo q u e c o n t e x t u a l. S i b ie n n o e s t o y d e a c u e r d o

b ilid a d e s d e l d e b a t e e n t r e lo s s t r a u s s ia n o s y q u ie n e s s e e n c u e n t r a n fu e r a d e s u h e r ­ c o n é l y c o n s id e r o q u e s u t ip o id e a l d e « s o c ie d a d m e r c a n t il p o s e s iv a » e s u n a a b s t r a c ­

m a n d a d , p u e s t o q u e o t r a s in t e r p r e t a c io n e s d e lo s t e x t o s s o n d e s c a r t a d a s a p r i o r i p o r c ió n m á s b ie n a h is t ó r ic a , lo c ie r t o e s q u e e s t a o b r a a b r ió u n n u e v o e im p o r t a n t e c a m p o

c o n s id e r a r q u e n o p e r c ib e n lo s s ig n ific a d o s « e s o t é r ic o s » o c u lt o s . P o r m u c h o q u e lo s d e e s t u d io .

s t r a u s s ia n o s h a y a n m e n o s p r e c ia d o la c ie n c ia p o lít ic a « e m p ír ic a » , c o n s u m é t o d o h a n 5. V é a s e , a m o d o d e e je m p lo , D a n t e G e r m in o , B e y o n d I d e o lo g y : T h e R e v i v a l o f P o ­

r e fo r z a d o e l e n c ie r r o d e la t e o r ía p o lít ic a « n o r m a t iv a » e n s u p r o p io c a m p o s o lip s is t a . litic a l T h e o r y , H a r p e r a n d R o w , N u e va Y o rk , 19 6 7 .


20 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 21

c im a de la lu c h a p o lític a y de lo s p artid ism o s. S e p lan te ab a p ro b le m as q ue se t rata de la h is to ria de las id e o lo gías , lo c ual re q u ie re un a c o n -


u n iv e rsale s e im p e re c e d e ro s , b u s c ab a lo s p rin c ip io s d e l o rde n s o c ial y te x tu aliz ac ió n d e tallad a. «P o rq u e c o n side ro q ue la m ism a v id a p o lític a
d e l d e s arro llo h um an o q ue f u e ran v álid o s p a ra to do s lo s seres h u m a­ m arc a lo s p rin c ip ale s p ro b le m as p a ra el te ó ric o p o lític o — af irm a S k in ­
n o s, en to das las é p o c as y lu gare s . L as p re gu n tas p lan te ad as p o r lo s n e r— h ac ie n d o q ue un d e te rm in ad o ám b ito de c ue stio n e s p are z c an
v e rd ad e ro s f iló so f o s p o lític o s e ran — así se so ste n ía— in trín se c am e n te p ro b le m átic as y un ám b ito c o rre s p o n die n te de p re gun tas se c o n viertan
tran s h is tó ric as : ¿q u é sign if ic a, p o r e je m p lo , ser re alm e n te un h o m b re ? en lo s tem as p rin c ip ale s de l d e b a t e ».6
¿Q u é tip o de s o c ie d ad p e rm ite el p le n o d e s arro llo de la h u m an id ad ? E l p r in c ip al b e n e f ic io q ue re p o rta e ste e n f o q ue, e sc rib e S k in n e r, es
¿C uále s so n lo s p rin c ip io s un iv e rsale s de un o rden justo p ara lo s in d i­ q ue no s do ta «d e un a m an e ra de in t u ir lo q ue el auto r q uie re d e c ir c o n
viduo s y las s o c ie d ad e s? m uc h a m ás s agac id ad de lo q ue se n c illam e n te c ab ría e s p e rar d e l h ec h o
P o r lo visto , a lo s de f en so re s de e sta m an e ra de c o n s id e rar las c o sas de le e r e l te x to “un a y o tra v e z ” , tal c o m o lo s e x p o n e n te s d e l e n f o q ue
n o se les o c u rrió q ue in c lus o las p re gu n tas «u n iv e r s a le s » p o d ían p la n ­ “t e x t u a lis t a ” h an p ro p u e sto de m an e ra c a ra c t e r ís t ic a ».7 P e ro ade m ás
te arse y ser re sp o n d id as de tal m an e ra q ue s irvie ran a de te rm in ad o s in ­ e x iste o tra ve n taja:
te re se s p o lític o s in m e d iato s y n o a o tro s, o q ue e stas p re gu n tas y re s ­
p u e s tas p o d ían c o n s id e rars e , tam b ié n , c o m o ap as io n ad as to m as de A ho ra salta a la vista la razó n po r la que quiero so stener que, si la
p artid o . P o r e je m p lo , e l id e al h um an o p ro p u gn ad o y d e f e n dido p o r lo s histo ria de la teo ría po lític a en lo esenc ial fuera esc rita como una h isto ­
ria de las ideo lo gías po lític as, una de sus c o nsec uenc ias tal vez sería una
filó so f o s no s d ic e m uc h o so b re c uále s e ran sus c o m p ro m iso s so c iale s y
co m prensió n más diáfan a de lo s lazo s que unen la teo ría po lític a y la
p o lític o s y q ué p o sic ió n d e f e n d ían en lo s c o n f lic to s q ue m arc aro n su
prác tic a. P ues, en efecto, a prim era vista todo in dic a que, cuando se re ­
é p o c a. E l h e c h o de q ue esto n o se re c o n o c ie ra y ac e p tara sign if ic a q ue
c uperan los térm ino s del léxic o no rm ativo que un agente c ualquiera tie ­
lo s e s p e c ialis tas c o n sid e raro n q ue e l in te n to de c o m p re n d e r las o b ras
ne a su dispo sició n para desc rib ir su m anera po lític a de c om po rtarse, al
c lás ic as, situán d o las en la é p o c a y en el m arc o ge o gráf ic o en q ue v iv ie ­ mismo tiem po estamos indic ando una de las lim itac io nes que pesan so ­
ro n sus auto re s, ib a a re p o rtar po c o s b e n e f ic io s . C o n te x tu aliz ar el p e n ­ b re este pro pio c o m po rtam iento. E sto sugiere que, para ex plic ar la ra­
sam ien to p o lític o o la «s o c io lo gía de l c o n o c im ie n to » tal vez p o d ía s e r­ zón po r la que un agente ac túa del modo en que lo hace, estamos o b li­
v ir p a ra c o n o c e r algo so b re las id e as y las m o tiv ac io n e s de lo s sim p les gados a h ac er c ierta referenc ia a este léxic o , puesto que a to das luc es
m o rtale s e ide ó lo go s, p e ro n o agre garía n ad a valio so so b re un gran f i­ figura como uno de los determ inantes de su acción. E sto, a su vez, sugie­
ló so f o , so b re un ge n io c o m o , p o r e je m p lo , P lató n . re que, si tuviéram o s que c entrar nuestras histo rias en el estudio de es­
E ste h isto ric ism o c asi in ge n uo p r o d u c iría un a re ac c ió n : un a e s c u e ­ tos voc ab ulario s, estaríamos en condiciones de ilustrar los modos exactos
en que la ex plic ac ió n del c om po rtam iento po lític o depende del estudio
la m uy dif e re n te q ue , d e sde e n to n c e s, h a d e jad o atrás a sus rivale s.
del pensam iento po lítico .
A q ue llo q ue ac ab ó p o r c o n o c e rse c o m o la E sc ue la de C am b rid ge a p r i­
m e ra v ista p are c e s itu ars e , c o n su h is to riz ac ió n ra d ic al de las o b ras
E n to n c e s, e x p lo r a n d o e l lé x ic o q ue lo s p e n s ad o re s y lo s age n te s
(gran d e s y p e q ue ñ as) de la te o ría p o lít ic a y la n e gac ió n de c u a lq u ie r
p o lít ic o s t e n ía n a su alc a n c e , as í c o m o lo s c o n j un to s e s p e c íf ic o s de
s ign if ic ad o m ás allá d e l m o m e n to lo c a l de su c re ac ió n , en el lad o
p re g u n t as q ue la h is t o r ia h a b ía p u e s to en su age n d a, S k in n e r p r o c e ­
o p ue sto . E l e x p o n e n te m ás e f ec tivo de e ste m o dus o p e ran d i, Q ue n tin
dió a re c o n s t ru ir u n a h is to ria d e l p e n s am ie n to p o lít ic o o c c id e n t al en
S k in n e r, en la in tro d u c c ió n a su o b ra ya c lás ic a, T h e F o u n d a tio n s o f
e l R e n ac im ie n to y en la é p o c a de la R e f o rm a y, en e s p e c ial, a m e d id a
M o d e rn P o litic a l T h o u g h t, p re s e n t a un a e x p o sic ió n de su m éto do q ue
q ue f ue a d q u ir ie n d o su s ign if ic ad o m o de rn o la n o c ió n de e s ta d o . T an-
p a re c e se r d ire c t a m e n t e an t it é t ic a c o n re s p e c to a las d ic o to m ías en
q ue se b asab a el en f o q ue ah istó ric o , c o n trario a la distin c ió n tajan te en tre
f ilo so f ía p o lític a e id e o lo gía y a la o p o sic ió n sim p lis ta e n tre lo «e m p ír i­ 6. Q u e n t in S k in n e r , T h e F o u n d a t i o n s o f M o d e m P o li t i c a l T h o u g h t, v o l. 1: T h e R e ­
c o » y lo «n o rm at iv o ». D e h e c h o , a ju ic io de S k in n e r, p o de m o s e n t e n ­ n a is s a n c e , C a m b r id g e U n iv e r s it y P r e s s , 1 9 7 8 , C a m b r id g e , p á g . x i.

d e r m e jo r la h is to r ia de la te o ría p o lít ic a si, en lo e s e n c ial, p e n sam o s 7. I b id . , p á g . x iii.


L a h is t o r ia s o c ia l d e la t e o r ía p o lít ic a 23
22 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

to en e s ta o b ra c o m o en o tras , la p r in c ip a l e s t ra t e g ia q ue s igu ió f ue U n lis tad o de lo q ue , en la e x h aus tiv a h isto ria de las ide as p o lític as ,
am p liar el rad io de su in v e s tigac ió n m uc h o m ás de lo q ue lo h ab ían f alta e n tre lo s añ o s 1 3 0 0 y 1 6 0 0 p o n e de m an if ie sto , de un m o do b a s ­
h e c h o lo s h is to riad o re s d e l p e n s am ie n to p o lític o , p as an d o a te n e r en tan te riguro so , lo s lím ite s de lo q ue S k in n e r d e n o m in a sus «c o n t e x to s ».
c ue n ta n o só lo a lo s p r in c ip ale s te ó ric o s , sin o , t a l c o m o é l m ism o lo É l se re f ie re a un p e río d o m arc ado p o r ac o n te c im ie n to s so c iale s y e c o ­
e x p re s ó , «la m atriz so c ial e in t e le c t u a l m ás g e n é ric a a p a r t ir de la q ue n ó m ic o s de e n o rm e m agn itu d , q ue do m in aro n y o c up aro n un lu g a r
su rgie ro n sus o b r a s ».8 N o só lo c o n sid e ró la o b ra de lo s g ran d e s , sin o m uy im p o rtan te en la te o ría y en la p rác tic a de lo s p e n sado re s y ac to res
t am b ié n las «a p o r t a c io n e s c o n te m p o rán e as al p e n s am ie n to s o c ial y p o lític o s e uro p e o s. S in e m b argo , en el lib ro de S k in n e r no h ay n in gun a
p o lític o m ás e f ím e ras » c o m o un m e dio p a ra ac c e d e r a lo s lé x ic o s d is ­ p o n d e rac ió n sus tan c ial de la ag ric u lt u ra, la aris t o c rac ia y e l c am p e s in a­
p o n ib le s , a las c o n je tu ras y a lo s sup ue sto s p re d o m in an t e s so b re la s o ­ do , de la d is trib u c ió n y te n e n c ia de tie rras , de la div isió n s o c ial de l t r a ­
c ie d ad p o lít ic a q ue h a b ía n m o d e lad o e l d e b ate en é p o c as y lu g are s b ajo , la p ro te s ta y e l c o n f lic to so c ial, de la p o b lac ió n , d e l p ro c e so de
c o n c re to s. ase n tam ie n to en c iu d ad e s , e l c o m e rc io , la m an u f ac tu ra y la c las e q ue
E l e n f o q ue de S k in n e r tie n e c ie rtas v irtu d e s m uy c laras . O tro s vive en lo s n uevo s b u rgo s .9
m ie m b ro s de la E sc ue la de C am b rid ge tam b ié n ap lic aro n esto s p r in c i­ C ie rto es q ue J . G . A . P o c o c k , la o tra f igu ra im p o rtan te en la f u n ­
p io s, a m e n udo de un a m an e ra m uy e f e c tiv a, al an álisis de p e n sado re s dac ió n de la E sc ue la de C am b rid ge , p are c e , a p rim e ra v ista, m ás in t e ­
c o n c re to s o de «t rad ic io n e s de d is c u rs o », so b re to do a q uie n e s h ab ían re sado en lo s avan c es e c o n ó m ic o s y en lo q ue , a sim p le vista, so n f ac to ­
vivido en lo s alb o re s de la I n g lat e rra m o de rn a. E l h e c h o de q ue las res m ate riale s , c o m o e l «d e s c u b rim ie n t o » — en p alab ras de P o c o c k —
c ue stio n e s p o lític as q ue ab o rdaro n lo s te ó ric o s, e n tre ello s lo s gran de s d e l c ap it al y e l surgim ie n to de u n a «s o c ie d a d c o m e rc ial» en la G ran
p e n sado re s, so n las p lan te ad as p o r la v id a p o lític a re al y p o r las c o n d i­ B re tañ a d e l siglo X VIII. L a e x p lic ac ió n q ue él o f rec e de este «d e s c u b r i­
c io n es h is tó ric as en las q ue s u rge n p are c e se r un a c ue stió n , n i m ás n i m ie n to re p e n tin o y t r a u m á t ic o » se h a lla , sin e m b argo , m uc h o m ás
m e n o s , de se n tido c o m ún . ap art ad a de lo s p ro c eso s h istó ric o s, a d if e re n c ia d e l p lan te am ie n to q ue
P ero eso , en gran m e d id a, e stá c o n dic io n ado p o r lo q ue la E sc ue la h ac e S k in n e r c o n re sp ec to al e s ta d o . 10 P ara P o c o c k , e l m o m en to c rític o
de C am b rid ge c o n side ra un c o n te x to re le v an te . E n se guid a se h ac e e v i­ es la f un d ac ió n de l B an c o de I n g lat e rra. S e gún é l, p ro d u jo un a t r a n s ­
d e n te q ue e l té rm in o c o n te x tu a liz a c ió n n o se re f ie re a lo q ue S k in n e r f o rm ac ió n c o m p le ta de l se n tido de la p ro p ie d ad , la m etam o rf o sis de su
llam ab a la «m at r iz so c ial e in t e le c t u a l». L a m atriz «s o c ia l» t ie n e p o c o e s tru c tu ra y m o ralid ad , c o n un a «p re c ip it a c ió n e s p e c t ac u lar a m e d ia ­
q ue ve r c o n la «s o c ie d a d », la e c o n o m ía o , in c lus o , c o n e l go b ie rn o . E l do s de la d é c ad a de 1 6 9 0 , ac o m p añ ad a p o r c am b io s re p e n tin o s en la
c o n te x to so c ial se h a v ue lto in t e le c t u a l y al m en o s lo «s o c ia l», ah o ra, p s ic o lo gía de la p o lít ic a ». P e ro , se gún argum e n tó , e l B an c o de I n g lat e ­
p are c e e star de f in ido só lo d e sde un p un to de v ista lin gü ís tic o . L a «v id a rra — en re alid a d , la so c ie d ad c o m e rc ial— no p are c e te n e r h is to ria, ya
p o lít ic a », q ue e s tab le c e la age n d a de la «t e o r ía p o lít ic a », es, f u n d a­ q ue surge de re p e n te , p le n am e n t e d e s arro llad o , c o m o si las tran s f o r­
m e n talm e n te , un jue go de le n guaje . A l f in y al c ab o , c o n te x tu aliz ar un m ac io n e s, en lo s siglo s X VI y X VII, d e l se n tido de la p ro p ie d ad y de las
te x to s ign if ic a s itu arlo e n tre o tro s te x to s, e n tre u n a s e rie de té rm in o s, re lac io n e s s o c iale s, as í c o m o la f o rm ac ió n d e l c ap italis m o agrario in ­
d isc urso s y p arad igm as ide o ló gic o s c uyo s n ive le s de f o rm alid ad , de sde glé s, o e l siste m a b an c ario c arac t e rís tic am e n te in glé s aso c iado al d e s a­

lo s c lásic o s de l p e n sam ie n to p o lític o h as ta lo s te x to s e x te n so s y lo s e f í­ rro llo de la p ro p ie d ad c ap italis ta q ue p re c e d ió a la f un d ac ió n d e l b a n ­

m ero s disc urso s p o lític o s, so n dif e re n te s. D el at aq ue c o n tra la h isto ria c o n ac io n al, n o t u v ie ran in c id e n c ia algu n a en la c o n so lid ac ió n de l

p u ram e n te in t e le c t u a l o la h is to ria ab s t ra c t a de las id e as , s u rge aún


9 . V é a s e N e a l W o o d , J o h n L o c k e a n d A g r a r i a n C a p i t a li s m , U n iv e r s it y o f C a lifo r n ia
o tro t ip o de h is to ria t e x tu al, o tro tip o de h is to ria de las id e as , sin lu gar
P r e s s , B e r k e le y y L o s A n g e le s , 1 9 8 4 , p á g . 1 1 .
a d u d as m ás s o f is tic ad a y e x h au s tiv a q ue an te s, p e ro lim it a d a , c asi, a
1 0 . V é a s e J o h n G r e v ille A g a r d P o c o c k , V ir tu e , C o m m e r c e , a n d H i s t o r y , C a m b r id ­
te x to s q ue h an p e rd id o su re alid a d m ate rial. g e U n iv e r s it y P r e s s , C a m b r id g e , 1 9 8 5 , p á g . 1 0 8 . P a r a e n t r a r e n d e t a lle s e n e s t a d is c u ­
s ió n a c e r c a d e P o c o c k y la « s o c ie d a d c o m e r c ia l» h a b r á q u e e s p e r a r a o t r o v o lu m e n d e ­

8. I b id . , p á g . X . d ic a d o a l p e r ío d o r e le v a n t e .
L a h is to ria s o c ia l d e la te o ría p o lít ic a 25
24 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c ap italism o c o m e rc ial d e l siglo X VIII. U n a e x p lic ac ió n tan so rp re n d e n ­ L o c k e . L o s c o n te x to s, en am b o s c aso s, so n te x to s. E n n in gun o de lo s

te m e n te ah istó ric a só lo es p o sib le p o rq ue , p ara P o c o c k, q uizás aún m ás e x tre m o s de l e sp e c tro h istó ric o de la E s c ue la de C am b rid ge , d e sde el

q ue p ara S kin n e r, la h is to ria p o c o tie n e q ue ve r c o n lo s p ro c eso s s o c ia­ e p is o d io m ás lo c al h asta la la rg a trad ic ió n de l d is c urs o , ap re c iam o s

le s, y las tran sf o rm ac io n e s h istó ric as só lo se m an if ie stan c o m o c am b io s n in gún sign o de m o vim ie n to h istó ric o , n in gún se n tido de la c o n e x ió n

v isib le s en lo s le n gu aje s de la p o lític a. Y lo s c am b io s en e l dis c urs o q ue d in ám ic a e n tre un m o m en to h istó ric o y o tro , o e n tre e l e p is o dio p o lít i­
re p re s e n t an la c ulm in ac ió n y la c o n s o lid ac ió n de un a tran sf o rm ac ió n c o y lo s p ro c eso s so c iale s q ue sub yac e n en é l. L o s largo s p ro c eso s h is ­
s o c ial so n p re s e n tado s c o m o su o rigen y su c ausa. D e e ste m o do , la h is ­ tó ric o s , en e f e c to , se c o n v ie rte n en e p is o d io s p o lític o s m o m e n tán e o s.

to r ia d e l p e n sam ie n to p o lític o , tan to p ara P o c o c k c o m o p a ra S kin n e r, E n su c o n c ep c ió n de la h is to ria, la E sc ue la de C am b rid ge tie n e en


es c urio s am e n te a h is tó ric a , n o só lo p o r su in c ap ac id ad p ara ab o rd ar lo c o m ún algo e s e n c ial c o n las te n d e n c ias «p o s m o d e rn a s » m ás en b o ga.

q ue e ran , c o n f o rm e a c u alq u ie r ap re c iac ió n , ac o n tec im ie n to s h istó ric o s P ara un o s y p ara o tro s, el dis c urs o es la p rác tic a c o n stitutiv a y, en r e a ­

de c isivo s en lo s p e río do s re le van te s, sin o p o r la au se n c ia m ism a de p r o ­ lid a d , la ún ic a, de la v id a so c ial; la h is to ria, en c am b io , se dis ue lv e en la

c e so . D e m an e ra c arac t e rís tic a, la h is to ria, p a ra la E sc ue la de C am b rid ­ c o n tin ge n c ia. A n te las «gran d e s n arrac io n e s », tan to la E sc ue la de C am ­

ge, c o n siste en u n a s e rie de e p iso dio s in c o n e x o s, m uy lo c ale s y p a rt ic u ­ b rid g e c o m o lo s p e n sado re s p o sm o dern o s n o p ro p o n e n e l e x am e n c r í­

lare s, c o m o p o r ejem p lo las c o n tro versias p o lític as c o n c re tas de algun as tic o de sus vic io s y v irtu d e s , sin o q ue d e sc artan , de p lan o , la re le v an c ia

é p o c as y lu gare s e sp e c íf ic o s, c uya re lac ió n c o n lo s ac o n te c im ie n to s so ­ d e l p ro c eso h istó ric o .


c iale s m ás in c lus iv o s , o c o n c u a lq u ie r p ro c e so h is tó ric o , gran d e o p e ­
q ue ñ o , es n u la .11
E ste h in c ap ié en lo lo c al y en lo p artic u lar, sin e m b argo , n o e x c lu ­ La h ist o r ia s o c ia l d e l a t e o r ía po l ít ic a

ye la c o n side rac ió n de p e río do s de tiem p o y e sp ac io s m ás am p lio s. L as


«t r a d ic io n e s de d is c u rs o », q ue so n lo p ro p io de la E s c ue la de C am ­ L a «h is t o ria so c ial de la te o ría p o lít ic a », q ue c o n stituye e l te m a de

b rid ge , ab arc an un tro zo im p o rtan te de la h is to ria, a vec es siglo s e n t e ­ e ste lib ro , p arte de la p re m is a de q ue lo s gran de s p e n sado re s p o lític o s

ro s e in c luso m ás. U n a trad ic ió n p u e d e c ru z ar las f ro n te ras n ac io n ale s de l p asado e stuvie ro n c o m p ro m e tido s c o n p asió n en las c ue stio n e s de l

y t am b ié n lle g a r a o tro s c o n tin e n te s. P ue d e se r un gé n e ro lit e rario b a s ­ lu g ar y de la é p o c a en q ue v iv ie ro n .12 A sí f ue, in c lus o , c uan do ab o rd a­

t an te lim it ad o en su e s p ac io te m p o ral y m arc o ge o gráf ic o , c o m o p o r ro n lo s tem as de sde u n a e le v ad a at alaya f ilo só f ic a, en diálo go c o n o tro s

e je m p lo la lit e ra t u r a de lo s e sp e jo s de p rín c ip e s (s p e c u la p r in c ip u m ) , f iló so f o s de o tras é p o c as y lu g are s , y tam b ié n , o en e s p e c ial, c uan do

q ue S k in n e r e x p lo ra de un a m an e ra m uy e f e c tiv a al an aliz ar la o b ra de trataro n de trad u c ir, en p rin c ip io s un iv e rsale s y ate m p o rale s, sus re f le ­

M aq u iav e lo . E n e l c aso de J o h n P o c o c k , p u e d e se r e l dis c u rs o de la x io n e s p art ic u la re s . S us c o m p ro m iso s to m aro n a m e n udo la f o rm a de

«s o c ie d a d c o m e rc ial» q ue c arac t e riz ó al siglo X VIII, o la trad ic ió n de l un a adh esió n p a rt id is t a a un a c ausa p o lític a c o n c re ta e id e n tif ic ab le , o

«h um an is m o c ív ic o », c uyo alc an c e f ue m uc h o m ás am p lio y su v id a, la f o rm a, in c lus o , de e x p re sio n e s m ás o m en o s tran s p are n te s de in t e r e ­

m ás d u rad e ra. I n d e p e n d ie n te m e n te de c uál se a su d u rac ió n o su m ar­ ses p a rt ic u la re s : lo s in te re s e s de un p artid o o de un a c las e p artic u lar.

c o e s p ac ial, en e l an ális is de la te o ría p o lític a la trad ic ió n de l dis c urs o P e ro sus c o m p ro m iso s ide o ló gic o s p o d rían e x p re s ars e , tam b ié n , en

de se m p e ñ ó un p ap e l ap e n as d if e re n te al q ue tu v ie ro n lo s e p is o dio s un a m an e ra m ás am p lia de e n te n d e r lo q ue p ara e llo s e ra un a so c ie d ad


b u e n a y el id e al h um an o .
p a rtic u lare s (q ue en sí m ism o s so n un a in te rac c ió n de d is c urs o s), c o m o
la E n g a g e m e n t C o n tro v e r s y en la q ue S k in n e r sitúa a H o b b e s, o la C r i­ C o n to do , n o p o de m o s h ac e r de lo s gran d e s p e n sad o re s p o lític o s
p ro p agan d is tas o e sc rito re s a sue ldo . L a te o ría p o lít ic a sin d u d a es un
sis de la E x c lusio n a la q ue h an re c u r rid o o tro s al an aliz ar la o b ra de

11. P a r a u n e x a m e n c r ít ic o d e l t r a t a m ie n t o « a t o m iz a d o » o « e p is ó d ic o » q u e S k in ­
12 . P a r a u n e x a m e n d e la e x p r e s ió n « h is t o r ia s o c ia l d e la t e o r ía p o lít ic a » , vé a s e
n e r h a c e d e la h is t o r ia , v é a s e C a r y N e d e r m a n , « Q u e n t in S k in n e r ’s S t a t e : H is t o r ic a l
N e a l W o o d , « T h e S o c ia l H is t o r y o f P o lit ic a l T h e o r y » , P o li t i c a l T h e o r y , v o l. 6 , n ° 3
M e t h o d a n d T r a d it io n s o f D is c o u r s e » , C a n a d i a n j o u r n a l o f P o l i t i c a l S c i e n c e , v o l. 18 ,
( a g o s to d e 19 7 8 ) , p á g s. 3 4 5 - 3 6 7 .
n ° 2 ( ju n io d e 1 9 8 5 ) , p á g s . 3 3 9 - 3 5 2 .
26 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 27

e je rc ic io de p e rs uasió n , p e ro sus h e rram ie n tas so n la argum e n tac ió n y E sto , sin d u d a, no e q u iv ale a d e c ir q ue las ide as de un te ó ric o p u e ­
e l d is c urs o raz o n ado , en u n a b ú s q u e d a le g ít im a de c ie rto tip o de v e r ­ dan p re d e c irs e o «m e d ir s e » a p a rt ir de su p o sic ió n o c las e so c ial. L a
dad . S in e m b argo , si b ie n lo s «g r a n d e s » se de sm arc an de lo s p e n s ad o ­ c ue stió n c o n siste sim p le m e n te en q ue las p re gu n tas a las q ue se e n ­
res y ac to re s p o lític o s de m e n o r im p o rtan c ia, n o de jan de ser p o r ello f re n ta c u a lq u ie r p e n s ad o r p o lític o , p o r e te rn as y un iv e rs ale s q ue p a ­
m en o s h um an o s o de e s tar m en o s in m e rso s en la h is to ria. C uan d o en re z c an , sie m p re se le p lan te an b ajo u n a f o rm a h is tó ric a e sp e c íf ic a. L a
L a R e p ú b lic a P lató n e x p lo ra e l c o n c ep to de j u s t ic ia, o c uan do sub raya E s c ue la de C am b rid ge c o n vie n e en q ue , p ara lle g a r a c o m p re n d e r las
lo s dif e re n te s n iveles de c o n o c im ie n to , es e v ide n te q ue e stá p lan te an do re sp ue stas q ue o f rec en q uie n e s te o riz an so b re p o lític a, deb em o s sab e r
gran d e s c ue stio n e s f ilo só f ic as y b u s c an d o v e rd ad e s tras c e n d e n tale s y algo de las p re gun tas q ue in te n tan re sp o n de r, así c o m o tam b ié n lo s d i­
un iv e rs ale s . P e ro las p re gu n tas q ue se p lan t e a, n o m en o s q ue las r e s ­ f e re n te s m arc o s h istó ric o s q ue, en c o n jun to , p lan te an p re gun tas d is t in ­
p ue stas q ue o f rec e , e stán f o rm uladas (c o m o te n d ré o p o rtu n id ad de a r ­ tas. E n lo q ue re sp e c ta a la h isto ria so c ial de la te o ría p o lític a, n o o b s ­
gum e n tar en un c ap ítu lo p o ste rio r) a p a r t ir de su c o m p ro m iso c rític o tan te , e stas p re gu n tas n o só lo se p lan te an m e d ian te c o n tro ve rsias
c o n la d e m o c rac ia aten ien se . p o lític as e x p líc itas o en el p lan o de la f ilo so f ía o de la alta p o lític a, sin o
R e c o n o c e r la h u m an id ad y e l c o m p ro m iso q ue lo s gran d e s p e n s a­ tam b ié n a travé s de las p resio n e s y te n sio n e s so c iale s q ue , f ue ra de l ám ­
do res p o lític o s c o n traje ro n c o n la h is to ria n o sign if ic a re b ajarlo s o n e ­ b ito p o lític o y m ás allá d e l m un do de lo s te x to s , f o rjan y m o de lan las
gar su gran d e z a. E n c u a lq u ie r c aso , si n o se h ac e un e x am e n h istó ric o , in te rac c io n e s h um an as.
c rític o , de las id e as , es im p o s ib le v alo rar la u n iv e r s alid ad o la v e rd ad E sta m an e ra de e n f o c ar las c o sas d if ie re d e l m éto do de la E sc ue la
tras c e n d e n te q ue se atrib uye n . L a in te n c ió n , aq uí, es e x p lo rar las ide as de C am b rid ge , tan to en el ám b ito de lo q ue se c o n side ra un «c o n t e x t o »
de lo s p e n sado re s p o lític o s m ás im p o rtan te s ; p e ro sie m p re tratare m o s c o m o en e l esf uerzo p o r p e rc ib ir lo s p ro c e s o s h istó ric o s. E p iso dio s id e o ­
a esto s p e n s ad o re s c o m o seres h um an o s vivo s y c o m p ro m e tido s , in ­ ló gic o s c o m o la c o n tro ve rsia s u s c itad a p o r el c o m p ro m iso de le alt ad a
m erso s en la ric a h e re n c ia in te le c tu al, en las ide as q ue sus p re de c e so re s la C o m m o n we alth de C ro m w e ll o la C risis de la E x c lusió n p ue d e n d e ­
f ilo só f ic o s les le garo n , e in m e rso s, tam b ié n , en e l c o n te x to lin güís tic o c irn o s algo so b re pe n sado re s c o m o T h o m as H o b b es o J o h n L o c ke. P ero
en el q ue sus p ro p ias ide as se p ro duje ro n . L o s tratare m o s, asim ism o , en só lo si e x p lo ram o s la p o sic ió n ad o p tad a p o r esto s p e n sado re s an te lo s
e l c o n te x to de lo s p ro c eso s so c iale s y p o lític o s q ue m o de laro n e l m un ­ p ro c eso s h istó ric o s, m ás am p lio s, q ue e stab an dan do f o rm a al m un do
do in m e d iato en el q ue v ivie ro n . en e l q ue v iv ían , p o dre m o s d is t in g u ir e n tre lo s gran d e s te ó ric o s y lo s
E sta h is to ria so c ial de la t e o ría p o lít ic a , en el se n tid o de q ue h ac e q ue só lo f ue ro n p u b lic is tas p asaje ro s.
h in c ap ié en lo s c o n te x to s h is tó ric o s , p a rt e de c ie rtas p re m is as f u n d a ­ L o s avan c es en las re lac io n e s so c iale s, en lo s tip o s de p ro p ie d a d y
m e n tale s q ue c o rre sp o n de n a la trad ic ió n de l «m ate rialis m o h is tó ric o ». en la f o rm ac ió n d e l e stado irru m p e n e p is ó d ic am e n te en c o n tro ve rsias
P o r e je m p lo , la p re m is a de q ue lo s seres h um an o s e n tab lan re lac io n e s p o lític o - id e o ló gic as c o n c re tas , lo c u a l c e rtif ic a q ue la te o ría p o lít ic a
e n tre ello s y c o n la n atu rale z a c o n e l f in de garan tiz ar su p ro p ia s u p e r­ tie n d e a f lo re c e r en m o m en to s así, c uan d o la h is to ria in v ad e e s p e c t a­
v ive n c ia y re p ro d uc c ió n so c ial. P ara c o m p re n d e r las p rác tic as so c iale s c ularm e n te el diálo go e n tre lo s te x to s o las trad ic io n e s de disc urso . U n
y lo s p ro duc to s c u ltu rale s de c u alq u ie r é p o c a y lugar, es p re c is o c o n o ­ p e n s ad o r de p r im e r o rde n c o m o J o h n L o c k e , p o r e je m p lo , al tie m p o
c e r algo de aq u e llas c o n d ic io n e s de su p e rv iv e n c ia y re p ro d u c c ió n so ­ q ue re sp o n d ía a c o n tro ve rsias p o lític as c o n c re tas de l m o m en to , f o rm u ­
c ial. E sto es, algo de las m an e ras c o n c re tas en q ue la ge n te c o n se guía la b a p re gu n tas f un d am e n tale s , m ás am p lias , so b re las re lac io n e s s o c ia­
ac c e d e r a las c o n d ic io n e s m ate riale s de e x is te n c ia, so b re e l m o do en le s, la p ro p ie d ad y el estado , p re gu n tas ge n e radas p o r tran sf o rm ac io n es
q ue algun o s lo gran h ac e rs e c o n el trab ajo de o tro s, so b re las re lac io n e s so c iale s y te n sio n e s e s t ru c tu rale s m ás am p lias y, en p artic u lar, p o r
e n tre lo s q ue p ro d uc e n y lo s q ue se ad ue ñ an de lo p ro d u c id o , so b re las ac o n te c im ie n to s y avan c es q ue , p o r n u e s tra p arte , aso c iam o s c o n el
f o rm as de p ro p ie d ad q ue surge n de e stas re lac io n e s so c iale s y de c ó m o «as c e n s o de l c ap italis m o ». L o c k e n o s ab ía, h u e lga d e c irlo , q ue e stab a
dic h as re lac io n e s se e x p re s an en la do m in ac ió n p o lític a, así c o m o en la o b servan do el d e sarro llo de aq ue llo q ue n o so tro s llam am o s «c a p it a lis ­
re s is te n c ia y la lu c h a. m o », p e ro se e n f re n tab a a p ro b le m as q ue e s tab an p lan te ad o s p o r las
28 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lític a 29

tran sf o rm ac io n e s c arac t e rís tic as re f e rid as al se n tido de la p ro p ie d ad , a b ald ías , f uero n distin to s de lo s p ro b le m as p lan te ad o s en F ran c ia e n tre

las re lac io n e s de c lase y al estado . S e p ararlo de este c o n te x to so c ial m ás lo s c am p e sin o s, lo s s e ig n e u rs y un e stado ávido de trib uto s . A un de n tro
am p lio e q u iv ale a e m p o b re c e r su o b ra y su c ap a c id ad p a ra ilu s t r a r el de un a m ism a c o n f igurac ió n n ac io n al o h is tó ric a, lo q ue p a ra lo s c o ­
m o m en to h istó ric o en e l q ue é l vivió , e ilu m in ar asp e c to s re lac io n ado s m un es, q ue vivían en m un ic ip io s, o p ara e l c am p esin o e ra un p ro b lem a,
c o n la «c o n d ic ió n h u m an a» en ge n e ral. n o lo e ra, n e c e sariam e n te , p ara el te rrate n ie n te lib re , p ara e l s e ig n e u r o
S i e x p e rie n c ias h is tó ric as d is tin t as dan lu g a r a c o n jun to s de p r o ­ p a ra q uie n d e s e m p e ñ ab a un c argo en la c o ro n a. N o de b e m o s re d u c ir
b le m as d if e re n te s, de e llo se de sp re n d e q ue e stas dif e re n c ias asim ism o lo s gran de s p e n sado re s p o lític o s a «lu c h a d o re s p r o f e s io n ale s » q ue d e ­
se rán o b se rvab le s en div e rsas «t rad ic io n e s de d is c u rs o ». N o b asta, p o r f ie n de n este o aq u e l in te ré s s o c ial c o n el o b je to de re c o n o c e r la im p o r­
e je m p lo , c o n h ab lar d e un a e x p e rie n c ia h is tó ric a o c c id e n tal o e uro p e a, tan c ia de id e n tif ic ar la p a rt ic u la r c o n ste lac ió n de p ro b le m as q ue la h is ­
d e f in id a p o r un le gad o c u lt u r a l o f ilo só f ic o c o m ún . D eb em o s b u s c ar to ria les h a p re s e n tad o , o c o n el f in de re c o n o c e r q ue e l «d iá lo g o » q ue
tam b ié n las d if e re n c ias e n tre lo s div e rso s m o de lo s de re lac io n e s de lo s o c up a n o es só lo un d e b ate ate m p o ral c o n f iló so f o s d e sarraigad o s ,
p ro p ie d ad y lo s d if e re n te s p ro c e so s de f o rm ac ió n d e l e stado q ue d is ­ sin o un e n f re n tam ie n to c o n ac to res h istó ric o s vivo s, tan to c o n lo s q ue
tin guie ro n a un a so c ie d ad e uro p e a de o tra, y die ro n lu g a r a dif e re n te s do m in an c o m o c o n lo s q ue re siste n .
m o de lo s de in te rro gac ió n te ó ric a, a c o n jun to s dif e re n te s de p re gun tas S in e m b argo , esto n o q uie re d e c ir q ue lo s te ó ric o s de la p o lític a de
q ue lo s p e n sado re s p o lític o s se e n c argaro n de ab o rdar. o tras é p o c as y lu gare s n o te n gan n ad a q ue ap o rtar a n u e s tra é p o c a. N o
L a d iv e rs id ad de «d is c u r s o s » n o p o n e sim p le m e n te de m an if ie sto h ay u n a re lac ió n in v e rsa e n tre c o n te x tu aliz ac ió n h is tó ric a y «r e le v a n ­
idio sin c ras ias p e rso n ales o n ac io n ale s en el estilo in te le c tu al e n tre lo s f i­ c ia », sin o to do lo c o n trario : la c o n te x tu aliz ac ió n h is tó ric a es un a c o n ­
ló so fo s p o lític o s, q ue sue le n d ialo gar un o s c o n o tro s m ás allá de f ro n te ­ dic ió n e se n c ial p ara ap re n d e r de lo s «c lá s ic o s », no só lo p o rq ue p e rm i­
ras ge o gráf ic as y te m p o rale s. E n sus e stilo s n o só lo se p o n en de m an i­ te un a m ejo r c o m p re n sió n de la in te n c ió n y de l se n tido de un p e n sado r,
f ie sto sus p artic u larid ad e s o sus p ro p ias m an e ras de ve r el m un do , sin o sin o tam b ié n p o rq ue es en e l c o n te x to de la h is to ria do n de la te o ría
tam b ié n un a e n o rm e v arie d ad de disc urso s. E n la m e d id a en q ue lo s f i­ surge d e l re in o de la p u ra ab s trac c ió n , p e ro e n tra en e l m un do de la
ló so fo s p o lític o s re f le x io n an , e f ec tiv am e n te , no só lo so b re las tr a d ic io ­ p rác tic a h um an a y la in te rac c ió n so c ial.
n es f ilo só f ic as, sin o so b re lo s p ro b le m as q ue la v id a p o lític a p lan te a, sus E x iste n , p o r sup ue sto , ám b ito s c o m un es de e x p e rie n c ia q ue c o m ­
«d is c u rs o s » so n distin to s p o rq ue , en gran m e d id a, lo s p ro b le m as p o lít i­ p artim o s c o n n ue stro s p re d e c e so re s, s e n c illam e n te p o rq ue so m o s seres
c o s a lo s q ue se e n f re n tan so n dif e re n te s. E l te m a de l e stado , p o r e je m ­ h um an o s. E x iste n in c o n tab le s p rác tic as q ue la h u m an id ad h a a p re n d i­
p lo , h istó ric am e n te se h a p re se n tado b ajo ap arie n c ias d if e re n te s, in c lu ­ do a lo largo de lo s siglo s y a las q ue se guim o s d e dic án do n o s t al y c o m o
so en e l c aso de p ue b lo s vec in o s c o m o e l in glé s y e l f ran c é s .13 lo h ic ie ro n n u e stro s an te p asado s. E stas e x p e rie n c ias c o m un es s ign if i­
I n c luso las «p re g u n t a s p e re n n e s » se h an p re s e n t ad o b ajo f o rm as c an q ue b ue n a p arte de aq ue llo q ue lo s gran de s p e n sado re s d e l p asado
dive rsas. A q ue llo q ue no s p are c e un a c ue stió n d e stac ad a v ariará según tie n e n q ue d e c ir no s re sulta re alm e n te c e rc an o . P e ro , p ara q ue lo s c lá ­
la n atu rale z a de lo s p rin c ip ale s c o n te n d ie n te s, se gún las f ue rz as so c ia­ sic o s de la te o ría p o lític a no s den le c c io n e s f e c un das, n o b asta c o n re ­
le s o p ue stas y se gún lo s in te re s e s irre c o n c iliab le s en jue go . L a c o n f igu­ c o n o c e r esto s ám b ito s c o m un es de la e x p e rie n c ia h um an a e h is tó ric a o
rac ió n de p ro b le m as q ue s u rgie ro n de un a lu c h a c o m o la q ue , en la c o n e x p lo rar a lo s c lás ic o s en b u s c a de d e te rm in ad o s p rin c ip io s u n i­
te m p ran a I n glat e rra m o de rn a, e n f re n tó a lo s te rrate n ie n te s d e c id id o s a ve rsale s ab strac to s. H is to riar es h um an izar, y en este se n tido se p arar las
«m e j o r a r» sus tie rras (im p r o vin g la n d lo rd s ) y a lo s c o m un es, q ue vivían ide as de su p ro p io m arc o m ate rial y p rác tic o e q u iv ale a p e rd e r n ue stro s
en b u rgo s, de p e n d ie n te s de la p re s e rv ac ió n de las t ie rras c o m un ale s y p un to s de c o n tac to h um an o c o n e llas.
E x iste un m o do , e x c e siv am e n te c o rrie n te , de e s tu d iar la h is to ria de
la te o ría p o lític a sin te n e r en c ue n ta las ap re m ian te s c ue stio n e s h u m a­
T u ve o p o r t u n id a d d e e x a m in a r y d e b a t ir e s t a s d ife r e n c ia s c o n c ie r t o d e t a lle e n
n as q ue ab o rd ab a. P e n s ar la p o lític a en la t e o ría p o lític a es, c o m o m ín i­
E . M . W o o d , T h e P r i s t i n e Q u i tu r e o f C a p i t a li s m : A H i s t o r i c a l E s s a y o n O ld R e g i m e s a n d
m o , c o n sid e rar y ju z gar q ué s ign if ic aría tr ad u c ir lo s p rin c ip io s p a rt ic u ­
M o d e r n S ta te s , V e rs o , L o n d re s , 19 9 2 .
30 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o r ia s o c ia l d e la t e o r ía p o lít ic a 31

lare s en re lac io n e s so c iale s re ale s y o rde n ac io n e s p o lític as e f ec tivas. S i c o m en tario so b re un a c o n dic ió n s o c ial h istó ric am e n te e f e c tiv a, la r e la ­
un a de las f un c io n es de la te o ría p o lític a es aguz ar n ue stras p e rc e p c io ­ c ió n e n tre am o s y e sc lavo s c o m o e x is t ía en e l m un do an tiguo , p o rq ue
n es y af in ar n ue stro s in strum e n to s c o n c e p tuale s p ara p e n s ar la p o lític a h ac e rlo es p riv a rla de c u a lq u ie r s ign if ic ac ió n m ás allá de las c irc u n s ­
en n u e s tra p ro p ia é p o c a y lugar, ese p ro p ó s ito se ve f ru s trad o c uan do tan c ias so c io ec o n ó m ic as de su p ro p io tie m p o y e sp ac io . M ás b ie n , d e ­
vac iam o s a las te o rías p o lític as h istó ric as de su p ro p io sign if ic ad o p o lí­ b e ríam o s id e n tif ic arla c o m o un a m e táf o ra f ilo só f ic a de la c o n dic ió n h u ­
tic o . m an a un iv e rs al en ab strac to . C o n to do , n e gar q ue A ristó te le s d e f e n día
H ac e algun o s añ o s, p o r e je m p lo , e n c o n tré un argum e n to so b re la un a p rác tic a so c ial re al, la e s c lav itu d de se re s h um an o s re ale s , o s u ge ­
te o ría aris t o t é lic a de la e s c lav itu d n a t u ra l q ue p a re c ía ilu s t ra r lo s d e ­ rir q ue te n em o s q ue ap re n d e r m ás so b re la c o n dic ió n h um an a si re c h a­
f ec to s de lo s q ue ad o le c e un e n f o q ue ah is tó ric o .14 N o d e b e ríam o s, s e ­ zam o s ab o rd ar su te o ría de la e s c lav itu d en su s ign if ic ad o h istó ric o
gún e ste argum e n to , t r a t a r la te o ría de la e s c lav itu d n a t u ra l c o m o un c o n c re to , p are c e un a m an e ra p e c u liar de s e n sib iliz arn o s an te las r e a li­
dade s de la v id a s o c ial y la p o lític a, in c lus o de la c o n dic ió n h um an a, en
n u e s tra p ro p ia é p o c a o en c u alq u ie r o tra.
14 . A r le n e W . S a x o n h o u s e , e n u n a re s e ñ a d e l lib r o d e M o s e s I . F in le y , A n c i e n t S la ­
E x iste tam b ié n o tra f o rm a en la q ue e l an álisis c o n te x tu al de la te o ­
v e r y a n d M o d e r n I d e o lo g y , V ik in g P r e s s , 1 9 8 0 ( t r a d , c a s t . : E s c la v i t u d a n t i g u a e i d e o lo ­
ría p o lític a p u e d e arro j ar luz y c larif ic ar n ue stro p ro p io m o m en to h is ­
g í a m o d e r n a , C r ít ic a , B a r c e lo n a , 19 8 2 ) , d e s c r ib ía d e s p e c t iv a m e n t e e l e n fo q u e q u e e l a u ­

t o r h a b ía a d o p t a d o c o m o e l d e u n « h is t o r ia d o r s o c ia l» q u e , p o r lo q u e p a r e c e , p u e d e tó ric o : ab s trae r u n a te o ría p o lít ic a de su c o n te x to p a ra as im ila rla al


d e c ir n o s u n a s p o c a s c o s a s a p e n a s s o r p r e n d e n t e s s o b r e c u á le s s o n la s p r e d is p o s ic io n e s n ue stro . C o m p re n d e r h is tó ric am e n te un a te o ría p e rm ite q ue c o n te m ­
d e q u ie n e s e s c r ib e n s o b r e la e s c la v it u d , a u n q u e n o ilu m in a n e l s ig n ific a d o m á s p r o ­ p lem o s n ue s tra p ro p ia c o n dic ió n h is tó ric a d e sde un a d is tan c ia c rít ic a,
fu n d o d e la s r e fle x io n e s filo s ó fic a s c o m o la s d e u n A r is t ó t e le s . « L a s r e fle x io n e s d e
d e sd e e l p un to de v ista ve n tajo so q ue o f re c e n o tras é p o c as y o tras
A r is t ó t e le s a c e r c a d e la n a t u r a le z a d e la e s c la v it u d — e s c r ib e S a x o n h o u s e — n o s t r a s la ­
id e as . A sim ism o , no s p e rm ite o b se rvar de q ué m o do c ie rtas sup o s ic io ­
d a n m á s a llá d e u n e s c la v o p a r t ic u la r y u n a m o p a r t ic u la r . E n c a m b io , la s u b o r d in a c ió n
n e s, q ue ah o ra ac e p tam o s de m an e ra ac rític a, lle garo n a c o b rar v id a y
d e l e s c la v o a s u a m o r e fle ja n u e s t r a p r o p ia s u b o r d in a c ió n a la n a t u r a le z a . L a e s c la v it u d
n o e s s ó lo la p o s ic ió n d e g r a d a d a d e a lg u ie n q u e n o t ie n e e l c o n t r o l s o b r e s u t r a b a jo ; e s
c ó m o f ue ro n im p u gn ad as m ie n tras e stuv ie ro n en f o rm ac ió n . P ue d e
la c o n d ic ió n d e t o d o s lo s s e re s h u m a n o s c o n r e s p e c t o a la n a t u r a le z a . E l a m o y e l e s ­ q ue , al le e r la te o ría p o lític a de e sta m an e ra, n o no s sin tam o s tan t e n t a­
c la v o n o e s u n a r e la c ió n q u e q u e d e lim it a d a a la s s o c ie d a d e s e s c la vis t a s d e l m u n d o a n ­ do s de ac e p tar in d is c u tib le m e n te las id e as y lo s sup ue sto s do m in an te s
t ig u o y m o d e r n o a la s q u e F in le y s e r e fie r e . E l a m o y e l e s c la v o s o n e s t a d o s p e r e n n e s en n ue stro p ro p io tie m p o y lugar.
q u e A r is t ó t e le s e x h o r t a a c o m p r e n d e r a fin d e q u e p o d a m o s e n t e n d e r c u á l e s n u e s t r o
L o s en f o q ues c o n te x túale s, do n de lo s e p iso dio s in c o n e x o s y las t r a ­
p r o p io lu g a r e n la s o c ie d a d y e n la n a t u r a le z a . F in le y, e l h is t o r ia d o r s o c ia l, d ir ig e n u e s ­
dic io n e s d e l dis c urs o re e m p laz an a lo s p ro c eso s h istó ric o s, p ue d e q ue
t r a a t e n c ió n h a c ia lo q u e e s p r o p io y c a r a c t e r ís t ic o d e u n a é p o c a y u n lu g a r, y p o r e s o ,
n o d is p o n gan c o n tan ta f ac ilid a d de e sta ve n taja. L a c o n te x tu aliz ac ió n
a u n q u e s e ñ a le la im p o r t a n c ia q u e e l e s t u d io d e la e s c la v it u d a m e r ic a n a t ie n e p a r a la s o ­
c ie d a d n o r t e a m e r ic a n a a c t u a l, n o e x p lic a la r e le v a n c ia d e la e s c la v it u d a n t ig u a . P o r e s o p ro p u e s ta p o r la E sc ue la de C am b rid ge n o s lle v a a c re e r q ue lo s a n t i­
d e b e m o s d ir ig ir n u e s t r a a t e n c ió n h a c ia e l filó s o fo a n t ig u o » ( P o l i t i c a l T h e o r y , v o l. 9 , guo s p e n sado re s p o lític o s po c o tie n e n q ue de c irn o s so b re n ue stro p ro ­
n ° 4 , n o v ie m b r e d e 1 9 8 1 , p á g . 5 7 9 ) . E s in n e g a b le q u e A r is t ó t e le s s it ú a la e s c la v it u d p io tie m p o y lugar. N o s in v ita a p e n s ar q ue n o h ay n ad a q ue ap re n d e r
d e n t r o d e s u s r e fle x io n e s filo s ó fic a s s o b r e la n a t u r a le z a e n la s q u e lo a b a r c a t o d o , p e r o de e llo s, p ue s sus e x p e rie n c ias h istó ric as n o gu ard an n in gu n a re lac ió n
p a r e c e u n a p e r v e r s ió n n e g a r q u e , a l h a c e r lo , r e fle x io n a s o b r e la c o n d ic ió n e s p e c ífic a d e
c o n las n u e s tras . P ara d e s c u b rir q ué de b e m o s ap re n d e r de la h is to ria
la e s c la v it u d t a l c o m o la c o n o c ía e n e l m u n d o g rie g o . Q u iz á s e p o d r ía n e g a r q u e A r i s ­
de la te o ría p o lít ic a es p re c is o q ue n o s situe m o s en e l c o n tin uo de la
t ó t e le s p r e t e n d e j u s t i f i c a r la e s c la v it u d t r a t á n d o la c o m o u n a m a n ife s t a c ió n d e la s u ­
h is to ria, do n de e stam o s un ido s a n ue stro s p re d e c e so re s n o só lo p o r las
b o r d in a c ió n g e n e r a l d e la h u m a n id a d a la n a t u r a le z a ( a u n q u e p o d r ía m o s , a l c o n t r a r io ,
in c lin a r n o s a p e n s a r q u e e s t a n a t u r a liz a c ió n d e la e s c la v it u d s ir va p r e c is a m e n t e d e ju s ­ c o n tin u id ad e s q ue c o m p artim o s, sin o p o r lo s p ro c eso s de c am b io q ue
t ific a c ió n ) . N o o b s t a n t e , d e t o d o s m o d o s h a y a lg o m á s b ie n p r e o c u p a n t e e n la o p in ió n
d e q u e u n a in t e r p r e t a c ió n « filo s ó fic a » d e A r is t ó t e le s , q u e s e p a r a s u e x a m e n d e la e s ­
q u e t r a t a la s r e fle x io n e s d e l filó s o fo c o m o r e fle x io n e s , p r e c is a m e n t e , s o b r e la e s c la v i­
c la v it u d d e la s r e a lid a d e s c o n c r e t a s d e la r e la c ió n a m o - e s c la v o e n u n a é p o c a y u n e s p a ­
t u d a n t ig u a , n o c o m o u n a m e t á fo r a , s in o c o m o u n a r e a lid a d h is t ó r ic a d e m a s ia d o c o n ­
c io h is t ó r ic o s , n o s d ic e m á s c o s a s s o b r e la « im p o r t a n c ia d e la e s c la v it u d a n t ig u a » ( o ,
c o n m á s r a z ó n , la s o p in io n e s d e A r is t ó t e le s s o b r e e llo ) q u e la m e r a « h is t o r ia s o c ia l» , c re t a .
32 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is to ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 33

surgen y se in te rp o n e n e n tre e llo s y n o so tro s y no s lle v an d e sde allí h as ­ lu c io n ó en e l se n tid o de un a d e m o c rac ia q ue se g o b ie rn a a sí m ism a,
ta aq uí. c o m o el c aso de A te n as de sde p rin c ip io s d e l s iglo V a. C . h asta f in es de l
A sí, este e studio tie n e el p ro p ó sito n o só lo de ilu m in ar algun o s t e x ­ siglo IV a. C . E ste tip o de e stado d if e ría c laram e n te de lo s gran de s e s t a­
to s c lásic o s y las c o n dic io n e s en las q ue f uero n c re ado s, sin o tam b ién de do s im p e riale s q ue c arac te riz ab an a o tras «g r a n d e s » c iviliz ac io n e s, y de
e x p lic ar, c o n e je m p lo s, un e n f o q ue distin tivo de la in te rp re tac ió n c o n ­ lo s q ue p re c e d ie ro n a la p o lis en G re c ia, lo s re in o s m in o ic o s o m ic én i-
te x tual. E l tem a c e n tral n o só lo serán lo s tex to s o lo s p aradigm as d is c u r­ c o s. E n lu g a r de te n e r un c o m p lic ad o ap arato b u ro c rátic o , la p o lis se
sivo s, sin o las re lac io n e s so c iales q ue lo s h ic ie ro n p o sib les y les p lan te a­ c arac t e riz ab a p o r un a ad m in istrac ió n d e l e stado b as tan te sim p le (si es
ro n las p re gun tas p artic ulare s q ue lo s teó ric o s p o lític o s ab o rdaro n . E ste q ue p o dem o s llam arla «e s t a d o ») y un a c o m un id ad c ívic a q ue se g o b e r­
gén e ro de le c tu ra c o n te x tual no s e x ige h ac e r algo m ás q ue se guir la ge ­ n ab a a sí m ism a, c uyas p rin c ip ale s re lac io n e s p o lític as n o eran e n tre g o ­
n e alo gía q ue lle v a de un p e n sado r p o lític o al siguie n te . N o s in vita a e x ­ b e rn an te s y sú b d ito s , sin o e n tre c iu d a d a n o s , tan to si e l c ue rp o de c iu ­
p lo rar c ó m o de te rm in adas re lac io n e s so c iales f un dam e n tales e stab le c e n dad an o s e ra m ás in c lus iv o , c o m o s u c e d ía en e l c aso de la d e m o c rac ia
lo s p arám e tro s de la c re ativ id ad h um an a, n o só lo en la te o ría p o lític a, ate n ie n se , o m en o s, c o m o en el c aso de E s p arta o de las c iu d ad e s - e s ta­
sin o en o tro s m o do s de disc urso q ue f o rm an p arte de l m arc o h istó ric o y do de C re ta. L a p o lític a, en el se n tido en q ue h em o s lle gad o a e n te n d e r
de l c lim a c u ltu ral y en c uyo sen o surgie ro n las te o rías p o lític as , c o m o el té rm in o c o m o im p ugn ac ió n y d e b ate e n tre diverso s in te re s e s , s u s t i­
p o r ejem p lo la trage d ia grie ga, e l de re c h o ro m an o o la te o lo gía c ristian a. tuyó al do m in io o a la adm in is trac ió n c o m o e l p r in c ip al p ro p ó sito d e l
M ie n tras trato de e n c o n trar un justo e q u ilib rio e n tre e l an álisis disc urso p o lític o . E sto s f ac to res eran c ie rtam e n te m ás so b re salie n te s en
c o n te x tu al y la in te rp re tac ió n de lo s p rin c ip ale s te x to s , p u e d e q ue a l­ las d e m o c rac ias , y p artic u la rm e n te en A te n as , q ue en las p o lis o lig á r­
gun o s le c to re s p ie n se n q ue e sta m an e ra de p ro c e d e r h ac e un h in c ap ié q uic as.
e x c e siv o en lo s gran d e s tem as e s tru c tu rale s en de trim e n to de un a le c ­ A sim ism o , es sign if ic ativ o se ñ alar q ue a f in es d e l siglo V G re c ia se
tu ra t e x t u al m ás e x h au stiv a. P e ro es m e jo r q ue e l e n f o q ue q ue se p ro ­ h ab ía c o n v e rtido en un a c u ltu ra le t r a d a sin p re c e d e n t e s . A un q ue n o
p o n e en e ste lib ro n o se e n tie n d a c o m o un a e x c lus ió n o un m e n o sp re ­ deb em o s so b re stim ar su alc an c e , un a sue rte de alf ab e tiz ac ió n p o p ular,
c io de am b o s m o do s de h ac e r un an álisis te x tu al d e tallad o , sin o to do lo so b re to do en la de m o c rac ia, sustituyó a lo q ue algun o s e studio so s h an
c o n trario : q ue se e n tie n d a c o m o un m edio p ara c larif ic ar lo s te x to s q ue d ado en llam ar la «alf ab e tiz ac ió n de lo s arte s an o s », en la q ue la le c tu ra
m ás tard e p u e d an p o n e rse en c ue stió n m e d ian te un a le c t u ra m ás d e t a­ y la e s c ritu ra e ran h a b ilid ad e s e s p e c ializ ad as q ue p rac t ic ab a n ú n ic a ­
llad a , m in uc io sa. m e n te , o en un a am p lia m e d id a, lo s p ro f e sio n ale s o e s c rib as . L o q ue
o c urrió en G re c ia, y en A te n as en c o n c re to , se h a d e sc rito c o m o la d e ­
m o c ratiz ac ió n de la e sc ritura.
El o r ig e n d e l a t e o r ía po l ít ic a C uan d o la d o m in ac ió n de l p u e b lo , q ue re q u e ría d e un a am p lia y
p e rs p ic az d is c usió n de las c ue stio n e s so c iale s y p o lític as q ue e ran ap re ­
L o s e s p e c ialis tas h an o f re c ido div e rsas e x p lic ac io n e s so b re e l s u r ­ m ian te s , y q ue p ro p o rc io n ab a n ue vas o p o rtu n id ad e s p ara e l e je rc ic io
gim ie n to de la te o ría p o lític a en la an tigu a G re c ia. S o b re e llo se ab u n ­ de la in f lue n c ia y e l lid e raz go p o lític o s, se c o m b in ó c o n la p r o s p e rid ad
d ará en lo s c ap ítulo s d e d ic ad o s a las c o n dic io n e s h istó ric as e sp e c íf ic as e c o n ó m ic a, dio lu g a r a un a de m an d a c re c ie n te de e d uc ac ió n y f o rm a­
q ue , so b re to do en A te n as, p ro d uje ro n e l gé n e ro de c o n f ian z a en la ac ­ c ió n . U n a c u ltu ra d e m o c rátic a q ue re b o sab a de v it a lid a d en lo e c o n ó ­
c ió n h um an a q ue es c o n dic ió n n e c e s aria p ara la te o ría p o lític a. E n este m ic o y e ra re lativ am e n te lib re , c o n un o s m edio s de e x p re sió n e s c rita y
c ap ítu lo no s lim itare m o s a las c o n dic io n e s ge n e rale s q ue dis tin guie ro n de argum e n tac ió n c ab al y un p ú b lic o b as tan te ate n to al dis c urs o d e ­
a lo s grie go s de o tras c iv iliz ac io n e s an tiguas y e s tab le c ie ro n la age n d a m o c rátic o , c reó un a atm ó sf era f av o rab le p ara e l n ac im ie n to de la te o ría
de la te o ría p o lític a. p o lític a y su te m p ran o f lo re c im ie n to , un m o do a la vez p o dero so e in ­
E l fa c t o r m á s d e c is iv o fu e , s in d u d a , e l d e s a r r o l l o , q u iz á s a fin e s d e l ge n io so de in tro s p e c c ió n c rít ic a y re f le x ió n q ue aún p e rv iv e en n u e s ­
s ig lo VIII a . C . , d e u n e s t a d o g r ie g o s u i g é n e r is , la p o l i s , q u e a v e c e s e v o ­ tro s días.
L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 35
34 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

P e ro p a ra c o m p re n d e r p o r q ué e ste n ue vo m o do de p e n sam ie n to E l e stado «b u r o c rá t ic o » an tigu o , p o r tan to , c o n stituía un a c lase d i­

p o lític o ado p tó la f o rm a q ue ado p tó y p o r q ué p lan te ó de te rm in ad o s rige n te q ue se su p e rp o n ía a y se ap ro p iab a d e las c o m un idade s s o m e ti­

tip o s de p re gun tas q ue n o se h ab ían f o rm ulado an tes y q ue , en lo s u c e ­ das de p ro duc to re s dire c to s, so b re to do c am p esin o s. S i b ie n e sta f o rm a

sivo , e s tab le c e rían las p autas p ara la d ilat a d a trad ic ió n de la te o ría p o ­ de e stad o h ab ía e x is tid o en G re c ia, tan to en e ste p aís c o m o en R o m a

lít ic a o c c id e n tal, es p re c is o e x am in ar c o n m ayo r de te n im ie n to la p o lis . s urgió un a n ue v a f o rm a de o rgan iz ac ió n p o lít ic a q ue c o m b in ab a la

E n e l s iguie n te c ap ítu lo n o s c e n trare m o s m ás en la so c ie d ad y en la p o ­ e x is te n c ia de te rrate n ie n te s y de c am p e sin o s en un a so la c o m un idad c í­

lít ic a ate n ie n se s, c o m o e l c o n te x to e sp e c íf ic o en e l q ue f ue ro n e sc rito s vic a y m ilitar. S i b ie n h ub o o tro s p ue b lo s, so b re to do lo s f e n ic io s y lo s

lo s c lásic o s grie go s. P e ro aq u í, p ara lo s p ro p ó sito s q ue ah o ra no s o c u ­ c artagin e s e s , q ue v iv ie ro n en c iu d ad e s - e s tad o en c ie rto m o do c o m p a­

p an , es p re c is o re s altar un o s p o c o s p un to s ge n e rale s ac e rc a de las c o n ­ rab le s a la p o lis grie ga o la R e p ú b lic a ro m an a, la id e a m ism a de u n a c o ­

dic io n e s en las q ue se o rigin ó la te o ría p o lític a. m u n id ad c ív ic a y de c iu d ad a n ía , a d if e re n c ia de lo s p rin c ip io s de go ­

L a p o lis re p re s e n tab a no só lo un a f o rm a p o lític a c arac te rís tic a sin o b ie rn o a travé s de un ap arato e s t at al su p e rp ue s to , p ro v ie n e de lo s

un a o rgan iz ac ió n ún ic a de las re lac io n e s so c iales. E n o tras c ivilizac io n e s grie go s y lo s ro m an o s.

s u p e rio re s , e l e stad o e n c arn ab a, de m an e ra típ ic a, u n a re lac ió n e n tre P o r o tro lad o , la id e a de un c iu d ad a n o -c am p e s in o f ue e lim in ad a de

go b e rn an te s y súb dito s, q ue e ra, al m ism o tiem p o , un a re lac ió n e n tre lo s la e x p e rie n c ia de o tro s e stado s an tiguo s. S i b ie n en lo s s iguie n te s c a p í­

p ro d u c to re s y q uie n e s se ap ro p iab an de lo q ue aq ué llo s p ro d uc ían . E l tulo s h ab lare m o s d e l p ap e l q ue la e sc lav itud tuvo en G re c ia y en R o m a,

f iló so f o c h in o M e n c io (siglo III a. C .) en c ie rt a o c asió n e s c rib ió q ue p o r e l m o m en to es im p o rtan te re c o n o c e r el p ap e l p o lític o p e c u liar q ue

«q u ie n e s so n go b e rn ado s p ro d u c e n alim e n to s y q uie n e s go b ie rn an so n d e se m p e ñ ab an las c lases p ro d uc to ras , lo s c am p e sin o s y lo s arte san o s, y

alim e n tado s . Q ue esto es justo es algo ac e p tad o un iv e rsalm e n te en to ­ la re lac ió n sui gé n e ris q ue m an te n ían c o n e l e stado . E n la p o lis grie ga

das p arte s b ajo el c ie lo ». E ste p rin c ip io re sum e b astan te b ie n la e se n c ia y en la R e p ú b lic a ro m an a, lo s p ro d u c to re s y lo s q ue se ap ro p iab an de

de la re lac ió n e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s q ue c arac t e r iz ab a a la su p ro d uc c ió n se e n f re n tab an un o s a o tro s d ire c tam e n te en el sen o de l

m ás av an z ada de las c iv iliz ac io n e s an tiguas. c ue rp o de c iu d ad an o s c o m o in d iv id u o s y c o m o c las e s , c o m o t e r r a t e ­

E n e sto s e stado s an tiguo s e x is t ía u n a tajan te d e lim it ac ió n e n tre n ie n te s y c o m o c am p e sin o s, y n o c o m o go b e rn an te s y c o m o súb dito s.

p ro d uc c ió n y p o lític a, en e l se n tido de q ue lo s p ro d uc to re s dire c to s no L a p ro p ie d a d p r iv ad a se d e s arro lló de un a m an e ra m ás autó n o m a y

de se m p e ñ ab an n in gún p ap e l p o lític o c o m o go b e rn an te s; n i s iq u ie ra lo c o m p leta, se p arán do se m uc h o m ás de l estado . U n a din ám ic a n ueva y c a­

h ac ían c o m o c iu d ad an o s. E l e stado e stab a o rgan iz ado p ara c o n tro lar el rac t e rís tic a de la p ro p ie d ad y las re lac io n e s de c lase se dif e re n c ió de las

trab ajo de lo s súb dito s, y e ra a través de é l c o m o algun o s se ap ro p iab an re lac io n e s trad ic io n ale s e n tre e l e stado (ap ro p iad o r) y lo s s úb dito s
(p ro duc to re s).
d e l trab ajo de o tro s o de sus p ro d uc to s . U n c argo e s t at al f ue , p r o b a ­
b le m e n te , e l m edio p rim o rd ial p ara ad q u ir ir f o rtun a. A un en aq ue llo s L as c arac te rís tic as e sp e c iale s de esto s e stado s se re f le jan en lo s c lá ­

lu gare s en lo s q ue la p ro p ie d ad p riv ad a de la tie rra e ra b astan te c o m ún , sic o s d e l p e n sam ie n to p o lític o an tiguo . C uan d o P lató n , p o r e je m p lo ,

o s te n tar un c argo de e ste tip o d e b ió de ser, q uiz ás, e l o rige n de la t e ­ c ritic ó la p o lis d e m o c rátic a de A te n as , lo h izo c o n trap o n ié n d o le un a
f o rm a de e stado q ue se ap art ab a rad ic alm e n te de aq ue llo s rasgo s, q ue
n e n c ia de un a gran p ro p ie d a d , en tan to q ue , en g e n e ral, la p e q ue ñ a
e ran , p re c is am e n te , lo s m ás e x c lusivo s y e sp e c íf ic o s de la p o lis grie ga, y
p ro p ie d ad lle v ab a c o n sigo u n a se rie de o b ligac io n e s h ac ia e l e stado en
g u ard ab a, en p rin c ip io , un p are c id o s o rp re n d e n te c o n c ie rto s e stado s
f o rm a de im p ue sto s , trib u to s o se rvic io s, c o m o trab ajo . E sto siguió
n o grie go s. E n L a R e p ú b lic a , P lató n p ro p o n e un a c o m un id ad de g o ­
sie n do así, p o r e je m p lo , en C h in a. A llí, a lo largo de to d a su d ilat a d a
b e rn an te s q ue se h a lla s up e rp ue sta a un a c o m un idad d o m in ada de p ro ­
h isto ria im p e rial, la gran p ro p ie d ad y las gran d e s riq ue z as sie m p re e s ­
d uc to re s, so b re to do c am p e sin o s, un e stado en e l q ue lo s p ro d uc to re s,
tuvie ro n as o c iadas c o n e l h e c h o de d e se m p e ñ ar un c argo en e l e stado .
al se r «lib r e s » a título in d iv id u al y dueñ o s de p ro p ie d ad , n o d e p e n de n
Y e l e stado im p e rial h izo to do lo p o sib le — aun q ue n o sie m p re tuv ie ra
de p ro p ie tario s p riv ado s m ás ric o s; p e ro au n q u e lo s go b e rn an te s, en la
é x ito al h ac e rlo — p a ra m an te n e r e sa re lac ió n e im p e d ir e l d e sarro llo
re p ú b lic a p lató n ic a, n o so n due ñ o s de p ro p ie d a d p riv a d a algu n a, lo s
autó n o m o de p o de ro sas c lase s h ac e n d ad as.
36 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lít ic a 37

p ro d u c to re s se h allan c o le c tiv am e n te a m e rc e d de la c o m un id ad q ue c uyo e s trato de go b ie rn o n o e ra c laram e n te d o m in an te , y c uyo p o d e r


go b ie rn a y e stán o b ligad o s a tran s f e rir e l trab ajo e x c e d e n te a q uie n e s e c o n ó m ic o y s u p e rio rid ad p o lític a e ran e x ten sivo s e in s e p arab le s ; un a
lo s m an d an , q ue n o so n p ro d u c to re s . L as f un c io n e s p o lít ic a y m ilit ar so c ie d ad en la q ue las je rarq u ías e c o n ó m ic as y p o lític as n o c o in c idían y
p e rte n e c e n , de m an e ra e x c lus iv a, a la c lase go b e rn an te , de ac ue rdo c o n las re lac io n e s p o lític as se d ab an m ás e n tre c iu d ad an o s q ue e n tre go ­
la t r ad ic io n al se p arac ió n de las c lase s m ilit a r y c am p e sin a q ue tan to b e rn an te s y s ú b d ito s. E stas re lac io n e s p o lític as se lle v ab an a c ab o en
P lató n c o m o A ristó te le s ad m irab an . E n o tras p alab ras , lo s go b e rn ado s asam b le as y t rib u n ale s , en un de b ate c o n stan te , q ue re q u e ría de n uevas
p ro d u c e n e l alim e n to y lo s q ue go b ie rn an so n alim e n tad o s . P lató n se h a b ilid ad e s re tó ric as y n ue vas m o d alid ad e s de argum e n tac ió n . N ada
in sp iró sin d u d a en lo s e stado s grie go s q ue se guían m ás f ie lm e n te esto s p o d ía d ars e p o r se n tado y, c o m o es ló gic o , e ra un a s o c ie d ad m uy lit i­
p rin c ip io s , y en e s p e c ial en E s p arta y las c iu d ad e s - e s tad o de C re ta; gan te , c uyo dis c urs o p o lític o , in c luid o s sus m éto do s y c o n te n ido s, p ro ­
aun q u e es p o s ib le q ue el m o de lo m ás c o n c re to q ue tu v ie ra p re s e n te v e n ía, en gran p arte , de la argum e n tac ió n j u ríd ic a, q ue e x alt a b a la c o n ­
f ue ra el de E gip to , o al m en o s el E gip to tal y c o m o lo s grie go s, a vec es tro v e rsia m in uc io s a, lle n a de sutile z as.
de un a m an e ra in e x ac ta, lo e n te n dían . L o s te ó ric o s grie go s de la p o lít ic a f ue ro n c o n sc ie n te s d e l c arác t e r
O tro s e sc rito re s c lásic o s d e f e n die ro n la p re e m in e n c ia de las c lases ún ic o de su f o rm a e sp e c íf ic a de e stado . D e h e c h o , e x p lo raro n la n a t u ­
d o m in an te s de un a m an e ra m en o s ra d ic a l y m ás e s p e c íf ic am e n te g r e ­ rale z a de la p o lis y de aq ue llo q ue la d is tin gu ía de las dem ás. F o rm u la­
c o rro m an a. E n p artic u lar, la d o c trin a de la «c o n s t it u c ió n m ix t a », q ue ro n p re gun tas so b re el o rigen y el p ro p ó sito d e l estado . Y tras h ab e r in ­
ap are c e en L a s L e ye s de P lató n y q ue o c up a un lu g ar p ro m in e n te en lo s v e n tado , e f e c tiv am e n te , un a n ue va id e n t id ad , la id e n t id ad c ívic a de la
e s c rito s de A ris tó t e le s , P o lib io y C ic e ró n , re f le j a u n a r e a lid a d grie ga c iu d ad an ía, p lan te aro n p re gu n tas so b re su sign if ic ado , so b re q uié n d e ­
y ro m an a su i gé n e ris y lo s p ro b le m as e s p e c iale s a lo s q ue se e n f re n t a ­ b ía d is f ru t ar de lo s d e re c h o s p o lític o s y si e x is t ía, ad e m ás, algu n a d i­
b a un a c lase d irige n te f o rm ada p o r p ro p ie tario s p riv ado s en un e stado visió n n atu ral e n tre go b e rn an te s y go b e rn ado s. S e e n f re n taro n a la t e n ­
q ue in c o rp o rab a a ric o s y p o b re s, ap ro p iad o re s y p ro d uc to re s, p ro p ie ­ sió n e n tre la id e n t id a d n iv e lad o ra de la c iu d ad a n ía y lo s p rin c ip io s
tario s de tie rras y c am p e sin o s, en un a so la c o m un id ad c ív ic a y m ilitar. je rárq u ic o s de la n o b le z a de c un a o la riq ue z a. L as p re gu n tas so b re la
L a id e a d e un a c o n stituc ió n m ix ta p ro c e d ía de la c lasif ic ac ió n gre c o rro ­ le y y e l p rin c ip io d e l de re c h o , so b re la d if e re n c ia e n tre la o rgan iz ac ió n
m an a de las c o n stituc io n e s. E n p artic u lar, la dis tin c ió n e n tre el go b ie r­ p o lít ic a b as ad a en la v io le n c ia o la c o e rc ió n y un a c o m un id ad c ívic a
n o de un a m ayo ría, el de un a m in o ría y e l de un o so lo : la de m o c rac ia, la s u s te n tad a en la d e lib e rac ió n o la p e rs uas ió n , so b re la n a tu rale z a h u ­
o lig arq u ía y la m o n arq uía. U n a c o n stituc ió n p o d ría se r «m ix t a » en el m an a y su id o n e id ad (o no ) p ara la v id a p o lític a, e ran to das e llas c ue s ­
s e n tido de q ue ad o p tara algun o s e le m e n to s de c ad a un a de e stas f o r­ tio n e s q ue ve n ían p lan te ad as p o r las re alid ad e s c o tid ian as de la v id a en
m as de go b ie rn o . M ás en p artic u lar, ric o s y p o b re s p o d ían e star re p re ­ la p o lis.
s e n tado s p o r e le m e n to s «o lig á r q u ic o s » y «d e m o c r á t ic o s » re s p e c tiv a­ A f alta de un a c las e go b e rn an te c uyo s c rit e rio s y p rin c ip io s é tic o s
m e n te ; y la p rim ac ía de lo s ric o s p o d ía lo grars e no e s tab le c ie n d o un a f ue ran ac e p tado s, p o r to d a la c o m un id ad , c o m o lo s p rin c ip io s p o r lo s
divisió n c lara e in f le x ib le e n tre un ap arato q ue go b ie rn a y lo s p ro d u c ­ q ue se re gía, ya n o e ra p o sib le sup o n e r la e te rn id ad y la in v io lab ilid ad
to res so m e tido s, o e n tre las c lase s m ilit ar y c am p e sin a, sin o d e c an tan ­ de las n o rm as trad ic io n ale s. I n e vitab le m e n te , se h allab an sujetas al e x a ­
do el e q u ilib rio c o n stitu c io n al h ac ia lo s e le m e n to s o ligárq uic o s. m en te ó ric o y la im p u gn ac ió n . L o s de f e n so re s de las j e ra rq u ías t r a d i­
A sí, tan to en la te o ría c o m o en la p rác tic a, un a d in ám ic a e sp e c íf ic a c io n ale s e stab an o b ligad o s a re s p o n d e r n o só lo re p itie n d o vie jo s p ro ­
de re lac io n e s de p r o p ie d a d y de c las e , d if e re n te de las re lac io n e s e n tre ve rb io s o re c itan d o c an c io n es é p ic as de lo s re ye s- h é ro e s aristo c rátic o s,
go b e rn an te s y s úb d ito s, se in t e r c a la b a d ire c tam e n te en lo s f un d am e n ­ sin o c o n struye n do argum en to s te ó ric o s q ue p u d ie ran h ac e r f re n te a lo s
to s de la p o lític a grie ga y ro m an a. E stas re lac io n e s ge n e raro n un a gam a de saf ío s te ó ric o s . S u rgie ro n p re g u n t as so b re e l o rige n de lo s p r in c i­
c arac t e rís tic a de p ro b le m as p o lític o s y- c uestio n es te ó ric as , so b re to do p io s m o rale s y p o lític o s , y a q ué d e b ían su c o n d ic ió n de v in c u lan te s .
en las c iud ad e s - e s tad o de m o c rátic as . S e tratab a, p o r sup ue sto , de p ro ­ D e las m ism as re alid ad e s p o lític as n ac ió e l p rin c ip io h um an ista de q ue
b le m as c arac te rís tic o s d e l o rde n so c ial de un a so c ie d ad , c o m o A ten as, e l «h o m b re es la m e d id a de to das las c o s as », c o n to das las n ue vas pre-
38 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o r ía p o lít ic a 39

gun tas q ue este p rin c ip io c o n lle vab a. A sí, p o r e je m p lo , lo s so f istas (lo s sie m p re c o n sc ie n te s de la am e n az a q ue s up o n ía la re s is te n c ia de e sta
f iló so f o s y m ae stro s grie go s so b re lo s q ue tratare m o s en e l s igu ie n te c a ­ c lase , las c lases q ue e stab an p riv ad as de vo z p o lític a de se m p e ñ aro n un
p ítulo ) se p lan te aro n la p re gun ta de si lo s p rin c ip io s m o rale s y p o lític o s p ap e l e x igu o en las o b ras c lásic as de la te o ría p o lític a. S u p re s e n c ia s i­
e x iste n p o r n atu rale z a o si só lo lo h ac e n p o r c o stum b re , un a p re gu n ta le n c io s a tie n d e a h ac e rs e v is ib le só lo en lo s gran de s e sf uerzo s te ó ric o s
q ue p o d ría re s p o n d e rs e de d if e re n te s m an e ras , algu n as de e llas c o m ­ d e d ic ad o s a j u s t if ic ar las je rarq u ías so c iale s y p o lític as.
p atib le s c o n la d e m o c rac ia, o tras en de f e n sa de la o ligarq u ía. C uan do L a re lac ió n e n tre c lases ap ro p iad o ras y p ro d u c to ras ib a a c am b iar
h izo e x p líc it a su o p o sic ió n a la d e m o c rac ia, P lató n n o re c u rrió a lo s de m an e ra f u n d am e n tal c o n e l ad v e n im ie n to d e l c ap italis m o , p e ro la
dio se s o a la c o stum b re q ue el p aso de l tie m p o h ab ía c o n sagrado , sin o h is to ria de la te o ría p o lític a o c c id e n tal c o n tin uó sie n do , en gran m e d i­
q ue se vio o b ligado a de f e n d e r su p o stura c o n lo s m edio s de la razó n f i­ da, la h isto ria de las te n sio n e s e n tre el e stado y la p ro p ie d ad , e n tre lo s
lo só f ic a. N o tuvo m ás re m e dio q ue c o n s tru ir un a d e f in ic ió n de la j u s t i­ ap ro p iad o re s y lo s p ro d u c to re s. E n ge n e ral, la trad ic ió n o c c id e n tal de
c ia y de la v id a b ue n a q ue , ap are n te m e n te , e x c lu ye ra la de m o c rac ia. la te o ría p o lític a h a sido un a «h is t o ria e s c rita d e sde a r r ib a », un a r e f le ­
x ió n q ue , f un dam e n talm e n te , se re f ie re al e stado e x is te n te y a la n e c e ­
s id ad de su p re s e rv ac ió n o c am b io , y es v ista d e sde el p un to de v ista de
La t e o r ía po l ít ic a EN LA HISTORIA: u n a v isió n GENERAL un m ie m b ro o de un c lie n te de las c lases go b e rn an te s. S in e m b argo , d e ­
b ie ra re s u lt ar e v id e n te q ue e sta «h is t o r ia d e sde a r r ib a » n o p u e d e e n ­
E sta n ue v a m o d alid ad de p e n sam ie n to p o lític o , n ac id a en la p o lis , te n d e rs e sin re la c io n a rla c o n lo q ue p u e d e ap re n d e rs e de la «h is t o r ia
so b re vivió a la c iu d ad - e s tad o grie ga y sigu ió d e te rm in an d o la age n d a e sc rita de sde ab ajo ». L a c o m p le ja re lac ió n q ue se da e n tre el e stado , las
t e ó ric a en siglo s p o s te rio re s , c uan do p re v ale c ie ro n d if e re n te s f o rm as c lase s p ro p ie tarias y lo s p ro d u c to re s es lo q ue , t a l vez m ás q ue c u a l­
de e stado . E sta lo n ge v id ad n o se h a d e b id o , sim p le m e n te , a le gad o s in ­ q u ie r o tra c o sa, d is tin gue la trad ic ió n p o lític a o c c id e n tal de las dem ás
t e le c t uale s p e rs iste n te s. L a trad ic ió n o c c id e n tal de la te o ría p o lític a se tradic io n e s .
h a d e s arro llad o so b re lo s f un d am e n to s q ue f ue ro n e s tab le c id o s en la S i b ie n la e x is te n c ia de so c ie dade s en las q ue grup o s do m in an te s se
G re c ia an tigu a p o rq ue d e te rm in adas c ue stio n e s h an se guido o c up an do ad ue ñ an de lo q ue o tro s p ro d u c e n n o es algo e x c lus iv o de O c c ide n te ,
e l c en tro de la v id a p o lític a e uro p e a. D e f o rm as div e rsas, la auto n o m ía sí lo so n , en c am b io , lo s m o do s en q ue las te n sio n e s e n tre esto s grup o s
de la p ro p ie d ad p riv ad a, su re lativ a in d e p e n d e n c ia d e l e stado y la t e n ­ c o n f o rm aro n la v id a y la te o ría p o lít ic a en O c c id e n te . P u e d e q ue sea
sió n e n tre e sto s f o c o s de p o d e r s o c ial c o n tin uaro n dan do f o rm a a la p re c is am e n t e p o rq ue las re lac io n e s e n tre ap ro p iad o re s y p ro d u c to re s
age n d a p o lític a. P o r un lad o , las c las e s ap ro p iad o ras n e c e s itab an de l n o h an sido n u n c a, d e sd e la A n t igü e d ad c lás ic a, sin ó n im as de la r e la ­
e stado p ara m an te n e r e l o rde n , las c o n dic io n e s p ara la ap ro p iac ió n y el c ió n e n tre go b e rn an te s y súb dito s. E l c iud ad an o - c am p e s in o , sin d ud a,
c o n tro l so b re las c lase s p ro d u c to ras . P o r o tro , en e l e stad o h allab an n o ib a a so b re v iv ir al I m p e rio ro m an o e ib an a t r a n s c u rrir m uc h o s s i­
un a o n ero sa m o le stia y un c o n trin c an te p ara la ap ro p iac ió n d e l trab ajo glo s an tes de q ue v o lv ie ra a s u rgir en E uro p a algo c o m p arab le a la an ­
e x c e de n te . t igu a id e a ate n ie n se de un a c iu d ad an ía d e m o c rátic a. L a E uro p a f e ud al
C o n un a m irad a p re o c u p ad a y re c e lo sa p ue sta en e l e stado , las c la ­ y m o d e rn a te m p ran a se ib an a ap ro x im ar, c ad a u n a a su m an e ra, a la
ses do m in an te s ap ro p iad o ras sie m p re h ab ían c e n trad o su ate n c ió n en an tigu a div isió n e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s , d ado q ue las c lases
las re lac io n e s c o n las c lases p ro d uc tiv as sub o rd in ad as . E n re alid a d , la de lo s la b o ra to r e s se h allab an p riv ad as de de re c h o s p o lític o s , m ie n tras
n e c e s id ad q ue t e n ían d e l e stado estuvo d e te rm in ad a, en b ue n a m e dida, q ue e l p o d e r de ap ro p iars e se h a lla b a as o c iado de m an e ra t íp ic a a la
p o r aq u e llas re lac io n e s tan d if íc ile s . E n p art ic u la r, a lo largo de c asi p o se sió n de p o d e r «e x t ra e c o n ó m ic o », ya f u e ra p o d e r p o lític o , j u d ic ial
to d a la h isto ria o c c id e n tal, lo s c am p e sin o s alim e n taro n , vistie ro n y a lo ­ o m ilitar. P e ro la re lac ió n e n tre go b e rn an te s y p ro d uc to re s, in c luso e n ­
jaro n a la m in o ría se ñ o rial m e d ian te e l trab ajo e x c e d e n te q ue se e x traía to n c e s, n un c a f ue in e q uívo c a, p o rq ue las c lases ap ro p iad o ras se e n f re n ­
d e l p ago de re n tas, c uo tas y trib u to s . S in e m b argo , aun q u e e l e stado tab an a sus c o m p atrio tas trab ajad o re s en p rim e ra in s tan c ia no c o m o un
aris t o c rátic o d e p e n d ía de lo s c am p e sin o s, y si b ie n lo s se ñ o res f uero n p o d e r c o le c tivo o rgan iz ad o en e l e stad o , sin o en un a re lac ió n m ás d i­
40 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lític a 41

re c tam e n te p e rs o n al, c o m o p ro p ie tario s in d iv id uale s , en riv alid ad c o n p aso al im p e rio , ib a a de se m p e ñ ar, c o m o te n dre m o s o p o rtu n id ad de
o tro s p ro p ie tario s e in c lus o c o n el e stado . ver, un p ap e l im p o rtan te en la c aíd a de l I m p e rio ro m an o . C o n e l a s ­
L a auto n o m ía de la p ro p ie d ad y las re lac io n e s c o n trad ic to rias e n tre c en so de l f e ud alis m o , e sa te n sió n se re so lvió en f avo r d e l d o m in iu m ,
la c lase go b e rn an te y el e stado sign if ic ó q ue las c lases ap ro p iad o ras de m ie n tras el e stado e ra v irtualm e n te disue lto en la p ro p ie d ad in d iv id ual.
O c c ide n te siem p re tuvie ran q ue lu c h ar en do s f ren tes. S i b ie n h ub ie se n A l c o n trario de la an tigu a divisió n e n tre go b e rn an te s y p ro d uc to re s, en
susc rito sin m ayo re s p ro b le m as e l p rin c ip io de M e n c io so b re lo s q ue la q ue e l e stado e ra e l in strum e n to do m in an te de la ap ro p iac ió n , el e s ­
go b ie rn an y aq ue llo s q ue lo s alim e n tan , n un c a p o d rían h ab e r dado p o r tado f e ud al ap en as te n ía un a e x is te n c ia autó n o m a, ap art e de la c ade n a
h e c h a un a div isió n tan c lara e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s , p o rq ue j e rá rq u ic a de p ro p ie d ad , au n q ue c o n d ic io n ad a, in d iv id u a l y de se ñ o ría
e x is t ía u n a div isió n e n tre p ro p ie d a d y e stad o m uc h o m ás c lara de la p e rso n al. E n lu g ar de un a auto rid ad p ú b lic a c e n traliz ad a, el estado f e u ­
q ue e x is tía en o tras p arte s. d al e ra un a re d de «s o b e ran ías p a r c e la d a s », go b e rn ad as p o r un a c o m ­
S i b ie n lo s f un dam e n to s de la te o ría p o lític a e stab le c id o s en la G re ­ p le ja je ra rq u ía de re lac io n e s so c iale s y j u ris d ic c io n e s rivale s, en m an o s
c ia an tigu a re sultaro n ser n o tab le m e n te f ue rte s y re siste n te s, h a h ab id o n o só lo de se ñ o res y re ye s, sin o tam b ié n de diversas c o rp o rac io n e s a u ­
m uc h o s c am b io s y se h an añ ad id o m uc h o s c o m p le m e n to s a su age n da tó n o m as, p o r n o h a b la r de lo s e m p e rad o re s y p ap as d e l S ac ro I m p erio
te ó ric a m ie n tras p ro c u rab a m an te n e rs e a la a lt u ra de las c o n dic io n e s ro m an o .15 L as re lac io n e s f e ud ale s — e n tre el re y y lo s se ñ o res, e n tre lo s
h istó ric as c am b ian te s, tal c o m o e x p lo rare m o s en lo s siguie n te s c a p ít u ­ se ñ o res y lo s v asallo s, e n tre lo s se ñ o re s y lo s c am p e sin o s— e ran , a la
lo s. L o s ro m an o s, q ue d e b id o q uiz ás a su re p ú b lic a aris t o c rátic a n o se vez, un a re lac ió n p o lític o - m ilitar y un a f o rm a de p ro p ie d ad . L a c o n d i­
e n f re n taro n a de saf ío s c o m o lo s q ue tuvo q ue e n f re n tar la de m o c rac ia c ió n de se ñ o r f e u d a l s ign if ic ab a, jun to c o n e l c o n tro l de la m an o de
ate n ie n se , n o p ro d uje ro n un a trad ic ió n de te o ría p o lític a tan f ruc tíf e ra o b ra le galm e n te d e p e n d ie n te , e l do m in io de la p ro p ie d ad . A l m ism o
c o m o lo s grie go s. S in e m b argo , in tro d uj e ro n o tras in n o vac io n e s s o c ia­ tie m p o , e ra un a p ie z a de l e stado , un f ragm e n to d e l im p e riu m p o lític o y
les y p o lític as, en e sp e c ial el derec h o ro m an o , c uyas re p e rc usio n es se rían m ilitar.
im p o rtan te s p a ra e l d e s arro llo de la te o ría p o lític a. E l im p e rio m arc ó L a re so luc ió n f e u d al de la te n sió n e n tre p ro p ie d ad y e stado n o p o ­
asim ism o e l asc en so d e l c ris tian ism o , q ue ac ab ó sien do la re ligió n im ­ d ía d u rar sie m p re . E n sus re lac io n e s c o n e l c am p e s in ad o , lo s se ñ o res
p e rial, c o n to das las c o n se c ue n c ias c ultu rale s q ue eso im p lic ó . re c urrie ro n al e stado en b u s c a de ap o yo , y la so b e ran ía p a rc e lad a, a su
R e s u lta p a rt ic u la rm e n t e s ign if ic ativ o q ue lo s ro m an o s e m p e z aran vez, dio paso de n uevo a la c e n traliz ac ió n e statal. L a n ue va f o rm a de e s­
a d e lin e a r u n a n ít id a d is tin c ió n e n tre lo p ú b lic o y lo p riv ad o o in c lu ­ tado q ue surgió en la b aja E dad M e d ia, y q ue se d e s arro llaría a p r in c i­
so , q uiz ás, e n tre e stad o y so c ie d ad . E n su d is tin c ió n e n tre i m p e riu m y p io s de la é p o c a m o d e rn a, estuvo sie m p re m arc ad a p o r e l c o n f lic to
d o m m iu m , e n tre e l p o d e r c o n c e b ido c o m o e l de re c h o de o rd e n ar y el s ub yac e n te e n tre m o n arq u ía y se ñ o ría, h as ta q ue e l c ap italis m o t r a n s ­
p o d e r en la f o rm a de p ro p ie d ad , ello s re c o n o c ie ro n f o rm alm e n te , p o r fo rm ó p o r c o m p le to la re lac ió n e n tre p o lític a y p ro p ie d ad .
p rim e ra vez, la o p o sic ió n e n tre p ro p ie d ad y e stado c o m o do s fo c o s d is ­ E n c ad a e stad io de e sta h is to ria de la p rác t ic a p o lít ic a h ub o c am ­
tin to s de p o der, un te m a q ue atrave só p rác tic am e n te to d a la h isto ria de b io s c o rre s p o n die n te s en la te o ría y v ariac io n e s en lo s viejo s tem as c o n
la te o ría p o lític a o c c id e n tal. E sto no d e sc arta la c o n c ep c ió n — e x p re s a­
da ya p o r C ic e ró n en D e O ffic iis ( D e lo s d e b e re s )— según la c ual el p ro ­ 15 . S o b r e e l c o n c e p t o d e « s o b e r a n ía p a r c e la d a » , v é a s e P e r r y A n d e r s o n , P a s s a g e s
p ó sito d e l e stado e ra p ro te ge r la p ro p ie d ad p riv ad a, o la c o n vic c ió n de f r o m A n t i q u i t y to F e u d a li s m , V e r s o , L o n d r e s , 1 9 7 4 , p á g s . 1 4 8 y s ig s . E l fe u d a lis m o in ­

q ue é sa e ra su razó n de ser. A l c o n trario , la aso c iac ió n d e l e stad o y la g lé s , c o m o ve r e m o s , r e p r e s e n t ó u n a e x c e p c ió n p a r c ia l. T o d a la p r o p ie d a d e s t a b a le g a l­


m e n t e d e fin id a c o m o « fe u d a l» , y e r a , p o r t a n t o , c o n d ic io n a l, p e r o e l e s t a d o a n g lo s a jó n
p ro p ie d ad p riv ad a, q ue ib a a c o n tin uar s ie n do un te m a c e n tral d e la t e ­
ya e s t a b a r e la t iv a m e n t e u n ific a d o , y e s a u n id a d s e r ía c o n s o lid a d a p o r lo s n o r m a n d o s
o ría p o lític a o c c id e n tal, p re s up o n e la s e p arac ió n , y las te n sio n e s, e n tre d e m o d o q u e e n I n g la t e r r a ja m á s e x is t ió , c o n la a m p lit u d c o n q u e e x is t ió e n e l c o n t i­
e llo s. n e n t e , « la s o b e r a n ía p a r c e la d a » . E l p e c u lia r d e s a r r o llo d e l c a p it a lis m o in g lé s n o d e jó
L a t e n s ió n e n t r e e s t a s d o s fo r m a s d e p o d e r , q u e s e v i o in t e n s ific a ­ d e g u a r d a r c ie r t a r e la c ió n c o n e s t e p a r t ic u la r « fe u d a lis m o » . D e s p u é s p r o fu n d iz a r e m o s

d a , e n la t e o r ía y la p r á c t ic a , a m e d id a q u e la r e p ú b lic a fu e d e ja n d o m á s e n t o d o e s to .
42 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lític a 43

e l p ro p ó sito de c o n te n e r las n ue vas te n sio n e s so c iale s y las n ue vas c o n ­ c ial a sus p ro p io s p o d e re s autó n o m o s, sus d e re c h o s f re n te al e stado y,
f igurac io n e s p o lític as . L as re lac io n e s c o n trad ic to rias e n tre p ro p ie d ad y asim ism o , en las c o n c e p c io n e s de la lib e rt a d , q ue a m e n udo e ran in d is ­
e stado ad q u irie ro n n ue vas c o m p le jid ad e s , dan do lu g a r a n ue vas ide as t in gu ib le s de las n o c io n e s de un f uero o p riv ile gio aris to c rátic o q ue se
so b re las re lac io n e s e n tre m o n arc as y señ o res, so b re lo s o rígen e s y e l a l­ af irm ab a c o n tra e l e stado . D e e sta m an e ra, lo s de saf ío s a la au to rid ad
c an c e d e l p o d e r m o n árq uic o , lo s lím ite s c o n stituc io n ale s d e l p o d e r de l p o d ían p r o c e d e r de do s d ire c c io n e s: de la re s is te n c ia q ue o p o n ían las
e stado , lo s p o de re s autó n o m o s de div e rsas e n tid ad e s c o rp o rativas, so ­ c lases s u b o rd in ad as a la o p resió n q ue e je rc ían lo s señ o res f e udale s, y de
b re las c o n c e p c io n e s de la so b e ran ía, la n atu rale z a de la o b ligac ió n y el lo s p ro p io s se ñ o re s f e ud ale s, c uan do se e n f re n tab an a las in tro m isio n es
de re c h o a o p o n e r re siste n c ia. L o s avan c es d e l c ris tian ism o y e l asc en so d e l e s tad o . E sto c o n trib u yó a m an te n e r vivo e l h áb ito de p o n e r en
de la I gle s ia c o m o p o d e r in d e p e n d ie n te in tro d uj e ro n aún m ás d if ic u l­ d u d a lo s p rin c ip io s m ás b ásic o s de la au to rid ad , la le gitim id ad y la o b li­
tade s, p lan te an d o n ue vas p re gu n tas ac e rc a de las re lac io n e s e n tre e l d e ­ gac ió n de o b e d e c e r, in c lus o en m o m en to s en q ue las j e rarq u ías so c iale s
rec h o c ivil y el div in o , y de l de saf ío q ue la I gle s ia sup o n ía p ara la au t o ­ y p o lític a s e ran las m ás rígid as.
rid ad se c ular. P o r últim o , e l adv e n im ie n to d e l c ap italism o p ro dujo sus
p ro p ias tran sf o rm ac io n e s c o n c e p tuale s , n ue vas id e as so b re la p r o p ie ­
d ad y e l e s tad o , ade m ás de n ue vas c o n c e p c io n e s de lo «p ú b lic o » y lo El c an o n
«p r iv a d o », lo p o lític o y lo e c o n ó m ic o , e l e stado y la «s o c ie d a d », y un a
re s u rre c c ió n de la «d e m o c r a c ia », n o en su an tigu a f o rm a grie ga , sin o E s p re c is o d e c ir un as p a lab ras in t ro d u c t o rias so b re e l m o tivo p o r
en un n ue vo se n tido , c arac t e rís tic am e n te c ap italis ta, q ue n o re p re s e n ­ e l c u a l n o s p re o c u p am o s y o c up am o s de lo s c lás ic o s de la te o ría p o lí­
t ab a ya un de saf ío f u n d am e n tal p ara las c lase s do m in an te s. t ic a o c c id e n t a l. ¿P o r q ué razó n s e le c c io n ar u n as p o c as o b ras «c lá s i­
A lo largo de to d a e sta h is to ria «o c c id e n t a l» h ub o tam b ié n , c o m o c a s » o g ran d e s lib ro s , e sc rito s p o r «h o m b re s d e raz a b lan c a ya f a lle c i­
ve re m o s, v ariac io n e s te ó ric as s ign if ic ativ as e n tre lo s div e rso s estado s d o s » (q u ie n e s , en gran m e d id a, so n o rigin ario s de E uro p a o c c id e n tal)
e uro p e o s, n o só lo d e b id as a sus d if e re n c ias c u ltu rale s y lin g ü ís t ic as , y a sus v ás tago s c u lt u rale s ? S alvo m uy p o c as e x c e p c io n e s , ¿n o es c ie rto
sin o tam b ié n a las tran sf o rm ac io n e s de las re lac io n e s so c iale s y p o lít i­ q ue e l «c a n o n » d e s c u id a la e x p e r ie n c ia v it a l d e la m ayo ría de la p o ­
c as: n o só lo h ub o vario s f e udalism o s e uro p e o s, sin o q ue la d is o luc ió n b la c ió n d e l m u n d o , la d o m in ac ió n m as c u lin a s o b re las m uj e re s , la
de l f e udalism o dio lu g a r a varias tran sf o rm ac io n e s d if e re n te s, q ue p ro ­ o p re s ió n d e la s m in o rías n ac io n ale s y ra c iale s , la v io le n c ia e n d é m ic a
du je ro n , a su vez, f o rm as tan d is tin tas c o m o las c iu d ad e s - e s tad o en el en las re la c io n e s so c iale s, e l c o n jun to de la h is t o ria d e l c o lo n ialis m o y
n o rte de I t alia , lo s p rin c ip ad o s en A le m an ia, e l e stado ab s o lu tis ta en e l im p e ria lis m o , c uan d o n o ap o ya ac tiv am e n te e ste tip o de d o m in a­
F ran c ia y las re p ú b lic as de m e rc ad e re s en lo s P aíse s B ajo s, m ie n tras c ió n y o p re s ió n ?
q ue la llam ad a «tr a n s ic ió n d e l f e ud alis m o al c a p it alis m o » tuvo lu g a r E n c uan to a eso , ¿tie n e s iq u ie ra se n tido h a b la r in c lus o de trad ic ió n
só lo en I n glate rra. P ese a to do s lo s asp e c to s c o m un es de la c u ltu ra e u ­ «o c c id e n t a l»? H a c e ya m uc h o tie m p o q ue d e s ap are c ie ro n lo s d ías en
ro p e a y to das las c ue stio n e s so c iale s c o m p artid as q ue c o n tin uaro n h a ­ q ue lo s c urso s so b re la «C iv iliz ac ió n O c c id e n t al» se c o n sid e rab an un a
c ie n do de la trad ic ió n o c c id e n tal de la te o ría p o lític a un le gad o c o m ún in tro d u c c ió n n e c e s a ria a la e d uc ac ió n sup e rio r, so b re to do en las u n i­
f ruc tíf e ro , c ada un a de estas tran sf o rm ac io n es p ro dujo sus p ro p ias «t r a ­ v e rs id ad e s n o rte am e ric an as . H o y, la div isió n , in c lu s o e n tre O c c ide n te
dic io n e s de d is c u rs o » c arac te rís tic as . y O rie n t e , se c o n s id e ra p ro b le m átic a. ¿Q u é s ign if ic a, p o r e je m p lo ,
V ale la p e n a añ ad ir u n a o b se rvac ió n m ás. L a re lac ió n am b igua e n ­ id e n t if ic a r la an t ig u a c u ltu ra grie ga c o m o p e rt e n e c ie n t e a la t rad ic ió n
tre la c lase go b e rn an te y el e stado c o n f irió a la te o ría p o lític a o c c id e n ­ «o c c id e n t a l»? L a c o n trap o sic ió n e n tre «O r ie n t e » y «O c c id e n t e » es un
t a l c ie rtas c arac t e rís tic as ún ic as . A un q ue las c lases p ro p ie tarias no p u ­ c o n struc to h is t ó ric o a r t if ic ial, e in c lus o e l c o n c e p to m ism o de «E u r o ­
d ie ro n ig n o rar n un c a la am e n az a q ue p ro v e n ía de ab ajo , y au n q ue p a » s u rgió en u n a é p o c a b astan te t ard ía. R e su lta aún m ás artif ic io so se ­
d e p e n d ían d e l e stado p a ra sus te n tar su p ro p ie d ad y p o d e r e c o n ó m ic o , p a r a r la an t ig u a G re c ia de, p o n gam o s p o r c aso , E gip to o P e rs ia, c o m o
las te n sio n e s en sus re lac io n e s c o n e l e stado c o n f irie ro n un v alo r espe- si lo s grie go s h u b ie ran sido sie m p re e uro p e o s q ue vivie ro n un a h isto ria
44 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s L a h is t o ria s o c ia l d e la t e o ría p o lític a 45

s e p arad a y n o un a p arte de un m un do m e d ite rrán e o y o rie n tal. A d e ­ t if ic ar la o p re sió n c o lo n ial. P ara b ie n o p ara m al, h an go b e rn ad o , de
m ás, «O r ie n t e » es aún m ás h e te ro gé n e o q ue E uro p a u «O c c id e n t e », de m an e ras dif e re n te s, el m un do .
m o do q ue n ad a ju s t if ic a q ue sea tratad o c o m o un a sue rte de c ate go ría A sim ism o es c ie rto q ue , de sde la A n tigü e d ad c lás ic a, e l e stado o c ­
re s id u al q ue a b arc a to do lo q ue n o es «o c c id e n t a l» o «e u r o p e o ». Y aun c id e n tal se h a c arac t e riz ad o p o r un a d e s ig u ald a d sis té m ic a y p o r un a
en e l c aso de q ue ac e p te m o s «O c c id e n t e » c o m o un a m an e ra ab re v iad a m ayo ría q ue es d o m in ada p o r un a m in o ría. E sta re alid a d t am b ié n tie n e
de d e s ign ar algo sin e n glo b ar al re sto de l m un do en la p o sic ió n de un su re f le jo en e l c an o n , dado q ue las vo c es q ue e sc uc h am o s tie n d e n a ser
o tro in d if e re n c iad o , ¿d e q ué trad ic ió n estam o s h ab lan d o ? ¿A c aso no las de las c lases do m in an te s, las vo c es de h o m b res h ac e n d ad o s (q ue no
h ay, p o r e je m p lo , trad ic io n e s de c lase t rab a j ad o ra al ig u al q ue id e o lo ­ d e jan de ser h o m b res) y de aq u e llo s q ue h ab lan p o r e llo s. A un q ue de
gías de c lase do m in an te ? vez en c uan do o igam o s e x p re s ars e e l d e s ac u e rd o de lo s q ue se h allan
P e rm ítan m e o f re c e r p o r lo m en o s un a re sp ue sta p a rc ial a e stas im ­ ab ajo , lo s lab rie go s q ue , a lo largo de la m ayo r p arte de la h is to ria, c o n ­
p o rtan te s dudas. E n p rim e r lugar, en lo q ue a lo s p ro p ó sito s de este e s ­ f o rm ab an la m ayo ría de la p o b lac ió n , p e rm an e c ie ro n re lativ am e n te c a ­
tu d io se re f ie re , la p rin c ip al ju s tif ic ac ió n p a ra u t iliz ar la te o ría p o lític a llad o s . S u sile n c io , sin e m b argo , no es un a razó n p ara n o p re s tar at e n ­
re d u c id a a la de «O c c id e n t e » t ie n e q ue ve r c o n las p e c u liar id a d e s de la c ió n a las vo c es de lo s am o s. A l c o n trario , a m e n udo c o n stituye n la
v id a p o lític a, d e sde la A n tigü e d ad c lás ic a y de n tro de l m arc o g e o gráf i­ m e jo r m an e ra q ue te n em o s de ac c e d e r a la m ayo ría sin vo z, a sus q u e ­
c o de lo q ue , en la ac tu alid ad , llam am o s E uro p a. P ese a to d a su d iv e r­ jas y a lo s desaf ío s q ue p lan te aro n a q uie n e s lo s do m in ab an y e x p lo t a­
s id ad in te rn a — q ue se h ará e v id e n te a lo largo de este lib ro — , e l m un ­ b an . P o de m o s, p o r sup ue sto , ap re n d e r m uc h o m ás c uan do p re stam o s
do «o c c id e n t a l» h a sido m arc ad o p o r d e te rm in ad as p a r t ic u la rid a d e s dire c tam e n te ate n c ió n a las p alab ras de q uie n e s se o p usie ro n y r e s is t ie ­
so c iale s y p o lític as q ue h em o s de stac ad o b re ve m e n te en e ste c ap ítu lo y ro n ; p e ro aun c uan d o n o disp o n gam o s de e stas p alab ras , un a le c t u ra
q ue h an p ro d u c id o de te rm in ad o s m o de lo s p e c u liare s de p e n sam ie n to c uid ad o s a y c o n te x tu al de lo s te x to s c an ó n ic o s no s d irá m uc h o ac e rc a
p o lític o . L a ju s t if ic ac ió n p a ra t r a t a r la an tigu a G re c ia y R o m a c o m o de lo q ue las c lase s do m in an te s e s p e rab an de sus s u b o rd in ad o s , así
p arte de e sta «t r a d ic ió n » es, s e n c illam e n te , q ue p o dem o s h ac e r re m o n ­ c o m o de lo q ue te m ían de ello s.
ta r la d iv e rge n c ia p o lít ic a de «O c c id e n t e » h as ta la A n tigü e d ad g re c o ­ E ste e studio p arte de la p re m is a de q ue es un e rro r t rat ar el c an o n
rro m an a, y c o n e lla e l d e sarro llo de la te o ría p o lít ic a .16 de m an e ra a c rít ic a y d ar p o r sup ue sto su p re d o m in io . A sim ism o es
L o s te x to s c lásic o s de te o ría p o lít ic a c o n sid e rad o s en e ste lib ro se tam b ié n un e rro r p o n e r p o r e sc rito c o n to do d e t alle las id e n t id ad e s y
c e n tran , p ue s, en e l e stad o o c c id e n tal. C o n c e b ido s p o r p e rs o n as m uy c ultu ras de la h is to ria q ue n o e stán re p re s e n tad as en lo s te x to s d e l c a ­
in te lige n te s , y a m e n udo e sc rito s p o r e s tilis t as lite rario s de p rim e ra lí­ n o n . P e ro lo es t am b ié n p r e t e n d e r q ue n o e x is t e n a d a p a re c id o a un
n e a, no s o f rec en la p o s ib ilid ad sin p aran gó n de ac c e d e r a la h isto ria p o ­ c an o n o q ue e l p re d o m in io de las id e as do m in an te s n o es un h e c h o de
lít ic a de O c c id e n te ; y no s guste o n o , e stas o b ras h an d e jad o su in d e le ­ p rim e r o rden de la h isto ria. L o im p o rtan te es re c o n o c e r q ue e ste h ec h o
b le se llo en n ue s tra c u ltu ra m o de rn a y en el m un do ac tu al. E n ge n e ral, tie n e en re alid a d un a h is to ria, y esto s ign if ic a, e n tre o tras c o sas, t ratar
h an sido las id e as do m in an te s de las c lases d irige n te s ; y esto , sin d ud a, de c o m p re n de r las c o n dic io n e s en las q ue e sta trad ic ió n c an ó n ic a s u r­
tam b ié n s ign if ic a q ue las p o te n c ias im p e riale s q ue h an e x te n d id o sus gió y se de s arro lló , las re lac io n e s so c iale s y luc h as q ue le die ro n fo rm a.
te n tác u lo s p o r la ge o graf ía d e l m un do lle v aro n c o n sigo e stas ide as . L a S in este tip o de c o m p re n sió n h is tó ric a n o p o dem o s sac ar p artid o de las
dif usió n de las id e as do m in an te s de O c c id e n te , o b ligad o es re c o n o c e r­ le c c io n e s u n iv e rs ale s q ue lo s c lás ic o s aún p u e d e n re se rv arn o s, p e ro
lo , h a te n id o sus b e n e f ic io s , p e ro tam b ié n h an sido in vo c adas p a ra jus- tam p o c o estam o s en c o n d ic io n e s de d e s c artarlo s p o rq u e n o te n gan
n ad a q ue e n se ñ arn o s.
16 . V é a s e P a u l C a r t le d g e , T h e G r e e k s , 2 a e d . , O x fo r d U n iv e r s it y P r e s s , O x fo r d ,
2 0 0 2 , p a r a u n a m a g is t r a l ilu s t r a c ió n d e c ó m o n u e s t r a p r o p ia c o m p r e n s ió n p o lít ic a y
c u lt u r a l p u e d e b e n e fic ia r s e d e l r e c o n o c im ie n t o t a n t o d e la e s p e c ific id a d h is t ó r ic a d e
lo s g rie g o s c o m o d e la s c o n t in u id a d e s e n t r e e llo s y n o s o t r o s , t a n t o d e s u « o t r e d a d »
c o m o d e a q u e llo q u e le s d e b e m o s .
48 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

C ap ítulo 2
te x to s, d e sde lo s te x to s h istó ric o s h as ta las o b ras de te atro , c o m o un a
de las c arac te rís tic as q ue de f in e n a A te n as .1
LA AN T IG U A P O L IS G R IE G A
A sí, p o r e je m p lo , c uan do e l h is to riad o r H e ró do to o f rec e su e x p li­
c ac ió n de la d e rro ta de P e rs ia p o r lo s ate n ie n se s, at rib uye su f ue rz a al
h e c h o de q ue se h ab ían q uitad o de e n c im a el yugo de la t iran ía. M ie n ­
tras vivie ro n b ajo la o p re sió n de é sta, «d e j a b a n q ue lo s v e n c ie ran p o r­
q ue t rab ajab an p ara un s e ñ o r .. ,2 A h o ra, q ue e ran lib re s , se h ab ían c o n ­
v e rtid o en «lo s p rim e ro s de to d o s ». D e m an e ra sim ilar, un auto r de
trage d ias c o m o E sq uilo , en L o s p e rs a s , n o s d ic e q ue , a d if e re n c ia de lo s
L a in v e n c ió n d e la p o l is
súb dito s d e l re y p e rs a J e r j e s , se r un c iu d ad an o ate n ie n s e es n o te n e r
am o , n o se r siervo de n in gún h o m b re m o rtal.
E n L as s u p lic a n te s e l p o e ta E u ríp id e s e n tre c o rta la ac c ió n c o n un C ab ría, p o r sup ue sto , a t rib u ir la c lara d e lim itac ió n q ue lo s grie go s
b re v e d e b ate p o lític o e n tre un m e n saje ro de la t irán ic a T eb as y e l le ­ h ac e n de l té rm in o «lib e r t a d » al p re d o m in io de la e s c lav itu d c o n c e b id a
ge n d ario h é ro e ate n ie n se , T eseo . L o s te b an o s se e n o rgu lle c ían de q ue c o m o la p ro p ie d ad de un b ie n m ue b le , q ue c o n lle v ab a un a d is tin c ió n
su e s p lé n d id a c iu d ad f ue ra go b e rn ad a p o r un so lo h o m b re y n o p o r j u ríd ic a y c o n c e p tual b ie n d e f in id a e n tre lib e rt a d y e sc lav itu d . E l d e s a­
un a m ultitu d v o lub le , la m asa de p o b re s y p le b e yo s q ue so n in c ap ac e s rro llo de la e s c lav itu d h izo q ue e sta d is tin c ió n se c lar if ic a ra e h ic ie ra
de h ac e r ju ic io s p o lític o s c ab ale s p o rq ue n o p u e d e n ap art ar de sus m ás d e f in id a. P ero la c arac t e rís tic a c o n c ep c ió n grie ga de la auto n o m ía
m en tes e l trab ajo . E n su re sp ue sta, T eseo c an ta las alab an z as de la d e ­ y la auto suf ic ie n c ia d e b e su o rige n a algo m ás, y la d e f in ic ió n tajan te de
m o c rac ia e in sis te en q ue , en un a c iu d ad re alm e n te lib re , las le ye s so n la s e rv id um b re es m ás un a c o n s e c ue n c ia de e sa c o n c e p c ió n q ue su
c o m un es a to do s, q ue ric o s y p o b re s, p o r igu al, tie n e n ac c eso a un a j u s ­ c ausa.
t ic ia e q u itativ a, q ue aq u e l q ue tie n e algo ú t il p a ra d e c ir c ue n ta c o n e l E l d is tin gu id o h is to riad o r m e d ie v al R o dn e y H ilto n en c ie rta o c a­
de re c h o de h a b la r en p ú b lic o , y q ue lo s e sf uerzo s de un c iu d ad an o li­ sió n re s altó q ue «e l c o n c e p to de h o m b re lib re , q ue n o te n ía n in gu n a
b re n o se m algas tan «m e ram e n te agran d an d o la f o rtu n a d e l tiran o c o n o b ligac ió n , n i s iq u ie ra d e f e re n c ia, h ac ia un se ñ o r f e ud al, es un o de lo s
e l p ro p io trab a jo ». le gad o s m ás im p o rtan te s , au n q u e in tan gib le s , q ue lo s c am p e sin o s m e ­
E ste b re ve e im p re s io n an te in te rlu d io m ás b ie n c o n trib u ye p o c o a die vale s h ic ie ro n al m un do m o d e rn o ».3 S i b ie n M ilto n e stab a en lo c ie r­
q ue la ac c ió n de la o b ra av an c e , p e ro re sum e c ab alm e n te las c u e s t io ­ to al h ac e r re m o n tar e l o rige n de e ste c o n c e p to al c am p e s in ad o , se
n es q ue se h a lla b an en jue go en la te o ría p o lít ic a ate n ie n se . N o s d ic e , e q u iv o c ab a, sin lu g a r a d u d as , c uan do n o re c o n o c ía q ue e l m é rito h a ­
asim ism o , m uc h as c o sas so b re la p o lis y las c o n dic io n es so c iales q ue d ie ­ b ía sido de lo s an tiguo s grie go s. L a lib e rac ió n de lo s c am p e sin o s de
ro n o rige n a la te o ría p o lític a. L a c o n c e p c ió n de la lib e r t a d q ue T eseo c u a lq u ie r f o rm a de s e rv id um b re o t rib u to al se ñ o r o al e stad o , a d if e ­
e x alt a c o n tie n e c ie rto s p rin c ip io s b ásic o s q ue lo s ate n ie n se s, c o m o así re n c ia de sus h o m ó lo go s en o tro s lu g are s , f ue lo q ue dio lu g a r a un a
tam b ié n o tro s grie go s, c o n sid e rab an e x c lus iv am e n te suyo s, p ue sto q ue n ue va c o n c ep c ió n de la lib e rt a d y de l h o m b re lib re . E sta c o n c ep c ió n se
d e f in ían la e s e n c ia de su p e c u lia r f o rm a de e stado . E l té rm in o grie go f ue aso c ian do c ad a vez m ás c o n la de m o c rac ia, h asta tal p un to q ue un
p a ra d e s ign ar la lib e rt a d , e le u th e r ia , y, en re alid a d , in c lus o e l té rm in o
latin o m ás lim itad o y e lit is ta de lib e rta s — en re f e re n c ia tan to a in d iv i­ 1. V é a s e M . I . F in le y , T h e A n c i e n t E c o n o m y , U n iv e r s it y o f C a lifo r n ia P r e s s , B e r k e ­
duo s c o m o a e stado s— n o tie n e n e q u iv ale n te s p re c iso s en n in gun a le n ­ le y y L o s Á n g e le s , 1 9 7 3 , p á g . 2 8 .

gu a an tigu a de O rie n te M e d io o de A sia, c o m o p o r e je m p lo la le n gu a 2. H e r ó d o t o , T h e P e r s i a n W a r s , t r a d , d e G e o r g e R a w lin s o n , M o d e r n L ib r a r y , N u e ­


v a Y o r k , R a n d o m H o u s e , 1 9 4 7 , V. 7 8 ( t r a d . c a s t . : H e r ó d o t o , H i s t o r i a s , lib r o s I - I X ,
de B ab ilo n ia o la de la C h in a c lás ic a, n i es p o sib le tam p o c o t rad u c ir las
2 v o ls . , A k a l, M a d r id , 1 9 9 4 , v o l. 2 , lib r o V , 7 8 ) .
n o c io n e s g rie ga y ro m an a de «h o m b re lib r e » a aq u e llas le n gu as . E n
3. R o d n e y M ilt o n , B o n d M e n M a d e F r e e : M e d i e v a l P e a s a n t M o v e m e n t s a n d t h e E n ­
grie go , e sto s c o n c e p to s ap are c e n un a y o tra vez en c u a lq u ie r tip o de
g li s h R i s i n g o f 1 3 8 1 , T e m p le S m it h , L o n d r e s , 1 9 7 3 , p á g . 2 3 5 .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 49 50 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

an tide m ó c rata c o m o P lato n (q ue, c o m o te n dre m o s o p o rtu n id ad de ver, El a u g e d e l a d e m o c r a c ia

p e n s ab a q ue c u a lq u ie ra q ue se d e d ic ara al trab ajo n e c e sariam e n te d e ­


b e ría ser d e p e n d ie n te le g al o p o lític am e n te ) trató de su b v e rt ir el c o n ­ L o s o ríge n e s de la e vo luc ió n de la d e m o c rac ia se re m o n tan al d e s a­
c ep to de e le u th e r ia , h ac ie n do q ue f ue ra sin ó n im o de lib e rtin aje . A l m is­ rro llo d e l p rin c ip io p o lític o o c ívic o , a la n o c ió n de c iu d a d a n ía y a la
m o tie m p o , la lib e rac ió n d e l c am p e sin ado e lim in ó to do un e sp e c tro de g rad u al e le v ac ió n de la p o lis , e l d e re c h o c ívic o y la id e n t id a d c ív ic a a
d e p e n d e n c ia y de jó atrás la taj an te d ic o to m ía e n tre lib e rt a d y e s c lav i­ e x p e n sas de lo s p rin c ip io s trad ic io n ale s de p are n te sc o , c asa, as c e n d e n ­
tu d , en la q ue la p rim e ra e ra un atrib uto de lo s c iud ad an o s y la s e gu n ­ c ia y san gre . O dic h o de o tro m o do : lo s p ro c eso s de p o litiz ac ió n y d e ­
d a, un a c o n dic ió n a la q ue n in gún c iu d ad an o p o d ía se r re d uc id o . m o c ratiz ac ió n f uero n de la m an o . L a p o lis m ás d e m o c rátic a e ra a q u e lla
S i b ie n un a v id a o c io sa e ra, p o r sup ue sto , un id e al c ultu ral, la c o n ­ en la q ue e l p rin c ip io p o lític o se h ab ía d e s arro llad o de m an e ra m ás
c e p c ió n grie ga de la e le u th e r ia lle v ab a en su sen o la n o c ió n de un a l i ­ c o m p le ta. E n esto s té rm in o s c ab e e n te n d e r to do s lo s ac o n te c im ie n to s
b e rac ió n de la n e c e s id ad de t r ab a j ar p ara o tro , n o un a lib e rt a d re s p e c ­ h istó ric o s q ue se id e n tif ic an c o m ún m e n te c o m o lo s h ito s d e l d e sarro llo
to d e l trab ajo , sin o un a lib e rt a d d e l trab ajo . E sto n o só lo se a p lic a al p o lític o de A te n as. E n c ad a c aso , el f o rtale c im ie n to de l p rin c ip io p o lí­
in d iv id uo q ue no tie n e due ñ o , sin o tam b ié n a la p o lis , q ue , go b e rn ad a tic o re p re s e n t ab a, al m ism o tie m p o , un av an c e en el p o d e r p o p u lar y
p o r un c ue rp o de c iud ad an o s , ya n o d e b e re n d ir trib u to algun o a n in ­ un a re c o n f igurac ió n de las re lac io n e s e n tre las c lases.
gún o tro e stado . E n e l h in c ap ié q ue h ac e en e l trab ajo autó n o m o y la L a arq u e o lo gía y e l de s c if ram ie n to d e l L in e a l B , la e s c rit u r a q ue
au to s u f ic ie n c ia, e ste c o n c ep to de lib e r t a d re f le ja la re a lid a d ú n ic a de m arc ó e l c o m ien zo d e l alf ab e to grie go , h an p e rm itid o d ar m uc h as c o ­
un e stado en q ue lo s p ro d uc to re s e ran c iu d ad an o s, un e stado e n e l q ue sas a c o n o c e r so b re lo s e stado s q ue e x is tían en G re c ia an tes de la ap a­
un a c o m un idad c ívic a, q ue en su sen o c o b ijab a a las c lase s p ro duc to ras ric ió n de la p o lis . E ran an álo go s a o tro s e stado s an tiguo s , t a l c o m o ya
y a las ap ro p iad o ras , e x c luyó las re lac io n e s de d e p e n d e n c ia y d e d o m i­ se h a suge rid o , aun q u e a un a e s c ala m en o r, en q ue un p o d e r b u ro c rát i­
n ac ió n e n tre e llas, ya f u e ra c o m o am o s y esc lavo s o c o m o go b e rn an te s c o en e l c en tro c o n tro lab a las tie rras y e l trab ajo , y se ap ro p iab a de lo s
y s úb d ito s. A q u e lla c o m un id ad c ív ic a, q ue alc an z ó su d e s arro llo m ás im p ue sto s o trib uto s de las c o m un idade s c am p e sin as sub o rd in ad as . S e
e le vado en la A te n as d e m o c rátic a, f ue la c o n dic ió n de c is iv a p a ra q ue sab e p o c o so b re e l m o do en q ue e sta f o rm a de e stado d e s ap are c ió o
s u rgie ra la te o ría p o lític a grie ga. q ué m e d ió e n tre su d e s ap aric ió n y e l au ge d e la p o lis . G ran p a rt e de
E n e l c ap ítu lo an te rio r, sub rayáb am o s algun o s de lo s se n tido s en lo q ue sab em o s de la so c ie d ad grie ga an tes de la f o rm ac ió n de la p o lis
lo s q ue la p o lis y, en c o n c re to , la d e m o c rac ia ge n e raro n un n uevo m o do se b as a en la é p ic a h o m é ric a, q ue n o d e s c rib e la c iv iliz ac ió n m ic é n ic a
de p e n sam ie n to , un a ap lic ac ió n sis te m átic a de la razó n c rít ic a a la in t e ­ q ue , s up ue stam e n te , es e l te m a en e l c ual se c e n tra. L a é p ic a h o m é ric a,
rro gac ió n de lo s f un dam e n to s m ism o s de l de re c h o p o lític o . E ste m o do c uan do in vo c a lo s m ito s y las le ye n d as de un a é p o c a an terio r, en r e a li­
de p e n s ar te n ía sus raíc e s , así lo suge rim o s, en un a n ue va c lase de p r á c ­ dad d e sc rib e un a e stru c tura so c ial y lo s valo re s so c iale s de un a so c ie dad
t ic a q ue te n ía m en o s q ue ve r c o n las re lac io n e s e n tre go b e rn an te s y p o sterio r. P ue d e q ue lo s p o em as h o m é ric o s n o de s c rib an e x ac tam e n te
s úb d ito s q ue c o n las tran s ac c io n e s y lo s c o n f lic to s e n tre c iu d ad an o s , un a so c ie d ad q ue h u b ie ra e x is tid o en algú n m o m en to en G re c ia, p e ro ,
un id o s en su id e n t id a d c ív ic a au n q u e aún d iv id id o s p o r las c lase s. L a en lín e as ge n e rale s , sigue n sie n do la m e jo r f ue n te de in f o rm ac ió n de
c o m un id ad c ív ic a q ue se go b ie rn a a sí m ism a, la p rác tic a de la p o lític a q ue disp o n e m o s so b re la so c ie d ad aris t o c rátic a q ue p re c e d ió a la p o lis ,
— la ac c ió n en la e sf e ra p ú b lic a de la p o lis , un a c o m un id ad de c iu d a d a ­ un a so c ie d ad q ue ya h ab ía lle gad o a su f in al c uan do e l(lo s) p o e ta(s) la
n o s— alc an zó su ap o ge o en la A ten as d e m o c rátic a, q ue asim ism o f ue el in m o rtaliz aro n . L a é p ic a al m en o s n o s p e rm ite ac c e d e r a las d is p o s i­
lu g a r de la trad ic ió n c lás ic a de la te o ría p o lític a grie ga. c io n es so c iale s y p o lític as q ue die ro n p aso a la p o lis .
L a p rin c ip al u n id ad so c ial y e c o n ó m ic a de la so c ie d ad «h o m é ric a »
es e l o ik o s , la c asa, y e n e s p e c ial la c asa aris t o c rátic a, do m in ad a p o r un
se ñ o r ro d e ad o de sus p arie n te s y c riad o s, al tie m p o q ue es suste n tado
grac ias al trab ajo de q uie n e s d e p e n d e n de é l. E n e l o ik o s ap e n as h ay
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 5 1 52 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

un a e sf e ra «p ú b lic a »: lo s de b e re s y de re c h o s so n p rim o rd ialm e n te lo s so lo n ian as, e x age ra b as tan te c uan do af irm a q ue , en a q u e lla é p o c a, t o ­
de la c asa, lo s p arie n te s y lo s am igo s. L as div e rsas f un c io n e s so c iale s, do s lo s p o b re s e ran siervo s de la m in o ría o p ule n ta, ap e n as c ab e d u d a
c o m o la d is p o sic ió n de la p ro p ie d ad y e l c astigo p o r t ran s gre d ir la ley, de q ue la d e p e n d e n c ia, ya f u e ra de un tip o o de o tro , e ra m uy c o m ún .
so n d ic tad as p o r las re glas c o n s u e tu d in arias d e l p are n te s c o , en tan to E x is tía un m ale s tar ge n e raliz ad o q ue la aris t o c rac ia n o e stab a en c o n ­
q ue la j u r is d ic c ió n , c o m o tal, p e rte n e c e e x c lu s iv am e n te a lo s se ñ o res. dic io n e s de so f o c ar m e d ian te la p u ra f uerz a. Y , sin e m b argo , se in ten tó
N o o b stan te , c uan do se e sc rib ie ro n lo s p o em as é p ic o s, la f am ilia y d irim ir el c o n f lic to e n tre c am p e sin o s y n o b le s p o r m edio de un n uevo
lo s laz o s de p are n te s c o ya e stab an sie n do d e sp laz ad o s p o r p rin c ip io s e ik o n o m o s , un a n ue va ad m in istrac ió n p o lític a.
d if e re n te s. H a b ía v ín c ulo s de t e rr it o r ia lid a d en to rn o a un c e n tro u r ­ T uvie ra las m o tiv ac io n e s q ue tu v ie ra, la c ue stió n q ue a q u í no s im ­
b an o , en tan to q ue lo s vín c ulo s y lo s c o n f lic to s de c las e se h allab an ya p o rta es sab e r c ó m o S o ló n trató de a p ac ig u a r al c am p e s in ad o in s u m i­
en jue go e n tre el se ñ o r y el siervo , o e n tre el se ñ o r y e l c am p e sin o , y en so . P ara e llo e lim in ó v arias f o rm as de d e p e n d e n c ia q ue p e rm itían q ue
las alian z as de c lase de la n o b le za. L o s señ o res «h o m é ric o s » se h ab ían lo s c am p e sin o s d e l A tic a f u e ran e x p lo t ad o s p o r sus p ais an o s ar is t ó ­
c o n ve rtido en un a aris t o c rac ia de la p ro p ie d ad , un ido s un o s c o n o tro s c ratas. A b o lió la e s c lav itu d de la d e u d a y p ro h ib ió lo s p ré s tam o s q ue
p o r in te re s e s c o m un es c o m o ap ro p iad o re s, au n q u e in m e rso s, a m e n u ­ te n ían p o r g ar a n t ía la p e rs o n a y q ue , en c aso de in c u m p lim ie n to , p o ­
do , en un a c rue l riv alid ad e n tre un o s y o tro s, y c ad a vez m ás aislado s de d ían te rm in ar en e s c lav itu d ; y, al in s t it u ir su c é le b re s e is a c h te ia , aq u e l
sus p aisan o s p ro d uc to re s. «s a c u d irs e de e n c im a las c a rg a s », ab o lió e l e status de lo s h e k te m o r o i,
L a aris t o c rac ia u tiliz ó p o de re s q ue n o e ran e c o n ó m ic o s, so b re to do lo s c am p esin o s c uya tie rra y p arte de su trab ajo e stab an so m etido s a lo s
sus f un c io n es j u d ic iale s , p ara ap ro p iarse de l trab ajo de lo s p ro duc to re s p ro p ie tario s de las t ie r r a s .4 D ic h o c o n o tras p alab ras : S o ló n e lim in ó
sub o rdin ado s. E n e ste se n tido , aún te n ía algo en c o m ún c o n e l an tiguo diversas f o rm as de ap ro p iac ió n «e x t ra e c o n ó m ic a » q ue re c u rrían al p o ­
e stado b u ro c rátic o , en e l q ue el e stado y el c argo e s tat al e ran lo s p r in ­ d e r p o lític o o a la d e p e n d e n c ia p e rs o n al.
c ip ale s m edio s de ap ro p iac ió n . E l lu g a r de lo s se ñ o res p u e d e q ue in ­ L o s e f ec to s de e stas re f o rm as q ue lib e ra r o n al c am p e s in ad o de la
c luso f u e ra un re m an e n te de l an tiguo e stado b u ro c rátic o y su siste m a d e p e n d e n c ia y la e x p lo t ac ió n e x trae c o n ó m ic a se vie ro n re alz ad o s p o r
de ap ro p iac ió n c o n tro lad a p o r e l e stado . P e ro la d if e re n c ia c rít ic a es e l f o rtale c im ie n to de la c o m un id ad c ívic a, la e x te n sió n de lo s de re c h o s
q ue , en la G re c ia p o sm ic é n ic a, n o h ab ía, e f e c tiv am e n te , e stado algun o , p o lític o s y la e le v ac ió n d e l c iu d ad a n o in d iv id u a l a e x p e n s as de lo s
n in gún ap arato p o de ro so de go b ie rn o q ue su s te n tara e l p o d e r de lo s p rin c ip io s t r ad ic io n ale s d e l p are n te s c o , la as c e n d e n c ia y la san gre . S i
ap ro p iad o re s so b re lo s p ro d u c to re s . L a p r o p ie d a d e ra d e te n tad a p o r b ie n lo s c iu d ad an o s s igu ie ro n sie n do c las if ic ad o s aún d e n tro de c at e ­
in d iv id uo s y f am ilias, y la aris t o c rac ia de la p ro p ie d ad te n ía q ue h ac e r go rías e s tratif ic ad as , las vie jas div isio n e s e n tre arte san o s, c am p e sin o s y
f re n te a sus sub o rd in ad o s n o c o m o un a f ue rz a d irig e n t e , b ie n o r g a n i­ la ar is t o c r ac ia f o rm ada p o r lo s c lan e s n o b le s de jó de se r p o lít ic a m e n ­
z ada, sin o c o m o u n a c o le c c ió n , b as tan te d e s h ilv an ad a, de e ste tip o de te s ign if ic ativ a y f ue s u s t it u id a p o r lo s c rit e rio s m ás c uan titativ o s de la

in d iv id uo s y f am ilias , in m e rso s, a m e n udo , en un e n c o n ado c o n f lic to riq u e z a, b asad o s en un s is te m a ya e x is t e n t e de c las if ic ac ió n m ilitar.

e n tre e llo s. L o q ue lo s d if e re n c iab a de sus p aisan o s q ue n o p e rte n e c ían M ie n tras q ue e l an tiguo c o n se jo de go b ie rn o , e l A re ó p ago , s e gu ía l i ­

a la aris to c rac ia n o e ra d e te n tar un p o d e r sup e rio r, sin o e l h ec h o de p o ­ m itad o a las do s c lase s m ás ric as , se c o n c e dió ac c eso al n ue vo C o n sejo

se e r un a p ro p ie d a d s u p e rio r y d e s c e n d e r de la n o b le z a. L a c re c ie n te de lo s C uatro c ie n to s a la te rc e r a c las e , a f in de q ue ac t u ara de c o n tra­


c o n f ian za en el c am p e sin ado c o m o un a f ue rz a m ilitar n o h izo m ás q ue p eso . L a c ate go ría m ilit a r m ás p o b re , la de lo s th e te s , e n to n c e s f ue a d ­
c o m p lic ar m uc h o m ás las re lac io n e s de lo s se ñ o res c o n lo s p ro duc to re s m it id a, al p a r e c e r p o r p rim e ra ve z, en a q u e lla as am b le a, q ue f ue c o ­
c am p esin o s.
4. L a h e k t e m o r í a , la v in c u la c ió n d e a g r ic u lt o r e s s in t ie r r a a u n n o b le , s o lía e n t e n ­
C uan do lle gam o s a las ref o rm as de S o ló n , el p rim e r m o m en to de la
d e r s e c o m o u n a c o n s e c u e n c ia d e l in c u m p lim ie n t o d e u n a h ip o t e c a o p r é s t a m o , p e r o e n
e vo luc ió n de la d e m o c rac ia ate n ie n se , q ue e stá re lativ am e n te b ie n d o ­
la a c t u a lid a d e s m á s h a b it u a l c o n s id e r a r la u n a c o n d ic ió n d e d e p e n d e n c ia r e c o n o c id a
c um e n tado , e l c o n f lic to e n tre se ñ o res y c am p e sin o s p asa a o c u p ar d e ­ d e s d e h a c ía m u c h o t ie m p o e n la q u e , t a n t o s i s e t r a t a b a d e s ie r vo s c o m o d e c lie n t e s , lo s
c isivam en te e l p rim e r p lan o . S i b ie n A ristó te le s, al e x p lic ar las re f o rm as c a m p e s in o s e s t a b a n v in c u la d o s a u n n o b le .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 53 54 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

b ran d o m ayo r im p o rtan c ia a m e d id a q ue e l p o d e r d e l c o n se jo ar is t o ­ m itar a ello s m ism o s e sa d is p u ta d e l po der. E n to n c es tuvie ro n q ue c a ­


c rát ic o d e c lin ab a. n a liz a r su riv a lid a d en e l sen o de la c o m u n id ad de c iu d ad an o s , y esto
S o ló n ref o rm ó tam b ié n el siste m a j u d ic ial c o n la c re ac ió n de un t r i­ s ign if ic ab a q ue p o d ían p ro m o ve r y p o te n c iar sus p o sic io n es si se g a n a ­
b u n al al q ue to do s lo s c iud ad an o s te n ían ac c eso . C u alq u ie r c iud ad an o b an el ap o yo de la ge n te c o rrie n te , d e l d e m o s . E l ef ec to p arad ó jic o f ue
p o d ía h ac e r q ue su c aso f u e ra tran s f e rid o a e ste t rib u n a l, p o n ié n do lo q ue la riv alid ad e n tre lo s aristó c ratas f o rtale c ió aún m ás la c o m un idad
as í f ue ra de l alc an c e d e l ju ic io aris to c rátic o y d e b ilitan d o el m o n o p o lio c ív ic a y e l p rin c ip io p o lític o . A un q ue se h a d e b atid o m uc h o so b re lo s
de la jurisd ic c ió n aristo c rátic a. T radic io n alm e n te , lo s grup o s c o n v ín c u ­ «t ir a n o s » q ue suc e die ro n a S o ló n , q uié n e s f ue ro n y q ué re p re s e n taro n ,
lo s de p are n te sc o sie m p re to m ab an la in ic iat iv a a la h o ra de v e n gar lo s la e x p lic ac ió n m ás p ro b ab le es q ue f ue ro n , p re c is am e n te , un p ro duc to
c rím e n e s q ue h ab ían sido c o m etido s c o n tra lo s m ie m b ro s de su f am ilia, de e ste tip o de riv alid ad e n tre lo s aristó c ratas ate n ie n se s;5 y la t e n d e n ­
se gún las c o stum b re s an c e strale s de la v e n gan z a de san gre . C o n S o ló n , c ia ge n e ral de su ré gim e n f ue, un a vez m ás, f o rtale c e r la p o lis c o n tra lo s
c u a lq u ie r c iu d ad an o p o d ía p re s e n t ar c argo s c o n tra c u a lq u ie r o tro en p rin c ip io s t rad ic io n ale s (p o r e je m p lo , b as ars e en le altad e s q ue p o d ría ­
n o m b re de c u a lq u ie r m ie m b ro de la c o m un id ad . E l c rim e n se d e f in ía m o s llam ar «n a c io n a le s » en c o n trap o sic ió n a las le altad e s lo c ale s, a t r a ­
c o m o un dañ o o c o m o un atro p e llo c o m etido c o n tra un m ie m b ro de la vés de m edio s c o m o la ac uñ ac ió n de un a m o n e da n ac io n al, las f ie stas y
c o m un id ad c ív ic a sin q ue é ste f u e ra, n e c e s ariam e n t e , un p arie n te . E l lo s c ulto s, e n tre ello s el c ulto a la dio sa A te n e a, la d iv in id ad p ro te c to ra
in d iv id uo ate n ie n se , c o m o c iud ad an o , te n ía la in ic iativ a, en tan to q ue la de la p o lis ) .
c o m u n id ad c ív ic a, en la f o rm a de lo s trib u n a le s de c iu d ad an o s , te n ía D esp ué s de q ue E s p arta e x p u ls a ra al últim o de lo s tiran o s , siguió
la au to rid ad y la juris d ic c ió n . un p e río d o , e n tre e l 5 1 0 y e l 5 0 8 a. C ., de lu c h a p artic u la rm e n te v io ­
E n vario s se n tido s, S o ló n d e b ilitó de div e rsas m an e ras e l p ap e l p o ­ le n ta, en la q ue lo s p rin c ip ale s c o n te n die n te s f uero n I ságo ras y C lís t e ­
lític o de la e s tirp e n o b le y la san gre , d e l p are n te sc o y e l c lan , al tiem p o n es, am b o s re p re s e n tan te s de f am ilias n o b le s. C uan do C líste n e s se im ­
q ue f o rtale c ió la c o m un id ad de c iu d ad an o s . S e ría e x c e siv o d e c ir q ue p uso , al m en o s p ro v is io n alm e n te , in stituyó re f o rm as q ue c o n el tiem p o
sus ref o rm as f ue ro n de m o c rátic as , p e ro tuvie ro n el e f ec to de d e b ilita r se rían c o n s id e rad as e l v e rd ad e ro f un d am e n to de la d e m o c rac ia. E n
a la aris t o c rac ia, q ue de m an e ra p a u la t in a f ue in c o rp o rán d o s e a la c o ­ c ie rto se n tido , n o h izo m ás q ue s e gu ir la ló gic a e s tab le c id a p o r S o ló n y
m un id ad c ív ic a y q ue d ó suje ta a la ju ris d ic c ió n de la p o lis . L o s p r in c i­ lo s tiran o s. C o n sus re f o rm as, en e l añ o 5 0 8 a. C . C líste n e s d e b ilitó aún
p io s im p e rs o n ale s de la le y y la c iu d ad a n ía f uero n c o b ran do p rio rid ad m ás la au to rid ad t rad ic io n al de la aris to c rac ia, el p o d e r q ue te n ía so b re
so b re e l go b ie rn o p e rs o n al de re yes o n o b le s. L a n ue va re lac ió n c ívic a sus p ro p io s ve c in o s y so b re lo s c am p e sin o s m ás p e q ue ñ o s de la re gió n .
e n tre la aris t o c rac ia y lo s c am p e sin o s, jun to c o n o tro s c iud ad an o s q ue A l igu al q ue aq ue llo s q ue lo h ab ían p re c e d id o , C líste n e s c o n siguió h a ­
t rab ajab an , s ign if ic ab a q ue lo s ate n ie n se s h ab ían d e jad o d e c isivam e n te c erlo e le van do a la p o lis y a la to t alid ad de la c o m un id ad de lo s c iu d a ­
atrás la an tigua div isió n e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s. E l e stado , en dan o s p o r e n c im a de las an tiguas f o rm as de au t o rid a d y de las vie jas
la f o rm a de un a p o lis , se h ab ía c o n ve rtido en un m e dio p ara p ro te ge r a le alt ad e s , y so m e tie n do el p o d e r lo c al y re gio n al a la au to rid ad o m n í­
lo s c iud ad an o s p ro d uc to re s de las c lases ap ro p iad o ras y n o en un m e ­ m o da de la p o lis .
dio p rim o rd ial p ara ap ro p iars e de lo s p ro d uc to re s direc to s. P e ro aq ue llo q ue re s ulta m ás c arac te rís tic o y d if e re n c iad o r de este
L a p o lis , asim ism o , c reó un n uevo ám b ito p ara las riv alid ad e s a r is ­ m o m en to de la h is to ria de A te n as es q ue e l d e m o s se h ab ía c o n ve rtido
to c rátic as . D esde lue go , las ref o rm as de S o ló n n o p u s ie ro n f in a la in ­ en un f ac to r v e rd ad e ram e n te c e n tral en la luc h a p o lític a. A h o ra, el p u e ­
f lu e n c ia de las f am ilias n o b le s n i tam p o c o dis m in uye ro n la f ie re z a de b lo e ra un a f ue rz a p o lít ic a c o n sc ie n te y d o tad a de vo z. C líste n e s no
las riv alid ad e s in te rn as q ue e n f re n tab an a lo s m ie m b ro s de la n o b le za. c reó e sta f ue rz a, p e ro tuvo el b ue n tin o de m o v iliz arla en su favo r. T an-
D uran te m uc h o tie m p o , A te n as siguió sien do as o lad a p o r las luc h as in ­
t e s tin as de la aris t o c rac ia , q ue rayab an en u n a au té n tic a g u e rr a c iv il
5. E l t é r m in o g rie g o t y r a n n o s n o s e r e fe r ía , n e c e s a r ia m e n t e , a u n m a l g o b e r n a n t e o
c uan d o E s p arta, a ve c e s, f av o re c ía a un o o a o tro de lo s c o n te n die n te s.
a u n a u t ó c r a t a o a u n d ic t a d o r , s in o s im p le m e n t e a u n d ir ig e n t e y ú n ic o g o b e r n a n t e q u e
P e ro a lo s p ro p ie tario s de las tie rras le s re s u lt ab a c ad a vez m ás d if íc il li­ n o h a b ía s id o e s t a b le c id o , c o n fo r m e a la le y, c o m o ta l.
L a a n tig u a p o li s g rie g a 55 56 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

to si f ue un v e rd ad e ro d e m ó c rata o sim p le m e n te o tro vástago de un c ie n do n ue vo s v ín c u lo s, n ue vas le alt ad e s e sp e c íf ic as de la p o lis , de


c lan de la n o b le z a q ue trató de e n alte c e r la p o sic ió n de su p ro p ia f am i­ aq u e lla c o m un id ad de c iud ad an o s.
lia aris t o c rátic a, ap e ló al p u e b lo d ire c ta e in e q uívo c am e n te . H e ró do to C líste n e s e f e c tuó o tras im p o rtan te s re f o rm as al in tro d u c ir, p o r
e s c rib ió q ue , c uan do C líste n e s se e n c o n tró en un a p o sic ió n m ás d é b il eje m p lo , m e d id as d e s tin ad as a e je rc e r c ie rto tip o de c o n trap e so de las
q ue I ságo ras, h izo de l d e m o s su h e ta ir o i , un té rm in o d if íc il de trad uc ir, in s tit uc io n e s q ue aún do m in ab an la ar is t o c rac ia, c o m o e l A re ó p ago ,
au n q ue su gie re la id e a de c am arad e ría e n tre c o m p añ e ro s o so c io s. A s i­ q ue s e guía te n ie n d o en m o n o p o lio la ju ris d ic c ió n en el c aso de c rím e ­
m ism o sugie re las aso c iac io n es, lo s grup o s o c írc ulo s de am igo s, las e ta- n es c o n tra e l e stad o y en e l c o n tro l de lo s m agis trad o s . E n p artic u lar,
r r illa s ( h e ta ire ia i) q ue f o rm ab an la b ase de p o d e r aristo c rátic o en A t e ­ C líste n e s dio a la A sam b le a un n uevo p ap e l le gis lativ o , p e ro q uiz á m ás
n a s .6 E l d e m o s , en o tras p alab ras , h a b ía s u s titu id o a lo s am igo s y lo s q ue c u alq u ie r o tra re f o rm a in s tit uc io n al f ue la in stituc ió n de lo s d e m e s
de sc e n die n te s de aristó c ratas c o m o f ue n te de l p o d e r p o lític o . C uan do lo q ue c o n f irió p o d e r al d e m o s . E n el d e m e n ac ió re alm e n te e l c am p esi-
e l e n e m igo de C líste n e s , I ságo ras, lo e x p ulsó c o n la ayu d a de E s p arta y n o - c iud ad an o . L a p o lít ic a d e m o c rátic a e m p ezó en e l d e m e , do n de lo s
su líd e r C le ó m en es, e l d e m o s se sub levó e irrum p ió en e l ám b ito de lo c iu d ad an o s c o m un es y c o rrie n te s tratab an lo s asun to s in m e diato s y lo ­
p o lític o de un m o do in au d ito , c o m o un a f ue rz a p o lític a c o n sc ie n te de c ale s q ue m ás d ire c tam e n te af e c tab an a sus vidas c o tid ian as , y la p o lis
q ue ac tu ab a p o r de re c h o p ro p io y en de f en sa de sus in te re se s. d e m o c rátic a en el c e n tro f ue c o n struid a so b re e ste f un dam e n to . E n el
F u e ran c uale s f ue ran las in te n c io n e s de C lís te n e s , e l re s u lt ad o de d e m e , la b arre ra trad ic io n al e n tre la ald e a c am p e sin a p ro d u c to ra y e l e s ­
sus re f o rm as f ue e l e stab le c im ie n to de un m arc o in s tit u c io n al q ue d e s ­ tad o c e n tral ap ro p iad o r se de sv an e c ía p o r c o m p le to , y f ue en e l d e m e
de e n to n c e s y c o n só lo un as p o c as m o dif ic ac io n e s ib a a re gir la de m o ­ do n de la n ue va re lac ió n e n tre las c lases p ro d u c to ras y el e stado se e x ­
c rac ia aten ien se . C am b ió to da la o rgan iz ac ió n de la p o lis e lim in an do las te n d ió tam b ié n a lo s de m ás c iud ad an o s q ue trab ajab an .
f un c io n es p o lític as de las c uatro trib u s , do m in adas p o r la aris to c rac ia, N ada s im b o liz a c o n m ayo r n itid e z el e f ec to de las ref o rm as de C lís ­
q ue h ab ían sido la b ase t rad ic io n al de la o rgan iz ac ió n p o lít ic a — p o r ten es q ue e l h e c h o de q ue lo s c iu d ad an o s ate n ie n se s se id e n tif ic aro n , a
e je m p lo , c uan do se t ratab a de c e le b rar e le c c io n e s— , y las sustituyó p o r p a rt ir de e n to n c e s, p o r su d e m o tik o n , el n o m b re de l d e m e en e l q ue se
diez n ue vas trib u s b asadas en un o s c rite rio s geo gráf ic o s c o m ple jo s y a r ­ arraigab a su c iu d ad an ía (un a ide n tif ic ac ió n a la q ue se o p uso , c o m o e ra
tif ic iale s . M ás sign if ic ativ a f ue la div isió n de las trib u s en d e m e s , b a s a ­
de e sp e rar, un a aris t o c rac ia q ue se guía af e rrad a a la v ie ja id e n t id ad de
do s en ge n e ral (au n q u e q uiz á n o sie m p re ) en las ald e as e x is te n te s , e
la san gre y la e stirp e ), y n o a través de su n o m b re p atro n ím ic o o de c lan .
h izo de ello s e l f un dam e n to de la de m o c rac ia, su u n id a d c o n stituye n te L a aris t o c rac ia , n o o b stan te , sigu ió o s te n tan do p o sic io n e s de p o d e r e
f un d am e n tal y e l lu g a r n atu ral de la c iu d ad an ía. L as n ue vas divisio n e s in f lu e n c ia, al m arge n de q ue C líste n e s h u b ie s e in te n tad o o no e s t ab le ­
p as ab an p o r e n c im a de lo s v ín c ulo s trib ale s y lo s v ín c ulo s de c las e , y
c e r un a v e rd ad e ra so b e ran ía p o p ular. P e ro sus re f o rm as h ic ie ro n p ro ­
e le varo n e l lu g a r p o r e n c im a d e l p are n te s c o , e s tab le c ie n d o y f o rtale - gre s ar e l p o d e r d e l p ue b lo . A l p are c e r, f ue e l p ro p io C lís te n e s q uie n
d e sc rib ió e l n uevo o rden p o lític o c o m o is o n o m ia (lite ralm e n te : la ig u a l­
6. P a u l C a r t le d g e , q u e p r e fie r e t r a d u c ir e s t e p a s a je d e H e r ó d o t o le y e n d o q u e C lís ­
t e n e s « h e ta i r i z ó e l d e m o s » , h a s o s t e n id o q u e s e t r a t a d e u n a fo r m u la c ió n t e n d e n c io s a p o r
d ad an te la le y), q ue n o só lo g u a rd ab a re lac ió n c o n te n e r de re c h o s
p a r t e d e l h is t o r ia d o r g r ie g o ( vé a s e « D e m o c r a c y , O r ig in s o f: C o n t r ib u t io n s t o a D e b a ­ igu ale s de c iu d ad an ía, sin o c o n un e q u ilib ro aún m ás ig u alit ario e n tre
t e » , e n K a r t R a a fla u b e t a l. , O r i g i n s o f D e m o c r a c y i n A n c i e n t G r e e c e , U n iv e r s it y o f C a ­ lo s diverso s ó rgan o s de go b ie rn o , dado q ue o to rgab a a la A sam b le a de l
lifo r n ia P re s s , B e r k e le y y L o s Á n g e le s , 2 0 0 7 , p á g s . 1 5 5 - 1 6 9 ) . C lís t e n e s n o p u d o , p o r s u ­ p ue b lo un p ap e l le gis lativ o m ás ac tivo de l q ue n un c a an tes h ab ía t e n i­
p u e s t o , h a b e r in c lu id o lit e r a lm e n t e e l d e m o s c o le c t iv a m e n t e e n s u h e t a i r í a ( si e s q u e e n
do . S i b ie n e l d e m o s , q ue e le gía a lo s m agis trad o s , n o ib a a c o n se guir el
r e a lid a d c o n t a b a c o n a lg u n o d e e s t o s c ír c u lo s n o b le s ) . E l e fe c t o d e la fo r m u la c ió n q u e
c o n tro l so b e ran o p le n o m ie n tras e l A re ó p ago c o n se rv ara su f un c ió n
H e r ó d o t o h a c e d e l d e m o s e s p o c o m á s q u e u n p e ó n e n m a n o s d e l d ir ig e n t e a r is t o c r á t i­
c o , p u e s n ie g a s u fu e r z a r e v o lu c io n a r ia ; y e l p a s a je , c o m o s u g ie r e C a r t le d g e , r e p r e s e n ­
do m in an te d e e je c u to r de las de c isio n e s d e l e stado y ó rgan o an te e l q ue
t a e l u s o p o r p a r t e d e l h is t o r ia d o r ( o s u fu e n t e a r is t o c r á t ic a ) d e l le n g u a je a r is t o c r á t ic o lo s m agistrad o s re n d ían c ue n tas, el n uevo p ap e l le gis lativ o q ue C lís t e ­
t r a d ic io n a l ( y p o r e n d e a n t id e m o c r á t ic o ) p a r a d e s c r ib ir , y t r a d u c ir , u n a t r a n s fo r m a c ió n n es o to rgó a la A sam b le a sup uso un in c re m e n to d e l p o d e r p o p u lar de
r e v o lu c io n a r ia d e la c o n c ie n c ia q u e c o n d u jo a u n a r e v o lu c ió n p o lít ic a e n la p r á c t ic a . p rim e r o rden .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 57 58 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

H ub o o tro s e f ec to s in tan gib le s de las re f o rm as de C líste n e s . M ás en lab io s d e l e s trate ga ate n ie n s e un a b r illa n t e e x p o sic ió n de la d e m o ­
ad e la n t e p ro f un d iz are m o s en lo s avan c e s h e c h o s en lo s c o n c ep to s de c rac ia en su c o n o c ido D isc urso F ún e b re . P e s e a su d e s ac e rb ad o o p t i­
ley, ju s t ic ia e ig u a ld a d , p e ro v ale la p e n a s e ñ alar aq u í q ue a C líste n e s m ism o , e ste disc urso no s d ic e m uc h o so b re las re alid ad e s y so b re las as ­
se le h a re c o n o c ido h ab e r re aliz ad o un c am b io im p o rtan te en e l v o c a­ p irac io n e s de la v id a p o lític a ate n ie n se .
b ulario p o lític o grie go , p ues in tro dujo el uso d e l té rm in o n o m o s (en lu ­ P e ric le s , un aris t ó c rata de n ac im ie n to , no s d ic e q ue A te n as re c ib e
gar d e l trad ic io n al th e s m o s ) p ara d e s ign ar el c ue rp o de le ye s e s c ritas .7 el n o m b re de d e m o c rac ia p o rq ue
L o q ue re sulta sign if ic ativo en este c am b io es q ue , m ie n tras e l trad ic io ­
n al th e s m o s im p lic a la im p o sic ió n de la le y de sde arrib a y tie n e un re s a­ .. .no se go b ierna en interés de unos pocos sino en el de la m ayo ría...
b io distin tivam e n te re ligio so , el n o m o s , té rm in o q ue sugie re algo q ue se E n lo que c o nc ierne a lo s asunto s privado s, la igualdad, conforme a
tie n e en c o m ún , ya sean c am p o s, p asto s o c o stum b re s, im p lic a un a le y nuestras leyes, alcanza a todo el m undo, m ientras que en la elecc ió n de
an te la q ue e x iste un m utuo ac ue rdo , un a n o rm a q ue las p e rso n as a e lla los cargo s púb lic o s no antepo nemo s las razones de c lase al m érito per­
suje tas c o n side ran vin c ulan te . L a ap lic ac ió n de l n o m o s al e statuto le gal so nal, conforme al prestigio de que goza c ada c iudadano en su ac tivi­
dad; y tampo co nadie, en razón de su po breza, enc uentra ob stác ulos de­
p asó a ser de uso c o m ún en A te n as, q ue ya h ab ía ado p tado «la p a lab ra
b ido a la o sc uridad de su c o ndició n so cial si está en c o ndicio nes de
m ás d e m o c rátic a en c u a lq u ie r le n g u a p ara d e s ign ar “la le y ”» . 8
prestar servicio a la c iudad... L as mismas personas pueden dedic ar a la
vez su atenc ió n a sus asuntos partic ulares y a los púb lic o s, y gentes que
se dedic an a diferentes ac tividades tienen sufic iente c riterio respec to a
¿L a d e m o c r a c ia e r a d e m o c r á t ic a ?
los asunto s público s. Somos, en efecto, los único s que a quien no toma
parte en estos asunto s no lo c o nsideram o s un despreo c upado sino un
D esp ué s de C líste n e s , el p o d e r d e l p ue b lo siguió e vo luc io n an do , al inútil; y nosotros en perso na, c uando menos, damos nuestro juic io sobre
tie m p o q ue e l A re ó p ago p e rd ía su ju ris d ic c ió n e x c lu s iv a en lo s c aso s los asuntos o los estudiam o s puntualm ente, po rque, en nuestra opinió n,
p o lític o s , lo s j u rad o s p o p u lare s de se m p e ñ ab an un p ap e l c ad a vez m a ­ no son las palab ras lo que supo ne un perjuic io para la ac ció n, sino el no
yo r (e l p ago p o r la as is te n c ia se in tro d u jo en é p o c a de P e ric le s ; es d e ­ info rm ar a través de la palab ra antes de pro c eder a lo nec esario m edian­
c ir, en la d é c ad a d e l 4 5 0 a. C .) y la A sam b le a f ue gan an d o f ue rz a (au n ­ te la ac c ió n ...9
q ue e l p ago p o r asiste n c ia se in tro dujo a f in es de la dé c ad a de 3 9 0 a. C .).
P ue sto q ue en A te n as un a gran p a rt e de lo q ue p o dríam o s c o n sid e rar Y , e f e c tivam en te, la A sam b le a a la q ue to do s tien e n de re c h o de as is­
asun to s p o lític o s e ran tratado s p o r m edio de p ro c e dim ie n to s ju d ic iale s , tir d e lib e rab a y d e c id ía so b re c u alq u ie r c ue stió n p ú b lic a, en tan to q ue
el p o d e r de lo s trib u n ale s p o p u lare s e ra n o tab le m e n te im p o rtan te , y lo s c aso s le gale s e ran c o m ún m e n te tratad o s en lo s trib u n a le s p o p u la ­
A ristó te le s — o e l auto r q ue e sc rib ió la C o n s titu c ió n d e A te n a s , la c ual res. E l c o n sejo q ue e s tab le c ía la age n d a de la A sam b le a p asó en to n c e s,
sue le at rib u írs e le — lo de s c rib ió m ás tard e c o m o un o de lo s tres rasgo s c ad a añ o , a se r e le gid o al az ar e n tre to do s lo s c iu d ad an o s . S i b ie n la
m ás de m o c rátic o s de la p o lis ate n ie n s e . L a v ic to ria de A te n as so b re e le c c ió n se c o n s id e rab a un a p rác tic a o ligárq u ic a, se u tiliz ab a p ara as ig­
P e r s ia en la b a t a lla de M arató n en e l 4 9 0 a. C . o , m ás en c o n c re to , la n ar algun o s c argo s, t íp ic am e n te m ilitare s y f in an c ie ro s, q ue re q ue rían
v ic to ria n aval en S alam in a d e l añ o 4 8 0 a. C . ab rie ro n p aso a la e d ad de de un a h a b ilid ad e s p e c ializ ad a. P e ro lo s c argo s p úb lic o s, q ue te n d ían a
o ro de la d e m o c rac ia, un a n ue v a e ra de auto c o n f ian z a de m o c rátic a. se r a d h o c , en ge n e ral n o e ran c o n side rado s e m p le o s p ro f e sio n ale s, e s ­
C uan d o e l h is to riad o r T uc íd id e s, un as p o c as dé c ad as de sp ué s, d e s c ri­ p e c ializ ad o s , y m uc h o s de lo s c argo s e ran e le gid o s p o r so rteo . E n p r in ­
b ió a P e r ic le s , e l m ás c é le b re de lo s líd e r e s d e m o c rátic o s , sup o p o n e r c ip io , p o r tan to , y en un a gran m e d id a en la p rác tic a, to do s lo s c iu d a ­
dan o s p o d ían in te rv e n ir en to das las f un c io n es de go b ie rn o , ya f ue ra la
e je c u tiv a, la le g is lat iv a o la j u d ic ia l. A ris tó c ratas c o m o P e r ic le s , p o r
7. M a r t in O s t w a ld , N o m o s a n d t h e B e g i n n i n g s o f A t h e n i a n D e m o c r a c y , C la r e n d o n
P r e s s , O x fo r d , 1 9 6 9 , p á g . 5 5 .
8. I b id . , p á g . 1 6 0 . 9 . T u c íd id e s , L a g u e r r a d e lP e lo p o n e s o , L ib r o I I , X X X V I I . 1 y L ib r o I I , L X . 2 - 3 .
L a a n t ig u a ρ ο / w g rie g a 59 60 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c ie rto , q ue alc an zó su p o sic ió n in f luye n te en la d e m o c rac ia c o m o e s tra ­ A te n as e ra un a de m o c rac ia en e l se n tido , y ún ic am e n te en e l s e n ti­


te g o s o líd e r m ilitar e sc o gido p o r e l p ue b lo , to davía dis f rutab an de gran do , en q ue lo s grie go s e n te n d ían e l té rm in o q ue ello s m ism o s h ab ían in ­
in f lu e n c ia, en tan to q ue lo s c iu d ad an o s ric o s y de as c e n d e n c ia n o b le ve n tado . T en ía q ue ve r c o n el p o d e r de l d e m o s , n o só lo c o m o un a c at e ­
p ro b ab le m e n te se guían te n ie n do un p eso de sp ro p o rc io n ado en la asam ­ go ría p o lític a, sin o c o m o un a c ate go ría so c ial: la gen te c o m ún y p o b re .
b le a. S in e m b argo — tal c o m o algun o s an tide m ó c ratas c o m o P lató n d e ­ A ristó te le s de f in ió la d e m o c rac ia c o m o u n a c o n stituc ió n en la q ue «lo s
jaro n b ie n c laro — , n o de b e m o s s u b e s tim ar e l p ap e l c o tid ian o q ue el n ac id o s lib re s y lo s p o b re s c o n tro lan e l go b ie rn o , sie n do , al m ism o
p o d e r p o p u lar de se m p e ñ ab a en lo s t rib u n ale s y las as am b le as , n i tam ­ tie m p o , un a m ayo ría», y la d is tin guió de la o ligarq u ía, en la q ue «lo s r i­
p o c o la im p o rtan c ia q ue te n ían las p rác tic as d e m o c rátic as c o m o , p o r c o s y lo s m e jo r n ac id o s c o n tro lan el go b ie rn o , sie n do , al m ism o t ie m ­
e je m p lo , e l s o r titio n (la se le c c ió n p o r so rteo ) p ara o c u p ar diverso s c a r ­ po , un a m in o ría». L o s c rite rio s so c iale s — la p o b re z a en un c aso , la r i­
go s p o lític o s. q ue z a y e l lin aj e n o b le en e l o tro — de se m p e ñ an un p ap e l f u n d am e n tal
S in e m b argo , in c lus o te n ie n d o en c ue n ta e l p o d e r h istó ric am e n te en e stas d e f in ic io n e s, y al f in al ad q u ie re n un p eso m uc h o m ayo r q ue el
sin p re c e d e n te s y, en m uc h o s se n tido s, to d av ía sin p aran gó n , de l p u e ­ sim p le c rite rio n um é ric o . E sta n o c ió n de d e m o c rac ia c o m o un a f o rm a
b lo ate n ie n s e , de b e m o s h ac e r un alto en n u e s tra e x p o sic ió n p ara p r e ­ de go b ie rn o de c lase — go b ie rn o de lo s p o b re s— sin d ud a e ra un r e f le ­
gun tarn o s si es ap ro p iad o (o en q ué se n tido lo es) d e c ir q ue la p o lis a t e ­ jo de las c o n c ep c io n e s de q uie n e s se o p o n ían a e lla y q ue tal vez in v e n ­
n ie n se e ra un a de m o c rac ia. A l fin y al c ab o , se t ratab a de un a so c ie dad taran in c lus o la p a lab ra y la u tiliz aran c o n e l v alo r de un in sulto ; p ero
en la q ue la e s c lav itu d de se m p e ñ ab a un p ap e l de p rim e r o rden y en la lo s p a rt id ario s de la d e m o c rac ia, f iguras m o d e rad as c o m o P e ric le s ,
q ue las m ujeres n o t e n ían de re c h o s p o lític o s. D e h e c h o , la e vo luc ió n de c o n s id e rab an la p o sic ió n p o lít ic a de lo s p o b re s c o m o e s e n c ial p ara la
la d e m o c rac ia ac re c e n tó el p ap e l de la e s c lav itu d y en algun o s se n tido s d e f in ic ió n de de m o c rac ia.
re b ajó la c o n dic ió n so c ial de las m ujeres, so b re to do en c uan to a d is p o ­ L o s e n e m igo s de la d e m o c rac ia la o d iab an so b re to do p o rq ue c o n ­
n e r de la p ro p ie d ad . E s d if íc il n e gar q ue lo s im p e rativo s de p re s e rv ar la f e ría p o d e r p o lític o a lo s trab ajad o re s y a lo s p o b re s. S e p u e d e d e c ir
p ro p ie d ad tu v ie ran m uc h ísim o q ue v e r c o n las re stric c io n e s im p ue stas q ue la p rin c ip al c ue stió n q ue s e p arab a a lo s de m ó c ratas de lo s a n t id e ­
a la lib e rt a d de las m uje re s , y re s u lt a f ác il c o n c lu ir q ue la p o sic ió n de m ó c ratas — al ig u al q ue s e p arab a a T eseo y al m e n saje ro de T eb as en
lo s p e q ue ñ o s p ro p ie t a rio s , lo s c am p e s in o s - c iud ad an o s de A te n as , g e ­ L a s s u p lic a n te s de E u ríp id e s — e ra si la m u ltitu d trab ajad o ra, las c lases
n e ró p re s io n e s p artic u larm e n te f ue rte s en f avo r de la c o n se rvac ió n de b a n á u s ic a s o las c las e s m ás h u m ild e s d e b ían te n e r de re c h o s p o lític o s ,
la p ro p ie d a d f am iliar. R e s u lta aún m ás e v id e n te q ue la lib e rac ió n de l es de c ir, si e ste tip o de ge n te p o d ía te n e r j u ic io s p o lític o s . S e t rat a de
c am p e sin ad o y su f alt a de d is p o n ib ilid a d c o m o m an o de o b ra d e p e n ­ un te m a re c u rre n te no só lo en la G re c ia an tigua, do n de af lo ra c o n to da
d ie n te gen e raro n n uevo s in c en tivo s p ara la e sc lavizac ió n de p o b lac io n es c la r id a d en la f ilo so f ía de P lató n , sin o en lo s d e b ate s ac e rc a de la d e ­
q ue n o e ran grie gas . A sí, m ie n tras la e s c lav itu d c are c ió re lativ am e n te m o c rac ia a lo largo de la m ayo r p arte de la h is to ria de O c c ide n te .
de im p o rtan c ia en lo s días de S o ló n , en la e d ad de o ro de la d e m o c ra­
c ia, se gún c ie rtas e stim ac io n e s, el n úm e ro de e sc lavo s d e b ía de ro n d ar
la c if ra de 1 1 0 .0 0 0 en un a p o b lac ió n to tal, en el Á tic a, de 3 1 0 .0 0 0 h a ­ in t e n c ió n p r e s e n t a r e n a b s o lu t o e s t a c ifr a e s t im a t iv a c o m o s i fu e r a d e c is iva . H a y o t r a s
c ifr a s e s t im a t iv a s d ife r e n t e s y a lg u n a s d e e lla s s u g ie r e n u n c o n t in g e n t e m u c h o m e n o r
b itan te s , de lo s c uale s 1 7 2 .0 0 0 e ran c iud ad an o s lib re s y sus f am ilias (el
d e p o b la c ió n e s c la viz a d a . L a c u e s t ió n , p a r a lo q u e a q u í n o s o c u p a , e s q u e e l a r g u m e n ­
n úm e ro de c iu d ad an o s c o n de re c h o s p o lític o s p le n o s e n to n c e s d e b ía
t o s o b r e la d e m o c r a c ia a t e n ie n s e r e s u lt a c o n v in c e n t e s ó lo s i in c lu s o p u e d e h a c e r fr e n ­
de situ arse en to rn o a lo s 3 0 .0 0 0 ), c o n o tro s 2 8 .5 0 0 m ete c o s o re s id e n ­ t e a la p r e s e n c ia d e g r a n d e s c o n t in g e n t e s d e e s c la vo s . E l p a p e l d e é s t o s e n la e c o n o m ía
te s f o rán e o s en la p o lis de A te n as, lib re s aun q ue p riv ado s de de re c h o s a t e n ie n s e n o r e s u lt a m e n o s c o n t r o v e r t id o . A u n q u e é s t e n o e s e l lu g a r m á s in d ic a d o
p o lít ic o s .10 p a r a a b o r d a r e s t a c u e s t ió n , q u e p o r lo d e m á s h e m o s a n a liz a d o c o n c ie r t o d e t a lle e n
E lle n M e ik s in s W o o d , P e a s a n t - C i t i z e n a n d S la v e : T h e F o u n d a t i o n s o f A t h e n i a n D e m o ­
c r a c y , V e r s o , L o n d r e s , 1 9 8 8 , s o b r e t o d o e n e l c a p ít u lo 2 y e n e l a p é n d ic e 1. L a c u e s t ió n
10 . H e m o s e x t r a íd o e s t a s c ifr a s e s t im a t iv a s d e la v o z « P o p u la t io n ( G r e e k ) » d e l
e s e n c ia l e s q u e la e s c la v it u d n o lib e r ó a lo s a t e n ie n s e s d e l t r a b a jo y q u e la m a y o r ía d e l
O x f o r d C la s i c a l D i c t i o n a r y ( 1 9 7 0 ) , e s c r it a p o r A . W . G o m m e y R . J . H o p p e r . N o e s m i
c u e r p o d e c iu d a d a n o s t r a b a ja b a p a r a g a n a rs e e l s u s t e n t o d ia rio .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 61 62 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

L a c ue stió n q ue lo s c rític o s de la d e m o c rac i/ p lan te an n o es só lo si lo largo de la h is to ria, las c lases p ro d u c tiv as p re d o m in an te s, y un rasgo
la ge n te q ue te n ía q ue t rab aj ar p ara gan arse la v id a d is p o n ía de tiem p o e s e n c ial de su c o n dic ió n h a sido la o b ligac ió n de e n tre gar p arte de su
p ara d e d ic ars e a la re f le x ió n p o lític a, sin o si aq ue llo s q ue e stab an o b li­ trab ajo a algu ie n q ue e sgrim ía un a f ue rz a sup e rio r. L o s c am p e sin o s e s ­
gado s p o r la n e c e s id ad de tr a b a j a r p a ra so b re v iv ir p o d ían ser lo b a s ­ tab an en p o se sió n de la t ie rra, ya f u e ran c o m o p ro p ie tario s ú tile s o
tan te lib re s de e s p íritu y m e n talid ad p a ra h ac e r juic io s p o lític o s. E n el c o m o arre n d at ario s de las tie rras , p e ro te n ían q ue t ran s f e rir el trab ajo
c aso de lo s de m ó c ratas ate n ie n se s, la re s p u e s ta, sin lu g a r a d u d as , es e x c e d e n te a lo s p ro p ie tario s dire c to s y a lo s estado s en f o rm a de s e rv i­
af irm ativa. P ara e llo s, un o de lo s p rin c ip io s f un dam e n tale s de la de m o ­ dum b re s de trab ajo , re n tas o trib uto s . L as c lase s ap ro p iad o ras q ue le s
c rac ia, c o m o p o dem o s ap re c iar en e l d is c urs o de T eseo , e ra la c a p a c i­ im p usie ro n estas e x ige n c ias p ud ie ro n h ac e rlo p o rq ue n o só lo te n ían la
dad y e l de re c h o de e ste tip o de ge n te de h ac e r juic io s p o lític o s y h ab lar p o sesió n d ire c ta de la t ie rra, sin o un ac c eso p riv ile giad o al p o d e r c o e r­
so b re e llo s en las asam b le as p ú b lic as . L o s ate n ie n se s in c lus o se se rvían c itivo m ilitar, p o lític o y ju d ic ia l. E stab an en p o se sió n de lo q ue se h a
de un té rm in o c o n c re to p ara d e sign arlo , la is e g o ria , q ue n o só lo s ign if i­ dado en llam ar la «p ro p ie d a d p o lític am e n te c o n s t it u id a ».11 L o s p o d e ­
c a lib e rt a d de e x p re sió n en el se n tido en q ue e n te n de m o s e ste de re c h o res p o lític o y m ilit a r de la se ñ o ría f e u d a l en la E uro p a m e d ie v al, p o r
en las de m o c rac ias m o d e rn as, sin o ig u a ld a d en e l h a b la r en p ú b lic o . e je m p lo , te n ían , al m ism o tie m p o , e l p o d e r de e x t rae r e x c e d e n te s de
P ue d e q ue é sta, de h e c h o , sea la id e a m ás c arac t e rís tic a q ue h aya salido lo s c am p e sin o s. S i lo s se ñ o res f e ud ale s y lo s siervo s de la gle b a h u b ie ­
de la de m o c rac ia ate n ie n se y c uyo p arale lo en n ue stro v o c ab ulario p o ­ sen sido igu ale s en té rm in o s p o lític o s y j u ríd ic o s , n o h u b ie ran sido , p o r
lít ic o n o e x iste . L a lib e rt a d de e x p re sió n , tal c o m o la e n te n de m o s, t ie ­ de f in ic ió n , señ o res y siervo s de la gle b a, y n o h ab ría h ab ido f e udalism o .
n e q ue ve r c o n la ause n c ia de in te rf e re n c ia en n ue stro de re c h o a h ab lar. E ste tip o de re lac ió n e in c lus o de c lie n te lis m o (c o m o e l q ue , p o r
L a ig u ald a d de e x p re s ió n , tal c o m o lo s ate n ie n se s la e n te n d ían , te n ía e je m p lo , lle g a r ía a e x is t ir en R o m a) n o la e n c o n tram o s en la d e m o c rá­
q ue v e r c o n e l id e a l de la p a rt ic ip ac ió n p o lít ic a ac tiv a de lo s p o b re s y tic a A te n as. S u ause n c ia, sin d u d a, tuvo e l e f ec to de ale n tar la e s c lav i­
lo s trab ajad o re s. zac ió n de lo s q ue n o e ran grie go s. P e ro , un a vez m ás, es im p o rtan te t e ­
S ó lo p o dem o s e stim ar la im p o rtan c ia de la de f in ic ió n ate n ie n se si la n e r p re s e n t e q ue la m ayo ría de lo s c iu d ad an o s ate n ie n se s t rab ajab an
c o m p aram o s c o n la d e m o c rac ia tal c o m o la e n te n de m o s ac tualm e n te . p ara vivir, so b re to do , c o m o c am p e sin o s y arte san o s, y q ue la c iu d a d a ­
S i b ie n deb em o s re c o n o c e r las severas lim itac io n e s q ue p e sab an so b re n ía, en A te n as, im p e d ía to d a un a gam a de c o n dic io n e s de d e p e n d e n c ia
la d e m o c rac ia ate n ie n s e , h ub o algun o s se n tid o s, asim ism o , q ue t a m ­ le g a l y p o lít ic a q ue , a lo largo de to d a la h is to ria, h an o b ligad o a lo s
b ié n sup e rab an , de le jo s, a n u e s tra d e m o c rac ia ac tual. E sto es c ie rto en p ro d u c to re s d ire c to s a d e jar el trab ajo e x c e d e n te a d is p o sic ió n de sus
e l c aso de p ro c e dim ie n to s c o m o e l so rteo o la d e m o c rac ia d ire c ta, en la se ñ o res y go b e rn an te s. S in e m b argo , d e c ir esto n o e q u iv ale a so ste n er
q ue lo s c iu d ad an o s o rd in ario s , y n o só lo lo s re p re s e n t an te s , to m ab an q ue lo s ric o s, en A te n as, n o tuv ie ran v e n tajas so b re lo s p o b re s, aun q ue

las d e c isio n e s en as am b le as y ju rad o s . P e ro es aún m ás im p o rtan te el la se p arac ió n e n tre un o s y o tro s e ra m uc h o m ás lim itad a en A te n as q ue

ef ec to de la d e m o c rac ia en las re lac io n e s e n tre c lases. C ie rto es q ue la en la an tigua R o m a. L a c ue stió n es, m ás b ie n , q ue la p o sesió n de d e re ­

de m o c rac ia m o de rn a, al ig u al q ue la an tigua, es un siste m a en e l q ue lo s c h o s p o lític o s sup uso un a en o rm e d if e re n c ia, ya q ue af e c tó al m o do en

in d iv id uo s so n c iud ad an o s c o n in d e p e n d e n c ia de c uál sea su c o n dic ió n q ue lo s ric o s p o d ían e x p lo t ar a lo s p o b re s e, in c lus o , si t a l e x p lo tac ió n


e ra p o sib le .
o c lase so c ial. P e ro si la c lase n o sup o n e n in gun a d if e re n c ia (le gal) p ara
e l e je rc ic io de la c iu d ad a n ía en un c aso o en e l o tro , en la d e m o c rac ia A q u í r a d ic a la gran d if e re n c ia e n tre la de m o c rac ia an tigu a y la m o ­

m o d e rn a lo in verso es, asim ism o , c ie rto : la c iu d ad an ía af e c ta m uy po c o de rn a. E n la ac tu alid ad , h ay un siste m a de ap ro p iac ió n q ue n o dep en -

a la c las e . E n c am b io , n o e ra as í en la G re c ia an tigu a n i p o d ía se rlo ,


11. L a fr a s e « fo r m a s p o lít ic a m e n t e c o n s t it u id a s d e p r o p ie d a d » la p r o p u s o o r ig i­
p ue s lo s de re c h o s p o lític o s te n ían ef ec to s de gran c alad o en las r e la c io ­
n a lm e n t e R o b e r t B re n n e r , q u e la u t iliz ó p o r p r im e r a v e z ( p r o b a b le m e n t e ) e n e l e p ílo ­
n es e n tre ric o s y p o b re s. g o d e s u lib r o , M e r c h a n t s a n d R e v o l u t i o n : C o m e r c i a l C h a n g e , P o l i t i c a l C o n f l i c t a n d
Y a h em o s p re s e n tado al c am p e sin o - c iud ad an o , c uyo s de re c h o s p o ­ L o n d o n ’s O v e r s e a s T r a d e r s , 1 5 5 0 - 1 6 5 3 , P r in c e t o n U n iv e r s it y P r e s s , P r in c e t o n , 1 9 9 3 ,
lític o s tuvie ro n c o n se c ue n c ias m ás am p lias. L o s c am p e sin o s h an sido , a pág . 65 2 .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 63 64 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

de de las d e s igu ald ad e s ju ríd ic as o de la d e s igu ald ad de c tèrec ho s p o lí­ im p e rf e c c io n e s ; p e ro , en e s te se n tid o , f u e m uc h o m ás le jo s q ue la


tic o s. S e t rata d e l siste m a q ue de n o m in am o s c ap italism o , un siste m a en n ue s tra.
el q ue las c lases ap ro p iad o ras y p ro d uc to ras so n lib re s e igu ale s an te la E n o tro asp e c to , la d e m o c rac ia ate n ie n se n o f ue m en o s im p e rf e c ta
ley, en e l q ue la re lac ió n e n tre e llas es, se sup o n e, un ac ue rdo c o n trac ­ q ue la d e m o c rac ia m ás p o d e ro sa de n ue stro s días. E l c o m p ro m iso c o n
t u a l e n tre in d iv id uo s lib re s e igu ale s , y en e l q ue in c lu s o es p o s ib le el la lib e rt a d c ívic a y la ig u ala d e n tre lo s c iud ad an o s en e l sen o de un e s ­
su f ragio u n iv e rs al sin q ue af e c te , de m an e ra f u n d am e n tal, a lo s p o d e ­ tado n o se e x te n d ió a la re lac ió n c o n o tro s e stado s. A te n as e x p lo tó
res e c o n ó m ic o s d e l c ap ital. E l p o d e r de e x p lo t ac ió n en e l c ap italis m o c ad a vez m ás su c re c ie n te p o d e r p ara im p o n e r su h e ge m o n ía en las c iu ­
c o e x iste c o n la d e m o c rac ia lib e ral, algo q ue h u b ie ra sido im p o sib le en dad e s - e s tad o aliad as , en gran m e d id a c o n e l p ro p ó s ito de e x t rae r t r i­
c u alq u ie r siste m a en e l q ue la e x p lo tac ió n d e p e n d ie ra de un m o n o p o ­ b uto s de e llas. E l im p e rio ate n ie n se , sin lu g a r a d u d as, estuvo lim itad o
lio de lo s de re c h o s p o lític o s. L a razó n de q ue sea p o sib le es q ue e l c a­ y f ue m o de lado p o r la d e m o c rac ia de la p o lis . L a e x p an s ió n im p e rial no
p italism o h a c re ado n ue vas c o n stric c io n e s p uram e n te e c on óm ic as· , la c a ­ estuvo im p u ls ad a p o r lo s in te re s e s de la aris t o c rac ia te rrate n ie n te , y lo s
re n c ia de p ro p ie d ad * de lo s trab ajad o re s — o , m ás en c o n c re to , su f alta ate n ie n se s, a m e n udo , d e sp laz aro n a las o ligarq u ías lo c ale s en las c iu-
de p ro p ie d a d de lo s m e dio s de p ro d u c c ió n , lo s m e dio s de trab aj o — dad e s - e s tad o d e p e n d ie n te s , e s tab le c ie n d o de e ste m o do d e m o c rac ias
q ue lo s o b liga a v e n d e r su f ue rz a de trab ajo a c am b io de un s alario sim ­ am igas de A ten as. Y si b ie n h ab ía in te re se s c o m e rc iale s en ju e go , e l im ­
p le m e n te p ara ac c e d e r a lo s m edio s lab o rale s y o b te n e r lo s m e dio s de p e rio ate n ie n se tam p o c o f ue un p ro ye c to m e rc an til. L a m isió n im p e rial
s u b s is te n c ia, y, asim ism o , las e x ige n c ias d e l m e rc ad o , q ue re gu lan la e ra, en p rim e ra in s tan c ia, la de c o m p e n sar las de f ic ie n c ias agríc o las in ­
e c o n o m ía y h ac e n c um p lir c ie rto s im p e rativo s de c o m p e te n c ia y m ax i- te rn as c o n el f in de g aran tiz ar el ab aste c im ie n to de alim e n to s, c o n tro ­
m iz ac ió n de lo s b e n e f ic io s. lan d o , p ara e llo , las rutas m arítim as de im p o rtac ió n de c e re ale s. S e t r a ­
A sí, tan to e l c a p it a l c o m o e l t rab aj o tie n e n d e re c h o s d e m o c rátic o s tó de un p ro ye c to o n ero so q ue re q u irió re n tas p ú b lic as c ad a vez
en la e s f e ra de lo p o lít ic o , sin q ue e llo su p o n ga u n a tran s f o rm ac ió n m ayo re s, p ro c e de n te s de lo s trib u to s , p ara m an te n e r la f lo ta de gue rra
c o m p le ta de la re lac ió n q ue e x is te e n tre e llo s en un a e sf e ra e c o n ó m i­ de A ten as. P ero las re lac io n e s so c iales de p ro p ie d ad , q ue e ran la b ase de
c a s e p arad a. D e h e c h o , ú n ic am e n te en e l c ap italis m o e x is te un a e sf e ra la de m o c rac ia, garan tiz ab an q ue A te n as n un c a e s tab le c ie ra un im p e rio
e c o n ó m ic a s e p arad a, c o n sus p ro p io s im p e rativ o s y, p o r tan to , só lo en te rr it o r ia l, c o m o m ás ta rd e h a r ía R o m a. M ie n tras lo s c am p e sin o s s o l­
e l c ap italis m o la d e m o c rac ia p u e d e se r c o n f in ad a a u n a e sf e ra p o lít ic a dado s de R o m a, c o m o te n dre m o s o p o rtu n id ad de m o strar, e stuvie ro n
s e p arad a. A sim ism o , só lo en e l c ap italis m o se h a p u e sto gran p a rt e de suje to s a añ o s de se rvic io m ilitar, ale j ad o s de sus c asas, y d e jaro n sus
la v id a h u m an a f u e ra d e l alc an c e de la re s p o n s a b ilid a d d e m o c rátic a, p ro p ie d ad e s in de f e n sas an te la e x p ro p iac ió n p o r p arte de la ar is t o c ra­
re g u la d a en c am b io p o r lo s im p e rativ o s d e l m e rc ad o y las e x ige n c ias c ia te rrate n ie n te , las e m p re sas m ilitare s ate n ie n se s, en c am b io , e s tu v ie ­
de l b e n e f ic io , la re if ic ac ió n q ue af e c ta a to do s lo s as p e c to s de la v id a, ro n e stric tam e n te lim itad as p o r lo s c ic lo s agríc o las y las n e c e s id ad e s de
n o só lo en e l p u e s to de t r ab a j o , sin o en to d as p arte s . L a c iu d a d a n ía lo s c am p e sin o s s o ldado s, q ue e ran lib re s de re gre s ar a sus c asas p ara
ac t u al, en las c o n d ic io n e s d e l c ap italis m o , p u e d e q ue se a m ás in c lu s i­ t r ab aj ar sus c am po s. P o r lim itad o s q ue f ue se n sus o b je tivo s im p e riale s ,
va, p e ro sin d u d a n o alc an z a a s ign if ic ar tan to p ara lo s c iu d ad an o s c o ­ lo s ate n ie n se s p o d ían ser, en c am b io , e s p e c tac ularm e n te b rut ale s en la
m un e s y c o rrie n te s de n ue stro s días — aun en las f o rm as m ás b e n ign as p ro se c uc ió n de sus m etas y o b je tivo s, y n ad a, en su c u lt u ra d e m o c ráti­
de c ap italis m o q ue h an m o d e rad o lo s e f e c to s de lo s im p e rativ o s d e l c a, im p e d ía el e je rc ic io de e sa b r u t alid ad .
m e rc ad o — c o m o lle g ó a s ign if ic ar p a ra lo s arte san o s y lo s c am p e sin o s L as do s c aras de la d e m o c rac ia ate n ie n se f uero n c ap tad as de m an e ­
ate n ie n s e s . L a d e m o c rac ia ate n ie n s e t e n ía m uc h o s de f e c to s y gran d e s ra e lo c ue n te p o r e l h is to riad o r T uc ídide s, en do s de lo s p asaje s m ás c é ­
le b re s de su H is to r ia d e la g u e rra d e l P e lo p o n e s o . E n e l D isc urso F ú n e ­

* L a e x p r e s ió n « c a r e n c ia d e p r o p ie d a d » re c o g e e n c a s t e lla n o e l c o n c e p t o d e E i g e n ­
b re de P e ric le s , e l h is t o riad o r p o n e en b o c a de l gran e s trate ga
t u m s lo s i g k e i t [ P r o p e r t y le s s n e s s ] a c u ñ a d o p o r M a r x e n lo s M a n u s c r i t o s e c o n ó m ic o s y f i ­ d e m o c rátic o un dis c urs o en e l q ue e n alte c e , e n tre o tras c o sas, las v irt u ­
lo s ó f i c o s d e 1 8 4 4 , T e r c e r M a n u s c r i to , I I P r o p i e d a d p r i v a d a y c o m u n i s m o . ( N . d e l t. ) des de la ig u ald a d c ívic a. E n A te n as, sugie re P e ric le s , las d e siguald ad e s
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 65 66 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

e n tre ric o s y p o b re s, e n tre lo s f ue rte s y lo s d é b ile s , e stán ate m p e radas tuale s y so c iale s q ue h ic ie ro n p o sib le p e n s ar en esto s té rm in o s c rític o s.
p o r la le y y la c iu d ad an ía d e m o c rátic a. E n el «D iálo go M e lian o », lo s ate ­ P e ro v ale la p e n a p r e gu n tars e q ué tip o de c o n j e turas in te le c tu ale s es
n ie n se s, en su d is p u ta c o n un a c iu d ad - e s tad o d e s af ian te q ue se n e gab a p re c is o h ac e r p ara p lan te arn o s sis te m átic am e n te in te rro gan te s so b re
a ac e p tar la n ue v a c o n d ic ió n de alia d a p e ro suje ta al p ago de t rib u to , lo s f un dam e n to s d e l b ue n go b ie rn o , lo s c rite rio s y las n o rm as de la j u s ­
e x p re s an c o n un a c ru e ld ad d e s c arn ad a e l p rin c ip io im p e rial se gún el tic ia o la o b ligac ió n de o b e d e c e r a la au to rid ad ; y asim ism o v ale la p e n a
c ual, «e n las c ue stio n e s h um an as, las razo n e s de d e re c h o in te rv ie n e n p re gu n tars e p o r las c o n dic io n e s so c iale s q ue h an dado lu g a r a ese tip o
c uan d o se p arte de u n a ig u ald a d de f ue rz as, m ie n tras q ue , en c aso c o n ­ de c o n jeturas.
trario , lo s m ás f ue rte s d e te rm in an lo p o s ib le y lo s d é b ile s lo ac e p tan ». P ara p o n e r en d ud a las d isp o sic io n e s y c o m p o n e n das e x iste n te s, es
p re c is o , c o m o m ín im o , te n e r c ie rta fe en la c ap ac id ad de la h um an id ad
p ara c o n tro lar sus p ro p ias c irc un s tan c ias , c ie rta p e rc e p c ió n de la s e p a­
La e v o l u c ió n d e l a t e o r ía po l ít ic a rac ió n de lo s seres h um an o s c o n re sp ec to a un o rden n atu ral in m utab le
y a la f o rm a so c ial d e l re in o n atu ral. T ien e q ue h ab e r, p o r d e c irlo c o n
L a te o ría p o lític a se h a d e f in ido aq u í c o m o la ap lic ac ió n s is te m áti­ o tras p alab ras , un a c o n c ep c ió n de la h is to ria h u m a n a , y n o un a sim p le
c a de la razó n c rít ic a a la in te rro gac ió n de lo s p rin c ip io s p o lític o s , h isto ria n a t u ral o de l m ito s o b re n atu ral, un a id e a de q ue la h is to ria im ­
c o m o e l p lan te am ie n to de p re gun tas n o só lo so b re las f o rm as b ue n as y p lic a un e sf uerzo h um an o c o n sc ie n te de re so lve r p ro b le m as h um an o s;
m alas de go b ie rn o , sin o tam b ié n so b re lo s f un dam e n to s en q ue no s b a ­ la id e a de q ue e x iste la p o s ib ilid ad de un c am b io d e lib e rad o de a c u e r­
sam o s p ara h ac e r tale s ju ic io s. P lan te a las p re gu n tas m ás f u n d am e n ta­ do c o n m etas h um an as c o n sc ie n te s y q ue la razó n h um an a es un p r in ­
le s so b re el o rige n y la ju s t if ic ac ió n de las n o rm as m o rale s y p o lític as . c ip io f o rm ativo , c re ativo , c ap az , en c ie rto m o do , de tras c e n d e r el c ic lo
¿L as n o rm as y c rite rio s de la j u s t ic ia, p o r e je m p lo , e x is te n p o r n a t u ra ­ p re d e te rm in ad o e in e x o rab le de la n e c e s id ad n atu ral o d e l de stin o d i­
le z a o so n só lo c o n ve n c io n e s h u m an as ? E n to do c aso , ¿q u é h ac e q ue vin am e n te o rde n ado . U n a m an e ra c o m o é sta de e n te n d e r e l lu g a r de la
sean v in c u lan te s ? ¿L as d if e re n c ias e n tre go b e rn an te s y súb dito s, e n tre h u m an id ad en el m un do tie n d e a e star as o c iad a c o n c ie rta e x p e rie n c ia
am o s y e sc lavo s, se b asan en d e s igu ald ad e s n atu rale s , o lo s seres h u m a­ d ire c ta d e l c am b io y la m o v ilid ad so c ial, c o n un c ie rto dis tan c iam ie n to
n o s, q ue p o r n atu rale z a so n igu ale s , se h an vue lto d e s iguale s c o m o re ­ p rác tic o c o n re sp e c to a lo s c ic lo s in e x o rab le s de la n atu rale z a, q ue a
su ltad o de las c o stum b re s y las p r ác t ic as h u m an as? E stas c ue stio n e s m e n udo sue le ac o m p añ ar a la c iv iliz ac ió n u rb an a, un ám b ito b ie n d e ­
m o rale s y p o lític as h an p lan te ad o te m as aún m ás f u n d am e n tale s . D e s arro llad o de e x p e rie n c ia h um an a f ue ra de lo s c ic lo s y las n e c e sid ad e s
h e c h o , en gran m e d id a, la trad ic ió n de la f ilo so f ía o c c id e n tal surgió en de la n atu rale z a.
la an tigu a G re c ia en m edio de un o s d e b ate s q ue , an te to do , e ran p o lí­ E stas c o n dic io n e s e stuvie ro n p re s e n te s en to das las «g r a n d e s » c iv i­
tic o s. E n A te n as, e l d e b ate p o lític o ge n e ró to d a un a gam a de p re gun tas liz ac io n e s d e l m un do an tiguo y d ie ro n lu g a r a le gad o s c u ltu rale s ric o s
f ilo só f ic as q ue a p a rt ir de e n to n c e s h an sido p lan te ad as y ab o rd ad as y diverso s. P e ro en n in gún o tro lu g ar c o m o en G re c ia e l h in c ap ié en la
p o r lo s f iló so fo s o c c ide n tale s : n o só lo las c ue stio n e s é tic as ac e rc a de lo s m e d iac ió n h um an a lle gó a o c u p ar e l c e n tro de la v id a in te le c tu al. L o s
c rite rio s y las n o rm as de lo b ue n o y lo m alo , sin o las p re gu n tas ac e rc a do s p ro d uc to s m ás c arac t e rís tic o s de e se le gad o p e c u lia r y dis tin tiv o
de la n atu rale z a y lo s f un dam e n to s d e l c o n o c im ie n to , so b re la re lac ió n so n la h isto ria t a l c o m o lo s h isto riad o re s grie go s la p rac tic aro n , en c o n ­
e n tre e l c o n o c im ie n to y la m o ralid ad , so b re la n atu rale z a h um an a, y la c re to H e ró do to y T uc ídide s, y la te o ría p o lít ic a en el se n tido q ue aq u í
re lac ió n e n tre lo s se re s h um an o s y e l o rde n n atu ral o divin o . p ro p o n em o s. A q ue llo q ue dis tin guió a G re c ia, y en e sp e c ial a la A ten as
R e s u lta se n c illo d ar p o r s e n tad as e stas f o rm as de p e n sam ie n to , d e m o c rátic a, de o tras c iv iliz ac io n e s c o m p le jas f ue e l grad o en q ue el
c o m o si surgie ran m ás o m en o s n atu ralm e n te de la c o n dic ió n h um an a o rde n v ige n te , en e s p e c ial las je ra rq u ía s t r a d ic io n a le s , f ue ro n , en la
y de lo s p ro b le m as e tern o s q ue la h u m an id ad arro s tra en sus esf uerzo s p r á c t ic a , p u e s tas en t e la de j u ic io ; y e l c o n f lic to o e l d e b ate so b re las
p o r e n f re n tarse a su un iverso so c ial y n atu ral. M u y p o c as vec es no s d e ­ o rd e n ac io n e s y c o m p o n e n das so c iale s e ra u n a p a rt e , in s t it u c io n a liz a ­
ten em o s a c o n s id e rar las p re c o n d ic io n e s h istó ric as e sp e c íf ic as, in t e le c ­ d a in c lus o , de la v id a c o tid ian a. E n e ste c o n te x to , lo s ate n ie n se s se en-
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 67 68 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

f re n taro n , b ajo asp e c to s n uevo s y de un a m an e ra sin p re c e d e n te s, c o n U n a ilustrac ió n m uy re v e lado ra es lo q ue suc e de c o n e l c o n c ep to de


la re s p o n s ab ilid ad p o lít ic a y m o ral p o r h ab e r f o rjado sus p ro p ias c ir ­ d ik e , la p a lab ra grie ga q ue d e s ign a a la j u s t ic ia. E n H o m e ro , n o e x iste

c un stan c ias. E l d e b ate e ra el p rin c ip io o p erativo de l estado aten ien se , y n in gun a c o n c ep c ió n re al de la j u s t ic ia c o m o un a n o rm a é tic a. L a p a la ­
la m ayo ría de lo s c iud ad an o s te n ía un in te ré s m uy arraigad o en p r e s e r ­ b ra d ik e ap are c e v arias vec es en la O d is e a , p e ro d e sde un p un to de v is ­
varlo . A sí e ra p o rq ue — y en la m e d id a en q ue — la p o lític a en A te n as ta m o ral es, en gran m e d id a, un té rm in o n e utro q ue d e s c rib e un c o m ­
n o c o n sistía en so ste n e r el go b ie rn o de un p o d e r do m in an te , sin o , p r e ­ p o rtam ie n to o un a disp o sic ió n c arac t e rís tic as , algo re lac io n ad o c o n «e l
c isam e n te , en ge s t io n ar la re lac ió n e n tre la «m a s a » y la «e lit e » c o n las m o do de se r de las c o s as ». A sí, p o r e je m p lo , la d ik e de lo s c ue rp o s en
in stituc io n e s p ú b lic as de l e stado , q ue ac tuab an m en o s c o m o un in s t ru ­ la m ue rte es q ue la c arn e y el h ue so de je n de e s tar un ido s, o la d ik e de
m en to de do m in ac ió n en m an o s de la e lit e ric a y h ac e n d ad a q ue c o m o un p e rro es q ue h aga z alam e rías a su am o , o un e sc lavo lo h ac e m ejo r
un c o n trap e so c o n tra ese do m in io , al tie m p o q ue e l p u e b lo llan o d e ­ c uan do su d ik e es te m e r a su seño r. E x iste n un o o do s uso s d e l té rm in o
se m p e ñ ab a e l p ap e l de ac to r p o lític o , y no sim p le m e n te el de o b jeto del c uya c o n n o tac ió n es algo m ás n o rm ativ a. A su re gre so a la is la de I tac a,
do m in io . L a re f le x ió n so b re el e stado estuvo , d e sde un p rin c ip io , m o ­ de sp ué s de la g u e rra de T ro ya, un U lise s q ue aún no h a sido re c o n o c i­
d e lad a p o r esa re lac ió n y p o r las te n sio n e s q ue , de m an e ra in e v itab le , do c o m o tal se e n c u e n tra c asualm e n te c o n su p ad re , L ae rte s , q ue e stá
d ic h a re lac ió n ge n e rab a. c avan do e n tre las v iñ as c o m o un c am p e sin o o un esc lavo . U lise s le dic e
P ara h ac e rs e un a id e a de c ó m o la te o ría p o lític a grie ga se h izo r e a ­ q ue p are c e m ás un h o m b re de san gre re al, de aq ue llo s c uya d ik e es d o r­
lid a d , re s ulta ú t il, un a vez m ás, c o n s id e rarla en re lac ió n c o n el c o n te x ­ m ir en un a c am a b lan d a d e sp u é s de h ab e rs e d ad o un b añ o y c en ado .
to de la é p ic a h o m é ric a, la ú ltim a e x p re s ió n im p o rtan te d e l do m in io E sto p o d ría h ac e r re f e re n c ia sim p le m e n te a la m an e ra t íp ic a de v id a
aris t o c rátic o , in d is c u t id o o s te n sib le m e n te , en el m ism o m o m en to en n o b le , p e ro d ik e , aq u í, p u e d e tam b ié n te n e r e l se n tido de un de re c h o
q ue m o ría. C uan d o lo s p o em as é p ic o s f ue ro n e sc rito s (p o r e l p ro p io ac e p tad o . T al vez e l lu g a r do n de H o m e ro m ás se ac e rc a a c o n c e b ir la
H o m e ro o p o r algu ie n q ue tam b ié n dejó c o n stan c ia de un a t rad ic ió n j u s t ic ia c o m o un a n o rm a m o ral es en un p asaje en q ue s u gie re q ue a lo s
o ral), lo s m o do s de tran sm isió n d e l c o n o c im ie n to y lo s valo re s c u lt u r a ­ dio se s n o le s gusta e l jue go suc io , sin o q ue re sp e tan la d ik e y lo s ac to s
les t rad ic io n ale s ya n o e ran ac e p tab le s ; h ab ían e m p e z ado a af lo rar las justo s, la m an e ra ju s ta de ac tuar. L a d ik e , aun aq uí, n o se re f ie re tan to a
c o n dic io n e s q ue re q u e rían o tras f o rm as de d is c urs o y q ue p lan te ab an un c rite rio é tic o de: j u s t ic ia c o m o a un c o m p o rtam ie n to c o rre c to y a d e ­
n ue vas e x ige n c ias p ara la e s c ritura. E n ese asp e c to , H o m e ro f ue un a f i­ c uad o , so b re to do e l c o m p o rtam ie n to ge n u in o de lo s n o b le s , en c o n ­
gura de t ran sic ió n , tan to en lo re lativo a la e vo luc ió n de la c ap ac id ad de tras te c o n la im p e rtin e n te ru d e z a de lo s p re te n d ie n te s d e P e n é lo p e ,
le c t u ra y e s c ritura e n tre lo s grie go s c o m o en su c o n dic ió n de p o e ta v e r ­ q uie n es, en su c o n vic c ió n de q ue U lises, su espo so , n un c a re gre sará p ara
sado , in c luso de m an e ra o s te n sib le , en la trad ic ió n o ral p e ro c uya o b ra c astigarlo s, q ue b ran tan to das las re glas de la d e c e n c ia.
q ue dó f ij ad a p o r e sc rito ; y é l, H o m e ro , f ue el p o e ta de un a aris to c rac ia E l uso h o m éric o , p o r tan to , id e aliz a un a s o c ie dad en la q ue e l m o do
ago n iz an te , q ue n o se se n tía a salvo ya en su do m in io , q ue n o e ra c ap az de se r de las c o sas n o h a sido p u e sto s e riam e n te en t e la de j u ic io . L a
de d ar p o r s e gu ra la o b e d ie n c ia y q ue e stab a c ad a vez m ás ac o sado p o r d ik e n o ap are c e c o m o un c rite rio de ju s t ic ia c o n re sp ec to al q ue e l o r­

un a re c usac ió n q ue ve n ía de ab ajo . T al vez e l p ro p io ac to de e s c rib ir lo s den vige n te p u e d a y de b a se r juz gado . S in e m b argo , en la o b ra de H e-


p o em as ép ic o s da te stim o n io d e l fin d e l o rde n so c ial q ue d e sc rib e n (o s jo d o , c asi un c o n te m p o rán e o , au n q u e n o e x ac tam e n te c o e tán e o , de

d e l de c e so de un o rde n so c ial s im ilar al q ue h ab ían id e ad o ) y la n e c e s i­ H o m e ro , ya ap are c e un sign if ic ad o dif e re n te de la d ik e . Y en e ste c aso


d ad de p re s e rv ar sus p rin c ip io s en un a f o rm a m en o s e f ím e ra q ue el re ­ re s u lt a sign if ic ativ o q ue e l p o e ta h ab le n o d irigié n d o s e a lo s n o b le s,
lato o ral. P ero en la s ustan c ia de la é p ic a, en la q ue las c lase s in f e rio re s sin o a lo s c am p e sin o s. C am p e sin o de B o e c ia de un a c o n dic ió n m e d ia­
re s u ltan ap en as v isib le s , n o h ay p rue b as , en c am b io , de q ue lo s valo res n am e n te h o lgad a, H e sío d o n o es un r a d ic a l, y aun así, su p o e m a L o s
aris t o c rátic o s re q u irie r a n e n to n c e s, en aq u e l m o m e n to , u n a de f e n sa tra b a jo s y lo s d ía s no es só lo un c o m p e n dio de in f o rm ac ió n agríc o la y
m ás re c ia y s is te m átic a q ue lo s p o em as q ue c an tab an las alab an z as de c o n sejo s m o rale s, sin o tam b ié n un a la rg a y p o é tic a q ue ja so b re la s u e r­
lo s h é ro es- n o b le s. te de lo s d ilige n te s c am p e sin o s y las in ju s tic ias q ue lo s c o dic io so s s e ñ o ­
L a a n t ig u a polis g rie g a 69 70 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

res p e rp e tran c o n tra e llo s. E n e ste c o n te x to , d ik e ap are c e c o m o la f i­ b le m e n te , en las o b ras d e l te atro grie go . L as o b ras de E sq uilo , S ó f o c le s
g ura de un a dio sa q ue se sie n ta a la d e re c h a de Z eus. H e sío do no s d ic e y E u ríp id e s no s dic e n m uc h as c o sas so b re la atm ó sf era en la q ue surgió
q ue la dio sa o b serva y juzga a lo s se ñ o res «d e v o rad o re s de r e galo s » q ue la f ilo so f ía p o lític a. Y a h em o s t e n id o o p o rtu n id ad de v e r c ó m o e l d e ­
se sirve n de sus p re rro gativ as ju d ic iale s p ara e x p lo t ar a lo s c am p e sin o s b ate p o lític o in v ad ió L a s s u p lic a n te s de E u ríp id e s . E n E s q uilo , e l p r i­
p o r m edio de se n te n c ias «t o r c id a s ». D ike , ad v ie rte H e sío do , se as e gu ­ m ero de lo s gran de s auto re s de t rage d ias , las p re gun tas de la te o ría p o ­
ra rá de q ue lo s n o b le s q ue q u e b ran t an lo q ue es justo re c ib an lo q ue lít ic a se p re s e n tan c o n m ayo r s u tile z a, au n q u e so n , asim ism o , m ás
m e re c e n . E l p o e ta, c ie rtam e n te , n o h ac e u n a llam ad a a la re v u e lta de e s e n c iale s a la ac c ió n d ram átic a. E sq uilo se h a lla b a p a rtic u larm e n te
lo s c am p e sin o s, p e ro e stá h ac ie n d o , en c am b io , algo q ue p o se e un a b ie n situado p ara ju z gar la im p o rtan c ia de lo s c am b io s q ue A te n as h a ­
gran im p o rtan c ia c o n c e p tual. P ro p o n e un c o n c ep to de ju s t ic ia q ue d e s­ b ía suf rido . C re c ió en un a é p o c a de t iran ía y gue rra. D esp ué s de lu c h ar
tac a p o r e n c im a de la j u ris d ic c ió n de lo s n o b le s, un c rit e rio re sp e c to al en M arató n , f ue te stigo de c ó m o la d e m o c rac ia alc an z ab a el triun f o m e ­
c u a l e llo s y sus j u ic io s p u e d e n y d e b e n se r j uz gad o s . D if íc ilm e n te p o ­ re c ido . C o n la e x p e rie n c ia d e l p asado , y e m p ap ad o en sus trad ic io n e s ,
d ría ser m ás dis tin to de aq u e l in d is c u tid o y c o n ve n c io n al m o do aris t o ­ fo rm ó p arte , sin e m b argo , de un n uevo c lim a, en el q ue lo s c iudadan o s
c rátic o de h ac e r las c o sas q ue e x alt a b a H o m ero . se ve ían o b ligado s a h ac e r f re n te a n ue vas c ue stio n e s so b re la re s p o n ­
L a d if e re n c ia e n tre H o m e ro y H e sío d o es s o c ial y c o n c e p tual. E l s a b ilid ad m o ral y p o lític a de lo s h o m b res c o m un es y c o rrie n te s, q ue ya
p rim e ro id e aliz a un a c las e d o m in an te in d is c u t id a , c uyo s v alo re s y j u i­ n o se c o n sid e rab an a sí m ism o s sim p le s ju gue te s en m an o s de lo s d io ­
c io s p asan p o r s e r n o rm as un iv e rsale s. E l se gun do h ab la en n o m b re de ses o súb dito s o b e die n te s de n o b le s y reyes.
un a c o m u n id ad d iv id id a , en la q ue las n o rm as s o c iale s y la au t o rid a d L a trilo gía c lás ic a de E sq uilo , L a O re s tia d a , ap are c ió en el añ o 4 5 8
de las c las e s do m in an te s so n o b je to s re c o n o c id o s d e c o n f lic to . L as a. C ., n o m uc h o tie m p o de sp ué s d e l as e sin ato de l líd e r de m o c rátic o
c ue stio n e s q ue a q u í p lan t e ab a la p o e sía ib an a c o n v e rtirs e en e l te m a E f ialtes de T esalia, q ue h ab ía p rivado al A re ó p ago de ÿ is f un c io n es t r a ­
de d e b ate s ab strac to s y c o m p le jo s, en lo s q ue la e s c ritu r a se c o n v e rti­ d ic io n ale s , ap arte de su f un c ió n c o m o trib u n al en el q ue se ve ían lo s c a­
ría, de m an e ra p au latin a, en el m edio f avo rito , y q ue alc an z aría su c o n ­ so s de h o m ic idio . E s p ro b ab le q ue E sq uilo , e n tre o tras c o sas, tran s m i­
sum ac ió n en e l d is c urs o f ilo só f ic o de lo s siglo s V y IV a. C ., so b re to do t ie r a e l m e n saje de q ue e sta an tigu a in s tit u c ió n ar is t o c rátic a, si b ie n
en la A te n as d e m o c rátic a. E l tip o de in v e s tigac ió n s is te m átic a q ue lo s se guía te n ie n do un p ap e l q ue de se m p e ñ ar en la de m o c rac ia, h ab ía sido
grie go s ya h ab ían ap lic ad o al o rde n n a t u r a l se e x t e n d e ría a las re glas justam e n te d e s p laz ad a p o r in stituc io n e s m ás de m o c rátic as . L a t rilo gía
m o rale s y a las d is p o sic io n e s p o lític as . L a d ik e p a s aría de la p o e sía de de E sq uilo tie n e p o r te m a c e n tral un a c o n f ro n tac ió n e n tre do s c o n c e p ­
H o m e ro y H e s ío d o a las in t rin c a d as e s p e c u lac io n e s de P lató n , en el c io n es o p ue stas de la ju s t ic ia, en la f o rm a de un a c o n tie n da e n tre el c i­
d iálo go de L a R e p ú b lic a , so b re la j u s t ic ia o la d ik a io s y n e , m ie n tras lo s c lo sin f in de la ve n gan z a trad ic io n al de san gre y lo s n ue vo s p rin c ip io s
adv e rsario s de la d e m o c rac ia (un o de c uyo s e je m p lo s m ás n o tab le s e ra d e l j u ic io , s iguie n do un p ro c e d im ie n to ju d ic ial. E l p rim e ro re p re s e n ta
P lató n ), al n o p o d e r c o n f iar m ás en la t rad ic ió n , se ve ían o b ligad o s a e l de stin o , la f uria d e l sin o in c o n tro lab le ; e l o tro , la re s p o n s ab ilid ad h u ­
b as ar su de f en sa de la je ra rq u ía s o c ial en un o s f un dam e n to s c o m p le ta­ m an a, un a o p o sic ió n q ue p u e d e re p re s e n tar, asim ism o , la an títe s is de
m en te n uevo s. lo s viejo s p rin c ip io s aristo c rátic o s d e l p are n te sc o y la riv alid ad de san ­
gre c o m o c o n trario s a lo s p ro c eso s ju d ic iale s de un o rden c ívic o de m o ­
c rátic o .
La c u l t u r a d e l a d e mo c r a c ia E l ase sin ato de A gam e n ó n , re y d e A rgo s, p o r su e sp o sa, C litem n e s-
tra, p o n e en m arc h a lo q ue p o d ría ser un c ic lo sin f in de san gre , c u an ­
P ara h ac e rn o s un a id e a de lo m uc h o q ue las c ue stio n e s de la te o ría do O re ste s o b e d e c e un a le y en ap arie n c ia n a t u ral y ve n ga la m ue rte de
p o lític a c alaro n en el c o n jun to de la c u ltu ra ate n ie n se , v ale la p e n a c o n ­ su p ad re m atan do a C lite m n e s tra y a su am an te , E gisto . L as le ye s in e ­
s id e rar c ó m o surgie ro n las p re gun tas m o rale s y p o lític as en la f ilo so f ía x o rab le s de la ve n gan z a sign if ic an q ue O re ste s, ac o sado p o r las F urias,
f o rm al, p e ro tam b ié n en o tras f o rm as c ultu rale s m ás p o p ulare s y, n o t a­ se c o n ve rtirá tam b ié n en v íc tim a de un a v e n gan z a de san gre , y de este
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 71 72 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

m o do e l c ic lo c o n tin u ará sin d e te n e rse . E n la c o n f ro n tac ió n e n tre las suf rim ien to s de la v id a c o tid ian a y de l trab ajo . E n la n arrac ió n q ue E s­
F urias y e l dio s A p o lo se p e rc ib e tam b ié n el c h o q ue e n tre lo s an tiguo s q uilo h ac e de l m ito de P ro m e te o , al ig u al q ue s uc e d e en o tras v arian te s
p rin c ip io s de l p are n te sc o — re p re s e n tad o s p o r las F u rias — y el c o m ­ so b re lo s m ism o s tem as de S ó f o c le s, así c o m o d e l so f ista P ro tágo ras , se
p ro m iso de A po lo c o n el de re c h o aris t o c rátic o - p atriarc al, se gún el c ual c o n vie rte en un h im n o q ue c an ta las alab an z as de las arte s h um an as y
el asesin ato de un re y es un c rim en n o c o m p arab le al m atric id io . L a r e ­ de q uie n e s las c ultiv an y e je rc en .
so luc ió n lle g a en la ú ltim a de las tre s o b ras c o n e l e stab le c im ie n to , s i­ E u e sta p rim e ra o b ra (la ú n ic a q ue so b re vive de un a t r ilo g ía ) , el
guie n d o las in struc c io n e s dadas p o r A te n e a, de un t rib u n a l q ue o iga el P ro m e te o (p ro b ab le m e n te ) de E sq uilo es p re s e n t ad o c o m o un b e n e ­
c aso de O restes y p o n ga f in , de un a vez p o r to das, a la c ue stió n . E l j u ­ f ac to r de la h u m an id ad q ue es c as tigad o d e s p iad ad am e n te p o r Z eus
rado e s tará f o rm ado no p o r lo s dio se s o lo s n o b le s, sin o p o r c iu d a d a ­ c o m o c o n se c ue n c ia de su o rgullo . P ro m e teo h a d ado a lo s h o m b res lis
n o s. E sq uilo aún c o n f ie re a lo s dio se s c ie rto p ap e l, y e l te m o r d e s e m ­ div e rsas h a b ilid ad e s m e n tale s y m an uale s q ue h an h e c h o la v id a p o s i­
p e ñ ará to d av ía su f un c ió n en e l c um p lim ie n to de la ley, c uan do las b le y b u e n a, p o n ie n do f in a la c o n dic ió n de zo zo b ra y c o n f usió n en q ue
F urias p ase n a ser las dio sas b e n é vo las de la ve n gan z a en L a s e u m é n i- f uero n o rigin alm e n te c re ado s. A l e x p re s ar su d e sp re c io p o r la au to c ra­
d e s. P o r su p arte , el e sc rito r de trage d ias tam p o c o re p u d ia las c o stum ­ c ia de Z eus y la se rv il h u m ild ad d e l m e n saje ro d e l dio s, H e rm e s, P r o ­
b re s y las trad ic io n e s de la an tigua A te n as, p ero se m ue stra in e q uívo c o m eto re p re s e n t a asim ism o e l am o r a la lib e rt a d y a la ju s t ic ia. A l igu al
en c uan to a la im p o rtan c ia q ue tie n e re e m p laz ar la f ue rz a y la vio le n c ia q ue en L a O re s tia d a , el auto r t rágic o no re p u d ia aq u í a lo s dio ses o a la
d e l o rd e n an tiguo p o r lo s n uevo s p rin c ip io s de la raz ó n , e l p rin c ip io t rad ic ió n , y p u e d e q ue am b as p arte s e sté n en lo c ie rto . P e ro eso no
de l de re c h o y la «S a g ra d a P e rs u as ió n », el tip o de o rden e stab le c ido p o r d e b e c o n f un dirn o s so b re la im p o rtan c ia q ue tie n e el m o do en q ue el
la p o lis y sus p rin c ip io s c ívic o s, y, en p artic u lar, la p o lis d e m o c rátic a, au to r de la t r age d ia n a rra la h is to ria p ro m e te ic a. E n la v e rsió n de E s­
go b e rn ad a p o r sus c iud ad an o s y no p o r re yes o n o b le s. q uilo , las arte s, las h ab ilid ad e s y lo s o f ic io s artesan o s dç lo s seres h um a­
L a au to ría de E sq uilo de o tra o b ra, P r o m e te o e n c a d e n a d o , h a sido no s n o d e n o tan la c aíd a de la h u m an id ad , sin o , al c o n trario , su t a le n ­
p ue sta en d uda, aun q ue , en ge n e ral, f ue ac e p tad a en la A n tigüe d ad . N o to e x c e p c io n al. L a im p o rtan c ia p o lít ic a de to do esto re s u lt a e v id e n te
o b stan te , tan to si p u e d e le e rs e c o m o e x p re sió n de sus p un to s de v ista n o só lo c uan d o a e s ta m an e ra d e v e r las arte s E s q uilo c o n trap o n e las
c o m o si n o , la o b ra n o s c ue n ta m uc h as c o sas de la c u ltu ra de la d e m o ­ p rác tic as de E sp arta, do n de e l ún ic o arte p e rm itid o a sus c iudadan o s es
c rac ia ate n ie n se si c o m p aram o s su n arrac ió n de l m ito de P ro m e teo c o n la gue rra, sin o tam b ié n , c o m o te n dre m o s o p o rtun id ad de ver, c uan do la
o tras ve rsio n e s de e sa m ism a h isto ria. E l m ito , en lo q ue p ro b ab le m e n ­ c o m p aram o s c o n la ve rsió n ad a p t a d a q ue P lató n h ac e de l m ito , en el
te es su f o rm a m ás c o n ve n c io n al, ap are c e en H e sío do . P ro m e te o ro b a q ue v ue lv e a p re s e n t ar e l trab ajo c o m o un sím b o lo de d e c ad e n c ia, en
e l f ue go de Z eus y se lo e n tre ga c o m o un o b se q u io a la h u m an id ad . e l c o n te x to de un argum e n to d irig id o a e x c lu ir d e l «o f ic io » e s p e c ia li­
M o vido p o r su e n o jo , Z eus am e n az a c o n h ac e r q ue la h u m an id ad p a ­ zado de la p o lít ic a a c uan to s e je rc e n e stas arte s h um an as, es de c ir, las
gue p o r h ab e r re c ib id o o aq u e l re galo . A c o n tin uac ió n s igue la h isto ria c lases lab o rio sas.
de la «c a j a » de P an d o ra, un a vasij a de alm ac e n aje q ue c o n tie n e e l am e ­ E n la A n tig o n a de S ó f o c les, al igu al q ue suc e d e en las o b ras de E s­
n az an te «o b s e q u io » de Z eus. C o n trariam e n te al c o n sejo q ue le da P ro ­ q uilo , e x iste n tam b ié n do s p rin c ip io s m o rale s o p ue sto s, en c o n f ro n ta-
m ete o , P an d o ra, su c uñ ad a, ab re la v asija y de ja lib re s to do s lo s m ale s, c lo n trágic a, y am b as p arte s tie n e n , de n uevo , algo de razó n . E teo c les y
p o n ie n do f in a la e d ad de o ro en la q ue se d is f rutab a sin esf uerzo de lo s P o lin ic e s , h ijo s de l dif un to so b e ran o E dip o y h e rm an o s de A n tigo n a,
f ruto s de la tie rra y la h u m an id ad vivía lib re de l trab ajo , la e n f e rm e dad se h an d ado m ue rte e l un o al o tro en la b atalla. E l n uevo re y de T eb as,
y la af lic c ió n ; la e sp e ran z a, en c am b io , q ue d a at rap ad a de n tro de la v a ­ C reo n te, h a de c retado q ue E teo c les, q ue luc h ó de l lado de su c iudad, sea
sija. H e sío do c o m b in a este re lato c o n o tra h isto ria so b re las e tap as de e n te rrad o c o n to do s lo s h o n o re s m ilitare s , m ie n tras q ue P o lin ic e s , q ue
d e c ad e n c ia de la h u m an id ad , q ue en o tra é p o c a h a b ía sido ig u al a lo s lo h izo c o n tra lo s te b an o s, sea d e jado sin in h um ar. A n tigo n a in sis te en
dio se s p e ro q ue c o n e l tiem p o se c o n vie rte en un a raz a q ue trab aja y se q ue in h u m ará a su tr aid o r h e rm an o , d e saf ian do e l de c re to d e l s o b e ra­
af lige sin c esar. P ara H e sío d o , en ge n e ral, se t r at a de un re lato de lo s n o y o b e d e c ie n d o las in m o rtale s le ye s n o e sc ritas.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 73 74 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

L a o b ra, a ve c e s, es p re s e n tad a c o m o e l c h o q ue e n tre la c o n c ie n c ia de e llo , es m uy c o n sc ie n te de lo s p e ligro s q ue e n trañ a p e rm it ir q ue la


in d iv id u al y e l e stado , p e ro es m ás e x ac to d e s c rib irla c o m o un a o p o s i­ p o lis sea el c rite rio últim o y ab so luto , le jo s de to d a trad ic ió n . E n tre lo s
c ió n e n tre do s c o n c e p c io n e s d e l n o m o s , en la q ue A n tigo n a re p re s e n ta p rin c ip ale s b e n e f ic io s d e l o rde n c ívic o se c ue n ta la p o s ib ilid ad de go ­
las in d e le b le s le ye s n o e sc ritas, en f o rm a de o b ligac io n e s trad ic io n ale s b e rn ar las in te rac c io n e s h um an as a travé s de la p e rs uasió n y e l e j e rc i­
d e l p are n te sc o , ac o rd e s c o n las c o stum b re s y la re ligió n , y C re o n te es c io de la m o d e rac ió n . Q uiz á la p o lis se a, id e alm e n t e h ab lan d o , el lu ­
e l p o rtav o z de las le ye s q ue rige n e l n ue vo o rde n p o lític o . S e trat a, gar en »el q ue d if e re n te s é tic as p u e d e n re c o n c iliars e . P e ro algo re s u lt a
asim ism o , de u n a c o n f ro n t a c ió n e n t re do s le a lt a d e s o p u e s t a s o p h i- e v id e n te : la p o s ib ilid a d de alc an z ar un a re s o lu c ió n a travé s de la d is ­
li a — un a p a la b ra c uyo se n tido t rad u c e m al n u e s tra n o c ió n de «a m is ­ c usió n y e l e j e rc ic io de la p e rs u as ió n , y n o e m p le an d o la c o e rc ió n , es
t a d »— un a c o n f ro n tac ió n e n tre , p o r un lad o , lo s v ín c ulo s de san gre y m ayo r e n un a d e m o c rac ia, do n de el ju ic io de un h o m b re n o p u e d e im ­
la am istad p e rs o n al y, p o r o tro , las e x ige n c ias p ú b lic as de la c o m un idad p o n e rs e s im p le m e n te p o r el h e c h o de q ue re p re s e n t e un p o d e r s u p e ­
c ívic a, la p o lis , c uyas le ye s, se sup o n e, e stán e n c am in ad as a p ro c urar el rio r.
b ie n c o m ún . E n la o da h ay o tra se ñ al de l c o m p ro m iso de S ó f o c le s c o n la de m o ­
N o p u e d e d e c irs e q ue S ó f o c les c rit iq u e de c isiv am e n te un b an do u c rac ia ate n ie n se . D e to das las m arav illas d e l m un do , e s c rib e , n in gu n a
o tro . E s c ie rto q ue A n tigo n a d e s p ie rta en n o so tro s un a gran sim p atía y es tan p ro d igio s a c o m o e l gé n e ro h um an o . A q ue llo q ue d is tin gu e a la
q ue e l re c alc it ran t e C re o n te c ad a vez d e s p ie rta m en o s s im p atías; sin h um an id ad so n las diversas arte s h um an as, d e sde la ag ric u lt u ra y la n a­
e m b argo , am b o s an tago n is tas , A n tigo n a y C re o n te , h ac e n g ala de un ve gac ió n h asta e l h ab la y el arte de go b ern ar. E n e ste in te rlu d io p o étic o ,
o rgullo e x c e sivo e in tran s ige n te , p o r c uya c ausa am b o s suf rirán . E l a u ­ al ig u al q ue su c e d e en el P r o m e te o de E s q uilo , la so c ie d ad h um an a se
to r trágic o aq u í tam b ié n re s p e ta c laram e n te las «le ye s n o e s c r it a s », f un dam e n ta en las arte s p rác tic as ; y es aq u í do n de S ó f o c le s re sum e lo s
p e ro asim ism o h ac e h in c ap ié en la im p o rtan c ia de la le y h um an a y de l valo re s f un dam e n tale s de la d e m o c rac ia: n o só lo e l c arác te r f u n d am e n ­
o rde n c ívic o . S in e m b argo , p e se a to d a la e c u an im id ad de S ó f o c les, r e ­ ta l de la ac c ió n y la re s p o n s ab ilid ad h um an as, sin o tam b ié n la im p o r­
s u lt a e v id e n te q ue e l p rin c ip al c rim e n de C re o n te n o es q ue in sis ta en tan c ia de un o rde n c ívic o le g a l y e l v alo r de las arte s, d e sd e las in v e n ­
la s up re m ac ía de la le y c ivil, sin o m ás b ie n q ue q ue b ran te lo s p rin c ip io s c io n es lite rarias m ás e le vadas h asta el trab ajo m an ual m ás e sf o rzado . E n
m ism o s d e l o rden c iv il y o to rgue a sus de c re to s auto c rátic o s e l v alo r de e l e n tre laz am ie n to de esto s tem as — la c e n tralid ad de la ac c ió n h u m a­
le yes. n a, la im p o rtan c ia de l p rin c ip io c ívic o y e l v alo r de las arte s— p o dem o s
E n un diálo go q ue m an tie n e c o n su h ijo H e m ó n , u n a vez o rde n ado d e s c u b rir la e se n c ia de la te o ría p o lític a grie ga, e l te rre n o en e l q ue se
e l c astigo de A n tigo n a, C re o n te so stie n e q ue e l ac to de de s o b e d ie n c ia lib ra la lu c h a e n tre lo s de m ó c ratas y q uie n e s tratan de de saf iarlo s d e s ­
es m alo en sí m ism o . H em ó n c re e q ue es m alo só lo si e l ac to m ism o es b an c an d o lo s p rin c ip io s de m o c rátic o s.
tam b ié n de sh o n e sto y, af irm a, e l p u e b lo te b an o n o lo c o n s id e ra así.
«¿D e s d e c uán do — o b je ta C re o n te de un m o do q ue re c u e rd a al J e rj e s
de L o s p e rs a s de E s q uilo — re c ib o ó rd e n e s de l p u e b lo de T eb as? S o y De mo c r a c ia y f il o so f ía : l o s so f ist a s
re y y só lo re sp o n do an te m í». «¿ U n e stado de un so lo h o m b re ? — p r e ­
gun ta H e m ó n — . ¿Q ué c lase de e stad o es é s e ?». «¿ P o r q ué n o va a p e r ­ L as o b ras de E sq uilo y d e S ó f o c le s p o n en de m an if ie sto , en c o n tra­
te n e c e r c ada e stado a su s o b e ran o ?», af irm a e l rey, a lo q ue su h ijo r e ­ p o sic ió n a lo s p rin c ip io s trad ic io n ale s de la o rgan iz ac ió n so c ial, e l auge
p lic a: «S e r ía s un e x c e le n te r e y... de un a is la d e s ie rt a ». de la c o m un id ad c ív ic a, de la c iu d ad a n ía y de l p rin c ip io d e l de re c h o .
E n un a o da q ue in te r ru m p e la ac c ió n , e l c o ro c an ta las alab an z as E n sus o b ras se re f le ja la e vo luc ió n de la d e m o c rac ia c o n sus n ue vas
de las arte s h um an as y e l p rin c ip io d e l de re c h o , q ue es la c o n dic ió n in ­ c o n c e p c io n e s de la ley, la ig u ald a d y la ju s t ic ia, un a n ue va c o n f ian z a en
d is p e n s ab le p a ra su f e c un do e je rc ic io . D e e ste in t e r lu d io p o dem o s d e ­ las f ac u ltad e s y en las arte s h um an as, in c lu id o e l arte de la p o lític a.
d u c ir q ue S ó f o c le s c o n s id e ra e l o rd e n c ívic o y sus le ye s un gran b e n e ­ P e ro en sus trage d ias se m an if ie stan , asim ism o , las te n sio n e s de la p o lis
f ic io p a ra la h u m an id ad , la f ue n te d e su p ro gre s o y f o rtale z a. A p e s ar d e m o c rátic a, las p re gu n tas q ue , in e v itab le m e n te , p lan t e a so b re la n a ­
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 75 76 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

tu rale z a y el o rige n de las n o rm as p o lític as , lo s v alo re s m o rale s y las G o rgias de L e o n tin i, q ue lle gó a A te n as n o c o m o un m ae stro p ro f e sio ­
c o n c e p c io n e s de l b ie n y de l m al. n al, sin o c o m o dip lo m átic o , y p o r e n c im a d e to do s e llo s, e l p rim e ro y el
L o s dram aturgo s h ab lan a un a so c ie d ad q ue n o h a re c h az ado c ie r­ m ás gran d e de lo s so f istas, P ro tágo ras de A b d e ra, am igo y c o n se je ro de
tam e n te la n o c ió n de le ye s n o e s c ritas y e te rn as , de p rin c ip io s u n iv e r­ P e ric le s , so b re q uie n p ro f un diz are m o s en las p ágin as siguie n te s. E n tre
sale s de c o m p o rtam ie n to u o b ligac io n e s h ac ia la f am ilia, lo s am igo s y el resto de lo s so f istas de stac ab an T rasím ac o , d e l q ue h ab lare m o s c u an ­
lo s dio se s. P e ro , asim ism o , se t rat a de un a s o c ie d ad en la q ue la id e a do c o n siderem o s L a R e p ú b lic a de P lató n ; y lo s so f istas de s e gun d a g e ­
m ism a de valo re s un iv e rsale s y e tern o s q u e d a ab ie rta a d e b ate sin q ue n e rac ió n c o m o L ic o f ró n , a q uie n se le at rib u ye h a b e r f o rm ulad o un a
n ad a se dé p o r sup ue sto o se n tado . L a e x p e rie n c ia de la d e m o c rac ia id e a d e l c o n trato so c ial; C rid as , el tío de P lató n , q ue asim ism o ap are c e
h ac e q ue algun as p re gu n tas sean in e luc tab le s : ¿c u ál es la re lac ió n e n tre en lo s diálo go s q ue c o m p uso su so b rin o ; C alic le s , p o sib le m e n te un a f i­
le ye s e te rn as y h um an as, e n tre le y n atu ral y le y p o sitiv a? E stá m uy b ie n g u ra de f ic c ió n , q ue P lató n u tiliz ó p a ra re p re s e n t ar la id e a r a d ic al so ­
un ir las do s re c u rrie n d o a un le g is lad o r div in am e n te in s p irad o (c o m o f is ta de q ue la j u s t ic ia es el de re c h o d e l m ás f ue rte ; e l llam ad o «A n ó n i­
h ic ie ro n lo s e sp artan o s a dif e re n c ia de lo s ate n ie n se s), p e ro ¿c ó m o d a ­ m o de J á m b lic o », q ue se e n f re n tó a lo s so f istas ra d ic ale s so ste n ie n do
m o s c ue n ta de las dif e re n c ias e n tre las div e rsas c o m un id ad e s q ue t ie ­ q ue e l o rige n del* po der se h alla en e l c o n sen so de la c o m un id ad ; A n ti-
n e n c ad a un a de e llas sus p ro p ias le ye s c o n c re tas ? ¿Q u é les suc e de e n ­ fó n (o A n tif o n te ), q uiz ás e l p rim e r p e n s ad o r q ue argum e n tó en f avo r
to n c e s a las le ye s un iv e rs ale s y e te rn as o a las c o n c e p c io n e s de la de la ig u a ld a d n a t u ra l de to do s lo s h o m b re s, f u e ran é sto s grie go s o
ju s t ic ia? ¿S e trata só lo de c o n ven c io n es artif ic iale s o b radas p o r e l h o m ­ «b á r b a r o s », y, m uc h o tie m p o de sp ué s, A lc id am as , q ue in sis tió en la li­
b re , b asadas sim p le m e n te en la alac rid ad , en la c o n v e n ie n c ia h um an a, b e rt a d n atu ral de la h u m an id ad .
en el ac u e rd o e n tre m o rtale s c o m un es y c o rrie n te s y en las arte s de la L o s re trato s p o c o h alagüe ñ o s q ue A ristó f an e s y P lató n h ic ie ro n de
p e rs uasió n ? Y de se r así, ¿p o r q ué n o p o dem o s c am b iarlas a v o lun tad e sto s in t e le c t u a le s (p ara am b o s re p re s e n t ab an la d e q ad e n c ia y la c o ­
o de so b e d e c e rlas ? rrup c ió n de A te n as) n o d e b e n , sin e m b argo , c o n f un dirn o s. R e sulta im ­
A p a rt ir de m e diado s d e l siglo V a. C ., e stas p re gun tas p asaro n a ser p o sib le ju z gar el re trato de lo s so f istas q ue e stas c rític as h an h e c h o sin
p lan te ad as de un a f o rm a c ada vez m ás s iste m átic a, p rim e ro p o r lo s lla ­ te n e r en c ue n ta el m o m e n to h istó ric o en q ue f ue ro n e s c ritas . D uran te
m ado s so f istas y lue go p o r aq ue llo s q ue se auto de n o m in ab an f iló so f o s. e sta f ase de la d e m o c rac ia, in c lus o lo s m ie m b ro s de la aris t o c rac ia q ue,
E x istía ya un a trad ic ió n de f ilo so f ía n atu ral, de re f le x ió n siste m átic a so ­ c o m o P e ric le s , e ran d e m ó c ratas , f uero n de sp laz ado s p o r h o m b res n u e ­
b re la n aturale z a y e l m un do m ate rial; y, e n tre lo s f iló so f o s n aturale s , a l­ vo s, c o m o e l ric o p e ro «v u lg a r » C le ó n . E n lo s c írc u lo s aris t o c rátic o s
gun o s h ab ían e m p e z ado a e x te n d e r sus re f le x io n e s h ac ia la h um an id ad de P lató n , h a b ía , c o m o es ló gic o , un am b ie n te de d e s af e c c ió n y n o s ­
y la so c ie d ad , c o m o , p o r e je m p lo , e l gran ato m ista D em ó c rito , q ue d e ­ t a lg ia de lo s b ue n o s vie jo s tie m p o s . P o r d e s gr ac ia , a p a r t ir d e e n t o n ­
dic ó su v id a tan to a la c ie n c ia c o m o a la re f le x ió n m o ral. P e ro lo s so f is­ c es, las q ue j as aris t o c rát ic a s de u n a p e q u e ñ a m in o ría h a b ía n id o s e s ­
tas p o d ían re c lam ar p ara sí e l h o n o r de h ab e r h e c h o de la n atu rale z a gan do las o p in io n e s so b re la d e m o c rac ia at e n ie n s e y h ab ían c re ad o el
h um an a, de la so c ie d ad y las dis p o sic io n e s p o lític as lo s te m as p rim o r­ m ito de un a A te n as en d e c ad e n c ia q ue h a sido m uy d if íc il de c am b iar.
d iale s de su in v e s tigac ió n f ilo só f ic a. L a d e s af e c c ió n a r is t o c r á t ic a tuvo c o n s e c u e n c ias m ás grav e s , q ue
L o s so f istas e ran m aestro s y e sc rito re s re trib u id o s , q ue v iajab an de d e jaro n u n a p ro f u n d a h u e lla en la d e m o c rac ia. H u b o do s re v o lu c io ­
un a p o lis a o tra e n se ñ an do a lo s jó ven es de las f am ilias ric as. F lo re c ie ­ n e s de la o lig arq u ía : un b re v e p e río d o en e l 4 1 1 y un go lp e de e stado
ro n en A te n as grac ias a un p ro f un do y c re c ie n te in te ré s p o r la e d u c a ­ en e l 4 0 4 q u e , c o n la a yu d a d e E s p arta, e s t ab le c ió e l s a n gu in ar io g o ­
c ió n , so b re to do p o r las h a b ilid ad e s re q u e rid as en lo s trib u n ale s y las b ie rn o de lo s T re in ta T iran o s. C o n e l ap o yo de u n a gu a rn ic ió n f o rm a­
as am b le as de la d e m o c rac ia, las arte s de la re tó ric a y la o rato ria. A t e ­ d a p o r se te c ie n to s e s p artan o s q ue o c up aro n la A c ró p o lis , lo s T re in ta
n as, c o n su v it alid ad c u ltu ral y p o lític a, atrajo a m ae stro s d is tin gu id o s m ataro n y e x p u ls a ro n de la c iu d a d a un gran n úm e ro de ate n ie n s e s .
de o tro s lugare s de G re c ia: P ró d ic o de C eo s, un e studio s o d e l le n g u a ­ M ile s de e llo s ab an d o n aro n la c iu d ad y só lo t re s m il — q uiz ás un 1 0 %
je ; H ip ias de E lis, c uyo s in te re se s e ran e n c ic lo p é d ic o s ; el b rillan t e re to r de lo s c iu d ad an o s — c o n se rv aro n to do s lo s de re c h o s de la c iu d ad a n ía .
L a a n tig u a p o li s g rie g a 77 78 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

S in e m b argo , c uan d o al añ o s igu ie n te la d e m o c rac ia f ue re s t a b le c id a, valo re s m o rale s de sus an te p asado s, un a p o lis en la q ue to do s lo s c rit e ­
m o stró un n o tab le c o m e d im ie n to en su m an e ra de t r a t a r a la o p o s i­ rio s de lo q ue e stá b ie n y e stá m al h ab ían sido de jado s de lad o . E ra p ro ­
c ió n o lig á r q u ic a , in s t it u ye n d o , a p e tic ió n de E s p arta, un a am n is tía b ab le q ue in c lus o aq u e llo s q ue c o n o c ían la d if e re n c ia e ligie ran lo q ue
q ue e x c lu ye ro n la p e rs e c u c ió n p o lít ic a de lo s o lig arc as y de q uie n e s e stab a m al. L as e s trate gias re tó ric as q ue lo s so f istas h ab ían p e rf e c c io ­
le s d ie ran su ap o yo . P e s e a las c atás tro f e s q ue d ie ro n p o r c o n c lu id a la n ado , e l p rin c ip io de c o n f ro n tac ió n ado p tado p o r lo s ab o gado s según
e d ad de o ro , e l siglo IV s e ría e l p e río d o m ás e s t ab le de d e m o c rac ia, el c ual en c u a lq u ie r c ue stió n sie m p re h ab ía do s b an d o s, f ue ro n in t e r ­
p ue s se d is f rutó de un am p lio ap o yo , tan to e n tre lo s p o b re s c o m o e n ­ p re tad as p o r lo s c rític o s c o m o un m o do de «h a c e r q ue la p e o r de las
tre lo s ric o s. A sim ism o , aq u e l p e río d o e stuvo c au t e riz a d o p o r e l f lo ­ c ausas p are c ie ra la m e jo r». S i b ie n algun o s so f istas f uero n o p o rtun istas
re c im ie n to de la c u lt u r a de A te n as y p o r e l h e c h o de q ue e sta c u lt u ra sin p rin c ip io s , e n tre e llo s h ub o p e n sad o re s q ue , en c am b io , h ic ie ro n
re alm e n te se c o n v irtió en aq u e llo q ue ya h ab ía e x igid o P e ric le s : «U n a c o n trib uc io n e s su stan c iale s e in n o vado ras a la c u ltu ra grie ga y a las t r a ­
e d uc ac ió n p a ra G re c ia». N o h ub o o tra am e n az a in te rn a se ria c o n tra el dic io n e s q ue de e lla e m an aro n . A un q ue sus id e as h an lle gad o h asta n o ­
ré gim e n de m o c rátic o , q ue te rm in ó c uan do A te n as, en e l últim o c uarto so tro s só lo en f o rm a de f ragm e n to s o en e x p o sic io n e s de s e gun d a
de aq u e l s iglo , p e rd ió c o m p le tam e n te su in d e p e n d e n c ia f re n te a lo s m an o , so b re to do en lo s diálo go s de P lató n , q uie n en ge n e ral se m ue s­
m ac e do n io s . tra h o stil h ac ia e llo s, se c o n se rva, no o b stan te , lo suf ic ie n te p ara j u s t i­
L a n o c ió n de q ue e l p e río d o f in al de la d e m o c rac ia f ue un a é p o c a f ic ar la p re te n s ió n de q ue lo s so f istas, y en p a rt ic u la r P ro tágo ras , f u e ­
de d e c ad e n c ia m o ral re sultó , en gran m e d id a, un p ro d uc to d e l p r e j u i­ ro n lo s in v e n to re s de la te o ría p o lít ic a y e s tab le c ie ro n lo s tem as
c io de c lase. E s c ie rto q ue h ub o grave s p ro b le m as, en c o n c re to p ro b le ­ ge n e rale s de la f ilo so f ía o c c ide n tal.
m as e c o n ó m ic o s: lo s ate n ie n se s p agaro n un e le vado p re c io en la g ue rra E n sus id e as f ilo só f ic as, lo s so f istas v ariab an ig u al q ue en su p o lít i­
d e l P e lo p o n e s o y p ad e c ie ro n e l f lage lo de la p e ste . P e ro e l m ito de la c a. A q ue llo q ue , en ge n e ral, c o m p artían , e ra un a p re o c up ac ió n p o r la
d e c ad e n c ia e c o n ó m ic a tie n e q ue v e r m ás c o n lo s c am b io s so c iale s q ue d is tin c ió n e n tre f u s ts (n atu rale z a) y n o m o s (ley, c o stum b re o c o n ve n ­
m arc aro n e l de c liv e de la v ie ja aris t o c rac ia (ac o m p añ ado s, a su vez, p o r c ió n ). E n un c lim a en e l q ue las le ye s , las c o stum b re s, lo s p rin c ip io s é t i­
c am b io s p o lític o s) tan to en e l lid e raz go c o m o en e l e stilo : al in ic iars e la c o s y las d isp o sic io n e s so c iale s y las o rde n ac io n e s p o lític as ya n o se d a ­
d e m o c rac ia, c uan do C líste n e s h izo m ad u rar su e s trate gia y c o n virtió al b an p o r se n tado s, c o m o p a rt e de un o rde n n a t u ral in a lt e r a b le , y la
p u e b lo en su h e ta ir o i, un n ue vo tip o d e p o lít ic a p o p u lar se h ab ía im ­ re lac ió n e n tre la le y e s c rita y la n o e sc rita e ra un a c ue stió n p rác tic a m uy
p ue sto . L o s c rític o s d e s c rib ie ro n e sto s c am b io s c o m o e l triun f o de la v iv a, la an títe s is e n tre n o m o s y f u s is se c o n virtió en el p ro b le m a in t e ­
v u lg arid ad , d e l m ate rialis m o , d e l ego ísm o am o ral y de la argu c ia «d e ­ le c t u al c e n tral. L a f uerza p o lític a in m e d iata de e sta c ue stió n q ue d a ilu s ­
m ag ó gic a », d e s tin ad a a p e rv e rt ir al ign o ran t e d e m o s . E n lo s ataq ue s trad a de m an e ra e s p e c t ac u lar p o r e l h e c h o de q ue , tras la re staurac ió n
c o n tra un líd e r c o m o C le ó n — p o r p arte de f iguras tan dif e re n te s c o m o de la d e m o c rac ia, lo s m agistrado s tuvie ran p ro h ib id o in vo c ar «la le y no
T uc íd id e s, A ristó f an e s y A ris tó t e le s — , lo m ás s o rp re n d e n te es q ue e s c rit a », un a id e a q ue p o r e n to n c e s c o n lle v ab a p o dero sas c o n n o tac io ­
p lan te an , in v ariab le m e n te , o b je c io n e s q ue n o so n de e stilo sin o m ás n es an tid e m o c rátic as.
b ie n de fo n do . A ristó te le s, p o r e je m p lo , n o p u e d e p e n s ar en n ad a p e o r L o s so f istas, en g e n e ra l, e s tab an de ac u e rd o en q ue h ay un a d if e ­
q ue lam e n tar las m an e ras v u lgare s de C le ó n , el m o do en q ue g ritab a y re n c ia e se n c ial e n tre las c o sas q ue e x iste n p o r n atu rale z a y las c o sas q ue
h ab la b a en la A sam b le a sin h ab e rs e f ajado la tú n ic a, m ie n tras q ue lo s e x iste n según la c o stum b re , la c o n ve n c ió n o la ley. P ero e l disen so re s i­
de m ás se c o m p o rtab an c o n e l p e rtin e n te p udo r. d ía en av e rigu ar c uál de lo s do s m o do s e ra e l m ejo r: si e l de la n a t u ra ­
P ara c rític o s c o m o A ristó f an e s y P lató n , lo s so f istas se c o n virtie ro n le z a o el de l n o m o s . E n re alid a d , tam b ié n q u e rían sab e r q ué es el m o do
en la e x p re s ió n in t e le c t u a l de e sta p re s u n ta d e c a d e n c ia m o ral y e ran de la n atu rale z a. T an to en un c aso c o m o en e l o tro , p o d ían p o n e r en
p re s e n tado s c o m o re p re s e n tan te s d e l ab an do n o de lo s valo res tr a d ic io ­ jue go sus argum en to s p ara d e f e n d e r la d e m o c rac ia o p ara atac arla. A l­
n ale s . S e lo s d e s c rib ía c o m o re p re s e n tan te s de u n a p o lis en la q ue in ­ gun o s, q ue re s p ald ab an a la o ligarq u ía, p o d ían argü ir q ue h ab ía un a d i­
c luso lo s jó ven es aristó c ratas h ab ían re n un c iad o a la e le v ad a e sc ala de visió n n atu ral e n tre go b e rn an te s y go b e rn ado s, y q ue la j e ra rq u ía n a t u ­
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 79
80 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

ral d e b e ría re f le jars e en las d is p o sic io n e s p o lític as . O tro s, de f e n so re s e l re lativism o o e l p luralism o m o ral y n un c a se av e n turab an m ás allá de
de la d e m o c rac ia, p o d ían argu m e n tar q ue no h ab ía tal d iv isió n n ít id a la r e alid a d e m p íric a, S ó c rate s y P lató n e s tab an p re o c u p ad o s p o r un
según la n atu rale z a, q ue lo s h o m b res so n, p o r n atu rale z a, igu ale s, y q ue tip o d if e re n te de «n a t u r a le z a », un a re alid a d m ás p ro f u n d a o s u p e rio r
n o es c o n ve n ie n te c re ar un a je ra rq u ía artif ic ial, un a je ra rq u ía se gún el q ue e ra e l o b je to d e l v e rd ad e ro c o n o c im ie n to . P ara e llo s, y m ás c o n ­
n o m o s y en c o n tra de la fu s is . P e ro tam b ié n e ran p o sib le s o tras p e rm u ­ c re tam e n te p a ra P lató n , e l m un do e m p íric o e ra un m un do de m éras
tac io n e s: un de m ó c rata p o d ía argu m e n tar q ue la ig u ald a d p o lític a c re a­ ap arie n c ias , e l o b jeto d e l sab e r c o n ve n c io n al im p e rf e c to , en el m ejo r de
da p o r el n o m o s te n ía la ve n taja de m o d e rar las d e s igu ald ad e s n aturale s lo s c aso s, u n a o p in ió n (m ás o m en o s) r e c ta , p e ro n o un c o n o c im ie n to
y h ac e r p o s ib le q ue lo s h o m b res v iv ie ran en arm o n ía. O p o d ía a r g u ­ re al. L o s f iló so f o s e stab le c ie ro n un a d is tin c ió n e n tre ap re n d iz aje y p e r ­
m e n tar q ue , p o r m uy sim ilare s q ue lo s h o m b res f ue ran p o r n atu rale z a, suasió n , sugirie n d o q ue lo s so f istas, c o m o lo s ab o gado s, en re alid a d no
la v id a en so c ie d ad re q u e ría dif e re n c iac ió n , un a div isió n d e l trab ajo y, e stab an in te re s ado s en c o n o c e r la ve rd ad , sin o en d e f e n d e r un a c ausa y
p o r tan to , c ie rto tip o de d e s igu ald ad según el n o m o s . p e rs u ad ir a o tro s de e llo . I n c luso c uan do la c o n c e p c ió n p lató n ic a, p o r
A p e s ar de q ue lo s so f istas tan to p o d ían p e rte n e c e r a la o lig arq u ía e je m p lo , e n tre go b e rn an te s y go b e rn ad o s, se f un dam e n ta en e sta j e r a r ­
c o m o se r d e m ó c ratas , la p ro p ia d e m o c rac ia, sin e m b argo , es la q ue h a ­ q u ía de c o n o c im ie n to y n o en un a sim p le p ru e b a de f ue rz a b ru t a o de
b ía p ue sto to das e stas c ue stio n e s de re lie v e . E n e l c o n te x to de la ig u a l­ n o b le za, to davía se p e rc ib e n , no o b stan te, las in te rre lac io n e s e n tre e l f i­
dad c ívic a, la o b se rvac ió n ap are n te m e n te o b via de q ue , tal c o m o T uc í- ló so f o y aq u e llo s so f istas q ue se o p us ie ro n a la d e m o c rac ia ale gan d o
dide s la e x p re só en e l «D iálo go M e lian o », «lo s m ás f ue rte s de te rm in an q ue f o rjab a un a ig u a ld a d ar t if ic ia l c o n traria a la je ra rq u ía n at u ral. Y
lo p o sib le y lo s d é b ile s lo ac e p tan », ya n o p o d ía darse p o r se n tada y fue m ás en p artic u lar, p o dem o s ve r c ó m o lo s so f istas, so b re to do lo s d e ­
suje ta a d is c u sió n de un m o do sin p re c e d e n te s . E n re alid a d , e n to n c e s m ó c ratas y, en e sp e c ial, P ro tágo ras , p lan te aro n las p re gun tas q ue a lo s
h ab ía do s b an do s (p o r lo m en o s) en e sta c ue stió n . L a ju s tif ic ac ió n , en f iló so f o s n o les q ue dó m ás q ue resp o n der.
la p rác t ic a, de la ig u ald a d c ív ic a y la d e s ig u ald a d «n a t u r a l», la d e s i­
g u a ld ad de la f o rtale z a y de la d e b ilid ad , p ro dujo te n sio n e s q ue f uero n
p artic u larm e n te f ru c tíf e ras en la te o ría y q ue h allaro n e x p re sió n tan to Só c r a t es y Pr o t ágo r as
en la h is to ria de T uc ídide s c o m o en la f ilo so f ía.
D istin guir e n tre las ac tiv id ad e s in te le c tu ale s de lo s so f istas y la v e r­ S ó c rate s, e l ate n ie n se de la A n tigü e d ad m ás ve n e rado en lo s siglo s
d ad e ra «f ilo s o f ía », o e l am o r a la s a b id u ría, tal c o m o la p rac tic aro n el p o s te rio re s , es tam b ié n , en m uc h o s se n tid o s, e l m ás e n igm átic o . N o
p ro p io P lató n y el h o m b re al q ue m ás le h a sido at rib u id a su in ven c ió n , dejó e s c rita n in gu n a de sus id e as y te n em o s q ue c o n f iar en sus d is c íp u ­
S ó c rate s, n o re s u lt a tan se n c illo c o m o a P lató n le h u b ie ra gustad o q ue lo s — en e s p e c ial P lató n , au n q u e tam b ié n J e n ó f an e s — p ara e n c o n trar
c re yé ram o s. E s c ie rto q ue S ó c rate s no e ra un m ae stro re trib u id o , au n ­ sus o p in io n e s. A un q ue a m e n udo se h an e x age rad o en de m asía las d i­
q ue sie m p re p o d ía c o n f iar en la lib e r a lid a d de sus am igo s y ac ó lito s , f e re n c ias e n tre e l S ó c rate s de P lató n y el de J e n ó f an e s , n o h ay d u d a de
h ab itu alm e n t e ge n te ric a y de as c e n d e n c ia n o b le , c o m o su d is c íp u lo q ue c ad a un o de esto s do s te stigo s, a su vez tan dif e re n te s, el f iló so f o y
m ás im p o rtan te , e l aris tó c rata P lató n . P e ro tan to S ó c rate s c o m o P lató n e l ge n e ral c o n sus p ie s b ie n f irm e s en el sue lo y po c o dado a la f ilo so f ía,
lle v aro n sus e m p re sas f ilo só f ic as al m ism o te rre n o q ue lo s so f istas. L o s añ ad e n algo de su p ro p io talan te al re trato q ue h ac e n de l q ue f ue ra su
«f iló s o f o s » n o só lo e stab an p re o c u p ad o s p rin c ip alm e n te p o r la n a t u ra ­ m ae stro . H a h ab id o un ac alo rad o d e b ate so b re e l S ó c rate s «r e a l» y el
le z a h um an a, la so c ie dad, el c o n o c im ie n to y la m o ralid ad , sin o q ue p ro ­ «h is t ó r ic o », so b re la m e d id a en q ue la f ilo so f ía de P lató n re p re s e n tab a
c e dían de ac ue rdo a sus p ro p io s c am in o s, según la d is tin c ió n e n tre n o ­ u n a p ro lo n gac ió n de las e n se ñ an z as so c rátic as o un a c lara de sv iac ió n
m o s y f u s is , e n tre las c o sas q ue so n se gún la le y o la c o n ve n c ió n y re sp e c to de e llas. Y , lo q ue no es m en o s im p o rtan te , so b re la ac titud de
aq u e llas q ue so n p o r n atu rale z a. S in d u d a tran sf o rm aro n , c o m o n o lo S ó c rate s h ac ia la de m o c rac ia.
h ic ie ro n lo s so f istas, e sta d is tin c ió n en un a e x p lo rac ió n f ilo só f ic a de l E l p r o c e s o y la m u e r t e d e S ó c r a t e s h a n p la n t e a d o , p o r s í m is m o s ,
v e rd ad e ro c o n o c im ie n to . A d if e re n c ia de lo s so f istas, q ue te n d ían h ac ia e n o r m e s p r o b le m a s . S i b ie n d a la im p r e s ió n d e q u e lo s c o m e n t a r is t a s ,
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 81 82 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

en ge n e ral, e stán de ac ue rdo en q ue la se n te n c ia de m ue rte f ue un a g r a ­ as c e n d e n c ia n o b le : la im age n de S ó c rate s c o n ve rsan do so b re f ilo so f ía


ve in ju s t ic ia, d if ie re n , en c am b io , so b re lo q ue e lla n o s d ic e de la d e ­ c o n arte san o s en las c alle s y m e rc ado s de A te n as só lo es c ie rta, en ese
m o c rac ia. P o r un lad o , e stán lo s q ue só lo ven un a in j u s tic ia p e rp e trad a se n tido , a m e dias.
p o r un a d e m o c rac ia re p re s iv a c o n tra un h o m b re q ue h ab lab a a c o n ­ D uran te e l go lp e de e stado o ligárq u ic o y el ré gim e n de lo s T rein ta
c ie n c ia, e l m o de lo d e l v alie n te in t e le c t u al q ue sigue a su razó n ado n de en A te n as, S ó c rate s p e rm an e c ió a salvo en la c iu d ad , c o m o un o m ás de
é sta v aya, de saf ian do to d a o p o sic ió n y h ac ie n do f re n te a to das las am e ­ aq ue llo s tres m il p riv ile giad o s c iu d ad an o s . C uan d o , tran s c u rrid o c ie r ­
n azas. P o r o tro lad o , algun o s c o m e n taristas n o só lo ven un a in ju s tic ia, to tie m p o , la d e m o c rac ia f ue re s t a b le c id a, se p re s e n tó u n a ac usac ió n
sin o tam b ié n un a de m o c rac ia ac o sada q ue ac ab ab a de p as ar p o r un p e ­ c o n tra é l p o r no re c o n o c e r d e b id am e n te a lo s dio se s de A te n as, p o r in ­
río d o de t e rro r a m an o s de la o lig arq u ía y ase sin ato s en m asa de sp ué s tro d u c ir n ue vas d iv in id ad e s y c o rro m p e r a la juv e n tud . P are c e p r o b a­
d e l go lp e de e stad o c o n tra e l ré gim e n de m o c rátic o . E n S ó c rate s, a d e ­ b le q ue e stas ac u sac io n e s, al m en o s en p arte , re e m p laz aran o tras m ás
m ás, n o só lo ven a un v alie n te f iló so f o c o n p rin c ip io s , sin o tam b ié n a c laram e n te p o lític as , q ue la am n istía p ro m ulgad a h ac ía im p o sib le p r e ­
un h o m b re c uyo s am igo s, aliado s y d is c íp ulo s se e n c o n trab an e n tre lo s sen tar. D e to do s m o do s, n o h ay d u d a de q ue lo s ate n ie n se s m irab an a
p rin c ip ale s o ligarc as , esto es, un h o m b re q ue , c uan d o lo s de m ó c ratas S ó c rate s c o n re c e lo , d e b id o a su aso c iac ió n c o n lo s en e m igo s de la d e ­
h uye ro n de la c iu d ad , se q ue dó a salvo en A te n as e n tre sus am igo s o li­ m o c rac ia. E n n a d a e sto d e s m e re c e su v a le n t ía y d ig n id ad . L a p r in c i­
garc as , dan do a e n te n d e r q ue e llo s c o n f iab an en te n e r su ap o yo . p a l razó n q ue adujo p ara n e garse a e s c ap ar c o n la ayud a de sus am igo s
E stas p ágin as n o so n e l lu g ar in d ic ad o p ara re p e tir to do s esto s d e ­ — a sab er: q ue d e b ía c um p lir las leyes de su p o lis — ate stigua e l c o m p ro ­
b a t e s .12 P o dem o s lim itarn o s a un o s po c o s h ec h o s m en o s c o n tro ve rtido s m iso , b as ad o en f irm e s p rin c ip io s , c o n e l e stad o de de re c h o . E n este
so b re la v id a y la o b ra de S ó c rate s, p ara lue go p as ar a un an ális is de se n tid o , S ó c rate s f ue m uy d is tin to de sus m uc h o s am igo s de la c lase
aq u e llas id e as c uyas c o n se c ue n c ias p ara el d e sarro llo de la te o ría p o lí­ ac o m o dada. P ero n i su v ale n tía n i su d ign id ad n i la le alt ad al p rin c ip io
tic a f ue ro n im p o rtan te s . T o do c uan to p o dem o s d e c ir so b re su v id a es d e l p rim ado de la le y h ic ie ro n de él un p a rtid ario d e c id id o de la de m o ­
q ue f ue un c iu d ad an o ate n ie n se d e l d e m e de A lo p e k e ; q ue n ac ió h ac ia c rac ia.
e l añ o 4 7 0 a. C ., h ijo de S o f ro n isc o y F ae n are te ; q ue p artic ip ó en a lg u ­ L a c uestió n , e n to n c es, es sab e r si lo q ue h o y c o n o c em o s de sus ide as
n as c am p añ as m ilitare s , p ro b ab le m e n te c o m o h o p lita (lo q ue re q u e ría av ala las so sp e c h as q ue le v an taro n sus re lac io n e s o lig árq u ic as . A q uí,
te n e r suf ic ie n te riq u e z a p ara suf ragarse las arm as y p agarle a un c riado ) un a vez m ás, te n em o s p o c o m ate rial en e l c ual b asarn o s. S ab e m o s, c o n
d u ran te la g u e rra d e l P e lo p o n e s o ; q ue p artic ip ó c o m o m ie m b ro de l c ie rto grad o de c e rte z a, q ue ado p tó un m éto do p a r t ic u la r de p e n s a­
C o n sejo en el ju ic io a lo s ge n e rale s d e l 4 0 6 a. C ., y q ue f ue ju z gad o y m ie n to : e s tab le c ía un diálo go c o n un o o m ás in te rlo c uto re s , e m p e z ab a
c o n de n ado a m ue rte en el añ o 3 9 9 a. C . E x iste n p o c as p rue b as q ue av a­ c o n un a p re gu n ta m uy ge n e ral so b re la n atu rale z a d e l c o n o c im ie n to o
le n la trad ic ió n q ue h ac e de l p ad re de S ó c rate s un e sc ulto r o un m ae s­ el sign if ic ad o de un c o n c ep to c o m o el de v irtu d o de ju s t ic ia, y p asab a
tro c an te ro (p ue de q ue tuv ie ra esc lavo s y q ue lo s e m p le ara c o m o ar t e ­ p o r un a m e tic ulo sa se rie de p re gun tas y re sp ue stas a fin de e n u m e rar la
san o s, tal c o m o h ic ie ro n lo s p ad re s de I só c rate s y C le ó n ) y de su m adre m u lt ip lic id a d de e je m p lo s p artic u lare s de ac c io n es «v irt u o s a s » o «j u s ­
un a c o m adro n a, y so n m en o s aún las p ru e b as q ue e x is te n de q ue S ó ­ t a s ». C o n su c arac t e rís tic a iro n ía, p o n ía en e v id e n c ia las in c o h e re n c ias
c rate s s igu ie ra las h ue llas de su p ad re . H ay algun as p rue b as de q ue f ue y c o n tradic c io n e s en las de f in ic io n e s q ue p ro p o n ían sus in te rlo c uto re s.
un h o m b re de p o sic ió n d e sah o gad a, auq u e n o se c o n tab a e n tre lo s m ás S i b ie n , de m an e ra c arac t e rís tic a, p ro f e sab a la ign o ran c ia y la in c a p a c i­
ric o s. S us am igo s y aliad o s, sin e m b argo , f uero n c asi sie m p re ric o s y de dad p ara en señ ar, re s u lta e v id e n te q ue , al b u s c ar las c u alid ad e s c o m u­
n es de to do s lo s c aso s e sp e c íf ic o s de ac c io n e s «v ir t u o s a s » o «j u s t a s »,
12 . P a r a u n e x a m e n d e t a lla d o d e e s t o s d e s a c u e r d o s , vé a s e E lle n M e ik s in s W o o d y
in t e n t ab a e n c o n trar un a d e f in ic ió n «r e a l» de v irtu d o de j u s t ic ia , no
N e a l W o o d , C la s s I d e o lo g y a n d A n c i e n t P o li t i c a l T h e o r y : S o c r a te s , P la t o a n d A r i s t o t l e in
S o c i a l C o n t e x t , U n iv e r s it y o f C a lifo r n ia P r e s s , L o s Á n g e le s y B e rk e le y , 1 9 7 8 , c a p ít u lo 3 ;
un a c arac te riz ac ió n ge n e ral y p rác tic a de ac to s c o n c re to s en e l m un do
y W o o d y W o o d , « S o c r a t e s a n d D e m o c r a c y : A R e p ly t o G r e g o r y V la s t o s » , P o li t i c a l e m p íric o , sin o un a d e f in ic ió n q ue e x p re s ara un p rin c ip io sub yac e n te ,
T h e o r y , v o l. 1 4 , n ° 1 ( fe b r e r o d e 1 9 8 6 ) , p á g s . 5 5 - 8 2 . un iv e rs al y ab so luto de la v irtu d o la ju s t ic ia . E l p ro p ó sito de l e je rc ic io
L a a n tig u a p o li s g rie g a 83
84 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

f ilo só f ic o e ra e le v ar e l alm a o la p s yc h e , e l e le m e n to div in o e in m o rtal E ste tipo de ide as eran b astan te sign if ic ativas. P ero en e l P ro tá g o ra s
p re s e n t e en la n a tu rale z a h um an a al q ue d e b e s u p e d itars e e l c ue rp o . de P lató n , e x iste un de b ate e n tre S ó c rates y P ro tágo ras q ue e stab le c e el
A p lic ad o a la f ilo so f ía, e l f in de é sta e ra c o n sum ar e l p ro p ó s ito m o ral p ro gram a de lo q ue se rá to da la o b ra f ilo só f ic a de m adure z de P lató n y
s up e rio r de la p o lis . la trad ic ió n in te le c tual q ue surge de e lla. S i b ie n este diálo go ya n o s u e ­
E n sí m ism o , e l m éto do so c rátic o y la c o n c ep c ió n d e l c o n o c im ie n ­ le ser c o n side rado c o m o un a de las p rim e ras o b ras de P lató n , h a sido
to ab so luto re lac io n ad a c o n é l tie n e n c o n se c ue n c ias p o lític as n e c e s a­ de sc rito c o m o e l últim o de sus diálo go s «s o c rátic o s », y desp ué s de éste
rias. P e ro la p arad o ja m ás c é le b re de S ó c rate s, aq u e lla según la c ual la p re s e n tará sus p ro p ias ide as, q ue de sarro llará de un a m an e ra m ás e lab o ­
v irtu d es c o n o c im ie n to , es m uc h o m ás p ro b le m átic a. A p rim e ra v ista, rad a e in d e p e n d ie n te de su m aestro . E l P ro tá g o ra s p lan te a, p o r tan to , las
e ste p rin c ip io im p lic a, s e n c illam e n te , q ue la ge n te ac túa de m an e ra in ­ p re gun tas a las q ue el filó so f o d e d ic ará el resto de su vida y q ue , a través
m o ral p o r ign o ran c ia y n un c a p o r vo lun tad. P en sem o s lo q ue pen sem o s de é l, darán f o rm a a la f ilo so f ía o c c id e n tal en su c o n jun to .
so b re esto c o m o d e s c rip c ió n de la re alid a d , en su in te n c ió n p are c e , L o q ue re sulta m uc h o m ás so rp re n d e n te d e l diálo go es q ue la c u e s ­
c o m o m ín im o , b e n é v o lo , y m ue stra u n a to le ran c ia y u n a h u m an id ad tió n c ard in al se a de o rde n p o lític o . S ó c rate s p ro p o n e a P ro tágo ras un
h ac ia aq ue llo s q ue o b ran m al q ue p are c e d e s c artar e l d e sq uite . T am p o ­ ac e rtijo : al ig ü al q ue o tro s c o m o é l, e l so f ista p re te n d e e n s e ñ ar e l arte
c o h ay n ad a de p o lític o en e l ad m irab le p rim e r p rin c ip io de la e n s e ­ de la p o lític a, p ro m e tie n d o h ac e r de lo s h o m b re s b ue n o s c iudadan o s.
ñ an z a m o ral de S ó c rate s. A sab e r: es m e jo r s uf rir e l m al q ue in f ligirlo . E sto se guram e n te im p lic a, so stie n e S ó c rate s, q ue la v irtu d , las c u a lid a ­
P e ro m ás allá de la id e n tif ic ac ió n de la v irtu d c o n e l c o n o c im ie n to h ay des de un b ue n c iu d ad an o , p u e d e ser e n se ñ ada. S in e m b argo , la p r á c ­
algo q ue , en c am b io , tie n e c o n se c ue n c ias de gran alc an c e y se c ue las p o ­ tic a p o lític a en A te n as su gie re q ue las c o sas so n de o tro m o do . C uan do
lít ic as y an tid e m o c rátic as no m en o s im p o rtan te s . E l e f ec to c o m b in ado lo s ate n ie n se s se re ún e n en la A sam b le a p a ra d e c id ir so b re c ue stio n e s
de e sta id e n tif ic ac ió n y e l p ro p ó sito m o ral q ue S ó c rate s at rib u ye al e s ­ c o m o lo s p ro ye c to s e d ilic io s y de c o n struc c ió n n aval, re q uie re n a r q u i­
tado c o n siste , a to do s lo s ef ec to s p rác tic o s , en d e s c artar la de m o c rac ia te c to s o in ge n ie ro s n av ale s, e x p e rto s en arte s an ías o en o f ic io s e s p e c ia­
e, in c lus o , h ac e r d e l «c o n o c im ie n to d e m o c rátic o » un o x ím o ro n . liz ad o s , y d e sc artan las o p in io n e s y m an e ras de ve r las c o sas de lo s q ue
L as c o n se c ue n c ias de la f o rm ulac ió n p lan te ad a p o r S ó c rate s se h a ­ no so n e s p e c ialis tas , p o r ric o s y n o b le s q ue sean . E sta es la m an e ra en
c en m ás v isib le s en la c o n f ro n tac ió n c o n el so f ista P ro tágo ras , q ue P la ­ q ue la ge n te se c o m p o rta n o rm alm e n te en asun to s c o n sid e rad o s t é c n i­
tó n de s c rib e en e l diálo go P ro tá g o ra s . S i p o dem o s c o n f iar en la re c o n s­ c o s, q ue im p lic an e l tip o de arte s an ía o h a b ilid ad q ue p u e d e y de b e ser
truc c ió n q ue h ac e d e l argu m e n to d e l so f ista, p are c e q ue P ro tágo ras e n se ñ ad a p o r un e x p e rto . P e ro c uan do la A sam b le a t rat a de algo r e la ­
d e lin e a un a de f e n sa s is te m átic a de la d e m o c rac ia. S e b as a en c o n c e p ­ c io n ado c o n e l go b ie rn o de la p o lis , lo s ate n ie n se s se c o m p o rtan de un a
c io n es de l c o n o c im ie n to , de la v irt u d y d e l p ro p ó s ito de la p o lis , tres m an e ra m uy d if e re n te :
c o n c e p c io n e s q ue so n c o n trarias a las p lan te ad as p o r S ó c rate s. L o q ue
h o y sab e m o s a p a r t ir d e l re trato o f re c id o p o r P lató n y de lo s p o c o s Si e n c a m b io se tra t a d e lo s in te re s e s g e n e ra le s d e la c iu d a d , ve m o s

f ragm e n to s e sc rito s p o r P ro t ágo ras , es q ue e ra un h o m b re agn ó stic o : q u e se le va n ta n in d is tin ta m e n t e p a ra to m a r la p a la b ra a rq u ite c to s , h e ­


rr e ro s , z a p a te ro s , c u rt id o re s , c o m e rc ia n te s y m a rin o s , ric o s y p o b re s ,
as e gu rab a q ue n o p u e d e c o n o c e rse la re alid a d si se p ie n sa q ue lo s d io ­
n o b le s y g e n te s d e l vu lg o , y n a d ie le s e c h a e n c a ra , c o m o e n e l c a so a n ­
ses e x is te n ; q ue el se r h um an o só lo p u e d e c o n f iar en su p ro p io ju ic io , y
te rio r, q u e se p re s e n t e n a llí sin e s tu d io s p re vio s , sin n u n c a h a b e r te n id o
q ue , d ad o q ue , m ás allá d e l ju ic io h um an o , no h ay un árb it ro sin c e ro
m a e s tro s , a d a r a lg ú n c o n s e jo : p ru e b a e vid e n te d e q u e n a d ie c o n s id e ra
p ara la v e rd ad , es im p o s ib le q ue e x is tan c rite rio s ab so luto s so b re lo
q u e é s ta sea m a te ria d e e n s e ñ a n z a . 13
q ue es v e rd ad y lo q ue es f also , lo q ue e stá b ie n y lo q ue e stá m al. L o s
se re s h um an o s, en re alid a d c ad a in d iv id uo , de b e ser e l jue z últim o , un a
L a re s p ue s ta de P ro t ágo ras es s u til y f as c in an te , in ic ia d a p o r un a
id e a q ue re sum ió n o tab le m e n te en e l m ás c o n o c ido de sus af o rism o s:
ve rsió n n ue va de l re lato de P ro m e teo . E m p ieza p o r de m o strar q ue lo s
«E l h o m b re es la m e d id a de to das las c o sas, de las c o sas q ue so n lo q ue
so n y de las c o sas q ue n o so n lo q ue n o so n ». 13 . P r o t á g o r a s 3 1 9 c -d .
L a a n t ig u a polis g rie g a 85 86 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

ate n ie n se s «n o ye rran al e sc uc h ar, en c uan to a p o lít ic a , lo s c o n sejo s y lo s o f ic io s o rd in ario s y n e c e sario s — lo s c u rtid o re s , lo s z ap ate ro s y lo s
o p in io n e s de un h e rre ro o de un z a p a t e ro ».14 N o h ay n in gu n a in c o n s is ­ h e rre ro s de lo s q ue h ab la P ro tágo ras — se h allan p o lític am e n te in c a p a­
te n c ia, dic e , e n tre af irm ar q ue la virtud p ue d e e n se ñ arse y la sup o sic ió n c itado s n o só lo p o r su f alta de tiem p o y o c io p ara a d q u irir c o n o c im ie n ­
de q ue la v irtud c ívic a o la c ap ac id ad de e m itir un ju ic io so b re p o lític a to f ilo só f ic o , sin o p o r su e sc lav itu d c o n re sp ec to al trab ajo y a las n e c e ­
es un a c u a lid ad u n iv e rs al de to do s lo s c iu d ad an o s adulto s m ás allá de sidade s m ate riale s , a la v id a «e n t r e la m u lt ip lic id a d de las c o sas». P ara
su c o n dic ió n o riq u e z a. E l argum e n to de P ro tágo ras re s u lt a, así, un a lle g a r al c o n o c im ie n to v e rd ad e ro es n e c e sario lib e rar s e de l m un do de
de f en sa de la p rác tic a de m o c rátic a ate n ie n se , en la q ue in sis te en la c a ­ la ap arie n c ia y la n e c e sid ad .
p a c id ad de lo s c iu d ad an o s v u lgare s y trab aj ad o re s p a ra h ac e r ju ic io s E l argum e n to de P ro tágo ras p ro c e d e , p rim e ro , a la m an e ra de un a
p o lític o s , m ás q ue un a de f e n sa de sus af irm ac io n e s c o m o m ae stro de ale go ría. L o s se re s h um an o s, c ue n ta el so f ista, al p rin c ip io n o te n ían
arte p o lític a. m edio s c o m o te n ían o tro s an im ale s p ara su ste n tarse a sí m ism o s. P ro ­
S i b ie n e n c o n tram o s un a b re ve de f e n sa de la d e m o c rac ia en H e ro ­ m ete o lo s h alló «d e s n u d o s , de sc alz o s, sin ab rigo y sin a r m a s ».15 Y f ue
do to (I I I .8 0 ), e l d is c urs o de P ro tágo ras es e l ún ic o argum e n to s u s tan ­ e n to n c e s c uan do le s h izo e l re galo de l f uego y la h a b ilid ad en las artes.
c ial y siste m átic o en de f en sa de la d e m o c rac ia de la an tigu a G re c ia q ue P ero si b ie n en to n c e s tuvie ro n lo s re c urso s p ara m an te n e rs e vivo s, aún
h a so b re vivido . E s c ie rto q ue te n e m o s q ue c o n f iar en P lató n a la h o ra e ran in c ap ac e s de b e n e f ic iars e de las arte s q ue h ab ían ad q u irid o , pues
de d ar e x p re sió n a las o p in io n e s d e l so f ista, y q ue no ten em o s f o rm a de c are c ían de s ab id u ría p o lític a. T en ían el le n gu aje y lo s m edio s p ara h a ­
sab e r c uán to de to do e llo f ue lo q ue P ro tágo ras dijo en re alid ad . P ero , c er c asas, v e stid o s, c alz ad o , le c h o s en lo s q ue do rm ir, y p a ra o b te n e r
a d if e re n c ia de lo s ataq ue s q ue P lató n lan z a c o n tra o tro s so f istas, P ro ­ alim en to s de la tie rra. P e ro e ran in c ap ac e s de vivir jun to s y c o o p e rar en
tágo ras ap are c e c o m o un a f igu ra b as tan te sim p átic a y p ro f un d am e n te su b e n e f ic io m utuo ; se d e s p e rd igaro n y f uero n de vo rado s p o r las f ie ras
in te lige n te , y S ó c rate s lo es algo m en o s de lo q ue ac o s tum b ra a se r en salvaje s. Z eus dio ó rde n e s a su m en saje ro , H e rm e s, p ara q ue d ie ra a la
lo s diálo go s de P lató n . D e to do s m o do s, sean é stas o n o las id e as a u ­ h u m an id ad las c u alid ad e s de l re sp e to h ac ia lo s o tro s ( a id o s ) y un s e n ti­
té n tic as de P ro tágo ras , sin lu g a r a d u d as e x p re san un a visió n de m o c rá­ do de la j u s t ic ia { d ik e ) , a f in de q ue se c re ara un v ín c ulo de am is tad y
tic a c o h e re n te . P lató n p as ará el resto de su c arre ra tratan d o de re b a t ir ­ un ió n e n tre e llo s, de m o do q ue p u d ie ran v iv ir jun to s en c o m un idade s
la. G ran p arte de su f ilo so f ía p o ste rio r, in c lu id a su e p is te m o lo gía, trata c iv iliz ad as . H e rm e s p re gu n tó a Z eus si e stas c u alid ad e s d e b ían r e p a r ­
de de m o s trar q ue la v irtu d es un a c u a lid ad rara y n o b le , y q ue e l arte tirse so lam e n te a un o s p o c o s, en razó n de q ue un so lo e s p e c ialis ta, b ien
p o lític o es un o f ic io arte s an al e sp e c ializ ad o q ue só lo p u e d e ser p r a c t i­ p re p arad o , e ra s uf ic ie n te p ara m uc h o s le go s — al igu al q ue un m édic o
c ado p o r un a m in o ría m uy s e le c ta, p o rq ue re q u ie re un tip o e s p e c ial y es suf ic ie n te p ara c u id ar de m uc h as p e rso n as in e x p e rt as — , o si d e b e ría
e le vado de c o n o c im ie n to f ilo só f ic o . re p artirlas e n tre to do s p o r igu al. Z eus le re sp o n dió q ue to do s d e b e rían
N o sie m p re re s u lt a e v ide n te q ue P lató n c o n side re q ue las d e s ig u a l­ te n e r su p arte , p o rq ue n un c a p o d ría h ab e r c iud ad e s o v id a c iv iliz ad a si
dade s n a tu rale s e n tre lo s se re s h um an o s so n lo b as tan te gran d e s en sí só lo algun o s te n ían e stas virtude s .
m ism as c o m o p a ra j u s t if ic ar la d iv isió n e n tre go b e rn an te s y go b e rn a­ D esde el p rin c ip io , la ale go ría de P ro tágo ras c o m p o rta un a c o n ­
do s. S in e m b argo , en su c re e n c ia en la e x is te n c ia de u n a j e ra rq u ía a b ­ c e p c ió n d e l p ro p ó s ito d e l e stad o q ue es b as tan te d if e re n te de la q ue
so luta y u n iv e rsal de l c o n o c im ie n to , q ue d e b e re f le jars e en la o rgan iz a­ S ó c rate s te n ía. L a p o lis n o e x is te p ara lo grar algún p ro p ó sito m o ral s u­
c ió n de la p o lis , n o h ay am b igü e d ad algun a. M ás allá de las c u alid ad e s p e rio r, sin o p ara s e rv ir lo s in te re s e s h um an o s o rd in ario s y f ac ilit a r las
in n atas de lo s se re s h um an o s y de sus c ap ac id ad e s n a t u rale s p a ra a d ­ c o n dic io n e s en las q ue lo s se re s h um an o s p u e d e n lle v ar v id as raz o n a­
q u irir c o n o c im ie n to , a la m ayo ría le re s u lt a im p o s ib le , en e l m un do b le m e n te p ac íf ic as y c ó m o das. L a ale go ría e stá d e s tin ad a a de m o strar
re al, alc an z ar e l tip o de c o n o c im ie n to f ilo só f ic o q ue es p re c is o p ara h a ­ q ue la so c ie d ad p o lític a, sin la c ual la h u m an id ad n o p u e d e b e n e f ic iar­
c er juic io s p o lític o s sen sato s. E n p artic u lar, q uie n e s p rac tic an y e je rc e n se de las arte s y h ab ilid ad e s , q ue so n sus ún ic as do tes dis tin tiv as , n o es

14 . Protágoras 3 2 4 d. 15 . Protágoras 3 2 1 d.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 87 88 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p o s ib le q ue so b re viva a m en o s q ue la v irtu d c ív ic a q ue c ap ac ita a la im p o rtan te es su c o n c ep c ió n d e l p ro c eso a travé s d e l c ual se tran sm ite


ge n te p ara la c iu d ad an ía sea un a c u alid ad un iv e rs al (¿m as c u lin a?). E n ­ el c o n o c im ie n to p o lític o y m o ral. L a v irtu d , sin d ud a, se en señ a, p ero el
to n c e s P ro tágo ras p asa a m o strar c ó m o la v irtu d p u e d e se r un a c u a li­ m o de lo d e l ap re n d iz aje d e l c o n o c im ie n to n o es tan to la e ru d ic ió n
dad un iv e rsal q ue , sin e m b argo , d e b e y p ue d e ser e n se ñ ad a, y lle gad o s c o m o e l ap re n d iz aje arte san al. E l ap re n d iz aje arte san al, en las llam ad as
a e ste p un to el argum e n to se tras lad a de la ale go ría a lo q ue p o d ría lla ­ so c ie dade s trad ic io n ale s , es algo m ás q ue un m e dio p ara ap re n d e r h a ­
m arse la an tro p o lo gía. b ilid ad e s té c n ic as. E s, tam b ié n , e l m edio a través d e l c ual lo s valo res de
L as c u alid ad e s n e c e sarias no so n , so stie n e P ro tágo ras , lo s tip o s de la c o m un idad pasan de un a gen erac ió n a o tra. N o h ay m ejo r m o do de c a ­
c arac t e rís tic as o to rgad as p o r n a tu rale z a o al azar. R e q u ie re n in s t ru c ­ rac t e riz ar e l p ro c eso de ap re n d iz aje , q ue P ro tágo ras d e s c rib e c o m o e se
c ió n y ap re n d iz aje . L a in struc c ió n n e c e s aria, no o b stan te , es as e q u ib le m ec an ism o a travé s de l c ual la c o m un id ad de c iud ad an o s tran sm ite su
a to do s. A q ue llo s q ue viven en un a c o m un id ad c iv iliz ad a, en c o n c re to s ab id u ría c o le c tiva, sus usan z as, sus v alo re s y e x p e c tativ as.
en un a p o lis , d e sde q ue n ac e n se h allan e x p ue sto s al p ro c eso de a p r e n ­ N o es tan f ác il in t e r p re t a r e l argum e n to de S ó c rate s. E m p ie z a la
d iz aje q ue la v irtu d c ív ic a da a c o n o c e r en c asa, en la e s c u e la, a travé s dis c usió n sugirie n d o , se gún p are c e , q ue la v irtu d no p u e d e se r e n s e ñ a­
de la p re ve n c ió n y el c astigo , y so b re to do a travé s de las le ye s y las c o s­ da y al f in al d e l diálo go c o n c luye c o n p ic a rd ía q ue él y P ro tágo ras p a ­
tum b re s de la c iu d ad , sus n o m o i. E n un e x t rao rd in ario p as aje , P r o t á ­ re c e n h ab e r c am b iado de b an do so b re la c ue stió n . P e ro n o e stá sien do
go ras ilu s t ra lo q ue de f in e al in s is tir en q ue n in gún h o m b re rac io n al in ­ sin c e ro . A l f in y al c ab o , n o es S ó c rate s q uie n e m p ie z a c o n la o p in ió n
f ligiría c astigo p o r un c rim e n c o n e l ú n ic o p ro p ó s ito de v e n gar un a de q ue la v irtu d n o es e n se ñ ab le y q ue , e f e c tiv am e n te , es un a c ualid ad
o f en sa q ue, de to do s m o do s, ya n o p u e d e ser re p arad a. D ado q ue c re e ­ u n iv e rsal. S ó c rate s e stá su girie n d o , c o n un c o n s id e rab le grad o de ir o ­
m o s q ue la v irtu d c ívic a p u e d e e n se ñ arse , e l c astigo n o m ira al p asado n ía, q ue lo s p ro p io s ate n ie n se s se c o m p o rtan c o m o si eso f u e ra así. L a
sin o al f uturo , ya sea p ara e v itar q ue la m ism a p e rs o n a re p ita el c rim en e s e n c ia de su argum e n to n o es q ue la v irtu d n o p u e d a ap re n d e rs e , o
o p ara e n se ñ ar c o n el e je m p lo a lo s dem ás. q ue n o re q uie ra e n se ñ an za, sin o q ue el argum en to de q ue la v irtu d p u e ­
N in gún h o m b re , so stie n e P ro tágo ras , p ue d e se r un le go en lo r e la ­ de e n se ñ arse c o m o un a c u a lid ad un iv e rs al n o tie n e c o n siste n c ia.
tivo a la v irtu d c ívic a si el e stado h a de e x is t ir p ara to do . C u alq u ie r c o ­ L a c ue stió n , p o r sup ue sto , es q ue las c o n c ep c io n e s q ue am b o s t ie ­
m un id ad c iv iliz ad a t ie n e lo s m e dio s p a ra g aran tiz ar q ue to do s sus n e n so b re e l c o n o c im ie n to so n m uy d is tin t as . S ó c rate s, si b ie n n o e x ­
m ie m b ro s lo gre n p ro c u rars e la n e c e s aria v irtu d . L a v id a en un a c o m u­ p o n e aq u í un argum en to siste m átic o , p ro c ura id e n tif ic ar la v irtu d — la
n id ad c iv iliz ad a y h um an a, q ue tie n e sus trib u n ale s de ju s t ic ia y a t ie n ­ c o n dic ió n p ara d is f ru tar de de re c h o s p o lític o s — c o n la s a b id u ría f ilo ­
de al p rin c ip io d e l de re c h o , así c o m o tam b ié n c ue n ta c o n e duc ac ió n , es s ó f ic a, e l c o n o c im ie n to de un b ie n q ue es ab so luto y un iv e rs al. P ro t á­
la e sc ue la de la v irtu d c ívic a. L as c o stum b re s y le ye s de la c o m un idad go ras, c o m o vim o s, h ab la de un tip o de c o n o c im ie n to d if e re n te , m ás
so n lo s m aestro s m ás ef ec tivo s. L a v irtu d c ívic a es a la vez ap re n d id a y m un dan o , c o m o la c o n dic ió n de un a sue rte de v irtu d p o lític a q ue sirve
un iv e rsal en e l m ism o se n tido en q ue lo es la le n gua m ate rn a, q ue es e n ­ a lo s p ro p ó sito s m un dan o s de la p o lis . S u p o sic ió n so b re la v irtu d y so ­
se ñ ada y ap re n d id a en las tran sac c io n e s n o rm ale s de la v id a c o tidian a. b re e l m o do en q ue se a d q u ie re , n un c a c am b ia a lo largo d e l diálo go .
E l so f ista q ue , c o m o el p ro p io P ro tágo ras , af irm a q ue e n se ñ a v irtu d A q ue llo q ue S ó c rate s p re s e n ta c o n p ic a rd ía c o m o un a c o n tradic c ió n en
só lo p u e d e p e rf e c c io n ar este p ro c eso c o n tin uo y u n iv e rs al; y un h o m ­ el argum e n to de P ro t ágo ras es s e n c illam e n te su n e gativ a a ac e p tar la
b re p ue d e p o se e r las c u alid ad e s de la b ue n a c iu d ad an ía sin el b e n e f ic io id e n tif ic ac ió n de la v irtu d c o n la s ab id u ría f ilo só f ic a. S ó c rate s, ade m ás,
de la e x p e rta in stru c c ió n d e l so f ista. U n a vez m ás, e l o b je to , aq uí, n o es se m an tie n e c o h e re n te . S i b ie n n un c a lle g a a re sp o n d e r d e l to do la p r e ­
de f e n d e r las af irm ac io n e s de lo s m ae stro s e x p e rto s, sin o , an te to do , r e ­ gun ta so b re la v irtu d p o lít ic a , e n saya un a re s p ue s ta q ue P lató n d e s a­
c o n o c e r e l c ré d ito de la v irtu d y la v id a c iv iliz ad a a lo s n o m o i g e n e ra ­ rro llará, en la q ue , e f e c tiv am e n te , re p u d ia la p rác tic a d e m o c rátic a at e ­
do s e s p e c ialm e n te p o r un a c o m un id ad de m o c rátic a. n ie n se : la v irtu d p u e d e y d e b e ser e n se ñ ad a (aun q ue P lató n de ja c laro
E l h in c ap ié q ue P ro tágo ras h ac e en la u n iv e rs alid ad de la v irtu d es, q ue la p e rc e p c ió n f in al de l B ien , desp ués de la esm e rada tute la de l m ae s­
p o r sup ue sto , de c isivo p ara su de f en sa de la de m o c rac ia. P e ro igu al de tro , n o es algo q ue se e n se ñ e d ire c tam e n te , sin o q ue es algo q ue o c urre
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 89 90 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c as i c o m o un a ilu m in ac ió n m ístic a). P e ro si la v irtu d se ap re n d e y e n ­ E l un iv e rs alis m o p lató n ic o es un tip o de un iv e rsalism o m uy e s p e ­


se ñ a, lo es c o m o un c o n o c im ie n to raro y m uy e s p e c ializ ad o , un c o n o c i­ c ial, y tal vez las ide as de P ro tágo ras só lo p u e d an ser tild ad as de r e la t i­
m ie n to q ue só lo un o s p o c o s p ue de n ad q uirir. E l diálo go c o n c luye c o n v istas m o rale s c o n re sp e c to a e ste un iv e rsalism o f ilo só f ic o . E l so f ista,
la te n tad o ra s u ge re n c ia de q ue la dis c usió n so b re la v irtu d de b e d e j a r­ c ie rtam e n te , re c h az a q ue e x is tan v e rd ad e s m o rale s de o rde n sup e rio r
se p ara o tra o c asió n . D e h e c h o , P lató n d e d ic ará gran p arte de su v id a a q ue só lo so n ac c e s ib le s al c o n o c im ie n to f ilo só f ic o , p e ro en su lu g ar
e lla. p o n e lo q ue p o dríam o s llam ar un un iv e rsalism o p rác tic o , e n raiz ad o en
E l p rin c ip io q ue S ó c rate s in vo c a c o n tra P ro tágo ras — en e ste e s t a­ un a c o n c ep c ió n de la n atu rale z a h um an a y las c o n dic io n e s de l b ie n e s ­
dio , en un a f o rm a aún te n tativ a y p o c o siste m átic a— es e l p rin c ip io s e ­ t a r h um an o . S u argum e n to p re s up o n e n o só lo la c o n vic c ió n de q ue lo s
gún el c ual la v irtu d es c o n o c im ie n to ; esto es, c o n o c im ie n to f ilo só f ic o , h o m b re s, en ge n e ral, so n c ap ac e s de e m itir ju ic io s p o lític o s y q ue su
e l c o n o c im ie n to de un so lo b ie n q ue s ub yac e a las ap arie n c ias de m u ­ b ie n e s tar de p e n de de la p artic ip ac ió n en un o rde n c ívic o , sin o tam b ié n
c h o s b ie n e s p artic u lare s . E ste es el tip o de c o n o c im ie n to q ue p e rm ite a el h e c h o de q ue tie n e n d e re c h o a lo s b e n e f ic io s q ue p ro c ura la v id a c í­
q uie n lo p rac t ic a n o só lo m o strar e sta o a q u e lla v irt u d o r d in a ria c o n ­ vic a. E s c ie rto q ue , según e sta m an e ra de ve r las c o sas, lo s re q uisito s e s ­
c re ta, sin o c ap t a r e l p rin c ip io f u n d am e n tal o m n ím o do de la v irtu d p e c íf ic o s d e l b ie n e s t ar v ariarán se gún la d iv e rs id ad in f in ita de la c o n ­
c o m o un a so la e n tid ad q ue sub yac e a to das las c u alid ad e s q ue as o c ia­ d ic ió n h um an a en dif e re n te s é p o c as y lugare s . L o s valo re s so c iale s, p o r
m o s a las diversas y m últip le s v irtud e s . E l p rin c ip io de q ue la v irtu d es sup ue sto , v ariarían en c o n so n an c ia. P e ro el sustrato h um an o q ue sub -
c o n o c im ie n to se c o n v e rtiría en la b as e d e l at aq u e q ue P lató n d irigió yac e sigue sien do el m ism o . E l b ie n e s t ar de la h um an id ad p ro p o rc io n a
c o n tra la d e m o c rac ia, de m an e ra e s p e c ial en E l p o lític o y L a R e p ú b lic a . un a sue rte de c rite rio m o ral un iv e rs al c o n e l c ual j u z gar las d is p o s ic io ­
E n m an o s de P lató n , re p re s e n ta la sustituc ió n d e l ap re n d iz aje m o ral y n es so c iale s y p o lític as o e v alu ar el v alo r re lativo de las o p in io n e s c o n ­
p o lític o de lo s v alo re s y n o rm as de la c o m un id ad de l q ue h ab la P ro t á­ t rap u e stas , n o so b re la b ase de q ue algun as sean m ás c ie rta s q ue o tras,
go ras p o r un a c o n c e p c ió n m ás e x alt a d a de la v irtu d c o m o c o n o c im ie n ­ sin o de q ue sean m e jo re s , tal c o m o se le h ac e f o rm ular a P ro tágo ras en
to f ilo só f ic o . N o la as im ilac ió n c o n ve n c io n al de las c o stum b re s y v a lo ­ e l diálo go T e e te to s de P lató n .
res de la c o m un idad, sin o un ac c eso p riv ile giad o a v e rd ad e s un iv e rsale s E n esto s asp e c to s, P ro tágo ras y P lató n so n po lo s o p ue sto s, tan to en
y ab so lutas sup e rio re s q ue no e stán al alc an c e de la m ayo ría, q ue sigue lo p o lític o c o m o en lo f ilo só f ic o , y las dif e re n c ias e n tre e llo s tie n e n su
at ad a al m un do de las ap arie n c ias y de la n e c e s id ad m ate rial. o rige n en las ac titu d e s — tan d is tin t as las de un o y las de o tro — c o n
D e este m o do , la p re gu n ta q ue S ó c rate s p lan te ab a in au gu ra un a s e ­ re sp ec to a la de m o c rac ia. S in e m b argo , h ay un asp e c to en el q ue am b o s
rie de m uc h as o tras p e gun tas, m ás am p lias , ac e rc a de la n atu rale z a de l p arte n de un m ism o p un to en c o m ún , e n raiz ad o en la de m o c rac ia. P la ­
c o n o c im ie n to y de la m o ralid ad . E l re lativism o e p iste m o ló gic o y m o ral, tó n t am b ié n se b asa en la e x p e rie n c ia d e la A te n as de m o c rátic a c uan do
tal y c o m o P ro tágo ras lo f o rm ula, tie n e y p re te n d e te n e r c o n se c ue n c ias ap e la a la e x p e rie n c ia f am iliar y a lo s valo re s de lo s c iud ad an o s q ue t r a ­
d e m o c rátic as . P lató n re sp o n d e a e ste de saf ío p o lític o o p o n ié n do se al b ajan in vo c an do la é tic a de lo s arte san o s, la é tic a de la te c h n é , y trata de
re lativ ism o de P ro t ágo ras c o n un n ue vo tip o de un iv e rs alis m o . E n la h ac e r f re n te al argum e n to d e m o c rátic o en su p ro p io te rre n o c o n s t ru ­
d e m o c rac ia, en e l c lim a de la d e lib e rac ió n y el d e b ate p ú b lic o s, n o p u e ­ ye n do su d e f in ic ió n de la v irtu d p o lític a y de la j u s t ic ia so b re la an alo ­
de h ab e r id e as im p e ran te s , n in gún grup o so c ial o in d iv id u o c uyo d o ­ gía c o n las artes p rác tic as . S ó lo q ue , en e sta o c asió n , e l h in c ap ié no r e ­
m in io in d is c u tid o le p e rm ita re c lam ar p ara sus p ro p io s v alo re s la u n i­ c ae en la u n iv e r s alid ad o la tran sm is ió n o rgán ic a de l c o n o c im ie n to
v e rs alid ad e im p o n e rlo s a lo s dem ás. E l ún ic o m o do e f ec tivo de p o n e r c o n ve n c io n al de un a ge n e rac ió n a o tra, sin o en la e s p e c ializ ac ió n , lo s
en te la de ju ic io e l sab e r c o n ve n c io n al de lo s z ap ate ro s y h e rre ro s, y su c o n o c im ie n to s y la e x c lus iv id ad . A l ig u al q ue e l m ejo r c alz ado es el q ue
c ap ac id ad p ara p a rt ic ip a r en el dis c urs o y la d e lib e rac ió n p úb lic o s, e ra h ac e e l zap ate ro e x p e rto y p re p arad o , así el arte de la p o lític a só lo d e ­
d e rro tar el sab e r c o n ve n c io n al en su c o n jun to c o n algu n a f o rm a s u p e ­ b e rían e je rc e rlo q uie n e s se e sp e c ializ an en é l. E n la A sam b le a no h a de
rio r d e c o n o c im ie n to , un c o n o c im ie n to de v e rd ad e s ab s o lutas y u n i­ h ab e r ya z ap ate ro s n i h e rre ro s. L a e se n c ia de la ju s t ic ia en e l e stado es
ve rsale s, no de re alid ad e s e m p íric as m un dan as. e l p rin c ip io se gún e l c u al e l z ap ate ro d e b e ría d e d ic ars e a sus zap ato s.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 91 92 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

S ó lo la m in o ría q ue n o e stá o b ligad a a t rab a j ar p ara vivir, ya sea c u lt i­ P la t ó n : La Re pú b l ic a


van do lo s c am p o s, e j e rc ie n d o sus o f ic io s o d e d ic án d o s e al c o m erc io ,
p u e d e te n e r las c u alid ad e s re q ue rid as p ara go b ern ar. D esp ué s de l P ro tá g o ra s , P lató n n un c a vo lvió a e n f re n tarse d ir e c t a ­
T anto P ro tágo ras c o m o P lató n , p o r tan to , sitúan lo s valo re s c u lt u ­ m en te a un argum e n to de m o c rátic o . C o n tin uó , p o r sup ue sto , su d is c u ­
rale s de la te c h n é , las arte s p rác tic as de lo s c iu d ad an o s q ue trab ajan , en sió n c o n lo s so f istas, y c u a lq u ie r ataq ue c o n tra ello s e ra, en c ie rto s e n ­
e l c en tro de su argum e n tac ió n p o lític a, aun q ue c o n p ro p ó sito s an t it é t i­ tid o , un at aq u e c o n tra la d e m o c rac ia, p ue sto q ue , aun q u e f uesen
c o s. G ran p arte de lo q ue s e gu iría en el c o n jun to de la trad ic ió n de la an tid e m o c rátic o s , a m e n udo lo s t ratab a c o m o p ro duc to s o e x p re sio n e s
f ilo so f ía o c c id e n tal tie n e aq u í su p un to de p artid a. N o só lo la f ilo so f ía de la d e m o c rac ia (algo q ue , d e sde lu e go , sí e ran ) ale gan d o q ue re f le ja­
p o lític a o c c id e n tal d e b e sus o ríge n e s a e ste c o n f lic to so b re e l p ap e l p o ­ b an y ale n tab an la d e c ad e n c ia m o ral de u n a p o lis en la q ue la o p in ió n
lít ic o de lo s c urtid o re s , z ap ate ro s y h e rre ro s. P ara P lató n , la div isió n de un h o m b re e ra tan b ue n a c o m o la de c u a lq u ie r o tro . E n el G o r g ia s ,
e n tre aq u e llo s q ue go b ie rn an y aq u e llo s q ue trab a jan , e n tre aq ue llo s p o r e je m p lo , se n o s da a e n te n d e r q ue un am o ral y sin p rin c ip io s c o m o
q ue trab ajan c o n su m en te y lo s q ue trab ajan f ís ic am e n te , e n tre lo s q ue C alíc le s, c o n su p re te n s ió n de q ue la ju s t ic ia es e l de re c h o d e l m ás f u e r­
go b ie rn an y so n alim e n tad o s y aq u e llo s q ue p ro d uc e n lo s alim e n to s y te, es e l re s u ltad o ló gic o de la ac titud de m o c rátic a, au n q u e se in vo q ue
so n go b e rn ado s, no es so lam e n te el p rin c ip io b ásic o de la p o lític a. L a la id e a de q ue el p o d e r h ac e al de re c h o p ara ap o yar a la o ligarq u ía. C o n
div isió n d e l trab ajo e n tre go b e rn an te s y p ro d uc to re s, q ue es la e se n c ia to do , si b ie n P lató n de f e n dió su c aso c o n tra la de m o c rac ia sin c o m p ro ­
de la j u s t ic ia en L a R e p ú b lic a , es tam b ié n la e se n c ia de la te o ría d e l c o ­ m e te r n un c a d ire c tam e n te un argum en to en su favo r, P ro tágo ras siguió
n o c im ie n to de P lató n . L a o p o sic ió n ra d ic al y j e rá rq u ic a e n tre el m un ­ sien do su adv e rsario b ásic o , aun q u e in n o m in ado .
do se n sib le y el m un do in te ligib le , y e n tre sus f o rm as c o rre s p o n die n te s P ro tágo ras , c o m o h em o s visto , p re s e n t ab a las arte s p rác tic as c o m o
de c o gn ic ió n , se f un dam e n ta, se gún P lató n , en un a an alo gía c o n la d i­ lo s f un dam e n to s de la so c ie dad. E l «argu m e n to de las art e s », q ue se h a ­
visió n so c ial d e l trab ajo q ue e x c luye al p ro d uc to r de la p o lít ic a .16 lla en e l c en tro de la te o ría p o lític a de P lató n , p re te n d e vo lve r e l p r in ­
c ip io de P ro tágo ras c o n tra sí m ism o . P ara argum e n tar c o n tra la de m o ­
c rac ia se sirve de la é tic a d e l trab ajo arte san al, q ue e ra, en gran m e dida,
tam b ié n un a p arte de la c u ltu ra d e m o c rátic a de A te n as. E n ten derem o s
to d a la s ign if ic ac ió n q ue este argum e n to tie n e p ara P lató n só lo si c o n ­
side ram o s la re lac ió n q ue g u a rd a c o n la c u lt u ra de la aris t o c rac ia a t e ­
16 . S e h a s u g e r id o q u e e s t a o p o s ic ió n e s e l r a s g o m á s c a r a c t e r ís t ic o d e l p e n s a ­
m ie n t o g rie g o q u e , d e s d e e n t o n c e s , h a c o n fo r m a d o lo s t e m a s q u e h a t r a t a d o la filo s o ­
n ie n se y su d is p o sic ió n an te aq u e l m o m en to h istó ric o .
fía o c c id e n t a l. V é a s e , p o r e je m p lo , J a c q u e s G e r n e t , « H is t o ir e s o c ia le e t é v o lu t io n d e s P lató n n ac ió en e l añ o 4 2 7 a. C ., en e l seno de un a f am ilia q ue , p o r
id é e s e n C h in e e t e n G r è c e d u VIa s iè c le a v a n t n o t r e è r e » , e n J e a n - P ie r r e V e r n a n t , M y t h e p arte tan to de p ad re c o m o de m adre , p e rte n e c ía a las m ás d is tin guidas
e t s o c i é t é e n G r è c e a n c i e n n e , F r a n ç o is M a s p e r o , P a r is , 1 9 7 4 ( t r a d , c a s t . : « H is t o r ia s o ­ de A te n as, tal vez no a las m ás ric as — aun q ue su riq ue z a no e ra n ada
c ia l y e v o lu c ió n d e la s id e a s e n C h in a y e n G r e c ia d e l s ig lo VI a l s ig lo il. a . C . » , e n M i t o
d e sp re c iab le — , p e ro c ie rtam e n te se c o n tab an e n tre las f am ilias de la n o ­
y s o c i e d a d e n la G r e c i a a n t i g u a , S ig lo X X I , M a d r id , 1 9 8 2 , p á g s . 6 9 - 8 6 ) . S i b ie n la in s i­
b leza. N o h ay d uda de l s e n tir an tide m o c rátic o de sus aliado s en gen e ral.
n u a c ió n d e q u e la o p o s ic ió n e n t r e lo s m u n d o s s e n s ib le e in t e lig ib le e s ú n ic a m e n t e o c ­
c id e n t a l p u e d e r e s u lt a r e n g a ñ o s a . E n la t r a d ic ió n filo s ó fic a o c c id e n t a l d e s d e P la t o n ,
S us p arie n te s m ás alle gado s se c o n tab an e n tre lo s d irige n te s d e l go lp e
e x is t e u n a c o n c e p c ió n e x c e p c io n a lm e n t e a n t a g ó n ic a d e la r e la c ió n e n t r e lo s e n s ib le y o ligárq uic o q ue e stab le c ió el ré gim en de lo s T rein ta T iran o s. E l p ro p io
lo s u p r a s e n s ib le q u e d e b e m u c h o a la s c o n vic c io n e s a n t id e m o c r á t ic a s e n la s q u e s e b a s a P lató n , si h em o s de h ac e r c aso a lo q ue se dic e en la C a rta V I I , tuvo am ­
e l a r g u m e n t o d e P la t ó n . L a r e la c ió n q u e é s t e e s t a b le c e e n t r e e s t a d iv is ió n e p is t e m o ló ­ b ic io n e s p o lític as en su juve n tud y alb e rgó gran des e sp eran zas de q ue a
g ic a y la d iv is ió n e n t r e g o b e r n a n t e s y p r o d u c t o r e s e s , a q u í, c r ít ic a ; y u n filó s o fo q u e p u ­
través de la revo luc ió n o ligárq uic a se lo grara la re gen e rac ió n de A te n ás.17
d ie r a d a r p o r s e n t a d o la d iv is ió n e n t r e g o b e r n a n t e s y p r o d u c t o r e s ( c o m o h iz o , p o r
e je m p lo , M e n c io ) p u e d e q u e n o s in t ie r a la m is m a u r g e n c ia a la h o r a d e p o n e r e l a c e n ­
t o e n la a n t ít e s is e n t r e e s t o s d o s m u n d o s , c o n s u s fo r m a s d e c o g n ic ió n c o r r e s p o n ­ 17 . L a a u t e n t ic id a d d e la s C a r t a s e s c o n t r o v e r t id a , a u n q u e s u e le a c e p t a r s e e n g e ­
d ie n t e s . n e r a l q u e la C a r t a V I I fu e e s c r it a p o r e l p r o p io P la t ó n .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 93 94 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

A su favo r, sin e m b argo , e stá el h e c h o de q ue n o f ue c ap az de ac e p tar m ie n to y la ac c ió n . É l se p ro p uso la ta re a de vo lve r a un irlo s . L a s a b i­


lo s e x c e so s d e l ré gim e n q ue h ab ían in s tau rad o sus am igo s y c o n o c ido s, d u ría, tal y c o m o la c o n c ib e P lató n , se h alla, en su m ism a e se n c ia, r e la ­
y a d if e re n c ia de lo q ue se e sp e rab a de é l, se n egó a u n írse le s. C uan do c io n ad a c o n la p rác t ic a y, en c o n c re to , c o n la p o lític a. N o p o dem o s
lo s T rein ta f uero n de rro c ado s, P lató n vio re n o varse sus am b ic io n e s p o ­ ab rigar la e sp e ran z a de lle g a r a e n te n d e r la tare a f ilo só f ic a de P lató n si
lít ic as só lo p ara vo lve r a d e c lin ar c o n la re staurac ió n de la de m o c rac ia. la ab strae m o s de l p ro b le m a p o lític o tal y c o m o e l f iló so f o lo p e rc ib ía.
E lo gió la m o de rac ió n de lo s d e m ó c ratas q ue h ab ían re gre s ad o a la c iu ­ S u p ro ye c to f ilo só f ic o n un c a se se p aró de las re alid a d e s p o lític as a t e ­
d ad y q ue , en ge n e ral, trataro n a sus en em igo s c o n gran c o m edim ien to , n ie n se s , y su b ú s q u e d a de v e rd ad e s u n iv e rs ale s y ab s o lutas n un c a se
so b re to do c o m p arado s c o n lo s san grie n to s e x c e so s q ue h ab ían c o m e ­ de sv in c uló de la m isió n de re ge n e rar A te n as . N o se p u e d e p re s c in d ir
tido lo s o ligarc as. P e se al juic io y m ue rte de S ó c rate s, P lató n n o c am b ió de P lató n d ic ie n d o q ue e ra e l id e ó lo go de u n a f ac c ió n aris t o c rátic o -
de p are c e r. L a d e m o c rac ia re s t a u rad a le p a re c ía, n o o b s tan te , un s ig ­ o lig árq u ic a de la p o lít ic a ate n ie n se , n i tam p o c o p u e d e re d u c irs e a lo s
n o de la c o rrup c ió n m o ral de A te n as , q ue «ya n o e ra go b e rn ad a según valo re s de la c u ltu ra aris t o c rátic a la c o n c e p c ió n de P lató n c o n re s p e c ­
las m an e ras y las in s tit uc io n e s de n ue stro s p re d e c e s o re s », y en la q ue to a la v irtu d f ilo só f ic a. P e ro n o h ay dudas de q ue su f ilo so f ía re ve la sus
«t o d o e l m an te n im ie n to de la le y y la c o stum b re e s tab a ye n do de m al e sp e ran z as de re ge n e rac ió n m o ral y p o lític a, q ue e x igían la re c o n c ilia­
en peo r, a un ritm o a la r m a n t e ».18 c ió n de la aris t o c rac ia c o n la p o lític a. P e ro tam p o c o se t rat a de un a
D esp ué s de la m ue rte de S ó c rate s, P lató n e m p re n d ió un e x te n so sim p le c ue stió n de s u s titu ir un a f o rm a p o lític a p o r o tra. L a se p arac ió n
viaje , n o só lo p ara am p liar su p ro p ia f o rm ac ió n , sin o p ara o f rec e r su s a­ de l p e n sam ie n to y la ac c ió n tie n e c o n dic io n e s so c iale s m uy e sp e c íf ic as,
b e r a la c o rte d e l re y de S irac us a, en S ic ilia. V isitó la c iu d ad d u ran te el y vo lve rlo s a u n ir re q u ie re un a tran sf o rm ac ió n so c ial.
re in ad o de D io n isio I y d u ran te e l de su suc eso r, D io n isio I I , c o n q uie n L a d e m o c rac ia, t a l c o m o ve m o s, h a b ía e v o lu c io n ad o en p a rale lo
e l f iló so f o c ayó en d e s grac ia. H a c ia e l añ o 3 8 5 a. C ., P lató n f un dó la c o n e l p rin c ip io c ívic o . E l d is tan c iam ie n to de la a r is t o c r ac ia c o n re s ­
A c ad e m ia, c as i a un p a r de k iló m e t ro s e x tram u ro s de la c iu d a d , c o n p e c to a la p o lít ic a e ra la c u lm in ac ió n de ese p ro c e so h is tó ric o . E l e s ­
la in te n c ió n de e n s e ñ ar m ate rias c o m o m ate m átic as , astro n o m ía, arm o ­ t a b le c im ie n t o de la p o lis at e n ie n s e c o m o e l p r in c ip io d o m in an te de
n ía y f ilo so f ía, tan to n atu ral c o m o p o lític a. E n c uan to a sus p ro p ias am ­ aso c iac ió n , la c o m un id ad c ívic a c o n sus le ye s y la n ue va id e n tid ad de la
b ic io n e s p o lític as , é stas n un c a vo lvie ro n a re n ac e r y, a la v ista de c uále s c iu d a d a n ía f ue , al m ism o tie m p o , u n a c o n s o lid ac ió n d e l p o d e r p o p u ­
e ran sus c o m p añ ías y aliad o s, te n ían , en to do c aso , p o q uís im as p o s ib i­ la r an te la d o m in ac ió n a r is t o c r át ic a . L a id e n t id a d c ív ic a, la j u r is d ic ­
lid ad e s de alc an z ar e l é x ito . P ero lo s p ro p ó sito s p o lític o s de la A c ad e ­ c ió n de la p o lis y el go b ie rn o de l n o m o s en A te n as te n d ían h ac ia un tip o
m ia e ran in c o n f u n d ib le s . S us d is c íp ulo s — lo s h ijo s de las f am ilias ric as de ig u a ld a d c o n t raria a lo s p rin c ip io s aris t o c r át ic o s d e l do m in io y la
ate n ie n se s y e x tran je ras — e ran f o rm ado s en la p o lític a p lató n ic a y e n ­ j e r a rq u ía . L a ta re a de P lató n f ue re c lam ar la p o lis p a ra la aris t o c rac ia.
viado s c o m o c o n se je ro s a lo s so b eran o s y las c iud ad e s de to do el M e d i­ E llo re q u e ría ro m p e r e l vín c ulo e n tre la p o lít ic a y la d e m o c rac ia, y h a ­
te rrán e o .
c e r de la j e r a r q u ía (n o de la ig u a ld a d ) la e s e n c ia de la p o lis . L a p o lis ,
E n la p ro p ia A te n as , lo s aristó c ratas d e saf e c tado s ab an d o n ab an la d ic h o de o tro m o do , t e n ía q ue s u s t it u ir al o ik o s je rá rq u ic o , la f am ilia
p o lític a. E n este c lim a de de saf e c c ió n y re p lie gu e , P lató n d e sarro lló su
s e ñ o rial de la é p ic a h o m é ric a, c o m o e l t e rr it o r io n a t u r a l de la a r is t o ­
e m p re sa f ilo só f ic a. A f in e s de l siglo III a. C ., to d av ía h a b ía algun o s l í ­
c rac ia. P lató n , así, d e b ía id e a r un a c o n c e p c ió n de la p o lis en la q ue la
de re s aris to c rátic o s , c o m o L ic u rgo , p e ro la p o lític a h a b ía d e jado de ser
re lac ió n p o lít ic a e s e n c ial ya n o f u e ra la in te rac c ió n e n tre lo s c iu d a d a ­
la c arre ra p r iv ile g ia d a q ue h a b ía sido an tiguam e n te . P ara P lató n , el
n o s sin o , de n ue vo , la d iv is ió n e n tre g o b e rn an te s y s ú b d ito s , e n tre
m o m e n to h is tó ric o de la p o lít ic a p o p u lar y d e l e x trañ am ie n to ar is t o ­
q u ie n e s go b ie rn an y q u ie n e s p ro d u c e n . A sim ism o , n e c e s it ab a e la b o ­
c rát ic o , c uan do lo s h o m b re s n o b le s y e d uc ad o s d ie ro n la e s p ald a a la
ra r u n a c o n c e p c ió n de la j u s t ic ia q ue in v ir t ie r a la re la c ió n , c ad a vez
p o lis , se p lan te ó c o m o un p ro b le m a f ilo só f ic o : la s e p arac ió n de l p e n s á­
m ás ín tim a, q ue e n tre e l c o n c e p to de d ik e y la n o c ió n de is o n o m ia se
d ab a e n de m o c rac ia. E n L a R e p ú b lic a , P lató n e lab o ró u n a c o n c e p c ió n
is . C a r ta V i l, 325 d-e. de la d ik a io s u n e q ue la id e n t if ic ab a c o n la d e s ig u ald a d y la div isió n so-
L a a n tig u a p o li s g rie g a 95 96 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c ial d e l trab ajo e n tre aq u e llo s q ue g o b e rn ab an y aq u e llo s q ue p r o d u ­ L a d is c usió n c o n T rasim ac o y su d e f in ic ió n de la j u s t ic ia c o m o el


c ían . in te ré s d e l m ás f ue rte es la m ás re v e lad o ra y sign if ic ativ a. E m p ieza c o n
E l diálo go c o m ie n za c o n un c ruc e de p alab ras e n tre S ó c rate s y sus la o b se rvac ió n de s c rip tiv a de q ue , en un a situ ac ió n d ad a, e l in te ré s de l
in te rlo c uto re s en re lac ió n c o n tres c o n c e p c io n e s c o n ve n c io n ale s de la m ás f u e rte o lo s e le m e n to s q ue m an dan se rá lo q ue se ac ab e c o n s id e ­
j u s t ic ia: en p rim e r lugar, la sim p le m o ralid ad de l c o m e rc ian te h o n esto , ran do c o m o lo justo . D e e n trad a, n o p re te n d e se r un ju ic io m o ral. A e s ­
c uyas re glas de re c ta c o n duc ta b ásic as so n q ue un o de b e de c ir sie m p re tas altu ras de l diálo go , T rasim ac o e x p re s a e l tip o de ap re c iac ió n an tro ­
la v e rd ad , n o e n gañ ar n un c a a n ad ie y p agar las de udas c o n traídas. S e ­ p o ló gic a q ue c ab ría e s p e rar de un so f ista c ab al, c o n e l q ue P ro tágo ras
gun do , la m áx im a t rad ic io n al de ayu d ar a lo s p ro p io s am igo s y p e r j u ­ m ism o p o d ría e star de ac ue rd o . S e trata de un a p ro p o s ic ió n sim p le so ­
d ic ar a lo s e n e m igo s. P o r últim o , la o b se rvac ió n de q ue a la ju s t ic ia la b re lo s f u n dam e n to s c o n ve n c io n ale s de la m o ralid ad , c o n la o b s e rv a­
d e f in e e l in te ré s d e l m ás f ue rte . P lató n , a travé s de la p e rs o n a de S ó ­ c ió n añ ad id a de q ue las id e as de lo s grup o s q ue de te n tan el po der, p ara
c rates, e n se guida de sc arta la p rim e ra c o n el argum en to de q ue ac c io n es b ie n o p ara m al, h an te n d id o a ser las id e as do m in an te s de sus s o c ie d a­
e sp e c íf ic as, c o m o , p o r e je m p lo , la de de vo lver algo q ue h a sido p re s t a­ des. P e ro P lató n tie n d e un a c e lad a al so f ista, q ue le p e rm ite al filó so f o
do , p u e d e n ser b u e n as y justas en algun as c irc u n s tan c ias , p e ro n o en m o v iliz ar y e lab o rar la an alo gía c o n las arte s , ade m ás de tran sf o rm ar
o tras. P o le m arc o t rat a de ab o rd ar esto p ro p o n ie n d o , en p rim e r lugar, un a se n sata ap re c iac ió n so f ístic a en un a am o ralid ad in ac e p tab le .
q ue la ju s t ic ia es d ar a c ada h o m b re lo q ue m e re c e . P e ro e sa p ro p ue sta, S ó c rate s re sp o n de a la o b se rvac ió n h e c h a p o r e l c alc e d o n io T rasi­
c laro e stá, p lan te a n ue vas p re gun tas so b re q uié n m e re c e q ué , y en este m ac o — o b je tab a q ue lo s go b e rn an te s p u e d e n e q uivo c arse so b re sus in ­
p un to P lató n ya in tro d u c e la an alo gía c o n las arte s q ue se c o n ve rtirá en te re s e s — y c o n duc e al so f ista a c o n c lu ir q ue e l go b e rn an te es só lo un
el c en tro de to do su argum en to : ju z gar lo q ue m e re c e algu ie n es sim ilar go b e rn an te en la m e d id a en q ue no c o m ete e rro re s, un a c o n c lusió n q ue
al ju ic io e x p e rto , h e c h o p o r aq u e l q ue p rac t ic a un arte e s p e c ializ ad o , f ác ilm e n te lle v a a la p ro p o s ic ió n de q ue e l go b ie rn o es un arte e s p e c ia­
un a te c h n é , so b re q ué es un a b ue n a p rác tic a en c u alq u ie r c irc un s tan c ia liz ado . T rasim ac o c am b ia e n to n c e s de p o sic ió n y, de jan do atrás aq u e lla
p artic u lar. E sto re q u ie re c o n o c e r el p ro p ó sito d e l arte en c ue stió n y lo s o b servac ió n p u ram e n te e m p íric a, se atre ve a p ro p o n e r el p rin c ip io m o ­
f in es q ue p re te n d e alc an zar. A l ig u al q ue lo s m édic o s, lo s arq uite c to s y r a l de q ue «lo justo es lo q ue c o n vie n e al p o d e r ». C o m o sue le se r c a ­
lo s c u rtid o re s o lo s z ap ate ro s de b e n te n e r un c o n o c im ie n to c o n c re to rac t e rís tic o en lo s diálo go s de P lató n , e l in te rlo c u to r de S ó c rate s se h a
de lo s f in es y lo s m e dio s ap ro p iado s p ara el e je rc ic io de sus arte s. A sí, visto c o n ve n ie n te m e n te e m p ujado a un a c o n c lusió n q ue n e c e s ariam e n ­
un h o m b re p u e d e v iv ir un a vid a ju s t a y b ue n a só lo si c o n o c e c uál es su te n o se sigue de su p rim e ra p re m isa. N o h ay n in gu n a razó n ló gic a p ara
v e rd ad e ro p ro p ó sito y sab e c ó m o alc an z arlo . P o le m arc o p asa en to n c es q ue la ap re c iac ió n an tro p o ló gic a de T rasim ac o se a m ás c o n siste n te c o n
a af irm ar q ue la j u s t ic ia s ign if ic a h ac e r el b ie n a lo s am igo s y p e r j u d i­ e l ju ic io m o ral (e l p o d e r e stab le c e lo q ue es justo ) q ue c o n e l p rin c ip io
c ar a lo s e n e m igo s. E sta p ro p u e s ta tam b ié n es d e f ic ie n te , p ue s n o se de P ro tágo ras de q ue la ju s t ic ia es algo p are c id o al m ayo r b ie n p ara el
p u e d e d e c ir q ue se a ju sto , p o n gam o s p o r c aso , p e r j u d ic a r a e n e m igo s m ayo r n úm e ro . P e ro la e s t ra t e gia de P lató n , c o m o un p r e lu d io de lo
q ue de p o r sí so n b ue n o s. P o le m arc o se ve o b ligad o a c o n c e de r q ue lo q ue se rá su p ro p ia e x p lo rac ió n de la ju s t ic ia, no c o n siste en e n f re n tar­
q ue q uie re de c ir es q ue de b e ríam o s h ac e r el b ie n a lo s am igo s q ue so n se a las ap re c iac io n e s ú tile s de lo s so f istas, sin o , m ás b ie n , en so c avar
b ue n o s y p e rj u d ic a r a lo s e n e m igo s q ue so n m alo s. P e ro esto s e n c illa ­ lo s argum e n to s raz o n ado s de P ro tágo ras m e d ian te un a sue rte de c ulp a
m en te lo e x p o n e a la o b je c ió n de q ue n o p u e d e ser justo h ac e r dañ o a p o r as o c iac ió n , m ie n tras se e s tab le c e , tam b ié n , e l p rin c ip io de q ue el
o tro s, so b re to do p o rq ue e l ún ic o dañ o re al q ue p o dem o s c ausarle s es go b ie rn o es un arte e s p e c ializ ad o . L ue go s u gie re q ue la j u s t ic ia es la
h ac e r q ue sean p e o r de lo q ue so n. ¿C ó m o p ue d e ser justo h ac e r q ue a l­ v irtu d e sp e c íf ic a d e l alm a q ue le p e rm ite re aliz ar su f un c ió n e sp e c ial de
guie n sea m en o s b ue n o ? E n to n c es ten em o s q ue b u s c ar aún el p rin c ip io la m an e ra m ás e f e c tiv a. E sa f un c ió n es v iv ir b ie n . A q uí, P lató n e s t ab le ­
sub yac e n te de la ju s t ic ia q ue se d is tin gu e de c u alq u ie r e je m p lo e s p e c í­ c e un p rin c ip io q ue re s u lt ará de c isivo p a ra su argum e n tac ió n : e n tre las
f ic o y q ue n o s p e rm ite ju z gar c u a lq u ie r ac c ió n p a rt ic u la r m e d ian te un f un c io n es b ásic as d e l alm a, e se n c iale s p a ra un a v id a p ro p iam e n te b u e ­
c rite rio u n iv e rsal q ue se ap lic a a to do s lo s c aso s. n a, f un c io n e s q ue só lo el alm a p u e d e c um p lir, se c ue n tan las ac c io n es
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 97 98 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c o m o «d e lib e r a r o h ac e rs e c argo y e je rc e r e l c o n tro l». E m p ezam o s a c ia en e l re in o de las I de as ab so lutas, la re alid a d últim a a la q ue só lo la


c o m p re n de r, e n to n c e s, q ue la ju s t ic ia tie n e algo q ue v e r c o n un e q u ili­ razó n f ilo só f ic a tie n e ac c eso , m ás allá de la e sf e ra de la v id a c o tid ian a,
b rio ad e c uad o e n tre v arias f un c io n es so b re las c uale s la razó n e je rc e el d e l m un do de las ap arie n c ias y de «la m u lt ip lic id a d de las c o sas»'.
c o n tro l. E l o b je tivo e x p re so d e l diálo go c o n siste en e n c o n trar un a d e f in i­
R e sulta so rp re n d e n te q ue , al b u s c ar un a d e f in ic ió n de ju s t ic ia, P la ­ c ió n de la ju s t ic ia q ue n o sea m e ram e n te c o n ve n c io n al, q ue n o se p re o ­
tó n n u n c a e m p le e un a c o n c e p c ió n q ue e x p re s e el p rin c ip io de la d e ­ c up e m e ram e n te de las ap arie n c ias , de las re c o m p e n sas y lo s c astigo s.
m o c rac ia. N un c a se e n f re n ta d ire c tam e n te , p o r e je m p lo , a un a r g u ­ S e trata de d e s c u b rir un a id e a ab so luta y un iv e rs al de la ju s t ic ia c o m o
m en to q ue af irm a q ue la jus tic ia tie n e algo q ue ver c o n la igu alad , q ue la algo q ue es el b ie n en sí m ism o . S ó c rate s sugie re q ue , aun q ue c o n f ía en
d ik a io s y n e tie n e algo q ue ve r c o n la is o n o m ia . S i algo h ac e , ap art e de id e n tif ic ar las c u alid ad e s d e l h o m b re justo , es m uc h o m ás s e n c illo e m ­
la p rim e ra d e f in ic ió n q ue se e x am in a en h a R e p ú b lic a , y q ue p asa p o r p re n d e r la b ú s q u e d a de la ju s t ic ia en el m o de lo m ás am p lio d e l estado .
e n c im a lige ram e n te , es d e b atir lo s p rin c ip io s c o n ve n c io n ale s q ue , p ara A lgun o s c o m e n taristas h an c o n sid e rad o q ue e llo s ign if ic a q ue L a R e ­
la an tigua é tic a aris t o c rátic a, e ran f un dam e n tale s . A q uí, la divisió n e n ­ p ú b lic a n o es e se n c ialm e n te un a o b ra p o lític a, y q ue el e stado id e al de
tre am igo s y e n em igo s, así c o m o la q ue se da e n tre lo s q ue m an dan y lo s P lató n sim p le m e n te ap are c e , en este diálo go , c o m o un m e dio p ara d e ­
súb dito s, te n ía un sign if ic ado e sp e c ial, c uya p ro c e d e n c ia e ra un a s o c ie ­ f in ir la ju s t ic ia en an alo gía c o n el alm a. P e ro , a m e d id a q ue e l diálo go
dad en la q ue el p o de r aristo c rátic o e stab a e n raiz ado en un a re d de g r u ­ avan za y el argum e n to se e x p o n e , va h ac ié n d o se c ad a vez m ás e vide n te
p o s de am is tad, las h e ta ire ia i, y en la q ue lo s valo re s de la c lase go b e r­ q ue e l f iló so f o e stá se n tan do algun o s p rin c ip io s e se n c iale s de la p o lít i­
n an te e ran c o n sid e rad o s c rite rio s un iv e rs ale s . C o n la c o n vic c ió n de c a q ue , en n in gún c aso , tie n e n m en o s im p o rtan c ia q ue la an alo gía de l
q ue , en la de m o c rac ia, lo s p rin c ip io s aristo c rátic o s c o n ve n c io n ale s so n alm a, sirvié n do se sie m p re de esa c o m p arac ió n .
m uc h o m ás v u ln e rab le s , P lató n p o n e en te la de ju ic io esto s p rin c ip io s , S ó c rate s p ro p o n e e n to n c e s se guir, p o r m edio de la im agin ac ió n ,
p e ro n o lo h ac e en n o m b re de lo s v alo re s de m o c rátic o s . E n la A te n as c ó m o ese estado lle ga a h ac e rse re alid ad y a d e sarro llarse a p artir de un a
d e m o c rátic a, e l p r in c ip al e sp ac io p o lític o n o es la h e ta ir e ia sin o la p o ­ f o rm a sim p le h asta c o n ve rtirse en un a so c ie dad de lujo , de las m ás p ró s­
lis . E l d e m o s , p o r lo tan to , el p u e b lo , y n o la aris t o c rac ia, p u e d e ser p e ras, de m o do q ue p o dam o s o b se rvar el m o m en to y el lu g ar en lo s q ue
c o n sid e rad o c o m o e l e le m e n to m ás f u e rte , e l e le m e n to q ue e je rc e el la ju s t ic ia e n tra en esc en a. E l p rim e ro de lo s p rin c ip io s e se n c iale s en ser
m an do . L o q ue se n e c e s ita, p ie n sa P lató n , es un a n ue va é tic a aris t o c rá­ e s tab le c id o en e sta re c o n struc c ió n im ag in aria es q ue e l e stado se b asa
t ic a, m en o s d e p e n d ie n te de la c o n ve n c ió n y de la trad ic ió n y m uc h o en un a divisió n de l trab ajo . E sto sign if ic a q ue e l e stado n o es s e n c illa­
m ás u n iv e rs alis ta y ab so luta, e n raiz ad a, in c luso así, en la p o lis . m en te un a c re ac ió n c o n ve n c io n al, sin o q ue se suste n ta en el p rin c ip io
P lató n , e n to n c e s, se disp o n e a s u s titu ir la p ru d e n c ia c o n ve n c io n al n atu ral de la in te rd e p e n d e n c ia h um an a, en la im p o s ib ilid ad de q ue un
de la o ligarq u ía p o r un a de f en sa f ilo s ó f ic a de la d e s igu ald ad . U n e s p e ­ se r h um an o in d iv id u a l p u e d a c um p lir to das las f un c io n e s n e c e sarias
c ialis t a en e l m un do c lásic o in c luso h a lle gad o a s u ge rir q ue la d o c trin a p ara la s u p e rv iv e n c ia, y la v a rie d ad de h a b ilid ad e s in n atas q ue h ac e n
de las I de as de P lató n «d e s c e n d ía d ir e c t a m e n t e » de la an tig u a é tic a ade c uadas a las dif e re n te s p e rso n as p ara e je rc e r dif e re n te s o c up ac io n es.
aris t o c rátic a de lo s m o de lo s h e ro ic o s, c o m o lo s q ue h allam o s en la é p i­ A m e d id a q ue S ó c rate s c o n struye su e stado im agin ario , e m p ie z a a h a ­
c a de H o m ero . P e ro en este c aso , el e je m p lo a im itar, e l p a ra d e ig m a , tan c e rse e v id e n te q ue la ju s t ic ia t e n d rá algo q ue v e r c o n e sta div isió n de l
f u n d am e n tal p a ra e l an tiguo c ó digo aris t o c rátic o , se t r ad u c e en «m o ­ trab ajo , el e q u ilib rio ad e c uad o e n tre lo s e le m e n to s c o n stitutivo s.
de lo s f un dado s en lo q ue e s », q ue es c o m o el p ro p io P lató n de f in e las L le gad o s a e ste p un to de b e ríam o s to m ar n o ta de l h e c h o de q ue , en
I d e as .19 E l argum e n to q ue u tiliz a d e p e n d e d e l h e c h o de s itu ar la justi- la d iv isió n s o c ial d e l trab ajo , n o h ay n ad a q ue la h aga se r in t rín s e c a ­
m e n te j e rá rq u ic a. P lató n , sin e m b argo , e x ige un a d iv isió n de l trab ajo

19 . W e r n e r J e a g e r , P a i d e i a : T h e I d e a ls o f G r e e k C u lt u r e , 2 a e d . , t r a d , in g le s a , O x ­
fo r d U n iv e r s it y P r e s s , N u e v a Y o r k , 1 9 4 5 , lib r o 1, p á g . 3 4 ( t ra d , c a s t . : P a i d e i a : L o s i d e a ­ lo s c u a t r o lib r o s c o n t r a d u c c ió n d e J . X ir a u y W . R o c e s , M é x ic o , D . F ., 1 9 5 7 , p á g . 4 7 ) .
le s d e la c u lt u r a g r i e g a , F o n d o d e C u lt u r a E c o n ó m ic a , e d ic ió n e n u n s o lo v o lu m e n d e L a d e fin ic ió n d e la s I d e a s a p a r e c e e n e l d iá lo g o T e e te to s o d e la c ie n c ia , 1 7 6 e.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 99 10 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

de e ste tip o , c o n algun o s ele m e n to s q ue c o n tro le n o m an de n so b re lo s f un c io n es d is tin tas, la divisió n f un d am e n tal e n tre go b e rn an te s y go b e r­
o tro s, y e l e s tab le c im ie n to de e ste p rin c ip io je rá rq u ic o p u e d e se r el n ado s, e n tre lo s q ue m an dan y lo s q ue so n m an dado s, se so stie n e g r a ­
p aso m ás im p o rtan te en su argum e n tac ió n . E n e ste p u n to es do n de c ias a un alm a b ip artita. E n su o tra o b ra p o lític a p rin c ip al (L as L e ye s )
ap re c iam o s la f un c ió n q ue tie n e la an alo gía e n tre el alm a in d iv id u al y el v ue lv e a r e q u e r ir só lo u n a div isió n e n tre la raz ó n , la «s o b e ran a n a t u ­
estado . r a l», y las p asio n e s, lo s ap e tito s o f un c io n es in f e rio re s de l alm a. I n c lu ­
D e lo s c iud ad an o s ate n ie n se s p o d ía e sp e rarse q ue re b atie ran la n o ­ so en L a R e p ú b lic a , la divisió n e se n c ial es la q ue se da e n tre la razó n so ­
c ió n de q ue e x is te un a d iv isió n n a t u ral e n tre q uie n e s m an dan y e n tre b e ran a y lo s e le m e n to s m ás b ajo s , de ig u al m o do q ue la divisió n
aq ue llo s q ue de b e n ser m an dado s. P lató n , en to do c aso , n o q ue ría q ue p rim o rd ial en e l e stad o es e n tre aq u e llo s q ue m an dan y aq u e llo s q ue
se c re ye ra q ue él e stab a de ac ue rdo c o n e sta n o c ió n o q ue se in c lu ye ra p ro duc e n . E l alm a t rip a rt it a, en la q ue un e le m e n to «e s p ir it u a l» au x ilia
a to do s lo s ate n ie n se s. E n c am b io , p o d ía ac e p tar c o n m uc h a m ayo r f a ­ id e alm e n te a la razó n d e lib e rativ a, le p e rm ite b o s q ue jar las do s f u n c io ­
c ilid ad e l p rin c ip io de q ue e l alm a san a, la m ás p ro p ic ia p ara un a v id a nes d is tin tas de la c lase go b e rn an te , la d e lib e rativ a y la m ilitar, en c o n ­
m o ralm e n te b ue n a, es aq u e lla en la q ue la razó n m an d a so b re lo s ap e ­ trap o s ic ió n a las f un c io n es «in f e r io r e s » de las c lase s agríc o las y de lo s
tito s «in f e r io r e s ». N o es p re c is o s u p o n e r q ue la n o c ió n m an iq u e a d e l q ue e je rc e n o tras arte s p rác tic as. E n c ad a un o de lo s p aso s de l diálo go ,
alm a f ue ra un a o p in ió n c o m ún en A te n as, p e ro c o m o m ín im o un p r in ­ en c ad a asp e c to de la an alo gía e n tre e l alm a y e l e stad o , re s u lt a d if íc il
c ip io as í n o in f r in g iría lo s v alo re s f un d am e n tale s de la c u lt u ra d e m o ­ c o n f un dirse so b re e l c ariz q ue c o b ra la argum e n tac ió n , esto es, q ue la
c rátic a, y a lo s c iud ad an o s tal vez les re s u lt aría m en o s d if íc il ap re c iar la do c trin a d e l alm a sirve a la te o ría de l estado .
d is tin c ió n e n tre la razó n y lo s ap e tito s. A h o ra b ie n , la an alo gía p ue d e A l tie m p o q ue P lató n d e t alla las c ualid ad e s d e l alm a b u e n a, e x p o ­
se r un p e rs uasiv o in stru m e n to de argum e n tac ió n só lo si n o se da un n e tam b ié n c uále s so n las c u alid ad e s ap ro p iad as y c o n ve n ie n te s de la
ac ue rdo b ásic o so b re un o de sus té rm in o s, q ue lue go p u e d e e x t e n d e r­ c lase go b e rn an te y aq ue llas c arac te rístic as q ue de b e n re le gar a lo s h o m ­
se — p o r an alo gía— a f in de ap o yar un a p ro p o s ic ió n m uc h o m ás c o n ­ b re s al so m e tim ie n to p o lític o . A q ue llo q ue re s u lt a e sp e c ialm e n te s o r­
te n c io sa. P ara un p ú b lic o f o rm ado p o r ate n ie n se s, el p rin c ip io p o lític o p re n d e n te en e sta d e sc rip c ió n de la «n a t u ra le z a f ilo s ó f ic a» de las c u a li­
p re s e n te en el argum e n to de P lató n es in d ud ab le m e n te c o n tro ve rtido , dad e s d e l alm a, q ue so n , a su vez, las ap ro p iad as p ara go b e rn ar, es la
y a su e n te n d e r se ría in ú t il in vo c arlo p ara ap o yar algu n a o tra p ro p o s i­ m e d id a en q ue las v irtu d e s f ilo só f ic as se c o rre s p o n d e n c o n lo s rasgo s
c ió n sup ue stam e n te an álo ga. A p e s ar de lo q ue e l f iló so f o no s d ic e , su aristo c rátic o s m ás c o n ve n c io n ale s. E n la do c trin a de P lató n , re su lta im ­
in te n c ió n p rim o rd ial es de f e n d e r un p rin c ip io p o lític o p ro f un dam e n te p o sib le se p arar las c u alid ad e s m o rale s de la c o n dic ió n so c ial (c o m o el
c o n tro v e rtid o , b asán d o se en la n o c ió n m en o s p o lé m ic a d e l alm a. D e c o n c ep to in glé s de «n o b le z a », q ue im p lic a un atrib uto m o ral y un a p o ­
to do s m o do s, a p e s ar de lo q ue S ó c rate s no s d ic e so b re la argu m e n ta­ sic ió n so c ial), dado q ue e l f iló so f o c o n c e de , al ig u al q ue o tro s c rític o s
c ió n , an tes de e m p re n d e r la re c o n struc c ió n d e l e stado ya h a in t ro d u c i­ aristo c rátic o s de la de m o c rac ia, un a gran im p o rtan c ia al e stilo y al c o m ­
do la n o c ió n de un e q u ilib rio e n tre e l e le m e n to c o n tro lad o r y rac io n al p o rtam ie n to c o m o ref lejo s de un a v irtu d m o ral m ás p ro f un da. M ás en
de l alm a, y lo s ap e tito s in f e rio re s. Y a m e d id a q ue avan za, h ac e uso , l i ­ c o n c re to , la re aliz ac ió n de la n atu rale z a f ilo só f ic a de p e n d e de las c o n ­
b re m e n te , de la an alo gía e n tre el alm a y e l estado . dic io n e s de v id a de un a aris t o c rac ia o c io sa, c ap az de ad ue ñ ars e de l t r a ­
A de m ás, vale la p e n a s e ñ alar q ue , a f in de lle v ar a c ab o este giro d e ­ b ajo de lo s o tro s y de se r lib r e de la n e c e s id ad de to m ar p a rt e en el
c isivo en su argum e n tac ió n , e stab le c ie n d o la divisió n n atu ral e n tre go ­ trab ajo p ro duc tivo .
b e rn an te s y go b e rn ad o s , P lató n re c u rre só lo a do s p arte s d e l alm a, la E l argum e n to de P lató n aq u í es s ign if ic ativ o p o r div e rsas razo n es.
«m e j o r » y la «p e o r », o la razó n y lo s ap e tito s, aun q ue lle g a r á a p ro p o ­ S ign if ic a q ue , en la d e te rm in ac ió n de las c ualid ad e s d e l alm a q ue d iv i­
n e r un alm a t r ip a rt it a. S i b ie n e l alm a t r ip a r t it a , q ue ap are c e só lo de den a lo s seres h um an o s en go b e rn an te s y go b e rn ado s, so n m ás d e c is i­
m an e ra e s p o rád ic a en la o b ra de P lató n , tie n e su p ro p ia f in alid ad p o lí­ vas las c o n d ic io n e s so c iale s q ue las d if e re n c ias in n atas. L o s h o m b res
tic a, m ás e sp e c íf ic a en la id e ac ió n de un tip o de e stado t rip artit o , o m e ­ n ac e n , de sde lue go , c o n c ap ac id ad e s div e rsas, algo q ue e s, un a vez m ás,
jo r dic h o , un e stado b ip artito c o n un a c lase go b e rn an te q ue e je rc e do s la razó n p o r la q ue la div isió n d e l trab ajo es un p r in c ip io n atu ral. L as
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 10 1 10 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

d if e re n c ias e n tre e llo s, sin e m b argo , n o so n suf ic ie n te s p ara ju s t if ic ar la c h a re lac ió n q ue en la d o c trin a m o ral de P lató n e x is te e n tre las c u a li­
in m e n sa y p e rm an e n te divisio n e n tre go b e rn ado s y go b e rn an te s. I n c lu ­ d ad e s d e l alm a y las c o n d ic io n e s so c iale s. L a f o rm a p re d o m in an t e de
so las d if e re n c ias e n tre alm as «á u r e a s » y alm as de «p la t a », p o r un lad o , p ro p ie d ad in c lus o es de c is iv a en e l p ro c e so de d ar f o rm a a la d is p o s i­
y e n tre alm as de «h ie r r o » o de «c o b r e », p o r o tro , e stán , en lo e se n c ial, c ió n m o ral de la p o lis . E l c am b io q ue sup o n e p as ar de la p ro p ie d ad
d e te rm in ad as so c ialm e n te . E l ab ism o in s alv ab le e n tre la m in o ría q ue aris t o c rátic a y h e re d it a ria a la riq ue z a p e c u n iaria f ran q ue a la c rít ic a lí­
e stá p o r n atu rale z a c u alif ic ad a p ara go b e rn ar y aq ue llo s q ue de b e n ser n e a d iv iso ria e n tre , de un lad o , un a so c ie d ad en la q ue la c lase q ue go ­
go b e rn ado s se f un dam e n ta en d if e re n c ias m ás p ro f un das , en las c o n d i­ b ie rn a — en un a tim o c rac ia, la c lase q ue lu c h a— «s e ab ste n d rá de c u a l­
c io n es de v id a q ue se p aran a las c las e s p riv ile giad as de lo s p o b re s, de q u ie r f o rm a de n e go c io , ac tiv id ad agríc o la u o f ic io s m an u ale s », y de l
lo s arte san o s, m e rc ad e re s y lab rie go s , atado s al m un do de la n e c e sid ad o tro , un a so c ie d ad en la q ue lo s e le m e n to s q ue la d irige n so n h o m b res
m ate rial. C ad a c o n d ic ió n de v id a tie n e su p ro p ia v irt u d e sp e c íf ic a, q ue h an am asado un a f o rtun a gan án d o se la vida.
aq u e llas c ualid ad e s q ue so n las m ás in d ic ad as p ara c u m p lir c o n e l c o ­ E l h e c h o de q ue en la p o lis id e al de L a R e p ú b lic a la c las e go b e rn an ­
m e tido q ue le es p ro p io . P e ro la m ayo ría q ue se d e d ic a a o c up ac io n e s te c are z c a de p ro p ie d ad e s , en tan to q ue las c lase s s u b o rd in ad as a p a ­
in n o b le s y de ín f im a im p o rtan c ia n u n c a p u e d e alz ars e p o r e n c im a de re n te m e n te sí las te n gan , n o d e b e ría c o n f un dirn o s so b re lo s valo re s
las v irtud e s re lativ as a su c o n dic ió n so c ial, y e n s e gu id a se h ac e e v id e n ­ aris t o c rátic o s q ue im p re gn an e l diálo go . L as re f e re n c ias al «c o m u n is ­
te q ue la m ás alta v irtu d de estas c lase s es la sum isió n v o lu n taria a sus m o » de P lató n — en re lac ió n c o n la p ro p ie d ad c o m un al y la c o m un idad
sup e rio re s. L a v e rd ad e ra v irtud e x ige la lib e rac ió n de la «m u lt ip lic id a d de esp o sas e h ijo s a e lla v in c u lad a— re s u lt an p art ic u la rm e n t e deso -
de c o s as ». L as c o n d ic io n e s p ara la re aliz ac ió n de la v e rd a d e r a v irtu d , rie n tad o ras . E n la c o n c ep c ió n q ue P lató n tie n e de la p ro p ie d ad , lo im ­
sin e m b argo , no so n sim p le m e n te las c irc un s tan c ias so c iale s de l in d iv i­ p o rtan te es q ue lo s go b e rn an te s p e rte n e z c an a un grup o q ue vive de l
duo . U n a p o lis go b e rn ad a p o r lo s ap e tito s m ás b ajo s, esto es, un a p o lis trab ajo de o tro s y q ue es ajen o a las n e c e s id ad e s m ate riale s , q ue so n la
d o m in ad a p o r sus c las e s b a n á u s ic a s , in e v itab le m e n te c o rro m p e rá al f uen te m ás f un dam e n tal de distrac c ió n p ara la in te le c c ió n . E n el m un do
alm a m ás ad m irab le . S ó lo se p u e d e alc an z ar la v id a de l alm a v irtuo s a re al, la ap ro x im ac ió n q ue m ás se ac e rc a a su id e a l — u n a c las e g o b e r­
en un a p o lis q ue de ja q ue f lo re z c an las c o n dic io n e s so c iale s n e c e sarias n an te q ue p u e d e «a b s t e n e rs e de c u a lq u ie r f o rm a de n e go c io , de c u lt i­
y q ue se h alla d irig id a p o r go b e rn an te s q ue e n c arn an lo s e le m e n to s s u ­ v ar la tie r ra o de c u a lq u ie r o tro o f ic io »— es la de un a c las e t e r r a t e ­
p e rio re s d e l alm a. R e q u ie re , c o m o m ín im o , de un re y f iló so f o q ue e n ­ n ie n te q ue e s tá s e gu ra en su p ro p ie d a d , in m ó vil e in alie n ab le , q ue
c arn e las v irtu d e s n e c e s arias y go b ie rn e la p o lis de ac u e rd o ab s o lu t a­ o rd e n a e l trab ajo de o tro s y q ue n un c a se re b a ja a lo s só rd id o s trato s
m e n te c o n su s ap ie n c ia f ilo só f ic a, lib re de las re s tric c io n e s im p ue stas c o m erc iale s. E n L as L e ye s , P lató n e x p lic itará e sta re lac ió n e n tre el id e al
p o r la ley. y la «s e g u n d a m e jo r» p o lis .
C uan do P lató n p asa a ras tre ar lo s e stadio s q ue jalo n an el de c liv e de A sim ism o , es s ign if ic ativ o q ue , c uan do P lató n re s p o n s ab iliz a a un a
la p o lis , c o n f irm a la d e p e n d e n c ia de la v irtu d c o n re sp e c to a las c o n d i­ «m a la f o rm ac ió n » de la c o rrup c ió n de lo s in d iv id uo s b r illan t e s q ue
c io n es so c iale s. E n e l de c liv e , e l m o m en to de c isivo es la c aíd a de la s e ­ p ro m e tían , n o e stá p e n s an d o en e l e f e c to n o c ivo de u n a m ala v id a f a ­
gun d a m ejo r f o rm a de go b ie rn o , la tim o c rac ia, re p re s e n t ad a p o r un e s ­ m iliar o en un a m ala e d u c ac ió n , sin o m ás b ie n , y an te to do , en la in ­
tado gue rre ro c o m o E s p arta, un a c aíd a d e b id a al af án de h o n o r, y su f lu e n c ia c o rrup to ra de la m u ltitu d . E n e ste p un to , P lató n vue lve a p o ­
sustituc ió n p o r la o ligarq u ía, q ue se m ue ve gu iad a p o r el af án de d in e ­ n e r lo s argum e n to s de P ro t á g o ra s en c o n tra de l so f ista. A d o p ta la
ro . L a o ligarq u ía es e l go b ie rn o n o só lo de lo s ric o s, sin o en c o n c re to de o p in ió n d e l so f ista de q ue la c o m un id ad , y n o algún in s tru c to r in d iv i­
q u ie n e s e stán en p o se s ió n de un a p ro p ie d a d in a lie n a b le , es de c ir, no d u al, es e l m ae stro m ás e f ic ie n te , e l m ás c ap az de t ran s m it ir sus valo res
de un a aris t o c rac ia te rrate n ie n te , sin o de h o m b res o p ule n to s. L a t r a n ­ y p ro m o ve r lo s rasgo s de c arác t e r q ue m ás e stim a. P e ro m ie n tras P ro ­
sic ió n de la tim o c rac ia a la o ligarq u ía m arc a e l c o m ien zo d e l go b ie rn o tágo ras c o n sid e rab a q ue la p o lis de m o c rátic a, jun to c o n sus c o stum b re s
de las p arte s in f e rio re s d e l alm a, a m e d id a q ue el e le m e n to «e s p ir it u a l» y le ye s , e ra la f ue n te m ás s e gura de la v irtu d , p ara P lató n , en c am b io , es
c e de an te lo s ap e tito s m ás ab ye c to s. R e sulta m ás q ue e v id e n te la e s tre ­ el te rren o de c ultivo de l vic io . E l d e m o s , el p ue b lo , só lo es c ap az de un a
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 10 3 10 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

v irtu d re lativa, e sp e c íf ic a a su b aja c o n dic ió n so c ial, p e ro su c o rrup c ió n c e n d e n te . L a lín e a d iv is o ria e s e n c ial es la q ue s e p ara e l m un do de l^s
es m ás ab s o lu ta. E l v ic io de la m u lt it u d b a n á u s ic a n o es só lo su a t r i­ ap arie n c ias y e l m un do in t e lig ib le , y c ad a un o de ello s se sub d iv id e en
b uto e sp e c íf ic o de c las e , sin o la f u e n te de la c o rrup c ió n q ue tam b ié n f o rm as in f e rio re s y sup e rio re s : la f o rm a de c o gn ic ió n m ás v in c u lad a a
in f e c ta a o tras c lases, tal c o m o in f ec tó , no s dic e P lató n e n e l G o rg ia s , in ­ las ap arie n c ias es la im agin ac ió n , c uyo o b je to so n las im áge n e s , y p o r
c luso a P e ric le s , al q ue f ue ra su d irige n te m ás de stac ado . e n c im a de e lla se h a lla la c re e n c ia o la o p in ió n , q ue atañ e a las c o sas v i­
L a p o sesió n de la v e rd ad e ra v irtu d y de la «n a t u r a le z a f ilo s ó f ic a» sib le s. C ruzam o s la lín e a y, al p e n s a r lo s o b jeto s m ate m átic o s, n o s ad e n ­
de p e n d e , en am b o s c aso s, de la p o sic ió n so c ial de l in d iv id uo y de la c a ­ tram o s en e l m un do in te ligib le . A p a rt ir de allí, asc e n de m o s a la in t e li­
lid ad de la p o lis c o m o un to do , en p a rt ic u la r de l c arác te r so c ial de q u ie ­ ge n c ia o al c o n o c im ie n to de las F o rm as. E sto , f in alm e n te , no s lle v a al
n es la do m in an . L a im p o rtan c ia q ue P lató n o to rga a las c o n dic io n e s so ­ um b ral d e l B ien .
c iale s de la v irtu d tie n e q ue af ec tar, in e vitab le m e n te , n ue stra m an e ra de E l p ro c e so de e d uc ac ió n es un a p ro gre s ió n grad u al en e l d e s p re n ­
e n te n d e r su te o ría de l c o n o c im ie n to y e l e je rc ic io de la f ilo so f ía. R e s u l­ dim ie n to de l alm a de «la m u lt ip lic id a d de las c o s as » y de las m eras ap a­
ta e v id e n te q ue , p a ra P lató n , el c o n o c im ie n to v e rd ad e ro q ue S ó c rate s rie n c ias . L a lib e rac ió n d e l c ue rp o y e l alm a c o n re sp e c to a la n e c e s id ad
h a id e n tif ic ad o c o n la v irtu d no só lo e x ige la lib e rac ió n e p is te m o ló gic a m ate rial f o rm a p arte de e sa p ro gre s ió n , n o m en o s q ue la je ra rq u ía de la
c o n re sp e c to al m un do m ate rial de las ap arie n c ias , sin o tam b ié n la l i ­ c o gn ic ió n . L a lib e rac ió n p r ác tic a re sp e c to de la n e c e s id ad m ate rial c o ­
b e rac ió n so c ial de la n e c e s id ad m ate rial en la v id a c o tid ian a. Y a s a b ía ­ t id ian a es e l p rim e r m o m e n to , e l m o m e n to e s e n c ial de la lib e rac ió n
m o s q ue la lib e rt a d c o n re sp ec to a la n e c e s id ad m ate rial es un a c o n d i­ e p is te m o ló gic a de l alm a re sp e c to d e l m un do de las ap arie n c ias .
c ió n p ara q uie n e s p r ac tic an e l «A r t e R e g io » de la p o lít ic a o el arte de
go b e rn ar. Y , a m e d id a q ue P lató n e x p lic a el p ro c eso de ad q u is ic ió n de l
v e rd ad e ro c o n o c im ie n to , ac lara q ue e l re q uis it o e s e n c ial p ara aq u e l El po l ít ic o y La s L e ye s

A rte R egio es e l c o n o c im ie n to d e l «b ie n h u m an o », el v e rd ad e ro p r o ­
p ó sito o te lo s de la h u m an id ad , q ue n o es n i e l m ero p lac e r, n i el p o de r V o lvam o s a la te o ría d e l c o n o c im ie n to de P lató n tal c o m o es d e li­
n i la riq u e z a m ate rial, sin o la c o n sum ac ió n de la e s e n c ia de l h o m b re n e ad a en L a R e p ú b lic a p a ra e s tim ar de q ué m o do n u e stro ju ic io de
c o m o se r rac io n al. L a c o n dic ió n so c ial q ue P lató n re q u ie re de su c lase to do su siste m a f ilo só f ic o — n o só lo la f ilo so f ía p o lític a de P lató n , sin o
go b e rn an te , en o tras p alab ras , es tam b ié n la c o n dic ió n m ín im a d e l v e r­ tam b ié n su e p is te m o lo gía— se ve af e c tad o , in c lus o , p o r sus p re s u p o s i­
d ad e ro c o n o c im ie n to . c io n es m ate riale s y c o n se c ue n c ias id e o ló gic as . P o r lo p ro n to , un a b r e ­
C uan do P lató n d e lin e a e l p ro gram a de la e d uc ac ió n f ilo só f ic a, la li­ ve c o n side rac ió n de sus o tras do s o b ras p o lític as im p o rtan te s , E l p o lí ­
b e rtad c o n re sp e c to a la n e c e s id ad m ate rial e m p ie z a a ap are c e r n o só lo tic o y L a s L e ye s , n o s ayu d ará a c lar if ic a r lo s sup ue sto s q ue im p re gn an
c o m o un a c o n dic ió n n e c e s aria, sin o c o m o un p aso in te gral en el p ro c e ­ su p ro ye c to f ilo só f ic o .
so de ad q u is ic ió n de l c o n o c im ie n to d e l B ien . E l o b je tiv o de la e d u c a ­ P u e d e re s u lt ar e n gañ o so c o n s id e rar la p ro gre s ió n d e sd e L a R e p ú ­
c ió n q ue p ro p o n e P lató n c o n siste en c o n d u c ir al e s tu d ian te al c o n o c i­ b lic a h as ta E l p o lític o y L a s L e y e s c o m o un de sc e n so d e sd e lo id e a l en
m ie n to de la b o n d ad en s í m ism a, la I d e a ú ltim a o F o rm a d e l B ien do s e tap as. P o r sup ue sto : es c ie rto q ue en L a s L e ye s se p re s e n t a lo q ue
c o m o un a e s e n c ia ú n ic a e in alt e rab le q ue se h a lla m ás allá de lo s c aso s se rá u n a alte rn ativ a a la p o lis id e al, la s e gu n d a m e jo r p o lis , y es c ie rto ,
e sp e c íf ic o s de la b o n d ad . E sto , en su o p in ió n , e x ige un a c o m p re n sió n asim ism o , q ue E l p o lític o f a c ilit a u n a tran s ic ió n c o n c e p tu al a la o b ra
de un o rde n c ó sm ic o m uc h o m ás gran d e , la e x p re s ió n de un a R azó n p o ste rio r. P e ro re s u lt a im p o rtan te re c o n o c e r q ue lo s tre s diálo go s e x ­
sup e rio r. P lató n n u n c a no s o f re c e un a d e f in ic ió n d e l B ie n , p o rq ue su p re s an , to do s e llo s, lo s m ism o s p rin c ip io s f u n d am e n tale s q ue P lató n
ap re h e n sió n es un tip o de re v e lac ió n , e in c lus o un a e x p e rie n c ia m ís t i­ e lab o ra d e sd e d if e re n te s p e rs p e c tiv as . L a R e p ú b lic a , sin lu g a r a dudas,
c a. P e ro e l p ro c e so q ue c o n duc e al d is c íp u lo h asta e l p un to de la re v e ­ m ue stra un a m ayo r le a lt a d h ac ia lo s p rin c ip io s f ilo só f ic o s q ue h ac ia la
lac ió n se e x p o n e c o n to do d e talle c o n f o rm e P lató n e n um e ra, jun to c o n p o lít ic a aris t o c rátic a, y re f le ja, c ie rtam e n te , e l d e se n c an to q ue e l in t e n ­
sus o b je to s ad e c uad o s , las div e rsas f o rm as de c o gn ic ió n en o rde n a s ­ to de c o n s t it u ir u n a o lig a rq u ía at e n ie n s e c au s a en e l f iló so f o . E n L as
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 10 5 10 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

L e ye s , P lato n d e s c rib irá c o n sum o d e talle un a c o n stitu c ió n q ue n o d e ­ P e ro en p rim e r lugar, P lató n b u s c a la m e jo r an alo gía p ara e l arte de
p e n d e tan to de q ue go b ie rn e la s a b id u ría d e l f iló so f o c o m o de las in s ­ go b e rn ar. C o m ie n za sugirie n d o q ue el arte de la p o lític a, en lo e se n c ial,
tituc io n e s y las le ye s c uid ad o s am e n te e lab o rad as y d e s tin ad as a im itar, e stá to talm e n te u n id o al arte de la e c o n o m ía do m é stic a. H u e lga re c o r­
en lo p o s ib le , lo s ef ec to s d e l go b ie rn o f ilo só f ic o . S i b ie n e sta p o lis a lo d ar lo im p o rtan te q ue d e b e ría h ab e r sido en la A te n as de P lató n tratar
sum o es un a im itac ió n de la p o lis id e al, ad a p t a d a a las d uras re alid ad e s la p o lis c o m o un o ik o s m agn if ic ad o , c o n to do lo q ue c o n lle v a de e s ­
de la v id a m ate rial y so c ial, en c ie rto se n tido aún es m ás re v o lu c io n aria t r u c t u ra j e rá rq u ic a . P lató n , ade m ás, se m ue s tra e s p e c ialm e n te p ro v o ­
q ue L a R e p ú b lic a . S i L a R e p ú b lic a re p re s e n t a un a su e rte de e x p e r i­ c ativo al id e n t if ic ar al p o lític o c o n e l se ñ o r de la c asa, o in c lus o c o n el
m en to im agin ario , q ue n o p re te n d e ser un m o de lo de la p o lis id e a l sin o am o de lo s e sc lavo s, e l d e s p o s te s . E sto , sin e m b argo , n o b as ta p ara c a ­
m ás b ie n un e n u n c iad o , en un e stilo p o é tic o o m e taf ó ric o , de c ie rto s rac te riz ar e l arte de la p o lític a, de m o do q ue P lató n se av e n tura a ir m ás
p rin c ip io s q ue so n f u n d am e n tale s , L a s L e ye s , p o r u tó p ic o q ue e llo lejo s e in tro d u c e , e n to n c e s, el m ito d e l c ic lo c ó sm ic o , q ue ya e n c o n tra­
p u e d a p are c e m o s , c o n vie rte aq ue llo s p rin c ip io s en un p ro gram a in s t i­ m o s al e x am in ar la h isto ria de P ro m e teo . L o s seres h um an o s, en la é p o ­
t u c io n al. E s de c ir, p ro p o n e un a c o m p le ta tran s f o rm ac ió n de las r e la ­ c a de l f iló so f o , viven en la E ra de Z eus, la e ra in f e rio r d e l c ic lo c ó sm i­
c io n es p o lític as y so c iale s tal c o m o se dan en la A te n as de la é p o c a de c o , c o n to das sus p e n as y trab ajo s , de sp o j ad o s de to d a g u ía o ayud a
P lató n , un c am b io ra d ic a l re sp e c to de to do c uan to es e s e n c ial en la div in a, en un m arc ad o c o n traste c o n la E ra de C ro n o s, c uan do e l re b a ­
p rác t ic a p o lít ic a ate n ie n se y lo s p u n tale s so c iale s q ue la so stie n e n , h a s ­ ñ o de la h u m an id ad e ra go b e rn ad o y alim e n tad o f ís ic am e n te p o r el
ta in c lu ir las c o n d ic io n e s b ás ic as de p r o p ie d a d y t rab aj o . L a p o lis de p asto r divin o . E sto sugie re la p o sib le an alo gía e n tre e l p o lític o y el p a s ­
L as L e ye s de ja aún m ás c laro q ue es en e l e stado id e a l de L a R e p ú b lic a to r; p e ro , si b ie n P lató n re c o n o c e c ie rtas af in id ad e s , n o p u e d e ac e p tar
d o n de ap are c e n lo s c o m p ro m iso s p o lític o s de P lató n . E l p o lític o , si e sta an alo gía de m an e ra in e q uívo c a. C ue n ta, sin d uda, c o n la v e n taja de
b ie n n o p re s e n t a p ro gram a algun o p a ra un a c o n stituc ió n id e a l o in c lu ­ h ac e r h in c ap ié en q ue e l arte de la p o lític a t rata d e l go b ie rn o y n o de la
so de u n a c o n s titu c ió n alte rn ativ a ó p tim a, e lab o ra, en c am b io , lo s c iu d ad an ía, p e ro p o r razo n es q ue n o t ard ar án en h ac e rs e e vide n te s, se
p rin c ip io s p o lític o s q ue h an sido p re s e n tad o s en L a R e p ú b lic a y lo s d e ­ m ue stra re n ue n te a ac e p tar q ue el arte p o lític o , c o m o e l arte de c uid ar
s arro lla c o n e l o b je to de s e n tar lo s c im ie n to s de la re v o lu c ió n q ue se de las o vejas, c o m p o rta la n utric ió n f ís ic a de sus súb dito s.
p ro p o n e en L as L e ye s . E l arte q ue m ás se asem e ja al arte de go b e rn ar es, a ju ic io de P lató n ,
E l p o lític o es, an te to do , un a e x p o s ic ió n m uy d e t a lla d a d e l a r g u ­ e l arte de te jer. E l arte de t e je r se le c c io n a lo s m ate riale s ap ro p iad o s y
m en to de las arte s, un argum e n to q ue ya h ab ía de se m p e ñ ado un p ap e l re c h az a lo s de m ás, y un e un a m u lt ip lic id a d de h e b ras dif e re n te s en un
de p rim e r o rden en L a R e p ú b lic a . A de m ás, E l p o lític o re d e f in e e l p r in ­ te jid o v ario p in to p e ro u n if ic ad o . E l arte de la p o lític a se ase m e ja al de
c ip io de l de re c h o q ue en L a s L e ye s ac ab ará p o r re c ib ir un a f o rm a c o n ­ t e je r p o rq u e su o b je tivo es c re ar un t e jid o so c ial a p a r t ir de tip o s h u ­
c re ta. E n ef ec to , tie n d e un p ue n te e n tre e l go b ie rn o de la f ilo so f ía y el m an o s diverso s. E l p o lític o sup e rv is a la s e le c c ió n y e l re c h az o de lo s
go b ie rn o f ilo só f ic o de la ley. L a p rim e ra p re m is a, un a vez m ás, c o n sis­ m ate riale s y c re a la te la de l e stado a p a r t ir de la u rd im b re y la tram a de
te en q ue la p o lític a es un arte e sp e c ializ ad o , q ue e x ige un o s c o n o c i­ la h u m an id ad . D e b e t e j e r j u n t as las h e b ras q ue re alm e n te p e rte n e c e n
m ien to s y un a e x p e rie n c ia re f in ado s, au n q ue aq uí, m ás q ue en L a R e p ú ­ a la te la d e l e stado , al tie m p o q ue «e n v u e lv e » en e lla o tro s e le m e n to s,
b lic a, P lató n h ac e h in c ap ié en las dif e re n c ias e n tre e l arte de go b e rn ar aq u e llas p arte s n o in te grale s de l e stado p e ro q ue so n n e c e sarias p ara su
y las artes m ás c o n ve n c io n ale s, a f in de re s altar la in c o m p atib ilid ad e n ­ m an te n im ie n to . P lató n d is tin gu e e n tre e l arte de te j e r y o tras arte s
tre e l arte de la p o lític a y las o c up ac io n e s c o m un es y c o rrie n te s. E l é n ­ a u x ilia re s : las q ue se h a lla n «s u b o r d in a d a s » al t e j e r p e ro aun as í so n
f asis, c o m o sie m p re , se p o n e en la p e ric ia y la e x c lu s iv id ad de las arte s p arte s d e l p ro c e so , c o m o e l c ard ad o y e l h ilad o , y las q ue so n m e ra­
e sp e c ializ ad as, y q uiz á la c ue stió n m ás de c isiva sea q ue el v e rd ad e ro e x ­ m e n te «c o n t rib u t iv a s », en e l se n tido de q ue n o p e rte n e c e n al p ro c eso
p e rto de b e te n e r c arta b lan c a en e l e je rc ic io de su arte . E ste p rin c ip io , de te je r, sin o q ue sim p le m e n te p ro d u c e n las h e rram ie n tas n e c e s arias
q ue ab sue lv e al p o lític o de o b e d e c e r la ley, c re ará e l m arc o p ara la r e ­ c o m o las la n z ad e ra s . D e m an e ra an álo ga, e x is te n arte s s u b o rd in ad as
d e f in ic ió n d e l p rin c ip io de la p rim ac ía d e l de re c h o . y c o n trib u tiv as en el re in o de la p o lít ic a . E n p art ic u la r, aq u e llo s q ue
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 10 7 10 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

e je rc e n las arte s c o n trib utiv as n o p a rt ic ip an d e l arte re gio de la p o lít i­ n arq u ía c o n f o rm e a la le y o un a tiran ía sin ley, e l go b ie rn o de un o s p o ­
c a, y e stas arte s, p o lític am e n te e x c lu id as , re s u lt a q ue ab arc an to do c o s p u e d e ad o p tar la f o rm a de u n a aris t o c rac ia o de u n a o ligarq u ía. L a
aq ue llo q ue es p ro d u c id o p o r lo s re q uisito s f ísic o s de la c o m un idad: su d is tin c ió n e n tre am b as n o e stá d ad a p o r e l h e c h o de q ue un a s ign if ic a
alim e n tac ió n , las h e rram ie n tas , la ro p a y e l c o b ijo , lo s m e dio s de tran s ­ e l go b ie rn o de lo s «m e j o r e s » y la o tra, s im p le m e n te , go b ie rn o de lo s r i­
p o rte y o tro s m ate riale s q ue se u tiliz an p ara m an te n e r la e x is te n c ia y la c o s, sin o m ás b ie n p o rq ue un a f o rm a de go b ie rn o de lo s ric o s se ajusta
salud , p ro p o rc io n ar diversió n y d ar p ro te c c ió n . A ristó te le s, q ue se un ió y c um p le la le y y la o tra, en c am b io , n o . E n e ste p un to , P lató n h ac e a
a la A c ad e m ia en e l 3 6 7 a. C ., es d e c ir m ás o m en o s en la é p o c a en q ue re gañ ad ie n te s un a c o n c e sió n a la d e m o c rac ia al s u ge rir q ue , e n tre las
E l p o lític o de P lató n e s tab a c o b ran do f o rm a, a c ab aría m ás ta rd e h a ­ m alas c o n stituc io n e s, la f o rm a de d e m o c rac ia en la q ue n o rige la le y es
c ie n do un a d is tin c ió n e n tre las «p a r t e s » y las «c o n d ic io n e s » de la p o lis la m ás f ác il de so b re lle var, n o p o rq ue sea m ás v irtuo sa q ue o tras, sin o
c uyo e f ec to p o lític o s e ría sim ilar: aq ue llo s q ue tie n e n p artic ip ac ió n en p o rq u e es m ás d é b il y, s e n c illam e n te , h ará m en o s dañ o . L a c ue stió n
la p o lític a y aq ue llo s q ue sim p le m e n te c re an las c o n dic io n e s q ue la h a ­ m ás re le v an te , sin e m b argo , es su s u ge re n c ia de q ue , e n tre las c o n s titu­
c en p o sib le . c io n es q ue c um p le n la ley, la de m o c rac ia es la peo r, la f o rm a m ás a le j a­
U n a vez e s tab le c id a la n atu rale z a y el p ro p ó sito d e l arte re gio , P la ­ da de l arte de la p o lític a y de sus o b jetivo s.
tó n e stá en c o n dic io n e s de re d e f in ir c o m o c o rre sp o n de el p rin c ip io de l P lató n p uso e sto s p rin c ip io s en p r á c t ic a en L a s L e y e s , o b ra en la
p rim ado de la ley. L a p rim e ra p re m is a q ue p re s e n ta es q ue la ley, al m e ­ q ue e x p uso , c o n gran d e talle , un a p o lis go b e rn ad a p o r un siste m a de le ­
no s t a l c o m o se la e n tie n d e c o m ún m e n te en la A te n as d e m o c rátic a, es yes id e ad as p ara e m u lar e l arte de la p o lític a. T al c o m o E l p o lític o no s
in c o m p atib le c o n e l arte . N o m o s y te c h n é so n an tité tic o s , p o rq ue e l d o ­ h a lle v ad o a sup o n er, e l go b ie rn o de la le y se c o n c ib e aq u í c o m o un
m in io de la le y re strin ge e l lib re jue go d e l arte d e l arte san o y p o rq ue lo s m o do de e s t ru c tu rar riguro sam e n te e l c o m p o rtam ie n to so c ial a travé s
n o e x p e rto s m an dan de h e c h o a lo s e x p e rto s. Q uie n e s so n ign o ran te s de un a s e p arac ió n le galm e n te e s t ab le c id a de lo s tip o s h um an o s, c uyo
de las arte s m é dic as no p ue d e n , p o r e je m p lo , de c ir a lo s m édic o s q ué es p rin c ip al o b je tivo es d iv id ir de m an e ra p e rm an e n te a lo s h ab itan te s de
p re c iso h ac er. T ien en q ue ser lib re s p ara re sp o n de r de m an e ra c re ativa la p o lis en p o sic io n e s o c lase s so c iale s p re d e te rm in ad as , in c lus o en c as ­
a c ada situac ió n , tal c o m o su c o n o c im ien to y tale n to m ejo r les dic te n h a ­ tas, p ara p ro h ib ir c u a lq u ie r c o n f usió n e n tre e llas. E n e s p e c ial, p ara s e ­
c erlo . E l go b ie rn o de la ley, tal c o m o lo e n tie n de n lo s aten ien se s, in f rin ­ p a rar a aq ue llo s q ue so n ad e c uad o s p ara la c iu d ad an ía de aq ue llo s q ue
ge ese p rin c ip io d e l arte y ata las m an o s de q uie n es lo s go b ie rn an . E l n o ­ se d e d ic an a o c up ac io n e s q ue c o rro m p e n e l alm a e in h ab ilit an a q u ie ­
m o s ac túa c o m o un c o n tro l so b re lo s q ue d irige n y m an dan n o en m en o r n es las e je rc e n p ara la p artic ip ac ió n p o lític a. E sta divisió n se lo grará e s­
m e d id a q ue so b re aq u e llo s q ue so n d irigid o s y m an d ad o s; y (tal c o m o tab le c ie n d o un a tajan te dis tin c ió n , le galm e n te d e f in id a, e n tre lo s t e r r a ­
vim o s an tes al e x am in ar la o p o sic ió n e n tre n o m o s y th e s m o s , c o m o do s te n ie n te s , lib e rad o s d e l trab ajo n e c e s ario , y lo s trab aj ad o re s q ue no
c o n c ep c io n es m uy distin tas de la le y) es un a e x p re sió n de l c o m etido de l p o seen tie rras , q ue re aliz an to do el trab ajo n e c e sario . L a t ie rra se rá c u i­
p ue b lo — el c o m e tido de lo s n o e x p e rto s — en la d e te rm in ac ió n de su d ado sam e n te as ign ad a a lo s p o te n c iale s c iud ad an o s y c o n s id e rad a a b ­
v id a en c o m ún . s o lutam e n te in alie n ab le . L a c las e h ac e n d ad a q ue lo gra m an te n e rs e a
P lató n h alla, n o o b stan te , un m o do p ara re ad e c uar la le y a travé s de travé s de e sto s m e dio s t e n d rá ac c eso al trab aj o de lo s o tro s y, de e ste
la re d e f in ic ió n de su f un c ió n . E l go b ie rn o de la ley, en la n ue va d e f in i­ m o do , e stará c u alif ic ad a p a ra e je rc e r la c iu d ad an ía. S i b ie n e n tre la c la ­
c ió n q ue P lató n d a, de b e im itar, no c o artar, e l arte p o lític o . S u o b je tivo se de lo s c iu d ad an o s h ay q uie n e s p o see n m edio s m o desto s (p ro p ie d a­
d e b e se r e l de c re ar y m an te n e r un c ie rto tip o de t e jid o so c ial, n o in ­ des m ue b le s ), así c o m o p e rso n as c uya riq u e z a es m ás s u s tan c ial, P lató n
tr o d u c ir un e le m e n to de ig u a ld a d c iv il en la p o lis , sin o , al c o n trario , re s taura, de h e c h o , e l go b ie rn o de un a aris t o c rac ia ag ra ria h e re d itaria,
p e rs o n if ic ar la d e s ig u ald a d y, en p artic u lar, f ijar en su sitio la re lac ió n c o n la s alv e d ad de q ue , ah o ra, su p r in c ip a l p lataf o rm a n o es el o ik o s ,
j e rá rq u ic a e n tre aq ue llo s q ue p rac tic an e l arte p o lític o y aq u e llo s q ue , sin o la p o lis . E l re sto de lo s h ab itan te s sin tie r ra, y q ue in c lu ye a lo s e s ­
al s e rv ir a las n e c e s id ad e s de la p o lis , sim p le m e n te «c o n t r ib u ye n ». D e c lavo s y a lo s lab rie go s , lo s arte san o s y lo s c o m e rc ian te s, n o te n drán d e ­
la m ism a m an e ra q ue e l go b ie rn o de un so lo h o m b re p u e d e ser un a m o ­ rec h o s p o lític o s. E n re alid ad , c u alq u ie ra q ue lle v e a c ab o un trab ajo ne-
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 10 9 110 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c e sario se d is tin gu irá de lo s esc lavo s só lo p o r su re lac ió n de d e p e n d e n ­ F il o s o f í a e id e o l o g ía


c ia y de servilism o .
E n se guida se h ac e e v ide n te q ue P lató n se h a lan z ad o a s u b v e rtir la V o lvam o s, e n to n c e s , a L a R e p ú b lic a y a la p r e g u n t a a c e rc a de
c o n stituc ió n ate n ie n se , sustituye n d o , de m an e ra d e lib e rad a, sus p r in c i­ c ó m o d e b e ría m o s j u z g a r la f ilo s o f ía d e P la t ó n si ac e p tam o s q ue el
p io s d e m o c rátic o s p o r c rite rio s aris t o c rátic o s q ue le re s u lt an a n t it é t i­ c o n o c im ie n to y la v ir t u d , t a l c o m o é l lo s c o n c ib e , tie n e n un s ig n if i­
c o s. I n c luso lle g a a s e ñ alar su p ro p ó s ito al ado p tar, o s te n sib le m e n te , c ad o id e o ló g ic o c laro y c o n t u n d e n t e . E l h e c h o de c o n s id e r a r e s ta
c ie rtas in s tit uc io n e s ate n ie n se s — c o m o la d iv isió n de S o ló n en c lases c u e s tió n en re la c ió n c o n P la t ó n , en e s te m o m e n to f u n d am e n t al en el
se gún la riq ue z a y la div isió n de la p o b lac ió n en trib u s in tro d u c id a p o r d e s arro llo d e la f ilo s o f ía o c c id e n t a l, as im is m o p u e d e a r r o j a r lu z s o ­
C líste n e s— y ad ap tarlas a sus p ro p ó sito s an tid e m o c rátic o s . L as c lases b re e l c o n jun to de n u e s t ra e m p re s a h is t ó r ic a y las c o n s e c u e n c ias q ue
de S o ló n , p o r e je m p lo , le jo s de c o n v e rtirse en un m edio p ara c o n f e rir u n a «h is t o r ia s o c ia l» t ie n e p a r a n u e s t r a ap re c ia c ió n de la t e o ría p o lí­
un a id e n t id ad p o lít ic a in c lus o a las c lase s m ás p o b re s, p asan a se r un tic a.
in stru m e n to de re f ue rz o de su e x c lus ió n . L a n ue va c las if ic ac ió n s im ­ A un en el c aso de q ue an te to do in te rp re te m o s L a R e p ú b lic a c o m o
p le m e n te d iv id e en c uatro p arte s a la c las e go b e rn an te se gún la c a n t i­ un diálo go d e l alm a in d iv id u al c o n sigo m ism a, un diálo go so b re la c o n ­
dad de su riq ue z a m ue b le . E l resto de la p o b lac ió n , en c am b io , e stá d e ­ sec uc ió n de l c o n o c im ie n to m ás q ue c o m o un a o b ra p o lític a e se n c ial, no
f in id a p o r su c o m p le ta o m isió n . h ay m o do de e s c ap ar a las c o n dic io n e s so c iale s de l v e rd ad e ro c o n o c i­
E sta e s t ru c t u ra de c las e le galm e n te f ij ad a e stá d e s tin ad a a h ac e r m ie n to tal c o m o P lató n lo c o n c ib e . A un si la p o lis ap are c e só lo en f u n ­
q ue la p o lis d e p e n d a m en o s de l ju ic io de lo s sab io s go b e rn an te s. A l se ­ c ió n de un a an alo gía, sigue sien do s ign if ic ativ o e l h e c h o de q ue de f in a
p a ra r lo b ue n o de lo m alo , se d e jará al az ar lo m en o s p o s ib le a f in de el c o n o c im ie n to en esto s té rm in o s. E l ide alism o f ilo só f ic o de P lató n re ­
e v itar q ue la v irtu d se ve a c o n tam in ad a p o r u n a c o n f usió n e n tre lo n o ­ su lt a se r n o tab le m e n te m ate rialis ta: e l v e rd ad e ro c o n o c im ie n to , e l c o ­
b le y lo b an áu s ic o . S in e m b argo , si b ie n lo h ará, p o r ad e lan tad o , un r í­ n o c im ie n to de las I de as o de las F o rm as, tie n e c o n dic io n e s m ate riale s
gido siste m a j u ríd ic o , la f ilo so f ía s e gu irá de se m p e ñ an d o un p ap e l de m uy c o n c re tas. U n a vez m ás, la lib e rt a d m at e rial de la p e rs o n a es un a
p rim e r o rden en la v id a d iaria de la p o lis . E n n in gún o tro lugar, de h e ­ c o n dic ió n irre d u c t ib le d e l c o n o c im ie n to v e rd ad e ro , n o só lo en el s e n ­
c h o , se p o n en tan to de m an if ie sto las in te n c io n e s p o lític as de la f ilo so ­ tid o de q ue e l largo y arduo p ro c eso de e d uc ac ió n q ue c o n duc e al c o ­
f ía p lató n ic a c o m o en la d e sc rip c ió n d e l C o n sejo N o c turn o , e n c argado n o c im ie n to de l B ien últim o e x ige tie m p o lib re , sin o , p artic u larm e n te ,
de s u p e rv is ar las le ye s . S o rp re n d e n t e m e n te se m e jan te a la A c ad e m ia p o rq u e u n a v id a de trab ajo n e c e sario dañ a e l alm a y h ac e q ue se a in a ­
p lató n ic a, aq u e l c o n se jo , q ue se d e d ic a a lo s e s tu d io s f ilo só f ic o s p o ­ d e c u ad a p ara la f ilo so f ía. L a f ilo so f ía q u e d a in e v itab le m e n te d e s h o n ra­
n ie n d o e s p e c ial h in c ap ié en las m ate m átic as , la as tro n o m ía y la te o lo ­ da c uan do es e je rc id a ile gítim am e n te p o r aq ue llo s a lo s q ue «u n a vida
gía, es, no o b s tan te , un a in s tit u c ió n m an if ie stam e n te p o lít ic a , c o n un de trab ajo m o n ó to n o h a de f o rm ado y lis iad o su alm a n o m en o s q ue sus
p ap e l c e n tral en la g o b e rn ab ilid ad de la p o lis , c o m o e l A re ó p ago n o r e ­ o f ic io s se de n tario s h an d e s f igu rad o sus c u e rp o s ».20
f o rm ado de A te n as. E l C o n sejo N o c turn o ac tu ará c o m o e l trib u n al s u ­ ¿Q u é s ign if ic a to do e sto p a ra n u e s tra ap re c iac ió n c rít ic a d e l p ro ­
p rem o en lo q ue a la in te rp re tac ió n de las le ye s se re f ie re , un a as am b le a yec to f ilo só f ic o de P lató n ? ¿S i adm itim o s el s ign if ic ado so c ial y p o lít i­
c o n stituc io n al c o n tin ua q ue las re visará c uan do e llo sea p re c iso , un a e s ­ c o q ue tie n e , o aun süs m o tiv ac io n e s id e o ló gic as , estam o s o b ligad o s a
c ue la p ara lo s f un c io n ario s p úb lic o s y un c en so r m o ral. C o m o guard ián d e n igrar su f ilo so f ía? ¿E s p o sib le aún , p o r e je m p lo , q ue saq ue m o s p ro ­
de la ley, su p r in c ip al f un c ió n se rá p ro te ge r el rígid o siste m a de c lases f un das in tu ic io n e s e p is te m o ló gic as o m o rale s de L a R e p ú b lic a sin p o r
q ue , p ara P lató n , es la e se n c ia de la le g alid ad . E n L as L e ye s re s u lt a aún e llo d e jar de re c o n o c e r su p ro p ó s ito an tid e m o c rátic o ? S e t rata d e l tip o
m ás d if íc il q ue en L a R e p ú b lic a e v itar las c o n se c ue n c ias p o lític as de l de p re gu n tas a las q ue in e v itab le m e n te n o s e n f re n tam o s en el c aso de
siste m a f ilo só f ic o de P lató n . to do gran p e n s ad o r q ue e stá tam b ié n p o lític am e n te c o m p ro m e tido ,

20. L a R e p ú b li c a 4 9 5 d - e .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 111
112 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c o m o , de un m o do u o tro , lo e stuvie ro n to do s lo s te ó ric o s de la p o lít i­


tivo e ra la in v e s tigac ió n f ilo só f ic a. A sí, e l p ro b le m a de la razó n y la v e r­
c a q ue f o rm an p arte de l c an o n o c c ide n tal.
dad e ra, p ara é l, e s e n c ialm e n te p o lític o .
U n a re s p ue s ta s e n c illa es q ue n in gún m arge n de d e s ac u e rd o c o n
L a n atu rale z a de la v e rd ad y el ac c eso d e l ser h um an o a e lla te n ía un
sus in c lin ac io n e s p o lític as no s o b liga n i p e rm ite d e se stim ar lo s m érito s
sign if ic ado p artic u lar en la c ultu ra de m o c rátic a, q ue o to rgab a a la razó n
te ó ric o s de sus id e as o s u s p e n d e r n ue stro ju ic io in t e le c t u al. L a h is t o ­
h um an a un p ap e l sin p re c e d e n te s en la d e te rm in ac ió n d e l de stin o de la
ric id a d de un a id e a, o in c lus o su p a r t ic u la r to m a de p a rt id o , n o im p i­
h um an id ad , en ju z gar y, de h e c h o , en c re ar la auto rid ad . L a m isió n f ilo ­
de q ue te n ga sign if ic ac ió n y f e rt ilid a d m ás allá de la é p o c a y el lu g a r en
só f ic a de P lató n e stab a o rie n tad a n o só lo p o r su c o m p ro m iso c o n p e n ­
q ue vivió su c re ado r, o al m arge n de la p o lític a q ue é ste s igu ie ra. U n a
sado re s c o m o P itágo ras o P arm é n ide s, sin o p o r un e n f re n tam ie n to c o n
le c tu ra c o n te x tual en el se n tido q ue p ro p o n em o s aq u í no tie n e p o r o b ­
la p o lític a de la d e m o c rac ia, p o r su c o n c ep c ió n de la au to rid ad y p o r su
je tiv o d e s ac re d it a r o v a lid a r las id e as se gún sus o ríge n e s o p ro p ó s ito s
aten c ió n , en ap arie n c ia in d is c rim in ad a, a to do tip o de o p in io n e s, f ue ra
ide o ló gic o s , sin o , m ás b ie n , c o m p re n d e rlo s m e jo r al id e n t if ic a r las
c ual f ue ra su f uen te. L a so luc ió n q ue P lató n ap o rtó , si b ie n ib a d irigid a
c ue stio n e s m ás d e s tac ad as a las q ue el te ó ric o se e n f re n tó y lo s t é rm i­
c o n tra la c o n c ep c ió n de m o c rátic a de la razó n y la v e rd ad , se gu ía sien do
n o s en q ue esas c ue stio n e s f ue ro n o b je tad as . E ste tip o de le c tu ra tie n e
c arac te rístic am e n te grie ga. N o n egó e l p o d e r de la razó n . E n to do c aso ,
la v e n taja añ ad id a de p e rm itir un d is tan c iam ie n to c rític o c o n re sp e c to
en su c o n dic ió n de gu ía q ue c o n duc e a las v e rd ad e s un iv e rs ale s s u p e ­
a n ue stro s p ro p io s sup ue sto s no e x am in ado s. L a v alo rac ió n q ue h a g a ­
rio re s, la razó n c o b ró m ayo r im p o rtan c ia. P e ro , en c am b io , P lató n re-
m o s de las id e as n o p ue d e c o n c luir en el re c o n o c im ie n to de su h is t o ri­
de f in ió e l o b je tivo q ue le e ra ap ro p iad o , y al h ac e rlo , situó la v e rd ad e ra
c id ad , sin o q ue ése es un lu g a r ú t il d e sde e l c ual p artir. P ara v alo rar las
rac io n alid ad , a to do s lo s ef ec to s p rác tic o s, f ue ra de l alc an c e de la gen te
re s p ue s tas q ue lo s f iló so f o s o f re c e n , es p re c is o q ue p rim e ro se c o m ­
c o m ún y c o rrie n te . S in e m b argo , h ab id a c ue n ta d e to das sus m o tiv ac io ­
p re n d an las p re gu n tas p lan te ad as , un as p re gun tas q ue e stán c o n s t itu i­
n es an tid e m o c rátic as, ¿q u ié n n e gará q ue la p u gn a de P lató n c o n la c u l­
das h is tó ric am e n te , p o r m uc h o q ue e l te ó ric o b u s q u e un a re s p u e s ta
tu ra de la d e m o c rac ia f ue e x c e p c io n alm e n te f e c u n d a, o q ue e l d e b ate
un iv e rsal.
so b re la n atu rale z a d e l c o n o c im ie n to se vio e n o rm e m e n te f o m e n tado
E n sí m ism a, la id e a de u n iv e rs alid ad lle v a c o n sigo un a h is to ria de
p o r su in te n to de e n c o n trar un a v e rd ad q ue e stuv ie ra m ás allá de la
s ign if ic ad o s c am b ian te s , e n raiz ad o s en c o n d ic io n e s s o c iale s e s p e c íf i­
tran s ito rie d ad y de la m u tab ilid ad de la re alid a d e m p íric a?
c as, im p re gn ad o s de ide o lo gía. L a id e a de v e rd ad e s un iv e rsale s de P la ­
N o e rrare m o s m uc h o si e m p ezam o s p o r ad m it ir q ue e l c o m p ro m i­
tó n , p o r e je m p lo , es algo m uy d is tin to de l u n iv e rsalism o de la I lu s t r a ­
so ap asio n ado , si b ie n a m e n udo ab rum a las f ac ultad e s c rít ic as , as im is ­
c ió n . L as d if e re n c ias , en c uan to a la s u s tan c ia f ilo só f ic a, n o e stán
m o p u e d e se r la f ue n te m ás se gura de c re at iv id ad h um an a. D e h e c h o ,
b as ad as só lo en sus dif e re n c ias h is tó ric as , sin o tam b ié n en m o tiv ac io ­
re s u lt a d if íc il p e n sar en algu n a c o n trib uc ió n d u rad e ra a la c u ltu ra de la
n es so c iale s y en p o lític as d iv e rge n te s. L a id e n tif ic ac ió n c arac t e rís tic a
h u m an id ad , de sde las arte s h asta las c ie n c ias y la f ilo so f ía, q ue no h aya
grie ga de la v e rd ad u n iv e rs al c o n la razó n f ilo só f ic a surgió de un a e x ­
sido im p u ls ad a p o r algún tip o de p asió n . E n e l c aso de la te o ría p o lít i­
p e rie n c ia s o c ial y p o lític a. A un c uan do P lató n ab o rd ab a p re gu n tas q ue
c a, p are c e raz o n ab le sup o n e r q ue e l c o m p ro m iso re le v an te es p o lític o .
ya se h ab ían p lan te ad o o tro s p e n sad o re s, p re gun tas so b re la e x is te n c ia
Q uiz ás un a p asió n p o r la j u s t ic ia so c ial, n o im p o rta el m o do en q ue la
de un iv e rsale s y si, o de q ué m o do , es p o sib le c o n o c erlo s, estas p re g u n ­
de f in am o s, o in c lus o algo m en o s su b lim e , c o m o e l m ie d o a p e rd e r el
tas se las p lan te ab a n o só lo c o m o un p ro b le m a f ilo só f ic o sin o tam b ié n
p o d e r o e l im p uls o a p ro te ge r lo s in te re s e s de la c lase a la q ue se p e rt e ­
c o m o un p ro b le m a p rác tic o , p o lític o . H u e lga in s is tir en q ue la m o tiv a­
n e c e. D if íc ilm e n te h arem o s ju s t ic ia a lo s f iló so f o s si sim p le m e n te se ñ a­
c ió n de P lató n e ra ún ic am e n te p o lític a. P re te n d ía m e n c io n ar las m an e ­
lam o s lo s c o m p ro m iso s p o lític o s o c ulto s en sus id e as aun m ás o s te n s i­
ras en q ue la c o n c ep c ió n de la razó n y la v e rd ad u n iv e rsal ab an do n aro n
b le m e n te ab s trac t as , d e s in te re s ad as y u n iv e rs alis tas . P e ro tam p o c o
el c o m p ro m iso c o n la p o lític a de la de m o c rac ia. P lató n f ue c laro so b re
re c o n o c e re m o s sus m érito s si e ludim o s la c ue stió n de p lan o , su p o n ie n ­
las in te n c io n e s p rác tic as de su f ilo so f ía y so b re e l p ap e l c e n tral q ue la
do q ue c u alq u ie r id e a q ue p re te n d a ser d e sin te re s ad a o u n iv e rsalista no
p o lític a de se m p e ñ ab a en la c o n se c uc ió n de un a v id a b u e n a, c uyo o b je-
p u e d e s e rv ir tam b ié n a in te re s e s p artid is tas .
L a a n tig u a p o li s g rie g a 113
114 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

A l m ism o tie m p o , deb em o s ad m it ir tam b ié n lo c o m p le jo de la r e la ­


gue n , to m arem o s en c o n side rac ió n algun o s de esto s c o n traste s, aun q ue
c ió n e n tre las id e as y sus c o n te x to s. A un q ue no s in c lin áram o s a juz gar
só lo se a de m an e ra b re v e , p e ro de e n t ra d a p u e d e se r n e c e s ario q ue
la f ilo so f ía de P lató n se gún c rite rio s p rin c ip alm e n te p o lític o s, d e b e ría ­
ac e p te m o s e l de saf ío q ue p are c e n p lan te ar a la h isto ria so c ial de la t e o ­
m o s ac e p tar su re lac ió n in e x tric ab le c o n la de m o c rac ia ate n ie n se . A u n ­
r ía p o lít ic a q ue en e ste lib ro se p ro p u gn a. A rgum e n tare m o s q ue , al
q ue su e lab o rac ió n d e l rac io n alis m o grie go y su p a rt ic u la r m an e ra de
m arge n de o tras c o sas q ue p u e d an se p arar a esto s do s gigan te s f ilo só f i­
un iv e rsalism o se h allaran en d e lib e rad a o p o sic ió n c o n la c u ltu ra de m o ­
c o s, sus v alo re s so c iale s y c o m p ro m iso s p o lític o s e ran , a to do s lo s e f e c ­
c rát ic a p re v ale c ie n te , e l e n f o q ue f ilo só f ic o de P lató n e stuvo d e t e rm i­
to s, lo s m ism o s. A m b o s se o p us ie ro n a la d e m o c rac ia ate n ie n s e de sde
n ado tan to p o r la d e m o c rac ia c o m o p o r sus p ro p ias in c lin ac io n e s a r is ­
e l p un to de v ista de lo s v alo re s aris to c rátic o s . ¿N o s e ría p o s ib le , p o r
to c rátic as . tan to , o b je tar q ue , si la re lac ió n e n tre p o lític a y f ilo so f ía es tan ín tim a
c o m o af irm am o s en e l c aso de esto s gran d e s p e n sad o re s p o lític o s , lo s
m ism o s c o m p ro m iso s p o lític o s e id e o lo gías so c iale s d e b e rían p ro d u c ir
A r ist ót el es
e s e n c ialm e n te las m ism as f ilo so f ías ? O , c uan d o m en o s, ¿n o ten em o s
de re c h o a p o n e r en te la de ju ic io la u t ilid a d de e ste e n f o q ue so c io h is-
S e h a dic h o — en re alid a d lo h a dic h o S am u e l T aylo r C o le rid ge —
tó ric o si la re lac ió n e n tre la p o lític a o las ac titud e s so c iale s y la f ilo so f ía
q ue «s e n ac e sien do p lató n ic o o aris to té lic o ». S i b ie n se trata de un a o b ­
es tan v a ria b le , tan d e s p ro v is ta de aq u e llo q ue se p o d ría llam ar v alo r
servac ió n q ue p u e d e te n e r q ue ver m ás c o n el te m p e ram e n to q ue c o n la
p re d ic tiv o ?
f ilo so f ía, e x is te n dif e re n c ias in c lus o en e l e stilo f ilo só f ic o . E n algun o s
N ada de lo so ste n ido h as ta ah o ra j u s t if ic a r ía un a in te rp re tac ió n
asp e c to s, en re a lid a d , lo s do s f iló so f o s p are c e n re p re s e n t ar p o lo s
sim p lis ta de lo q ue un an álisis c o n te x tu al de la te o ría p o lític a c o n lle va
o p ue sto s. E l id e alism o ab strac to de P lató n c o n tra e l m ate rialism o de
o p ro m e te , in c lus o en e l c aso de q ue e l an ális is c o n c e da gran im p o r­
A ris tó te le s , o al m en o s su p e rm an e n te in te ré s p o r e l m un do m ate rial.
ta n c ia a las d is p o sic io n e s p o lític as y so c iale s d e l te ó ric o . P e ro tal vez
E l m éto do «m a yé u t ic o » so c rátic o en lo s diálo go s de P lató n f re n te a la
v alga la p e n a in c id ir en un as p o c as c ue stio n e s. S i b ie n d e b ie ra re s u ltar
m e to d o lo gía té c n ic a de A ris tó te le s . L a m irad a de P lató n , c e n trad a en
b as tan te e v id e n te q ue c u a lq u ie r id e o lo gía p u e d e so ste n e rse m e d ian te
las in c o rp ó re as F o rm as p uras y c e le ste s, f re n te a la in c lin ac ió n de A ris ­
u n a am p lia v arie d ad de e strate gias te ó ric as , é sta n o es la c ue stió n e s e n ­
tó te le s a b as ars e en e l m un do f ís ic o de lo s c ue rp o s an im ado s e in a n i­ c ial. L a c ue stió n es m ás b ie n q ue , en e l c aso de lo s te ó ric o s re alm e n te
m ado s, e l m un do de la f ís ic a y de la b io lo gía. L a in s is te n c ia de P lató n
gran de s y c re ativo s, lo s c o n te x to s h istó ric o s y lo s c o m p ro m iso s p o lít i­
en e l p rim ado de las v e rd ad e s u n iv e rsale s, e te rn as y ab so lutas, f re n te a c o s n o se p re s e n tan c o m o re sp ue stas p re p arad as de an te m an o , sin o
la p re o c up ac ió n de A ristó te le s p o r e l m o vim ie n to y e l c am b io , su sim ­
c o m o p re gu n tas c o m p le jas. U n a in te rp re tac ió n h is tó ric a y p o lít ic a de
p a t ía p o r la o p in ió n c o n v e n c io n al y su p ragm atis m o ; la im p o rtan c ia lo s c lásic o s n un c a p u e d e p re d e c ir las so luc io n e s te ó ric as q ue ap o rta el
q ue P lató n le da a la v irtu d c o m o c o n o c im ie n to , f re n te a la m en o s e x i­ p e n s ad o r; só lo p u e d e ilu m in arlas , ac la ra rla s a p o s te rio ri — y e sto , sin
ge n te ac e p tac ió n p o r A ris tó te le s de las v irtu d e s c o m un e s, n o f ilo s ó f i­ d ud a, n o es un a ve n taja m en o r— d ilu c id an d o las p re gu n tas a las q ue el
c as, e l c o m p o rtam ie n to m agn án im o y e l justo m e dio . V isto d e sd e un te ó ric o b usc ó re sp ue sta, p re gu n tas q ue f ue ro n p lan te ad as e im p u g n a­
án gulo lige ram e n te dif e re n te , un A ristó te le s m ás p rác tic o y re alis t a da das de f o rm as h istó ric am e n te e sp e c íf ic as.
la im p re s ió n de se r un in t e le c t u al m ás d e s in te re s ad o , un ló gic o f río y
A l m ism o tie m p o , tam b ié n d e b e ría se r e v id e n te q ue n o h ay do s
un h o m b re de te m p e ram e n to c ie n tíf ic o , f re n te a P lató n , c uyo e stilo li­ c o n te x to s igu ale s , p o r c erc an o s q ue e sté n en el tie m p o y en el e sp ac io ,
te rario sugie re la d is p o sic ió n p ro p ia de un artis ta, en tan to q ue sus p a ­
m ás allá de las dif e re n c ias de te m p e ram e n to y de las e x p e rie n c ias p e r ­
sio n es p o lític as se h allan p re se n te s al m ism o n ivel de la f ilo so f ía, e m p e ­
so n ales, lo s an te c e d e n te s , e l en to rn o f am iliar y la f o rm ac ió n . P lató n e ra
z an do p o r la e p iste m o lo gía.
un c iud ad an o ate n ie n se ; A ristó te le s, un m ete c o q ue vivía en A te n as, un
E sto s do s f iló so f o s, al m arge n de la o p in ió n q ue no s m ere z c an , p r e ­
e x tran je ro n a t u ral de E s tagira (M ac e d o n ia) q ue re s id ía en la p o lis a t e ­
sen tan un a m u ltitu d de c o n traste s so rp re n de n te s. E n las p ágin as q ue s i­
n ie n se . E n re alid ad , la f ilo so f ía de P lató n p e rte n e c ía ya al c o n te x to his-
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 115
116 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

tó ric o en e l q ue A ris tó te le s c o n c ib ió sus id e as . E x iste , asim ism o , un a


aris t o c rátic o - o ligárq u ic as lo c ale s , y vivió b ajo la p ro te c c ió n de su ín t i­
d if e re n c ia c rít ic a e n tre el m o m en to p o lític o en el q ue P lató n e s c rib ió ,
m o am igo y p atro c in ad o r, A n tip at ro , e l v irre y au tó c rata de A le jan d ro
de sp u é s de la e d ad de o ro de la d e m o c rac ia de P e ric le s , un m o m en to
en G re c ia. E l f iló so f o e n se ñ aría y v iv iría en A te n as d u ran te o tro s do c e
de de c liv e de la aris to c rac ia, y, en c am b io , el p e río d o de la h e ge m o n ía
añ o s y, aun q u e el c é le b re L ic e o f ue f u n d ad o té c n ic am e n te p o r su am i­
m ac e d o n ia so b re G re c ia, q ue f ue e l c o n te x to de A ristó te le s y q ue e s tu ­
go y d is c íp u lo , T eo f rasto , en lo e se n c ial f ue un a c re ac ió n in t e le c t u al de
vo m uy p re s e n te en su m an e ra de p e n s ar la p o lis . L a c o n q uis ta m ac e ­
A ristó te le s, c o m o la A c ad e m ia lo f ue de P lató n . A la m ue rte de A le j an ­
d o n ia de G re c ia m arc ó , e f e c tiv am e n te , el f in al de la p o lis c o m o f o rm a
dro , A ristó te le s se vio o b ligado de n uevo a ab an d o n ar A ten as. C uan do ,
p o lític a in d e p e n d ie n te , p e ro A ristó te le s vio n ue vas p o s ib ilid ad e s p ara
al añ o siguie n te , m urió en C alc is, e ra un h o m b re ric o , c o n u n a h ac ie n da
la p o lis en e l sen o d e l n uevo m arc o im p e rial. M ie n tras e l auto ritarism o
m uc h o m ayo r q ue la de P lató n . A n tip atro f ue e l alb ac e a de su te s t a­
aristo c rátic o de P lató n re s u lt ab a b as tan te de se sp e rad o y n o stálgic o , en
m en to y de sus últim as vo lun tade s. A l c ab o de un o s po c o s añ o s, D em e ­
un a é p o c a en la q ue un a d e m o c rac ia ram p an te p are c ía h ab e r triun f ado ,
trio de F ale ró n — un ate n ie n s e de la f ac c ió n aris t o c rátic o - o lig árq u ic a
al c ab o de tan só lo un o s p o c o s añ o s A ris tó te le s im ag in aría un a ad m i­
p artid ario de lo s m ac edo n io s, d is c íp ulo de T eo f rasto y p o sib le m e n te de
n istrac ió n p o lític a m ás af ab le y lle v ad e ra q ue la d e m o c rac ia ate n ie n se ,
A ristó te le s, y algo p are c id o a un re y f iló so f o q ue , se gún p are c e , a su vez
v igilad a p o r un a gu arn ic ió n m ac e d o n ia e n c argad a de v e la r p o r su o b ­
im p artió do c e n c ia en el L ic e o — vo lvió a go b e rn ar en A te n as, do n de in ­
se rvan c ia.
tro dujo un as re f o rm as p o lític as q ue se gu ían el e s p íritu de A ristó te le s y
A ristó te le s n ac ió en el añ o 3 8 4 a. C ., en el sen o de un a d is tin gu id a
de lo s f iló so f o s q ue le p re c e d ie ro n .
f am ilia. S u p ad re e ra m é dic o de A m in tas I I I , re y de M ac e do n ia. E l f iló ­
A ristó te le s, p o r tan to , p ro b ab le m e n te estuvo c o m p ro m e tido de un
so f o , p ro b ab le m e n te , se c rió en la c asa re al, y m an tuvo un a am istad, q ue
m o do m ás d ire c to en la p o lític a de su é p o c a de lo q ue lo h a b ía estado
d u raría to da la vida, c o n e l h ijo de l m o n arc a, do s añ o s m ás jo ven , q ue se
P lató n . S i b ie n n o p artic ip ó d ire c tam e n te en el d ía a d ía de la p o lític a,
c o n v e rtiría en F ilip o I I , e l c o n q u is tad o r de G re c ia. E l e n to rn o p o lít i­
sin d u d a estuvo m uc h o m ás c e rc a d e l p o der. P e ro este c o m p ro m iso , en
c o en e l q ue c re c ió A ris tó te le s — tan to la o lig arq u ía de E s tagira c o m o
la f ilo so f ía d e l e s tagirita, tuvo un as f o rm as de e x p re s ió n m ás b ie n d if e ­
e l re in o t r ib a l de M ac e d o n ia— e ra m uy d if e re n te d e l q ue se e n c o n tró
re n te s. H em o s visto c ó m o P lató n atac ó lo s f un dam e n to s m ism o s de la
en la de m o c rátic a A te n as, y, ade m ás, el p rim e r c o n tac to de A ristó te le s
c ultu ra d e m o c rátic a; c ó m o , m e dian te su e p iste m o lo gía y el p rin c ip io de
c o n la d e m o c rac ia ate n ie n se tuvo lu g ar a travé s d e l e n to rn o an tid e m o ­
q ue la v irt u d es c o n o c im ie n to , se d e d ic ó a e rra d ic a r las c o n c e p c io n e s
c rátic o de la A c ad e m ia de P lató n , a la q ue ac u d ió a e s t u d ia r en e l añ o
d e l c o n o c im ie n to y de la v irtu d q ue j u s t if ic ab an la de m o c rac ia. E l p ro ­
3 6 7 a. C ., h uyen do de la s an grie n ta luc h a din ástic a q ue siguió a la m ue r­
p ó sito p r in c ip al de la re a lid a d s u p e rio r de un as f o rm as u n iv e rs ale s y
te d e l re y A m in tas. Y to do in d ic a q ue se q ue d ó en la A c ad e m ia c o m o
ab so lutas, a las q ue só lo es p o sib le ac c e d e r a travé s de la s a b id u ría f ilo ­
m ae stro h as ta e l añ o 3 4 8 a. C ., e l añ o an te rio r a la m ue rte de P lató n ,
só f ic a, e ra d e sp laz ar el m un do d e l c am b io y e l f luir, q ue e ra el o b je to de
c uan d o se vio o b ligad o a h uir, q u iz á p o r e l c re c ie n te s e n tir an tim ac e -
la o p in ió n c o n ve n c io n al, un m un do en e l q ue n o h ab ía n in gún b ie n s u­
do n io q ue se h ab ía adue ñ ad o de A te n as. S e gún la trad ic ió n , aun q u e las
p e rio r m ás allá de las v irtu d e s c o m un es y c o rrie n te s de lo s c iudadan o s
p rue b as so n m ás b ie n e x igu as , sirvió e n tre el 3 4 3 o e l 3 4 2 y 3 4 0 a. C .
de A ten as. A ristó te le s p uso en te la de juic io la c o n c e p c ió n p lató n ic a de
c o m o p re c e p to r d e l h ijo de F ilip o , el f uturo A le jan d ro M agn o . E s p ro ­
la v e rd ad y el p ro c eso de c o n o c im ie n to , y re c h az ó la n o c ió n de las F o r­
b ab le q ue lle v ara tam b ié n a c ab o o tras m isio n e s p o r e n c argo de F ilip o ,
m as c o m o un a r e alid a d s e p arad a, al tie m p o q ue c o n c e dió un e le vado
c o m o las n e go c iac io n e s c o n div e rsas p o le is an tes de la c o n q u is ta f in al
v alo r a la m o ralid ad c o n ve n c io n al y al sab e r p rác tic o , q ue e ran ac c e s i­
de G re c ia en e l 3 3 8 a. C .
b le s sin n e c e s id ad de un a visió n f ilo só f ic a e sp e c ial. E n esto , su p o sic ió n
E l f iló so f o re gre só a A te n as en e l añ o 3 3 5 a. C ., de sp ué s d e l as e s i­
se ac e rc ab a m ás a la de P ro tágo ras . S in d u d a, estuvo de ac u e rd o c o n
n ato de F ilip o y un a vez q ue A le jan d ro so f o c ara div e rsas re vue ltas, e n ­
P lató n en re c h az ar e l re lativ is m o m o ral y e p is te m o ló gic o q ue p r o p o ­
tre e llas un a en A te n as. E n e sta o c asió n , A ristó te le s lle gó c o m o m ie m ­
n ían lo s so f istas, p e ro f ue m uy c rític o c o n la in c o n s e c ue n c ia de P lató n
b ro d e l ré gim e n m ac e do n io , c o n tan do c o n e l ap o yo d e las f ac c io n e s
al n o e n f re n tarse a un m un do de c am b io y m o vim ie n to , y c o n side ró la
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 117 118 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

te o ría p lató n ic a de las F o rm as c o m o p a rtic u larm e n te in ú t il. S i b ie n el m e jo r m é dic o . T am p o c o p o d ría g ara n t iz a r u n a v id a m o ral b ue n a. L a
re p o so e ra, p ara A ristó te le s, el e stado n atu ral de las c o sas, y to do t e n ­ m o ralid ad es m ás un a c ue stió n de h áb ito q ue de ap re n d iz aje f ilo só f ic o .
d ía h ac ia un e stado sin m o vim ie n to n i c am b io , e l m un do se h a lla b a en A ristó te le s, d e sde lue go , d is tin gu e e n tre v irtud e s in te le c tu ale s y é tic as,
c o n stan te m o vim ie n to . E n su m an e ra de ve r las c o sas, h ab ía un a n e c e ­ o v irtu d e s de l c arác ter. A l h ab e r d is tin gu id o e n tre do s v irtu d e s in t e le c ­
s id ad c rít ic a de un a fo rm a de c o n o c im ie n to c ap az de o c up arse d e l p ro ­ tu ale s , e l sab e r te ó ric o y e l sab e r p rác tic o , id e n tif ic a la c o n te m p lac ió n
b le m a d e l m o vim ie n to y e l c am b io ; y a e ste c o n o c im ie n to p o c o p o d ía o th e o r ia c o m o la v irtu d m ás e le v ada. P e ro la é tic a, al ig u al q ue la m e ­
c o n trib uir la te o ría p lató n ic a de las f o rm as in m utab le s, q ue p are c ían t e ­ d ic in a, es un a d is c ip lin a p rác tic a y n o te ó ric a, c uya m e ta es la ac c ió n ,
n e r un a e x is t e n c ia in d e p e n d ie n te f u e ra de l m un do c am b ian te de lo n o só lo el e n te n dim ie n to . E n la d e te rm in ac ió n de l b ie n , só lo p o dem o s
p a rt ic u la r y de la e x p e rie n c ia se n sib le . p ro c e d e r p artie n d o de lo q ue es dado en la e x p e rie n c ia, c o n to das sus
P ara A ristó te le s, c ada sustan c ia e ra un c o m p uesto de m ate ria y f o r­ c o n f usio n e s e in c e rtid u m b re s , y t rat ar de alc an z ar algú n tip o de juic io
m a, q ue si b ie n e ran d is tin gu ib le s c o n c e p tualm e n te , sie m p re e x iste n y u n iv e rs al raz o n ado . E sto s ign if ic a q ue de b e m o s c o n s id e rar la o p in ió n
de b e n se r e s tu d ia d as un id as. E s tab a de ac u e rd o c o n P lató n en q ue la c o n ve n c io n al y ado p tar, en lo p o sib le , la m o ralid ad p o p ular. S in d uda,
f o rm a, q ue p e rs is te en e l c am b io , es el o b je to p ro p io d e l c o n o c im ie n to , la in t e lig e n c ia p r á c t ic a q ue n o s gu ía h a c ia la v id a b u e n a es u n a c u a li­
y q ue p o dem o s d is t in g u ir las f o rm as u n iv e rs ale s de lo s p a rt ic u la re s d ad in t e le c t u a l y p rác t ic a, y la v id a m e jo r y m ás p le n a, e l c u m p lim ie n ­
c o n c re to s; p e ro p a r a A ris tó te le s esto s ign if ic ab a q ue e l o b je tivo p r i­ to de la v e rd a d e r a n a t u rale z a de la h u m an id ad , in c lu ye n o só lo b ie n e s
m o rd ial d e l c o n o c im ie n to no e ra ab an d o n ar e l m un do n a t u ral p o r un a c o rp o rale s , sin o b ie n e s d e l alm a, la v id a c o n te m p lativ a, la v id a de la
re a lid a d s u p e rio r e in m u tab le , sin o m ás b ie n d e s c u b rir el o rd e n de la razó n . P e ro la v irt u d m o ral n o es c o n o c im ie n to en e l se n tid o p la t ó n i­
n atu rale z a, aq u e l o rde n q ue es p e rm an e n te e in alt e r ab le en un m un do c o . S e t r a t a de algo q ue se ac e rc a m ás a lo q ue P lató n lla m a r ía «o p i­
suje to al c am b io . E n lu gar de h u ir d e l m un do de lo p a rt ic u la r p ara c o n ­ n ió n re c t a ».
t e m p lar las F o rm as u n iv e rs ale s , e l c o n o c im ie n to lo ad q u irim o s av an ­ E l rasgo m ás g e n e ral y un iv e rs al q ue de f in e las v irtu d e s se gún A ris ­
zan do de lo p a rt ic u la r a lo ge n e ral, in v e s tigan d o la ge n e ra lid ad a travé s tó te le s es e l ap e go al té rm in o m e dio en to d a c u a lid ad . T o da p rác tic a,
de l e stud io de lo s p a rt ic u la re s , e s tu d ian d o e l m un do c am b ian te en el to do te m p e ram e n to , tie n e su e x c e so c o m o tam b ié n tie n e su in s u f ic ie n ­
q ue vivim o s, q ue es e l q ue m ejo r c o n o c em o s. L a c o n c e p c ió n a ris t o t é li­ c ia. L a p e rs o n a m o ralm e n te b ue n a es aq u e lla q ue m ue stra, de m an e ra
c a d e l c o n o c im ie n to c o n c e de im p o rtan c ia n o só lo a lo s h e c h o s o b s e r­ c o n siste n te , un a d is p o sic ió n h a c ia e l justo té rm in o m e dio (o , c o m o lo
vado s, sin o tam b ié n a las o p in io n e s c o m ún m e n te so ste n id as, y en este d e f in iría — aun q u e aq u í h ay c ie rta c irc u la rid a d en el argum e n to aris t o ­
se n tido no p o d ría ser m ás dif e re n te de la c o n trap o sic ió n q ue P lató n h a ­ té lic o — , e l h o m b re d o tado de in t e lig e n c ia p rác t ic a). S us p rin c ip io s
c ía e n tre , de un lad o , e l h ec h o e m p íric o y la o p in ió n , y de l o tro , e l c o ­ m o rale s se p are c e n m ás a re glas p rác tic as un iv e rsale s q ue a ab so luto s
n o c im ie n to y la v e rd ad . P ue sto q ue e sa c o n trap o sic ió n se h a lla en el ab strac to s. S in e m b argo , no s d ic e lo suf ic ie n te ac e rc a de las c ualid ad e s
c en tro m ism o de la f ilo so f ía m o ral y p o lític a de P lató n , en p a rt ic u la r de de l h o m b re virtuo so c o m o p ara d e jar c laro lo e stre c h am e n te vin c uladas
su im p u gn ac ió n de la d e m o c rac ia, s e ría de e s p e rar q ue p u d ié ram o s q ue las v irtud e s están c o n la aristo c rac ia. L as c uatro virtud e s é tic as m ás
p e rc ib ir un a d if e re n c ia c o rre s p o n d ie n te en la é tic a y la te o ría p o lític a. im p o rtan te s — g e n e ro s id ad ; m agn if ic e n c ia; e l te rm in o m e dio e n tre la
A ristó te le s, c o m o P lató n , n ie ga q ue lo s c rite rio s de lo q ue e stá b ie n am b ic ió n y su au s e n c ia, y «la c im a de las v ir t u d e s », la gran d e z a de l
y lo q ue e stá m al sean m eras c o n ve n c io n es, p e ro , so stie n e , n o h ay m a­ alm a o m agn an im id ad { m e g a lo p s y c k ia )— so n c u a lid ad e s as e q u ib le s
n e ra de d e s c u b rir re glas riguro sas ab so lutas. N o h ay un a F o rm a ú n ic a só lo a lo s aristó c ratas y a lo s ric o s. E l h o m b re m agn án im o en p a rt ic u la r
de l B ien , n o h ay un a ún ic a d e f in ic ió n q ue sea v álid a p a ra to do s lo s c a ­ es, p o r d e f in ic ió n , un aris tó c rata, e n tre c uyas c u alid ad e s se in c luye n un
so s; e in c lus o si la h u b ie s e , el tip o de c o n o c im ie n to q ue p o d ría a p r e ­ (jus tif ic ado ) se n tim ien to de s u p e rio rid ad , o rgullo , c o n f ian za en sí m is ­
h e n d e rla se ría de p o c a u t ilid a d en la c o m p re n sió n de lo s b ie n e s p a r t i­ m o e in c lus o altan e ría. P u e d e p re o c u p ars e de lo s «a s u n t o s gran d e s y
c ulare s tal c o m o se n o s p re se n tan en n ue stras vidas c o tidian as. E se tip o s u b lim e s » p o rq ue (c o m o la n atu rale z a f ilo só f ic a de la q ue h ab lab a P la ­
de c o n o c im ie n to n o p o d ría h ac e r q ue algu ie n f u e ra m e jo r arte san o o tó n ) se h a lla lib re de p re o c up ac io n e s m e z q uin as y v ulgare s q ue ac o m ­
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 119 12 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p añ an al te n e r q ue tr ab a jar p ara gan arse el susten to . «E l m agn án im o », algo m en o s p ro n un c iad as q ue las de P lató n , sin o m ás b ie n en e l s e n ti­
e sc rib e e l filó so f o en un p asaje q ue p o d ría h ab e r sido sac ado de un m a­ do d e q ue p lan t e a p re gu n tas q ue P lató n n u n c a se p re o c u p ó de p la n ­
n u al de c o n duc ta aris to c rátic a, te ar y ab o rd ar (q uiz á p o rq u e , al m en o s en p arte , e l f iló so f o m ás jo ven
te n ía m ayo re s e sp e ran z as de ve r sus p rin c ip io s lle v ado s a la p rác tic a).
...de sp re c ia con justic ia, pues su o pinió n es verdadera, pero el vulgo , A l igu al q ue en su e n f o q ue de las c ie n c ias y la m e taf ísic a, A ristó te le s, en
desprec ia al azar [ . . . ] . E s tam b ién pro pio del m agnánim o [ ...] ser alti­
lu g ar de d ir ig ir su m irad a de in m e d iato al m un do q ue se h alla m ás allá
vo con los de elevada po sic ió n y con lo s afo rtunado s, pero m esurado
de la re alid a d m un d an a, se e n f re n ta c o n e l m un do m ate rial d e l c am b io
con los de nivel mediano , po rque es difíc il y respetab le ser superio r a los
y el m o vim ien to : en su te o ría p o lític a no só lo b usc a el e stado id e al, sin o
prim ero s, pero es fác il con los últim o s, y darse im po rtan c ia con aq ué­
las f ue n te s de l m o vim ie n to y la in q u ie t u d en la p o lis t a l c o m o es, c o n
llos no in dic a vil nacim iento , pero sería gro sero hac erlo con los h um il­
des, de la m ism a m anera que hac er uso de la fuerza física c ontra los dé­ vistas a c o rre girlas .
b iles. Asimismo es pro pio del m agnánim o evitar ir hac ia cosas que se A ris tó t e le s e n u m e ra v arias f o rm as de p o lis b as ad as en la c an tid ad
estim an o a do nde o tros o c upan los prim ero s puesto s [ . . . ] . T ampoco de p e rso n as q ue la go b ie rn an : f o rm as de go b ie rn o c o m o la m o n arq uía,
puede vivir de c ara a otros, a no ser al amigo, po rque esto es de esclavos, la aris t o c rac ia y la re p ú b lic a, y sus p e rve rs io n e s, la t iran ía, la o ligarq u ía
y, po r eso, todo s los adulado res son serviles y la gente de b aja c ondició n y la de m o c rac ia. E sta c las if ic ac ió n se ac o m p añ a de o tra c uyo p ap e l, en
es adulado ra [ . . . ] . Y pref erirá po seer cosas herm o sas e im pro ductivas su p ro p ia te o ría p o lít ic a , es algo m en o r, p e ro q ue , c o m o te n dre m o s
antes que cosas útiles y pro duc tivas, pues es una no ta de sufic ienc ia po ­ o p o rtun id ad de ve r en lo s siguie n te s c ap ítulo s, o c up ará un lu g ar d e p r i­
seer las prim eras en lugar de las últim as.21 m er o rden en la f ilo so f ía m e die val: la dis tin c ió n e n tre las dif e re n te s f o r­
m as — de sp ó tic a, e c o n ó m ic a, re al y p o lític a— de au to rid ad . P ero en lo s
E l f iló so f o p as a lu e go a e n u m e rar lo s e le m e n to s de e stilo (an dare s in ten to s q ue h ac e p o r id e n t if ic ar las c ausas p rin c ip ale s de la d is c o rd ia
so segado s, vo z grav e y un a m an e ra p o n d e rativ a de h ab lar, au se n c ia de c iv il, A ris tó te le s se p re o c u p a, so b re to do , de lo s do s p rin c ip ale s tip o s
p ris a y e x c itac ió n q ue so n las m arc as de un h o m b re m agn án im o ). L o s de e stado grie go , la de m o c rac ia y la o lig arq u ía , n o só lo p a ra juz garlo s
le c to re s tal vez re c o rd arán q ue en L a C o n s titu c ió n d e A te n a s , A ris tó t e ­ c o n re sp e c to a c ie rto id e a l ab s trac to , sin o p a ra in v e s tigar lo s tip o s de
les (si f ue é l en re alid a d su auto r) sin gulariz ó en la f alta de un e stilo n o ­
i de f en sas q ue so n p re c is o s p ara p re s e rv ar c ad a un a de las f o rm as de h e ­
b le de e ste te n o r e l p rin c ip al de f ec to de C le ó n , e l d irige n te d e m o c ráti­
c h o e x iste n te s: re d uc ie n d o las te n sio n e s q ue e n ge n dran e l c o n f lic to y el
c o de la p o lis aten ien se . L a v u lgarid ad , según to do s lo s in dic io s , e ra un a de so rde n c iv il, o s tas is .
grav e alte rac ió n de la m o ralid ad .
P ara e n te n d e r la p e rs p e c tiv a d e sde la q ue A ristó te le s c o n struye su
te o ría de la p o lític a, p o dem o s c o n sid e rarla de ac ue rdo a lo q ue se h a d i­
c h o en las p ágin as de e ste c ap ítu lo , y t am b ié n en e l p rim e ro , so b re el
L a Po l ít ic a d e A r i s t ó t e l e s
d e sarro llo d is tin tiv o de la p o lis , y en c o n c re to en A te n as, y lo s p ro b le ­
m as tan p a rt ic u la re s q ue p lan t e a p ara el m an te n im ie n to d e l o rde n so ­
L as c o n ve n c io n es m o rale s q ue A ris tó te le s re s p e ta c laram e n te in ­
c ial en ge n e ral y, p artic u larm e n te , p ara la p o sic ió n de las c lase s h ac e n ­
c um b e n m ás a lo s c ó digo s aristo c rátic o s q ue a la m o ralid ad p o p ular. Y ,
d ad as. S e t r a t a de u n a ilu s t ra c ió n , p e c u liar m e n te so rp re n d e n te , de la
sin e m b argo , e l h e c h o sigue sien do q ue , en m ayo r m e d id a q ue P lató n ,
m an e ra en q ue c ue stio n e s h is tó ric as ¿c o n c retas, p lan te ad a s p o r c o n d i­
e stá dis p ue s to a c o n s id e rar la o p in ió n c o n ve n c io n al, n o só lo en e l c aso
c io n es so c iale s c o n c re tas , h an d e te rm in ad o e l p ro gram a de la f ilo so f ía
de la aris to c rac ia, sin o in c lus o en e l de las c lases «c o r rie n t e s ». E sto , en
y h an c o n f o rm ado e l m o de lo so b re el q ue se h a c o n struido un sistem a
su p o lític a, n o se re f le ja en el se n tido de q ue su ac titu d c o n re sp e c to a
de ide as .
la d e m o c rac ia y sus p re f e re n c ias p o r la o lig arq u ía ar is t o c r átic a sean
E n la p o lis s o b re sale n do s rasgo s e s e n c iale s y re lac io n ad o s : la a u ­
se n c ia de un c laro de s lin d am ie n to e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s , en
2 1. É tic a a N ic ó m a c o , 1 1 2 4 b 5 - 1 1 2 5 a ló . un a c o m un id ad c iv il q ue am algam a, jun to a o tras c lases p ro d u c to ras , a
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 12 1 12 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p ro p ie tario s de tie rras y c am p e sin o s. E s de c ir: la f alta de un ap arato de lid a d , p a r a q ue lo s ric o s y lo s aris t ó c rat a s v ie ran p r o t e gid as sus p r o ­
e stado p o dero so q ue ac túe en n o m b re de las c lases h ac e n d ad as m an te ­ p ias p o sic io n e s .
n ie n do el o rde n y su do m in io so b re lo s p ro duc to re s. E n o tras s o c ie d a­ L a te o ría p o lít ic a de A ris tó te le s se s itú a en e sta d ila t a d a trad ic ió n
des p re c ap italis t as , lo s ap ro p iad o re s se o rgan iz aro n d ire c tam e n te en el p o lít ic a . A l ig u a l q ue la p rim e ra te o ría p o lít ic a m o d e rn a en E uro p a
e stado , c o m o en lo s an tiguo s rein o s b u ro c rátic o s , o f ue ro n c ap ac e s de q u e d a r ía m o d e lad a p o r la re lac ió n t r ip a r t it a e n tre se ñ o re s f e u d ale s ,
b asarse en e l p o d e r d e l e stado p ara m an te n e r sus p o sic io n e s de d o m i­ c am p e sin o s y e s tad o s m o n árq u ic o s . L a t e o ría de A ris tó t e le s , as í, r e s ­
n ac ió n y so f o c ar el m ale star e n tre lo s p ro duc to re s sub o rdin ado s. H ub o p o n d ía a las c ue stio n e s e s p e c íf ic as q ue p la n t e a b a la p o lis p o r su p ro ­
algun o s c aso s, so b re to do en el O c c id e n t e f e ud al, en e l q ue las c lases p ia d is p o s ic ió n , b a s t an t e p a rt ic u la r, de p o d e r so c ial. A ris tó t e le s , al
do m in an te s c o n s igu ie ro n , d u ran te un c ie rto e sp ac io de tie m p o , a r r e ­ ig u a l q ue P lató n , d e ja m uy c laro q ue h u b ie r a p re f e rid o u n a d iv isió n
glárs e las sin un e stado f ue rte c e n tral; p e ro n i s iq u ie ra un a c lase d o m i­ c la r a e n tre go b e rn an te s y p ro d u c to re s . P e ro en e l o rd e n s o c ial re al,
n an te f ue rte m e n te m ilitariz ad a p udo c o n jurar la am e n aza de de so rden . c o n su c ara c t e rís t ic a c o n f igurac ió n de c las e s , A ristó te le s se s in tió o b li­
L o s se ñ o res f e ud ale s se h allab an so m etido s a un a p re s ió n e x t rao rd in a­ gad o , al ig u a l q ue le s h a b ía s u c e d id o a lo s le g e n d a rio s re f o rm ad o re s
ria: d e b ían c re ar un p o d e r un if ic ad o q ue lo s d e f e n d ie ra, un p o d e r c o n de A te n as , a c o n s id e rar q ué gé n e ro de ac u e rd o c ívic o p o d ría lib r a r a
e l q ue p u d ie ran e n f re n tarse a las f ue rz as c e n tríf u gas, ge n e rad as p o r lo s la p o lis de lo s c o n f lic to s s o c iale s q ue am e n az ab an c o n d e s t ru irla . T al
c o n f lic to s in te rn o s de c lase. L a «s o b e ran ía p a r c e la d a » d e l f e udalism o , vez lo e n te n d e re m o s m e j o r si te n e m o s en c u e n ta q ue su c o n c e p c ió n
de e ste m o do , dio lu g a r a un p ro c e so de c e n traliz ac ió n d e l e stado . S i d e l o rd e n p o lític o , t a l c o m o es p o s ib le en e l m un do re a l, se f u n d a ­
b ie n e l e stado e uro p e o m o de rn o e stab a m arc ado p o r las te n sio n e s e n ­ m e n ta en su c o n vic c ió n de q ue es m ás c o n v e n ie n te m an te n e r s e p a ra ­
tre m o n arc as y c lase s h ac e n d ad as, e ra la in stituc ió n q ue m e jo r p ro te gía do s go b ie rn o y p ro d u c c ió n . E n lo s e stado s c o n lo s q ue A ris tó t e le s se
la p ro p ie d ad y la do m in ac ió n de las c lases de las c uale s disp o n ía. Y así m ue s tra de ac ue rd o y a lo s q ue p riv ile g ia (E gip to , p o r e je m p lo , o C r e ­
f ue ac e p tad o , c o n d if e re n te s grad o s de re n u e n c ia, p o r las c lase s d ir i­ ta) se da algo q ue g u a rd a se m e j an z a c o n e s ta d iv is ió n : la s e p arac ió n
gen tes de E uro p a. e n tre las c las e s a g ra ria s y lo s m ilit are s . E n su esb o zo de la p o lis id e al
E n la an tig u a G re c ia, tal c o m o h e m o s visto , u n a c las e h a c e n d ad a, (so b re e l q ue v o lve re m o s m ás ad e lan te ) p ro p o n e , p r e c is am e n t e , un a
d é b ilm e n te o rgan iz ad a, n u n c a tuvo a su d is p o s ic ió n un e stad o así. L a div isió n as í.22 P e ro c uan d o se t rat a de re alid a d e s en las q ue e l id e a l r e ­
p o lis c o n s t itu ye un c aso e x trañ o , c as i ú n ic o , en la h is t o r ia p re c ap it a- s u lt a im p o s ib le , h ac e c o n c e s io n e s c o n re sp e c to a e ste p r in c ip io , a u n ­
lis t a , en e l q ue u n a c las e h a c e n d a d a, p o r raz o n e s h is tó r ic as d iv e rs as , q ue jam ás lo p ie rd e de vista.
n o t e n ía n i la p r e p o n d e ran c ia m ilit a r n i la h e ge m o n ía p o lít ic a q ue se E l argum e n to de A ris tó te le s es q ue la c ausa ge n e ral de la s ta s is en
re q u e r ía n p a ra m an te n e r sus p r o p ie d a d e s y p o d e re s de ap ro p iac ió n . do s f o rm as p rin c ip ale s de p o lis , so b re to do en tiem p o s re c ie n te s, es la
L o s h ac e n d ad o s d e la é p o c a p o s h o m é ric a se v ie ro n o b ligad o s a c o n ­ d e s ig u ald a d , e s p e c íf ic am e n te e l c o n f lic to e n tre , p o r un lad o , lo s ric o s
f ia r en d iv e rso s ac u e rd o s y c o m p o n e n d as p o lít ic a s p a r a m an te n e r e l y lo s aris t ó c r at a s , y, p o r e l o tro , e l v ulgo . E sto s c o n f lic to s s o c iale s se
o rde n so c ial y as í p r o te ge r su p r o p ie d a d . L as re f o rm as de S o ló n y de e x p re san , en las dif e re n te s c o n c e p c io n e s de la j u s t ic ia, en té rm in o s p o ­
C lís te n e s ilu s t ra n e l m o do en q ue se g e s t io n ab an las p e c u lia r e s r e la ­ lític o s : un a c o n c e p c ió n d e m o c rátic a q ue e x ige la ig u a ld a d y o tra, o li­
c io n e s de c las e en la Á t ic a an t ig u a : en au s e n c ia de un c laro do m in io gárq u ic a, q ue in sis te en la d e s igu ald ad . D ic h o de o tro m o do : do s c o n ­
d e c las e , esto es, en un o rde n c ívic o en e l q ue ap ro p iad o re s y p r o d u c ­ c e p c io n e s c o n trap u e s tas de la ig u aj d a d . U n a «n u m é r ic a » y la o tra
to re s se e n f re n ta b an d ire c t a m e n t e c o m o in d iv id u o s y c o m o c las e , «p ro p o r c io n a l», o un a ig u ald a d aritm é tic a y un a ig u ald a d ge o m é tric a.
c o m o te r r a t e n ie n t e s y c am p e s in o s , au n q u e n o p r in c ip a lm e n t e c o m o E s v e rd ad , argum e n ta e l f iló so f o , q ue d e b e ría h ab e r un a ig u ald a d p o lí­
g o b e rn an te s y s ú b d ito s . S in s u p o n e r q u e e sto s re f o rm ad o re s se m o ­ tic a e n tre lo s h o m b res q ue so n igu ale s ; asim ism o , q ue h o m b res q ue no
v ie ran p o r s im p atías d e m o c rátic as , p o de m o s re c o n o c e r de q ué m o do so n ig u ale s d e b e rían te n e r de re c h o s p o lític o s d e s igu ale s . P e ro am b as
la c o n f igurac ió n de l p o d e r so c ial en la p o lis an tigua lo s o b ligó a alc a n ­
z ar ac o m o do s c o n e l d e m o s a f in de m an te n e r e l o rde n c ívic o y, en rea- 22. Política, 13 2 8 a - b.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 12 3
12 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c o n c e p c io n e s de la ju s t ic ia, la o ligárq u ic a y la d e m o c rátic a, so n in c o m ­ L a p o lis «m ás f ac t ib le », la p o lite ia * (q ue A ristó te le s u tiliz a aq u í en


p le tas , p ue s ign o ran lo s c rite rio s ad e c uad o s de la ig u a ld a d y la d e s i­ un se n tido m ás re s trin gid o q ue e l té rm in o ge n e ral, trad u c id o a m e n u ­
g u a ld a d , las c u a lid ad e s q ue d ic tan ad e c u ad am e n te q ué c o rre s p o n de , do p o r «c o n s t it u c ió n ») , se ría un a c o m b in ac ió n de e ste tip o , en la q ue
en e s tric t a j u s t ic ia, a c ad a h o m b re . E l d e m ó c rata sup o n e , de h e c h o , es c laram e n te v is ib le , p e se a la p re s e n c ia de algun o s e le m e n to s de m o ­
q ue to do s lo s h o m b res q ue h an n ac id o lib re s so n igu ale s , en tan to q ue c rátic o s, la h e ge m o n ía de lo s p rin c ip io s o ligárq u ic o s. L a p ro p ie d ad se ­
el o ligarc a p ie n sa q ue la riq ue z a es la m e d id a de la d e s igu ald ad . P e ro la ría un a c o n d ic ió n p a ra un a c iu d ad a n ía ac tiv a, in c lus o p ara p a rt ic ip a r
v e rd a d e ra j u s t ic ia re q u ie re q ue lo s de re c h o s y c argo s p o lític o s v aríe n c o m o m ie m b ro en la A sam b le a ( E c c le s ia ); y si b ie n lo s c am p e sin o s in ­
se gún la c o n trib uc ió n q ue lo s h o m b res h ac e n al c um p lim ie n to d e l p ro ­ d e p e n d ie n te s c o n m edio s m o de rado s se rían in c luid o s y p o d rían p e r t e ­
p ó sito e s e n c ial d e l e stado . E ste p ro p ó s ito n o es la m e ra v id a, la p r o s ­ n e c er, c o m o h o p litas , al e le m e n to c o m b ativo q ue es la c o lum n a v e rt e ­
p e rid ad m ate rial. N i siq uie ra la s e gu rid ad y la def en sa. A un q ue el e s ta­ b r a l de la p o lite ia , en c am b io , lo s te n d e ro s , lo s arte san o s y lo s q ue
do sirve a to do s esto s f in es, su p ro p ó sito e se n c ial es la v id a p ro p iam en te trab ajan p o r c ue n ta aje n a n o te n d rían de re c h o a h ac e rlo . C uan do A ris ­
b ue n a. P o r tan to , lo s h o n o res y lo s c argo s d e b e rían , en ju s t ic ia, d is t ri­ tó te le s d e s c rib e las m ejo re s f o rm as de d e m o c rac ia y o lig arq u ía , re s u l­
b u irs e se gún un p rin c ip io de e x c e le n c ia c ívic a d is tin to de la riq ue z a o tan se r m uy sim ilare s a la p o lite ia-, e in c lus o en la d e m o c rac ia e l p ap e l
d e l h e c h o de h a b e r n ac id o lib re . S in e m b argo , si las do s n o c io n e s, la d e l re c io c iu d ad an o de re c urso s m o d e rad o s, e l c am p e sin o in d e p e n ­
o lig árq u ic a y la d e m o c rátic a, so n im p e rf e c tas , el c o m p ro m iso o lig á r­ d ie n te c o rrie n te , e s taría lim it ad o , p o rq ue e ste tip o de h o m b re s, tal y
q uic o c o n la ig u ald a d p ro p o rc io n al es la m ejo r de las c o n c ep c io n e s in ­ c o m o s e ñ ala A ris tó t e le s , «a l n o te n e r un a gran c an tid ad de p r o p ie d a ­
c o m p le tas de la j u s t ic ia, la ú n ic a q ue se ap ro x im a m ás a la f o rm a p e r ­ de s, e stán m uy o c up ado s; y n o tie n e n , p o r tan to , tie m p o p a ra as is tir a
f e c ta, en tan to q ue la id e a d e m o c rátic a de ju s t ic ia c o m o ig u ald a d la as am b le a»,23 lo c ual se rá p ara b ie n , p ue s el go b ie rn o e s tará, a to do s
n um é ric a es sin d u d a la peo r. lo s ef ec to s p rác tic o s, c o n c e n trado en m an o s de lo s ric o s y aristó c ratas.
N o o b stan te, p ue sto q ue sie m p re h ab rá ric o s y p o b re s, siem p re h a ­ L o s valo re s p o lític o s d e l f iló so f o se h allan m ás c laram e n te e x p u e s ­
b rá c o n c e p c io n e s c o n trap ue stas de la ju s t ic ia, tan to en la d e m o c rac ia to s en e l esb o zo in c o m p le to de la p o lis id e a l q ue se o f re c e en lo q ue
c o m o en la o ligarq u ía; y es p re c iso d e s c u b rir m edio s q ue p e rm itan c o n ­ c o n v e n c io n alm e n te se h a n u m e rad o c o m o lo s lib ro s V I I y V I I I de su
te n e r lo s c o n f lic to s ge n e rado s p o r e sta in e luc tab le re alid ad . E n las o li­ P o lític a . N o f altan las sim ilitud e s s ign if ic ativ as e n tre e sta p o lis id e al y la
garq u ías tam b ié n e x iste n lo s p ro b le m as q ue p lan te an lo s c o n f lic to s in ­ p o lite ia , y en re a lid a d c o n las m ejo re s f o rm as de la o lig arq u ía y la d e ­
te rn o s a la p ro p ia c las e o lig árq u ic a do m in an te . A l m ism o tie m p o , lo s m o c rac ia. P ero lo s p rin c ip io s f un dam e n tale s se e n un c ian de un a m an e ­
ric o s y lo s q ue h an n ac id o lib re s e stán , c o m o sab e m o s, e x c e p c io n al­ ra m ás e x p líc ita. E n p artic u lar, la p ro p u e s ta se b asa en un a ú n ic a p r e ­
m en te do tado s p ara lle v ar un a vid a b ue n a, de un a m an e ra q ue , en c am ­ m isa f un dam e n tal:
b io , a aq ue llo s q ue e stán ab o c ado s en c ue rp o y m en te a lo s m en esteres
de l trab ajo le s e stá n e gad a. E sto s ign if ic a q ue , en am b o s c aso s, p ara D e los elem ento s indispensab les para la existenc ia del estado , así
A ristó te le s es un o b je tivo e se n c ial p re se rvar, o in c lus o pro m o ver, a la como en los demás c om puestos que c rea la naturaleza [aq uí hay una di­
m in o ría de aristó c ratas y ric o s, c o n su s u p e rio rid ad n a t u ral y su p ap e l ferenc ia que trazar entre «c o n dic io n es» y «p arte s»], no hay identidad
de c isivo , en c u alq u ie r tip o de estado . L as m edidas de stin adas a e lim in ar entre to do s los elem ento s del c uerpo entero , aunque sean esenc iales
la s ta s is n un c a de b e n ir m ás allá de lo m ín im o n e c e sario p ara e v itar la para su existenc ia; de igual m anera, evidentem ente, se puede no co ntar

in e s t ab ilid a d . L a p re s c rip c ió n ge n e ral d e l e s t ag irit a es un a p ru d e n te


c o m b in ac ió n de p rin c ip io s o ligárq uic o s y de m o c rátic o s, de p e n d ie n d o , . * E l t é r m in o g r ie g o p o l i t e i a , q u e a q u í r e s u m e la c o n c e p c ió n id e a l d e la p o li s e n

en div e rsas f o rm as, de las c irc u n s tan c ias . P e ro si b ie n e v itar la s ta s is A r is t ó t e le s , e n t r e lo s r o m a n o s c o b r ó e l s e n t id o d e c i v i t a s s e u r e p u b li c a e s t a t u s e t a d m i ­

p ue d e re q ue rir q ue se h agan c o n c esio n es a la de m o c rac ia, la p re sun c ió n n i s t r a t i o . S u t r a d u c c ió n in g le s a p o r p o l i t y fo r z a r ía e n c a s t e lla n o a t r a d u c ir la p o r go­


b ie r n o o ‘ r é g im e n ’ , a u n q u e a l n o h a b e r u n a e q u iv a le n c ia e x a c t a h e m o s p r e fe r id o d e ja r
es c laram e n te f avo rab le a la o ligarq uía, p o rq ue e n tre lo s aristó c ratas o li­
a q u í e l t é r m in o g rie g o . (N . d e l t. )
garc as p o r lo m en o s se h a lla rá a un p uñ ad o de h o m b res virtuo so s. 23. P o lí t i c a , 1 2 1 8 b .
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 12 5 12 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

entre los m iemb ro s del estado a todo s los elemento s de los que, no o b s­ b e rac ió n p a ra lo s c iu d ad an o s de m ás e d ad y m ayo r e x p e rie n c ia. A m ­
tante, tiene una indispensab le nec esidad; princ ipio que es igualm ente b as, n o o b stan te , c o n stituye n el e je rc ic io de l go b ie rn o , y de b e n se r re a ­
aplic ab le a c ualquier o tra asoc iac ió n que sólo deb a fo rmarse de elem en ­ liz ad as p o r h o m b res q ue d is p o n gan de p ro p ie d ad e s , n un c a lo s q ue se
tos de una so la y misma espec ie.24
d e d ic an a o tras arte s y o f ic io s n e c e sario s. A lo s c am p e sin o s, lo s arte s a­
no s y lo s lab rie go s tam p o c o les e stá p e rm itid o e je rc e r c o m o sac e rdo tes.
E n c o n tram o s un p rin c ip io s im ilar en E l p o lític o de P lató n , en la
E l e stado de b e div id irse en c lases y, en p artic u lar, de b e h ab e r u n a d iv i­
dis tin c ió n q ue h ac e en este diálo go e n tre el arte de l p o lític o y las dem ás
sió n e n tre la c lase agríc o la y la c lase g ue rre ra. D e h e c h o , to d a ac tiv id ad
arte s au x iliare s — «s u b o rd in a d a s » y «c o n t r ib u t iv a s »— , q ue e x c lu ía de
agríc o la de b e ser re aliz ad a p o r e sc lavo s o p o r siervo s, p re f e re n te m e n te
la c iu d ad an ía a to do s aq ue llo s q ue trab ajab an p ara su b v e n ir a las n e c e ­
q ue n o sean grie go s.
sidade s d iarias de la p o lis . L a p o lis id e al de A ristó te le s re le ga, tam b ié n ,
A un q ue A ristó teles c ritic a, en diverso s sen tido s, la te o ría p o lític a de
a las gen tes de este tip o a la esf e ra de las «c o n d ic io n e s » n e c e sarias y no
P lató n , las sim ilitud e s e n tre el e stado id e al de A ristó te le s y la se gun da
al de «p a r t e s » in te grale s de la p o lis . «E l e stado — d e c lara el e s tagirita—
m ejo r p o lis de P lató n de b ie ran re s u ltar ya eviden tes. E ste p are c ido tam ­
n o es m ás q ue u n a aso c iac ió n de se re s igu ale s , y só lo de igu ale s , q ue a s ­
po c o es ac c id e n tal. L as af in id ad e s e n tre am b o s se h allan in d ic ad as en
p iran a c o n se guir un a e x is te n c ia dic h o sa y f á c il», au n q u e ah o ra de ja
las re p ue stas c o n c re tas, c o m o la suge re n c ia q ue A ristó te le s h ac e de q ue
c laro q ue el c rite rio re le van te de ig u ald a d es, a f in de c ue n tas, un c rit e ­
c ad a c iu d ad an o d e b e ría te n e r do s p arc e las de tie rra, un a p ró x im a al
rio so c ial. N i s iq u ie ra en e l e stado id e a l, p are c e su ge rirn o s , deb em o s
c en tro de la c iu d ad y un a en el lin d e , su ge re n c ia q ue , al ig u al q ue o tras
s up o n e r q ue aq u e llo s q ue re aliz an el trab ajo q ue es n e c e s ario p u e d e n
m e didas, to m a p re s tad a dire c tam e n te de L as L e ye s de P lató n . E l h ec h o
c o n tr ib u ir al p ro p ó s ito e s e n c ial y m ás e le vado de la p o lis . L a p r e s u n ­
de q ue e sta p o lis es, p ara A ristó te le s, un id e a l q uizás irre aliz ab le y p ara
c ió n sie m p re de b e re c ae r en aq u e llo s c uyas c o n d ic io n e s m ate riale s y
P lató n so lam e n te la s e gun d a o p c ió n m e jo r no s d ic e m uy p o c o so b re
p o sic ió n so c ial le s h ac e ser idó n e o s p a ra la v id a b u e n a, c o n in d e p e n ­
c u alq u ie r d if e re n c ia e n tre ello s c o n re sp ec to a su o p o sic ió n a la de m o ­
d e n c ia de q ue re alm e n te la lo gre n o c o n trib u yan a e lla. E llo s so n las
c rac ia o a su c o m p ro m iso c o n lo s p rin c ip io s aristo c rátic o s. E n c am b io ,
p arte s f un dam e n tale s de la p olis· .
no s d ic e b astan te so b re las dif e re n c ias en las tare as q ue c ad a h o m b re se
p ro p o n e y el m o m en to h istó ric o , c o n c reto , en el q ue re f le x io n ó so b re la
D e estos princ ipio s se desprende c laram ente que el estado con una
p o lis . I n c luso las c rític as q ue A ristó teles h ac e de sus p re de c e so re s están ,
c onstitució n ideal que buscam os — un estado que tiene como m iembros
a m en udo , m o tivadas p o r lo s valo res q ue c o m p arten , c o m o c uan do a le ­
a ho mbres que son ab so lutam ente justos, y no a ho mbres que son justos
en relació n con un c riterio dado — no puede tener c iudadano s que lle ­ ga q ue algun as de las p ro p ue stas de P lató n , p o r e je m p lo , la m an e ra en

ven una vida dedic ada a un oficio m ec ánic o o m erc antil, oficios envile­ q ue e n tie n d e y c o n side ra la p ro p ie d ad o la c o m un idad de e sp o sas e h i­
c ido s y c o ntrario s a la virtud. T ampoco se dedic arán a la agric ultura, jo s en L a R e p ú b lic a , le jo s de c o n trib u ir al av an c e de su p e n sam ie n to ,
pues el ocio es una nec esidad, tanto para el aum ento de la virtud como h an p ue sto en p e ligro , q uiz á, las m etas q ue am b o s f iló so f o s q ue rían a l­
para o c uparse de las ac tividades po lític as.25 c an zar. E ste tip o de p ro p u e s tas n o só lo so n im p rac tic ab le s , sin o q ue
tie n d e n a d ilu ir la .dif e re n c iac ió n de lo s h o m b res y la auto s uf ic ie n c ia
E x iste n , p o r sup ue sto , f un c io n e s n e c e s arias q ue n o se h allan s u je ­ q ue , según c o n vien en am b o s f iló so f o s, es e se n c ial a la p o lis .
tas a e sta e x c lus ió n p o lític a: las f un c io n es de la go b e rn ab ilid ad m ism a,
la m ilitar y la d e lib e rativ a. S e trata de f un c io n es q ue , en algun o s as p e c ­
to s, e stán se p arad as , aun q u e só lo sea p o rq ue lo s jó ven es tie n e n la e n e r­ L a Po l ít ic a y l a n a t u r a le z a

gía p a ra d e d ic ars e a la g u e rra y, en c am b io , p re f ie re n re s e rv ar la d e li­


A sim ism o , de b e m o s c o n s id e rar de q ué m o do lo s se n tim ie n to s an t i­
24. P o lí t i c a , 1 3 2 8 a. de m o c rátic o s de A ristó te le s, au n q u e m o de rado s en f un c ió n de l m un do
25. P o lí t i c a , 1 3 2 8 b - 1 3 2 9 a. re al, im p re gn an sus id e as m ás f un d am e n tale s e in c lus o su «c ie n c ia »
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 12 7 12 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

m ás an alític a o d e sc rip tiv a. A l c o m ien zo de la P o lític a , p lan te a sus d e ­ gun o s h o m b re s c uyas f ac u lt a d e s so n b ás ic am e n te las d e l c ue rp o , en
f in ic io n e s b ásic as y ap lic a su m éto do «a n alít ic o - g e n é t ic o » a la p o lític a, tan to q ue su e n te n d im ie n to só lo es c ap az de s e gu ir las ó rd e n e s de la
al ig u al q ue lo h ac e en o tras o b ras, c o n o tro s f en ó m en o s n atu rale s . razó n de o tro . D e e llo se d e s p re n d e q ue algu n o s h o m b re s sirv e n p o r
A q u í ya so n v isib le s c uále s so n sus p re f e re n c ias p o lític as , y c uan do p a ­ n aturale z a p ara m an dar y o tro s, p ara ser m an dado s; algun o s so n p o r n a­
sam o s de la P o lític a a las o b ras n o p o lític as en las q ue se d e s arro lla su tu rale z a lib re s y o tro s, esc lavo s. D ado q ue e l am o es e l se r rac io n al, la
m éto do f ilo só f ic o y c ie n tíf ic o , re s u lt a d if íc il p as ar p o r alto las s u p o s i­ c o n d ic ió n s u b o rd in ad a d e l e sc lavo es a la vez ju s t a y b e n e f ic io s a p ara
c io n es p o lític as q ue las c o lm an . to do s.
A ris tó te le s c o m ie n z a la P o lític a de f in ie n d o las f o rm as b ás ic as de A ristó te le s va m ás allá q ue la m ayo ría de lo s grie go s y, m ás aún , q ue
aso c iac ió n h um an a, de las q ue la p o lis es la f o rm a sup e rio r. C ad a un a lo s ro m an o s, al j u s t if ic ar la e s c lav itu d so b re la b ase de la d e s ig u ald a d
tie n e su p ro p io f in e sp e c íf ic o o te lo s , q ue g u ard a c o rre s p o n d e n c ia c o n n atural. S i b ie n lo s an tiguo s e stab an disp ue sto s a j u s t if ic ar la e sc lav itud
diverso s asp e c to s de la n a tu rale z a h um an a. L a f o rm a m ás b ás ic a es el p o r o tras razo n e s, a m e n udo sim p le m e n te p ragm átic as , la id e a de la e s­
o ik o s , la c asa, q ue se o c up a de la n e c e s id ad b io ló gic a, las n e c e s id ad e s c lav itu d n atu ral, b as ad a en las d if e re n c ias in n atas e n tre lo s in dividuo s
re c urre n te s c o tidian as de la vida. L ue go sigue e l p ue b lo , un a aso c iac ió n o las raz as, p are c e q ue n un c a lle gó a te n e r un a am p lia ac e p tac ió n . E l
de c asas, q ue c o n trib uye a la satisf ac c ió n de las n e c e s id ad e s m ate riale s c arác t e r p e c u lia r de la j u s t if ic ac ió n p re s e n t ad a p o r e l f iló so f o es, sin
p e ro q ue tam b ié n se o c up a de algo m ás q ue de las n e c e s id ad e s d iarias d u d a, im p o rtan te , p e ro tam b ié n lo es se ñ alar q ue la divisió n n atu ral e n ­
re c u rre n te s y es, en c ie rto s e n tido , un p ue n te de t ran s ic ió n a la f o rm a tre go b e rn an te s y go b e rn ado s o p e ra, se gún A ristó te le s, en au s e n c ia de
sup e rio r, la p o lis . L a p o lis , aun q ue in c o rp o ra y ac re c ie n ta las f un c io n es e ste tip o de d e s igu ald ad e s in n atas. E l p rin c ip io de j e ra rq u ía s igue s ie n ­
de las o tras do s, t ie n e c o m o p ro p ó sito c arac te rístic o la re aliz ac ió n de la do n atu ral, aun q ue no re sp o n da a n in gu n a d e las d e s igu ald ad e s in n atas
n atu rale z a e se n c ial de la h um an id ad . E s n a t u ral en el se n tido de q ue se e n tre lo s se re s h um an o s. M ás aún , la te o ría p o lít ic a de A ris tó t e le s r e ­
d e s arro lla a p a rt ir de o tras aso c iac io n e s n atu rale s , p e ro , m ás en p a r t i­ q uie re un p rin c ip io de j e ra rq u ía n atu ral e n tre go b e rn an te s y go b e rn a­
c ular, es n atu ral en e l se n tido de q ue es la p e rf e c ta c o n sum ac ió n d e l d e ­ do s q ue sirva n o só lo p ara la re lac ió n e n tre am o s y e sc lavo s — o in c lu ­
s arro llo h um an o . «E l h o m b re es p o r n a tu rale z a un an im al p o lít ic o », so e n tre h o m b res y m uj e re s , ad u lto s y n iñ o s— , sin o t am b ié n a la
un a c riatu ra d e s tin ad a a v iv ir en un a p o lis , p o rq ue só lo en la p o lis p u e ­ re lac ió n de la aris t o c r ac ia y e l p ue b lo , la m in o ría o c io sa y la m ayo ría
de c o n sum ar su p ro p io te lo s c o m o se r rac io n al y m o ral. q ue t rab aja. A f in de am p liar e l alc an c e de e ste p rin c ip io je rá rq u ic o ,
L a n atu rale z a de la p o lis se de f in e en re lac ió n , y tam b ié n p o r c o n ­ A ristó te le s, al ig u al q ue P lató n , se b asa n o só lo en las d if e re n c ias f u n ­
traste , c o n e l o ik o s . L a c asa se c arac t e riz a p o r tres c o n jun to s p r in c ip a ­ d am e n tale s , in n atas , e n tre lo s h o m b re s, c o n o b je to de j u s t if ic ar las r í­
le s de re lac io n e s: la de am o y e sc lavo , la de esp o so y e sp o sa, la de p a ­ gid as div isio n e s e n tre aq ue llo s q ue sirve n p ara m an d ar y lo s q ue sirven
dre s e h ijo s. E n su m ism a e s e n c ia, es un a in s tit u c ió n p a t ria rc a l y p a ra se r m an dado s. A un sin d e s igu ald ad e s in n atas s u s tan c iale s , aq u e ­
je rárq u ic a c arac t e riz ad a p o r d e sigu ald ad e s f un dam e n tale s . A l em p ezar, llo s c uyas v idas de trab ajo lo s atan a la n e c e s id ad — y e ste tip o de h o m ­
e l f iló so f o e x p o n e ya su te o ría de la d e s ig u ald a d n a t u ra l so b re la p r e ­ b re s sie m p re e x is t irá — n o tie n e n las c u a lid ad e s de l alm a q ue se r e ­
m isa de q ue e x iste un p rin c ip io de go b ie rn o y s u b o rd in ac ió n q ue ac túa q uie re n p ara go b ern ar.
en to d a la n atu rale z a, la p re m is a de q ue el alm a go b ie rn a el c ue rp o . E n E s c ie rto q ue A ristó te le s d is tin gue e x p líc itam e n te e n tre e l esc lavo y
c uan to a esto , A ristó te le s e stá de ac ue rdo c o n el dualism o f un d am e n tal e l arte san o lib re en razó n de q ue sus grad o s de se rv id um b re so n d if e ­
de la te o ría p lató n ic a d e l c o n o c im ie n to y de l c o sm o s. A ris tó te le s p asa re n te s: e l arte san o se h a lla m en o s atado a un am o . E l arte san o tam p o c o
lu e go a so ste n e r q ue , aun q u e lo s e sc lavo s, las m uje re s y lo s n iñ o s p o ­ es p o r n atu rale z a lo q ue es de l m o do en q ue e l esc lavo es p o r n a t u ra le ­
seen las dif e re n te s p arte s d e l alm a, las p o see n de m an e ras d is tin tas. L as za un e sc lavo . L a c o n c lusió n q ue , sin e m b argo , el f iló so f o e x t rae de
m uje re s p o see n la f ac u ltad de d e lib e rac ió n , p e ro de un a f o rm a in c o m ­ esto es, s im p le m e n te , q ue e l am o tie n e la o b ligac ió n de p ro d uc ir, en el
p le ta. Y en lo s n iñ o s, en c am b io , e sta p arte aún es in m ad ura. P o r esto e sc lavo , la v irt u d m o ral lim it ad a de la q ue é ste es c ap az , en tan to q ue
e stán , n atu ralm e n te , sub o rd in ad o s al h o m b re de la c asa. P e ro h ay a l­ n o e x is te e sa o b ligac ió n en e l c aso d e l h o m b re lib re . A la h o ra de esta-
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 12 9 13 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

b le c e r lo s p rin c ip io s p o lític o s de A ristó te le s, las dif e re n c ias e n tre e l a r ­ m ás n atu ral de c re m a tís tic a , e l arte de la ad q u isic ió n . L a c re m a tís tic a no
te san o lib re y e l esc lavo re su ltan se r m en o s im p o rtan te s q ue las s im ili­ n atu ral, e l in te rc am b io c o n el p ro p ó sito p rim o rd ial de o b te n e r gan an ­
tu d e s en sus re s p e c tiv as c o n d ic io n e s, en p a rt ic u la r su f un c ió n de d ar c ias p e c u n iarias , se p re o c u p a n o d e l b ie n e s t ar o de la «r iq u e z a g e n u i­
ab asto a las n e c e s id ad e s b ásic as de la v id a. L a d iv isió n e n tre lo s tip o s n a », sin o de la ad q u is ic ió n de d in e ro , y e ste tip o de in te rc am b io se h a
b a n á u s ic o s y aq u e llo s c uyas c o n dic io n e s de v id a lo s h ac e n se r ap to s ido h ac ie n d o c ada vez m ás p re do m in an te .
p a ra go b e rn ar n o e stá, de este m o do , m en o s f un d am e n tad a en la n a t u ­ E n este p un to , A ristó te le s h ac e un a d is tin c ió n q ue , d e sde un a p e rs ­
rale z a de lo q ue lo e stá la d iv isió n e n tre am o s n a tu rale s y e sc lavo s n a ­ p e c tiv a te ó ric a, se rá f é rtil m uc h o s siglo s de sp ué s y q ue sirve p ara ilu s ­
turale s . t r ar c ó m o la id e a m o d e lad a p o r su c o n te x to h istó ric o e sp e c íf ic o , e in ­
A q ue llo s q ue trab ajan p ara gan arse el suste n to , ya sea en la a g r ic u l­ c luso p o r v alo re s so c iale s p a rt ic u la re s , p u e d e lle g a r a e x te n d e rs e
t u ra, en e l c o m e rc io o e je rc ie n d o sus o f ic io s, c are c e n d e l o c io y la li­ m uc h o m ás allá de su é p o c a, lu g a r e id e o lo gía. «T o do s lo s artíc u lo s de
b e rtad de e s p íritu p ara c o n sum ar la n atu rale z a e s e n c ial de la h u m an i­ p r o p ie d a d — af irm a A ris tó t e le s — tie n e n do s uso s p o sib le s . U n uso es
d ad . S u sum isió n a la n e c e s id ad lo s c o lo c a de l lad o e q uiv o c ad o de la ad e c uad o y p e c u liar al artíc ulo d e l q ue se trata; el o tro n o ».26 U n z ap a­
lín e a q ue se p ara a q uie n e s c o n trib uye n a la c o n sum ac ió n d e l p ro p ó sito to , p o r e je m p lo , p u e d e lle v ars e p ue sto o p u e d e u tiliz ars e c o m o un o b ­
e se n c ial de l e stado , su te lo s n atu ral, de aq ue llo s o tro s q ue atie n de n m e ­ je to de in te rc am b io c o n án im o luc rativ o . M ás en p artic u lar, e x iste un a
ram e n te sus n e c e s id ad e s b ásic as , au n q u e A ristó te le s re c o n o c e q ue , en dis tin c ió n e n tre p ro d uc c ió n d e s tin ad a al uso y p ro d uc c ió n d e s tin ad a a
la p rác tic a, a vec es de b e n h ac e rs e c o n c esio n es p o lític as a lo s h o m b res un in te rc am b io lu c rativ o . U n a c o sa es p ro d u c ir un z ap ato p a ra el uso
b a n á u s ic o s q ue h an n ac ido lib re s. L a p o lis , a d if e re n c ia de l o ik o s , es un a p ro p io , o aun se n c illam e n te p ara in te rc am b iarlo p o r alim en to s o d in e ­
aso c iac ió n de igu ale s y só lo de igu ale s ; sin e m b argo , e l p rin c ip io de j e ­ ro q ue so n n e c e s ario s , en tan to q ue un z ap ato q ue es p ro d u c id o p ara
ra rq u ía e s tab le c id o en el o ik o s tie n e un a im p o rtan c ia c rít ic a p ara la d e ­ o b ten er un a gan an c ia es algo distin to . Y estas f o rm as de p ro duc c ió n so n
f in ic ió n de las re lac io n e s, tam b ié n en e l sen o de la p o lis . E l c rite rio de b as tan te d is tin tas en sus c o n se c ue n c ias. U n a e stá re lac io n ad a c o n un a
ig u a ld a d y d e s ig u ald a d q ue A ris tó t e le s c o n s id e ra ad e c uad o en la d is ­ ad q u isic ió n lim itad a en sus o b jetivo s, en tan to q ue la o tra, en p rin c ip io ,
trib u c ió n de de re c h o s p o lític o s de riv a de la d is tin c ió n e n tre lo s p r in c i­ es ilim itad a. K arl M arx d e s arro llaría e sta d is tin c ió n c o n un o s f in es b a s ­
p io s de la n e c e s id ad y de la lib e rt a d e s tab le c id o s en la c asa. tan te d if e re n te s , p e ro en lo q ue re s p e c ta a A ris tó t e le s , d e se m p e ñ a un
A sim ism o , e x iste o tra v ía en la q ue e l o ik o s f ija lo s té rm in o s y c o n ­ p ap e l e se n c ial e n el e stab le c im ie n to de lo s p rin c ip io s aristo c rátic o s q ue
dic io n e s de l de re c h o p o lític o . E n su e x am e n de l o ik o s , A ristó te le s e x ­ f un dam e n tan su c o n c e p c ió n de la p o lis .
p o n e sus p un to s de v ista so b re la p ro p ie d a d y e l arte de a d q u ir irla , A m e d id a q ue la argum e n tac ió n avan z a, se va h ac ie n d o c ad a vez
p e rs p e c tiv as q ue tie n e n un p ap e l e se n c ial p ara d e f in ir e l c arác t e r de la m ás e v id e n te q ue las p re f e re n c ias p o lític as d e l f iló so f o in c luso se p la s ­

ad e c uad a c lase go b e rn an te . E l arte de la ad m in istrac ió n de la c asa ( o i- m an en las de f in ic io n e s m ás b ásic as y o s te n sib le m e n te n e utras q ue p r e ­

k o n o m ia ) , h ab lan d o en se n tido e stric to , se o c up a d e l uso , y no de la a d ­ se n ta. I n c luso c uan d o d e s arro lla sus d e f in ic io n e s de las d iv e rsas as o ­

q uisic ió n , de las c o sas n e c e sarias p ara la v id a y e l b ie n e star. P e ro el arte c iac io n e s y le s ap lic a su m éto do an alític o - ge n é tic o , n o s im agin am o s

de la ad m in is trac ió n de l h o gar tie n e q ue d e d ic ars e , tam b ié n , a la a d ­ q uié n e s so n lo s «ig u a le s » q ue c o n stituye n p ro p iam e n te la p o lis . S e t r a ­

q u is ic ió n , d ado q ue t ie n e q ue ve r c o n o b te n e r y as e gu rar c o sas q ue el ta, de e n trad a, de lo s p a triarc as c ab e z a de f am ilia, q ue se d e d ic an a la


h o gar re q u ie re , y e l m o do n o n a t u ra l de a d q u ir ir eso s o b je to s es m e ­ su p e rv isió n p e ro n o al trab ajo , en tan to q ue q uie n e s h ac e n el trab ajo
d ian te e l din e ro , a travé s de l c o m erc io al p o r m en o r, c o n án im o de lu ­ n e c e s ario so n lo s e sc lavo s. D ado q ue la f o rm a n a t u ral ge n u in a de a d ­
c ro . E x iste n , c ie rtam e n te , f o rm as le gítim as de in te rc am b io en las q ue q uis ic ió n es la q ue p ro v ie n e de la tie rra y lo s an im ale s, la c las e p o lític a
las c asas ad q u ie re n o tras c o sas q ue n o p ro d uc e n p o r e llas m ism as, y es p ro p iam e n te un a c las e de te rrate n ie n te s . S i h a de c u m p lir re alm e n te
q ue in c lus o p u e d e n c o n lle v ar algu n a gan an c ia. P e ro d ado q ue la g a ­ el te lo s de la p o lis , su p ro p ie d ad de b e se r lo b astan te s u s tan c ial p ara li-
n an c ia p e c u n iaria n o es e l o b je tivo , e stas f o rm as so n , en c ie rto se n tido ,
p ro lo n gac io n e s de la o ik o n o m ia o , en to do c aso , re p re s e n tan un a fo rm a 2 6 . P o lí t i c a , 12 5 7 a.
L a a n t ig u a p o li s g rie g a 13 1 13 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

b e rarlo s de la n e c e s id ad de trab ajar. P e ro , p o r o tro lad o , n o de b e n a d ­ tó te le s h ac e uso de e ste p r in c ip io en su te o ría p o lític a q ue d a b astan te
q u irir su p ro p ie d a d a travé s de só rd id o s m e dio s c o m e rc iale s . L a p ro ­ c lara a m e d id a q ue e x p o n e su c o n c e p c ió n d e l te lo s h um an o y las c o n ­
p ie d a d h e re d it a ria de lo s aristó c ratas es, sin lu g ar a d ud as, el tip o m ás dic io n e s p o lític as n e c e s arias p ara su re aliz ac ió n . A ún m ás c lara es la
lim p io y o rde n ado de p ro p ie d ad . A q ue llo s, en c am b io , q ue se d e d ic an ap lic ac ió n p o lític a de su se gun do p rin c ip io : en to das p arte s de la n a t u ­
a e je rc e r la c re m a tís tic a «c o n t raria a la n a t u ra le z a », e l c o m erc io al p o r rale z a h ay un e le m e n to d o m in an te y un e le m e n to do m in ado . A ris tó te ­
m e n o r o c u a lq u ie r o tra f o rm a de h a c e r d in e ro , c o m o , p o r e je m p lo , la les in s is te en q ue e l o rde n n atu ral es un iv e rsalm e n te je rárq u ic o y q ue la
u s u ra, as í c o m o aq ue llo s q ue se d e d ic an a re aliz ar el trab ajo n e c e sario , c o n d ic ió n de re p o so h ac ia e l q ue tie n d e to d a la n a tu rale z a f o rm a un a
n o p e rte n e c e n p ro p iam e n t e al ám b ito de lo p o lític o , p o r im p o rtan te s G ran C ad e n a d e l S er, en la q ue c ad a se r n atu ral tie n e su lugar, d e sde lo
q ue p u e d an ser en su m an te n im ie n to . E l h ec h o de q ue A ristó te le s esté m ás alto h asta lo m ás b ajo . L a p o lis tie n e q ue re f le jar, a su m an e ra, esa
d is p ue s to a tra n s ig ir en esto s p rin c ip io s en grado s div e rso s y en d if e ­ j e ra rq u ía n atural.
ren tes c irc un stan c ias no les re sta im p o rtan c ia en la id e n tif ic ac ió n de lo s P u e d e r e s u lt ar d if íc il d e te rm in ar q ué es p rim e ro (la «c ie n c ia » n a ­
v alo re s so c iale s y las p re f e re n c ias p o lític a s d e l f iló so f o , q ue d e s e m p e ­ t u ra l o la p o lític a) o , m ás e x ac tam e n te , c uál de las do s es la p re p o n d e ­
ñ aro n su p ap e l in c lus o en sus p ro p u e stas m ás p ragm átic as. ran te . N o h ay d u d a de q ue e ste h ijo de m é d ic o de s c ub rió m uy p ro n to
R e su lta d if íc il, asim ism o , se p arar su te o ría n o p o lític a de su p o lít i­ lo s in te re s e s c ie n tíf ic o s q ue lo ac o m p añ arían d u ran te to d a su v id a, en
c a. E l argum e n to de la P o lític a , c o m o h em o s visto , p ro c e d e de c ie rto s e s p e c ial la b io lo gía, y sin d u d a esto s in te re s e s c o n tin uaro n dan do f o r­
p rin c ip io s b ásic o s q ue de riv an de su te o ría ge n e ral de la n atu rale z a. E l m a a su p e n sam ie n to en to do s y c ad a un o de lo s ám b ito s en lo s q ue lo s
o b je tivo de A ris tó t e le s , en e l e s tu d io de la n atu rale z a, es e x p lic a r un a e je rc ió . P e ro asim ism o es p o sib le q ue la c o n c ep c ió n q ue A ristó te le s t ie ­
an o m alía c o m o el m o vim ie n to c o n stan te d e l m un do n atu ral, en e l c ual n e de la n atu rale z a e stuv ie ra in f lu id a p o r su p re d isp o s ic ió n a las j e r a r ­
to do c ue rp o tie n d e h ac ia e l rep o so . I n te n ta d e s c u b rir lo s p rin c ip io s de q uías so c iale s y p o lític as . S in e m b argo , aq u í la c ue stió n n o es si p o d e ­
o rden q ue p erm an ec en c o n stan tes a través de to do s lo s pro c eso s de c am ­ m o s de s e n trañ ar el c o m p lejo o rden de c au s alid ad en el p e n sam ie n to de
b io . D o s tem as so n e se n c iale s p ara su e x p lic ac ió n : e l p rim e ro es la n o ­ A ristó te le s o en e l de c u alq u ie r o tro se r h um an o c o m p lejo . S i, en su f i­
c ió n de p ro p ó s ito o e l te lo s h ac ia e l q ue to do p ro c e so tie n d e , y el s e ­ lo so f ía, lo s p rin c ip io s aristo c rátic o s rige n tan to e l o rde n p o lític o c o m o
gun do es la j e ra rq u ía in trín s e c a de l o rde n n atural. e l n a t u ral, eso b as ta p a ra ad m it ir q ue las p re gu n tas a las q ue trató de
C u an d o h ab lam o s d e l te lo s o «c a u s a f in a l» de lo s o b je to s q ue lo s d ar re sp ue sta en sus e s p e c ulac io n e s, tan to c ie n tíf ic as c o m o p o lític as , le
seres h um an o s c re an , e n te n de m o s e l p ro p ó sito c o n sc ie n te y d e lib e rad o f uero n p lan te ad as , en m ayo r m e d id a, p o r su c o n te x to so c ial y n o p o r su
q ue tie n e e l arte san o q ue lo s c re a; p e ro p o dem o s h a b la r to d av ía de e s ­ c o n te x to n atural.
tas «c a u s a s f in a le s » in c lus o a llí d o n de , c o m o en el m un do n a t u ral, no
h ay un p ro p ó sito d e lib e rad o , no h ay un a m en te d iv in a q ue c o n tro le el
c am b io n a t u ra l d e sd e f ue ra (aq u í A ris tó t e le s tie n d e a d if e rir n u e v a­
m e n te de P lató n , q uie n algun as vec es p are c ía s u ge rir la ac c ió n de un a
in t e lig e n c ia d iv in a). E n la n at u rale z a , e l te lo s es in m an e n te al o b je to
m ism o , e l e stado f in al «e n v irtud de l c u a l» tie n e n lu g ar lo s p ro c eso s n a ­
turale s de c re c im ie n to y d e sarro llo , c o m o el árb o l e n c in a es e l te lo s de
la b e llo ta; y to do o b je to o ser in m ad uro , in c luid o s lo s n iñ o s, es p o te n ­
c ialm e n te lo q ue se rá (o de b e ser) c uan do m adure . A de m ás, esto s p ro ­
c eso s, si b ie n n o so n e l re sultad o de un a vo lun tad c o n sc ie n te , tam p o c o
so n ale ato rio s sin o o rd e n ad o s y re gu lare s . D if e re n te s re s u lt ad o s so n
p o sib le s si las c o sas se tue rc e n , p e ro e x iste un so lo te lo s v e rd ad e ro p ara
c u alq u ie r c o sa y c u a lq u ie r ser en la n aturale z a. L a m an e ra en q ue A ris ­
13 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

C ap ítulo 3 L uego A ristó teles de sarro lla esta distin c ió n c o n trap o n ien do do s m o ­
do s de go b ie rn o : «U n m o do es go b e rn ar en in terés de lo s q ue go b iern an .
D E LA PO L IS AL IM PE R IO E l o tro , go b e rn ar en in te ré s de lo s go b e rn ado s. E l p rim e r m o do es lo
q ue llam am o s “d e s p ó tic o ” [es dec ir, el go b ie rn o so b re e sc lav o s ]; el se ­
gun do es lo q ue llam am o s “go b ie rn o de lo s c iudadan o s lib r e s ”» . 2 L a
auto rid ad de un am o so b re lo s esc lavo s, «a u n q u e h ay un in te ré s c o m ún
q ue un e al am o n atu ral y al esc lavo n atural, es p rim o rdialm e n te e je rc ida
en vistas al in te ré s de l am o , y só lo de m an e ra in c id e n tal c o n vistas al del
esc lavo , c uya e x iste n c ia de b e ser p re s e rvada p ara q ue la au to rid ad p e r­
D e Ar is t ót el es a A l e ja n d r o m an e z c a».3 E n este p un to in tro duc e o tra c ate go ría, la adm in istrac ió n de
la c asa ( o ik o n o m ia ), el go b iern o so b re la esp o sa, lo s hijo s y el o ik o s en ge ­
P lu tarc o , en un o de sus re lato s so b re A le jan d ro M agn o y sus lo ­ n e ral, q ue «s e e je rc e en in terés de lo s m an dado s o p ara la o b ten c ió n de
gro s, e sc rib e q ue A ristó te le s ac o n sejó a su alum n o q ue d is tin gu ie ra e n ­ algun a v e n taja c o m ún , tan to al q ue m an da c o m o al q ue es m an d a d o ».4
tre lo s grie go s y lo s b árb aro s , y q ue t r atara a lo s p rim e ro s c o m o un d i­ L as d is tin c io n e s de l f iló so f o n o im p e d ían un a re lac ió n d e s p ó tic a
rige n te o h e g e m o n , y q ue se c o m p o rtara c o n lo s se gun do s c o m o un e n tre go b e rn an te s y go b e rn ad o s en un a p o lis-, o un a p o lis go b e rn ad a
am o , un d e s p o te s . A le jan dro , c o n tin úa P lu tarc o , h izo justo lo c o n trario . p o r un a c o m un idad de c iudadan o s en vez de se r go b e rn ad a p o r un so lo
T ras n e gars e a d iv id ir a lo s h o m b re s e n tre am igo s grie go s y e n e m igo s go b e rn an te , en la q ue la re lac ió n e n tre c iud ad an o s y n o c iud ad an o s se ­
b árb aro s , m ás b ie n p re f irió d is tin gu ir sim p le m e n te e n tre h o m b res b u e ­ ría c o m p arab le a aq u e lla q ue e x is te e n tre un go b e rn an te de sp ó tic o y
no s y m alo s, sea c ual f ue re su o rige n . S e h a dic h o q ue A le jan d ro , de h e ­ sus súb dito s. A ristó te le s q u e ría p re s e rv ar e l id e a l c ívic o de la p o lis , sus
c h o , in ven tó la n o c ió n de un a c o s m ó p o lis , q ue re c ib ió su e x p re sió n te ó ­ p rin c ip io s de lib e r t a d e ig u a ld a d , m ie n tras in s u f lab a n ue v a v id a a lo s
ric a en la f ilo so f ía e sto ic a, re e m p laz an d o la p o lis p o r u n a c o m un id ad viejo s p rin c ip io s de la au to rid ad , f un dam e n tado s ah o ra en un a divisió n
h um an a u n iv e rs al, y h ac ie n do h in c ap ié en la ig u ald a d y la h e rm an d ad n atu ral e n tre go b e rn an te s y go b e rn ado s. L a re lac ió n p o lític a e n tre c iu ­
d e l gén e ro h um an o f re n te a lo s p artic u laris m o s de la p o lis . dadan o s e ra un a re lac ió n e n tre igu ale s , p e ro se guía h ab ie n d o un a d e s i­
S e a o no v e ríd ic a la h isto ria de l c o n sejo q ue A ristó te le s d ie ra a A le ­ g u a ld ad f un d am e n tal e n tre la c o m un id ad c ív ic a y aq ue llo s q ue e stab an
jan d ro , guard a re lac ió n c o n un a distin c ió n e n tre dif e re n te s tip o s de p o ­ f ue ra de e lla. L a n o c ió n de au to rid ad se ap lic ab a a la v id a de lo s c iu d a ­
te s tad q ue e l f iló so f o e x p o n e en la P o lític a· . dan o s só lo en e l se n tid o de q ue la c iu d a d a n ía c o m p o rtab a un a a lt e r ­
n an c ia e n tre go b e rn ar y ser go b e rn ado e, id e alm e n te , un a c ap ac id ad en
H a y u n p o d e r p ro p io d e l s e ñ o r [ . . . ] . E n e l e s ta d o [ a d em á s d e la a u to ­ c ad a c iud ad an o p ara un a c o sa y la o tra. P e ro se re se rvab a un a divisió n
rid a d q u e e l q u e m a n d a e je rc e r s o b re la s p e rs o n a s en p o s ic ió n s e rvil] h a y m uc h o m ás rígid a y p e rm an e n te a las re lac io n e s e n tre las «p a r t e s » y las
s ó lo u n a a u to rid a d , q u e se e je rc e s o b re p e rs o n a s q u e so n se m e ja n te s p o r
«c o n d ic io n e s » de la p o lis , e n tre lo s v e rd ad e ro s c iu d ad an o s y to do s
n a c im ie n to a l g o b e rn a n te , y so n a n á lo g a m e n te lib re s . E ste tip o d e a u to ri­
aq ue llo s se re s h um an o s sub o rd in ad o s c uya f in alid ad e ra se rvir lo s in t e ­
d a d es lo q u e d e n o m in a m o s a u to rid a d p o lític a ; y é s te es e l tip o d e a u to ­
reses de sus go b e rn an te s, al ig u al q ue e l p ro p ó s ito de lo s e sc lavo s es el
rid a d q u e [a d ife re n c ia d e a q u e l p rim e r t ip o d e a u to rid a d ] tie n e q u e e m ­
de s e rv ir al d e s p o te s .
p e z a r a a p re n d e r e l p o lític o s ie n d o m a n d a d o y o b e d e c ie n d o , d e ig u a l
S i re alm e n te A le jan d ro re c h az ó e l c o n sejo de su m ae stro , sin d ud a
m a n e ra q u e se a p re n d e a m a n d a r u n a fa la n g e s irvie n d o b a jo la s ó rd e n e s
de o tro . . . 1
n o lo h izo p o rq ue re c h az ara lo s p rin c ip io s de la auto rid ad , un a divisió n

2. P o lí t i c a , 1 3 3 3 a.

3. P o lí t i c a , 1 2 7 8 b .
1. Política , 12 7 7 b. 4. P o lí t i c a , 1 2 7 8 b .
D e la p o li s a l im p e rio 13 5 13 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p ro f u n d a y d u rad e ra e n tre e l q ue m an da y e l q ue es m an dado o e l d e ­ h izo de l c o n c e p to , en c am b io , de b ió de ser, en gran m e d id a, id e o ló g i­


b e r de lo s s úb dito s de se rvir a su am o y se ñ o r im p e rial. A p e n as es n e ­ c o en c uan to a su p ro p ó s ito p ara d e s c rib ir y ju s t if ic ar e l im p e rio e in ­
c e s ario re c o rd ar a lo s le c to re s q ue A le jan d ro f ue un c o n q u istad o r in f a­ c luso la sup re sió n de la p o lític a q ue p ro c uró lo grar, au n q u e sin o b te n e r
tigab le , un so b eran o ab so luto q ue c o n struyó un vasto im p e rio so b re lo s un é x ito c o m p le to .
c im ie n to s q ue h ab ía p ue sto su p ad re , F ilip o de M ac e d o n ia, y q ue p ro ­ D ejan do a un lad o c uál f ue se su p ro p ó s ito id e o ló gic o , la id e a c o s­
c lam ó su p ro p ia d iv in id ad . L as am b ic io n e s y p o lític as im p e riale s d if í­ m o p o lita, sin e m b argo , e x p re s ab a un a re alid ad h istó ric a. N o só lo el im ­
c ilm e n te dan p ie a p e n sar en un a d o c trin a de la ig u ald a d y de la f ra t e r­ p e rio — o si n o , e l «o rd e n m u n d ia l», c ie rtam e n te un a u n id a d m uc h o
n id ad e n tre lo s h o m b re s. P e ro si las d e s c rip c io n e s de las ac titu d e s y m ayo r en su e x te n sió n ge o gráf ic a— re e m p laz ab a a la p o li s , sin o q ue el
c o n c e p c io n e s o s te n sib le m e n te h u m an itarias de A le jan d ro so n c ie rtas , im p e rio q ue A le jan d ro e stab le c ió e stab a c o m p uesto tam b ié n p o r p u e ­
s e ría ab surdo ac e p tarlas lite ralm e n te sin c o n s id e rar la f un c ió n re tó ric a b lo s m uy d is tin to s, q ue q ue d aro n un ido s b ajo el do m in io de la a u t o ri­
o id e o ló gic a q ue de se m p e ñ aro n en el sen o de su p ro ye c to im p e rial. dad m ac e do n ia. M ie n tras la c u ltu ra grie ga ya se h ab ía e x te n d id o p o r el
Q uiz á t uv ie ra p re s e n te algo c o m o aq u e llo q ue e l p ro p io A ristó te le s h a ­ m un do m e d ite rrán e o an te s de q ue lle v ara a c ab o sus c o n q uistas, A le ­
b ía ap un tado en la P o lític a ,5 a sab er, q ue c uan do lo s grie go s f ue ran c a ­ jan d ro u t iliz ó c o n sc ie n te m e n te la e s trate gia de h e le n iz ar a lo s p ue b lo s
p ac e s de lle g ar a se r un a so la p o lite ia , d o m in arían e l m un do . so m e tido s c o m o un in strum e n to de h e ge m o n ía. E l p rin c ip io c o sm o p o ­
S e r tan e x p líc ito c o m o lo f ue A ristó te le s so b re la n atu rale z a d e l p o ­ lit a a ve c e s h alló e x p re s ió n en la sup re sió n c o e rc itiv a de la d if e re n c ia,
d e r d e s p ó tic o y sus p ro p ó s ito s de s e rv ir lo s in te re s e s d e l go b e rn an te p e ro tam b ié n en el f o m en to de la m e z c la y en el c ruc e m atrim o n ial e n ­
sin d ud a n o h u b ie ra sido el m o do m ás e f ec tivo de ju s t if ic arlo an te sus tre las div e rsas e tn ias, en la ap aric ió n de c ulto s re ligio so s sin f ro n te ras
v íc tim as. P e ro h ac e r, en c am b io , h in c ap ié en la ig u a ld a d y la h e rm an ­ en lu g a r de c ulto s c ívic o s y trib ale s p a rt ic u la ris t a s , y so b re to do en la
d ad e n tre to do s lo s seres h um an o s n o es, en ge n e ral, e l m o do m ás o b ­ h e ge m o n ía u n if ic ad o ra q ue e je rc ían la le n gu a y la c u ltu ra h e le n as. U n as
vio de ju s t if ic ar el so m e tim ie n to de algun o s de e llo s a o tro s, ya sea en la re lac io n e s c o m e rc iale s e n tre las c iu d ad e s im p e riale s c ad a vez m ayo re s
f o rm a de un a m o n arq uía o en la de la h e ge m o n ía im p e rial. S i A le jan dro f ue ro n tam b ié n un f ac to r de p rim e r o rde n en e l im p uls o q ue c o b ró la
ado p tó e sta e s trate gia p arad ó jic a, lo h izo p o rq ue en el m un do h e le n ís ­ id e a c o sm o p o lita. N ue vas rutas y c am in o s f o m e n taro n e l tran s p o rte y
tic o te n ía un v alo r p ro p agan d ís tic o e s p e c ial. P ro b ab le m e n te , h u b ie ra las c o m un ic ac io n e s. S e e s tab le c ió un a m o n e da q ue f ue m uc h o m ás
evo c ado lo s p rin c ip io s h o n dam e n te arraigad o s de la v id a p o lític a g r ie ­ ac e p tad a p o r la m ayo ría, y el grie go se c o n virtió en la p rin c ip al le n gua
ga, sus p ro f e sio n e s de lib e r t a d e ig u a ld a d . C ie rto es q ue A le jan d ro , y c o m e rc ial d e sd e M as s alia (la ac t u al M ars e lla) h as ta lo s c o n f in es de la
m ás aún sus suc e so re s en sus lu c h as p o r e l p o der, in vo c aro n lo s a n t i­ I n dia.
guo s p rin c ip io s de la e le u th e r ia , de la a u to n o m ía e in c lus o de la de m o ­ E n ge n e ral, sin e m b argo , e l c o sm o p o litism o h e le n ístic o sign if ic ó la
c rac ia b usc an d o el ap o yo de p o te n c iale s súb dito s a lo s q ue p ro m e tían h e le n iz ac ió n de las e lite s lo c ale s. L as p o b lac io n e s grie ga y m ac e do n ia,
el de re c h o de v iv ir b ajo sus p ro p ias le ye s y an c e strale s d iv in id ad e s , li­ jun to c o n las e lite s lo c ale s q ue h ab lab an grie go , te n d ie ro n a m an te n e r­
b re s d e l p ago de trib u to s y de guarn ic io n e s im p e riale s . P e ro si esto re ­ se lejo s de lo s s úb dito s c uyo trab ajo las so ste n ía. L as c lase s in f e rio re s ,
p re s e n t ab a ap e lar a lo s an tiguo s valo re s p a rtic u laris tas de la p o lis au tó ­ en el c aso in f re c u e n te de q ue h ab laran grie go (o , p o r lo m en o s, la f o r­
n o m a, la id e a (p u tativ a) de A le jan d ro de la c o s m ó p o lis p o d ría h ab e r m a d e m ó tic a s im p lif ic ad a d e l grie go q ue se c o n v e rtiría en la le n gu a de l
e s tad o d e s tin ad a a t r an s f e rir aq u e llo s an tiguo s p rin c ip io s y le alt ad e s N uevo T e stam e n to ), d e b ie ro n de te n e r esc aso c o n o c im ie n to de las g lo ­
p o lític as de la p o lis al e stado im p e rial q ue to do lo ab arc a e in c lu ye , al rias de la c u ltu ra grie ga! U n m ec an ism o s im ilar f un c io n aría en e l I m p e ­
tie m p o q ue de sp o jab a a la c iu d ad an ía de su ám b ito p o lític o y s u s titu ía rio ro m an o , q ue h a c ia e l añ o 3 0 a. C . a b arc ab a ya la m it a d de lo q ue
la c iu d ad an ía ac tiva p o r la p e rte n e n c ia p asiva a un a c o m un id ad c ó sm i­ h ab ía sido e l m un do «h e le n ís t ic o ». E l do m in io im p e rial ro m an o d e s ­
c a. S i A le jan d ro p e n só re alm e n te en té rm in o s c o sm o p o litas, e l uso q ue c an s aría en la tran sf o rm ac ió n c u ltu ral y en la le alt ad de las aristo c rac ias
lo c ale s ro m an iz adas. Y al ig u al q ue A le jan d ro h ab ía d e f in ido su d o m i­
5. Política, 13 2 7 . n io im p e rial c o m o c o sm o p o lita, la id e a de la c o s m ó p o lis se trad u c iría en
D e la p o li s a l im p e rio 13 7 13 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

el I m p e rio ro m an o «u n iv e r s a l» y, so b re to do , c o n el c ris tian ism o , en la P e se a to do su «c o s m o p o litis m o », e l p e río do «h e le n ís t ic o », q ue en


«I g le s ia u n iv e rs al» (o lite ralm e n te c a tó lic a ) . ge n e ral se c o n sid e ra q ue ab arc a d e sde la é p o c a en q ue vivió A le jan d ro
E sta m o d alid ad de do m in io im p e rial a través de un ve h íc ulo c o m o h asta f in e s de l siglo II a. C ., f ue un p e río d o de c ris is p o lít ic a y so c ial.
las aristo c rac ias lo c ale s p e rm itió a A le jan d ro , al ig u al q ue de sp ué s de él L as c o n q uistas de A le jan d ro y las lu c h as p o r e l p o d e r q ue siguie ro n a
a lo s ro m an o s, go b e rn ar un im p e rio q ue se e x te n d ía h asta c o n f in es r e ­ su m ue rte agravaro n las in e s tab ilid ad e s p o lític as y so c iale s q ue e x is tían
m o to s, sin n e c e s id ad de c o n tar c o n un e stado im p e rial p e sad o y v o lu ­ en e l m un do h e le n o . E l e m p e o ram ie n to en las c o n dic io n e s de v id a de
m in o so . E n c uan to a esto , tan to el im p e rio h e le n ístic o c o m o el ro m an o lo s p o b re s y e l n úm e ro c re c ie n te de d e sp o s e íd o s c o n d uje ro n a q ue se
se d if e re n c iaro n m arc ad am e n te de o tras gran d e s c iv iliz ac io n e s im p e ­ re c lam ara un a re d is trib u c ió n de las tie rras y la ab o lic ió n de las de udas,
riale s c o m o la c h in a, c uyo s estado s im p e riale s e je rc ían e l do m in io so b re lo q ue dio lu g a r a c o n f lic to s so c iale s, in c lus o a un a re v o luc ió n so c ial,
sus súb dito s de un m o do m ás d ire c to , p o r m edio de b u ro c rac ias im p e ­ q ue f ue d e s c rita c o m o «u n o de lo s gran d e s p ro c e so s h istó ric o s de la
riale s m uc h o m ás am p lias . E sto s ign if ic ab a, asim ism o , q ue e l im p e rio G re c ia h e le n ís t ic a ».8 E ste m ale s tar so c ial, e x p re s ad o in e v itab le m e n te
«c o s m o p o lit a », en un se n tid o , p re s e rv ab a o re v iv ía, c o m o m ín im o , la en in surre c c io n e s p o lític as , en c o n f lic to s e n tre d e m ó c ratas y o ligarc as ,
f o rm a de la p o lis grie ga. A las c iu d ad e s d ign as de c o n f ian z a se les c o n ­ se in te n sif ic ó c uan do lo s re in o s suc eso re s riv aliz aro n p o r e je rc e r su in ­
c e d ía c ie rto grad o de auto go b ie rn o lo c al. Y A le jan d ro f un dó c iud ad e s f lu e n c ia en lo s do m in io s de A le jan d ro , m o v iliz an do p a ra e llo aq ue llas
(a las q ue a m e n udo llam ó A le ja n d ría, c o m o la c e le b é r rim a u rb e de d is c o rd ias so c iale s y p o lític as sie m p re p re s e n te s y tratan d o de in s talar
E gip to ) en sus div e rso s do m in io s, au n q u e se h a lla b an c laram e n te s o ­ o p ro m o ve r go b ie rn o s am igo s. E s p arta, p arad ó jic am e n te , q ue h ab ía
m e tidas a su go b ie rn o im p e rial. c o n tin uad o sie n do un a p o lis v igo ro sa e in d e p e n d ie n te , f ue tam b ié n el
D esp ué s de la m ue rte de A le jan d ro , c uan d o su im p e rio se f r a g ­ lu g a r de un a n o tab le re v o luc ió n en el siglo III a. C . b ajo el re in ad o de
m e n tó en lo s re in o s m ac e d o n io o an tigó n id a, s e lé u c id a y e gip c io , la A gis I V y C le o m en es I I I , d uran te e l c ual se in stituye ro n re f o rm as ag ra­
id e a de un re y q ue go b ie rn a a través d e l v e h íc ulo q ue f o rm ab an las e n ­ rias, se p ro c lam ó la c an c e lac ió n de las d e ud as y se im p uls ó u n a am p lia­
tid ad e s m un ic ip ale s lo c ale s de se m p e ñ ó un p ap e l p a rt ic u la rm e n t e im ­ c ió n de la c o n d ic ió n de c iu d ad a n ía b as ad a en c o n c e p c io n e s b as tan te
p o rtan te en la lu c h a p o r e l p o d e r q ue jalo n ó la h is t o r ia d e lo s re in o s ra d ic ale s de la ig u a ld a d . E l e f ec to f ue q ue la alarm a c un d ió e n tre las
suc e so re s.6 L as an tiguas lib e rtad e s de la p o lis , la e le u th e r ia y la a u to n o - c las e s h ac e n d ad as de to das las c iu d ad e s h e le n as. M ás te m e ro sas de l
m a ia , al m en o s s irv ie ro n a un f in ú t il de p ro p agan d a (au n q u e h ub o c a ­ m ale s tar s o c ial y la re f o rm a en sus c iud ad e s q ue d e l do m in io m ac edo -
so s en q ue , c o n la ayu d a de o tro de lo s riv ale s im p e ria le s , las o lig a r ­ n io , se aliaro n c o n M ac e d o n ia, y E s p arta f ue f in alm e n te d e rro tad a. E l
q uías , c o m o las q ue h a b ía e s tab le c id o A n tip at ro , f u e ro n d e rro c a d as a o m n ip re se n te m ale s tar y e l te m o r q ue in s p irab a en las c lases h a c e n d a­
f avo r de la «d e m o c r a c ia ») . P ue d e q ue la re alid a d n o e s tu v ie ra a la a lt u ­ das f o rm an e l c o n te x to en e l q ue lo s p e n sad o re s h e le n ís tic o s e m p re n ­
ra de la re tó ric a, p e ro la an tigua c u lt u ra grie ga de la p o li s , e in c lus o de d ie ro n sus p ro ye c to s f ilo só f ic o s.
la d e m o c rac ia, se h a lla b a tan p ro f u n d am e n te a r r a ig a d a q u e n in gu n a
id e o lo gía im p e rial te n ía viso s de p ro s p e rar sin in v o c arla. E n lo s u c e s i­
vo , e s ta e s t ra t e gia s o b re v iv iría, au n q u e só lo en u n a f o rm a r e t ó r ic a, L a FILOSOFÍA HE LE NÍSTICA: e p i c ú r e o s y e s t o i c o s
c o m o m e dio p ara m an te n e r re lac io n e s de am is tad e n t re lo s m o n arc as y
las c iu d ad e s , c o m o un p re te x to p ara la g u e rr a o c o m o u n a f o rm a de L a f ilo so f ía h e le n ís t ic a tuvo u n a p ro f u n d a d e ud a c o n su p asado
le n gu aje d ip lo m átic o q ue p e rm itía d e s c rib ir las re lac io n e s de d o m in a­ grie go , p e ro sus m o tivac io n e s h ab ían c am b iado de m an e ra f u n d am e n ­
c ió n de p o de re s m ás f ue rte s so b re o tro s m ás d é b ile s .7 tal. N o só lo A te n as h a b ía sido d e s p laz ad a c o m o c e n tro de la c u lt u ra

6 . V é a s e E r ic S. G r u e n , T h e H e lle n i s t i c W o r ld a n d th e C o m i n g o f R o m e , U n iv e r s it y 8. A . F u k s , « S o c ia l R e v o lu t io n in G r e e c e in t h e H e lle n is t ic A g e » , L a P a r o la d e lP a s -
o f C a lifo r n ia P r e s s , B e r k e le y y L o s Á n g e le s , 1 9 8 4 , v o l. 1. , e s p e c ia lm e n t e e l c a p ít u lo 4 . s a to 1 1 1 ( 1 9 6 6 ) , p á g . 4 4 1 , c it a d o e n A n d r e w E r s k in e , T h e H e lle n i s t i c S t o a : P o li t i c a l
7. I b id . , p á g . 15 6 . T h o u g h t a n d A c t i o n , C o r n e ll U n iv e r s it y P r e s s , I t h a c a , 1 9 9 0 , p á g . 3 6 .
D e la p o li s a l im p e rio 13 9
14 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p o r c iud ad e s c o m o A le jan d ría o P é rgam o , c o n sus gran d e s b ib lio te c as , la t in a), tran s m it id a al O c c id e n te m e die v al a travé s d e l I m p erio ro m an o
sin o q ue la f ilo so f ía f o rzo sam e n te tuvo q ue ad ap tars e a la n ue va r e a li­ en e l C ó d igo de J u s t in ian o . L a id e a d e l re y c o m o «le y v iv a» tie n e m u ­
d ad im p e rial. S i es p o sib le h ab lar de te o ría p o lític a en este p e río d o , lo c h as c o sas en c o m ún c o n la p o lis , de un m o do b astan te s im ilar a la re ­
c ie rto es q ue e l te m a p rin c ip al ya no e ra la p o lis de P lató n y A ristó te le s. d e f in ic ió n de l n o m o s q ue P lató n h ac e en E l p o lític o . T al c o m o vim o s,
L a c o s m ó p o lis h e le n ís tic a, sin d u d a, p re s up o n ía la p o lis . E s c ie rto a llí so ste n ía q ue e l n o m o s , en e l se n tido ate n ie n se c o n ve n c io n al, e ra lo
n o só lo en un se n tido p uram e n te e tim o ló gic o , sin o tam b ié n en el s e n t i­ c o n trario d e l arte , la te c h n é , d e l p o lític o , y e lab o rab a un a n ue v a c o n ­
do de q ue la id e a c o sm o p o lita ab so rb ió y adap tó lo s p rin c ip ale s tem as c e p c ió n d e l p rin c ip io de la au t o rid a d de la le y q ue im it aría, sin f ru s ­
q ue h ab ían in s p irad o la v id a de la p olis· , tem as c o m o , p o r e je m p lo , el trarlo , el arte de l p o lític o . P lató n se re ap ro p ió e l n o m o s se p aran do p ara
n o m o s , la e le u th e r ia , la a u to n o m ía , lo s p rin c ip io s de la c iu d ad an ía y de e llo el im p e rio de la le y de la c o m un id ad de c iu d ad an o s y p e rs o n if ic án ­
la c o m un id ad c ív ic a, e in c lus o e l c o n c e p to d e m o c rátic o de is o n o m ia . do lo en e l m o n arc a p o lític o , q ue de b e te n e r p le n a lib e rt a d p ara e je rc e r
R e su lta p o sib le in c luso de c ir q ue si A le jan d ro , sus suc e so re s o aq ue llo s su arte en n o m b re de la c o m un id ad , sin trab as n i c o rtap is as p o r p arte
q ue vivían b ajo su do m in io te n ían algun a n o c ió n siste m átic a de «im p e ­ de un a c o m un id ad de c iu d ad an o s n o e x p e rto s q ue se go b ie rn a a sí m is ­
r io », la id e a de un e stado im p e rial de se m p e ñ ó un e sc aso p ap e l en ello . m a. E l do m in io ab so luto s u s titu ye a las trad ic io n e s c ívic as de la p o lis
L a id e a p rim o rd ial d e l e stad o c o n la q ue lo s go b e rn an te s h e le n ís tic o s d e m o c rátic a, p o n ié n do las en c o n tra de e llas m ism as.
tuv ie ro n q ue tr a b a j a r e ra la an tigua c o n c e p c ió n de la p o lis c o m o un a H ub o o tras re sp ue stas, m ás f e c un das en té rm in o s f ilo só f ic o s, an te
c o m un idad de c iud ad an o s. L a re tó ric a im p e rial, e in c lus o , h asta c ie rto e l trasp aso de la p o lis al im p e rio . A m e d id a q ue la id e n t id ad y la ac c ió n
p un to , la re alid a d de l im p e rio , o sc ilaro n e n tre la c o n c ep c ió n de l im p e ­ c ívic a die ro n p aso a dif e re n te s m an e ras de e s tar en e l m un do so c ial, f i­
rio c o m o un a c o le c c ió n de p o le is , c ad a u n a de e llas do tada de un a au to ­ ló so f o s c o m o lo s e p ic ú re o s y lo s esto ic o s se p re o c up aro n m ás p o r e l lu ­
n o m ía al m en o s n o m in al y go b e rn ada p o r sus p ro p ias le ye s p artic ulare s , gar q ue el in d iv id u o o c up ab a en e l c o sm o s q ue p o r el o rde n p o lític o . A
y la id e a de la c o s m ó p o lis c o m o un a p o lis un iv e rs al, c o n sus o ste n sib le s vec es se h a c o m e n tado , e f e c tiv am e n te , q ue ese tip o de in d iv id u alis m o
n o m o i. re p resen tó e l m ayo r c am b io de la f ilo so f ía h e le n ístic a c o n re sp ec to a sus
E l p e río d o h e le n ístic o p ro dujo te o rías de la re ale z a, so b re to do c o n an te c e so re s grie go s. S i b ie n e ste ju ic io tie n d e a o lv id ar e l p ap e l q ue la
v istas a le gitim ar lo s tres re in o s q ue suc e die ro n a A le jan d ro . L a id e a de aso c iac ió n h um an a tie n e en las d o c trin as h e le n ís tic as , es c ie rto q ue e s ­
m o n arq uía e stuvo llam ad a , in e v itab le m e n te , a d e s e m p e ñ ar un p ap e l to s f iló so f o s f ue ro n in tro s p e c tiv o s de un m o do q ue sus p re d e c e s o re s ,
m ayo r d e l q ue h a b ía t e n id o en la é p o c a de la p o lis lib re , au n q u e só lo en c am b io , n o lo h ab ían sido .
f ue ra c o n la f in alid ad de ap o yar las p re te n s io n e s d in ás tic as de s o b e ra­ A l m ism o tie m p o , e ste giro h a c ia e l in t e r io r d e l in d iv id u o t ie n e
n o s p art ic u la re s . L a im p o rtan c ia de la m o n arq uía en la te o ría p o lític a tam b ié n sus raíc e s en la p o lis . T an to la f ilo s o f ía e s to ic a c o m o la e p ic ú ­
grie ga p o s c lás ic a — tal c o m o e ra— re f le jab a la d e c ad e n c ia de la p o lis y re a, c ad a u n a a su m an e ra, re sp o n d e n a p re gu n tas q ue la v id a de la p o ­
de la c o m un id ad c ívic a. E sto dio lu g ar a un a lit e ra t u r a so b re e l m o n ar­ lis p lan t e ab a c o n p a rt ic u la r f ue rz a. E n e l c ap ít u lo an te r io r suge rim o s
c a id e al q ue n o tie n e p arale lo en la c u ltu ra grie ga c lás ic a y q ue se in s p i­ q u e e l c o n f lic to y e l d e b ate q ue c ara c t e r iz aro n a la p o lis , la e x p e r ie n ­
rab a en id e as p e rsas, e gip c ias y m e so p o tám ic as, así c o m o en tradic io n e s c ia d ir e c t a de m o d e lar las c o n d ic io n e s d e la v id a c o t id ia n a y las d is ­
grie gas q ue se re m o n tab an a la é p o c a de H o m e ro , sum adas a un a t e n ­ p o sic io n e s so c iale s, la c o n stan te p u e s ta en d u d a de lo s v alo re s y las re ­
d e n c ia a div in iz ar a lo s reyes. lac io n e s d o m in an te s, s ign if ic aro n q ue .s e e n f re n taran , en un o s grad o s
L as c o n c e p c io n e s h e le n ístic as de la re ale z a, sin e m b argo , n un c a se y un as m an e ras sin p r e c e d e n t e s , c o n lo s p ro b le m as de la ac c ió n m e ­
d is tan c ia ro n p o r c o m p le to de la p o lis , al m en o s en e l s e n tid o de q ue d ia d o ra y la re s p o n s a b ilid a d h u m an as . A su ve z, la c o n c ie n c ia c ív ic a
se vie ro n o b ligad as a e n c arar lo s le gad o s c u ltu rale s e ide o ló gic o s de la c o n f iab a en las p o s ib ilid ad e s de la ac c ió n h u m an a y, al m ism o tie m p o ,
p o lis y sus p rin c ip io s c ívic o s. D e e ste m o do , p o r e je m p lo , un a de las se s e n tía d e s as o s e gad a p o r las in c e rt id u m b r e s , lo s p e ligro s y las r e s ­
id e as m ás im p o rtan te s q ue e m an an de la t e o ría de la re ale z a h e le n ís tic a p o n s ab ilid ad e s q ue a q u e lla ac c ió n lle v ab a as o c iad o s. L as f ilo so f ías e s ­
es la n o c ió n d e l re y c o m o «le y v iv a» ( n o m o s e m p s yc h o s , la le x a n im a ta to ic a y e p ic ú re a p are c e n d e riv ar su c ará c t e r e s p e c ial de un e n f re n tar-
D e la p o li s a l im p e rio 14 1 14 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

se a lo s go zo s y lo s te m o re s de la au to n o m ía y la au to d e te rm in ac ió n , a P ara E p ic uro y sus se guido re s, el b ie n sup rem o , in c luso el p ro p ó s i­


la c o n c ie n c ia d e l c iu d ad a n o , au n q u e ah o ra en au s e n c ia de la p o lis . to últim o de la vida, es el p lac e r (aun q ue n o en e l se n tido am o ral y he-
P u e d e s e r e x c e siv o so ste n e r q ue e l in d iv id u o de la f ilo s o f ía h e le n ís t i­ d o n ista q ue v ulgarm e n te es at rib u id o a lo s «e p ic ú re o s ») y la e vitac ió n
c a es, en un a u o tra m e d id a, u n a in t ro v e rs ió n d e l c iu d ad a n o q ue a c ­ de l do lo r. L a f e lic id ad , an te to do , re q uie re la p az q ue ac o m p añ a a la a u ­
tú a, p e ro e l d in am is m o d e e sta alm a in t ro s p e c t iv a lle v a, sin d u d a, el se n c ia de m ie do , un m ie do q ue, en p artic u lar, sign if ic a m ie do a la m ue r­
se llo d e l ac tiv ism o c ívic o . te y a la v id a f utura. S i en la f ilo so f ía e p ic ú re a h ay un p ro p ó sito p rim o r­
P e s e a to do , n o de ja de ser c ie rto q ue el p e río d o se h a lla m arc ad o d ial, éste tie n e q ue ver c o n su c o n c ep c ió n de la n atu rale z a, q ue sign if ic a
p o r u n a c o n c e p c ió n de la ac c ió n h u m an a y p o r la p o s ib ilid ad de q ue , e lim in ar e sta c lase de tem o res. P ero , p ara e llo , p rim ero h ay q ue lib e r a r ­
en la p o lis , ya n o te n ga su te rrito rio p rin c ip al. T anto el esto ic ism o c o m o se de la re ligió n . E sto c o n lle va un a e x p lic ac ió n de lo s p ro c eso s n a t u ra­
e l e p ic u re ism o p u e d e n le e rs e c o m o re sp ue stas m ás o m en o s ap o lític as les sin n e c e sid ad de re c u rrir a f uerzas divin as o s o b re n aturale s, un a e x ­
a la d e c ad e n c ia de la p o lis o a la in c e rt id u m b re ge n e ral y a la t u rb u le n ­ p lic ac ió n q ue de sc an sa en la c o n c ep c ió n de q ue lo s c ue rp o s m ate riale s
c ia de la é p o c a. S in lu g a r a d u d as, es c ie rto q ue , c o n f o rm e la p o lis f ue e stán c o m p uesto s p o r áto m o s y de q ue la p s iq ue h um an a e stá go b e rn a­
d an d o p aso al im p e rio , tam b ié n se d e s p laz ó e l p rin c ip a l ám b ito de la d a po r sen sac io n es ge n e radas m ate rialm e n te y q ue, en gran m e d id a, so n
re f le x ió n f ilo só f ic a. L a e sf e ra de la ac c ió n y de la d e lib e rac ió n c ívic as f uen tes c e rteras de c o n o c im ien to . L a c o n se c ue n c ia de este m ate rialism o
m e n guaro n , e n f o c an do al in d iv id u o p riv ad o en un e x tre m o — so b re es q ue no tie n e se n tido te m e r a la m ue rte , p o rq ue sign if ic a la c o m p le ta
to do en el e p ic u re is m o — y, en e l o tro , al o rde n un iv e rs al de la c o s m ó ­ an iq u ilac ió n . E n n in gún lugar, en n in gún o tro m o m en to de la h isto ria,
p o lis , en e s p e c ial d e l m o do en q ue lo s e sto ic o s lo c o n c ib ie ro n . S i b ie n e ste te m a h a sido in te rp re tad o c o n m ayo r e lo c ue n c ia q ue en el p o em a
en e l e sto ic ism o h ub o e s p ac io , so b re to do en su f o rm a ro m an a p o s te ­ D e R e ru rn N a tu ra de L uc re c io . P ero la p ro p e n sió n m ate rialis ta de l e p i­
rio r, p ara el d e b e r c ívic o y e l ac tivism o p o lític o , estas do s e sc ue las h e ­ c ureism o y su c o n c en trac ió n in e q uív o c a en lo s b ie n e s (tan to in te le c tu a­
le n ís tic as n o s ituaro n la f e lic id ad h u m an a en la p o lis , sin o en lo s r e c u r­ le s c o m o , so b re to do , m ate riale s) de e sta v id a n o f ue p las m ad a en un a
so s in te rn o s de l in d iv id uo . E n e l c aso d e l e p ic u re is m o , e l ale jam ie n to c o n c ep c ió n de la auto de te rm in ac ió n h um an a a travé s d e l ve h íc ulo de la
de la p o lític a re s u lt a e x p líc ito e in e q uív o c o . E l c aso de lo s e sto ic o s, sin p o lis q ue se go b ie rn a a sí m ism a. S u te m a c e n tral n o e ra la v id a de l c iu ­
e m b argo , es algo m ás d if íc il, y en b re v e e x p lo rare m o s sus c o m p le jid a­ dadan o , sin o la e x p e rie n c ia y la é tic a de la p e rs o n a in d iv id u al, p ue s esta
des (te n ie n do sie m p re p re s e n te q ue es m uy p o c o lo q ue se c o n se rva de f ilo so f ía c o n side rab a q ue la re lac ió n m ás e le v ada q ue p u e d e darse en tre
sus o b ras o , en re alid a d , de la o b ra de c u a lq u ie ra de lo s f iló so f o s h e le ­ lo s in dividuo s n o e ra la un ió n c ívic a, sin o la am istad p e rso n al.
n ístic o s ). A l m ism o tie m p o , si b ie n e l p aso de la p o lis al im p e rio ge n e ró un
E p ic uro , h ijo de p ad re s ate n ie n s e s , n ac ió en el añ o 3 4 1 a. C . en la p o de ro so im p ulso h ac ia el re tiro in te rio r y el re traim ie n to ap o lític o , no
is la de S am o s. D esde p e q ue ñ o e x p e rim e n tó lo s ef ec to s de las c o n q u is ­ deb em o s o lv idar q ue e l c o n te x to h istó ric o en e l q ue e sc rib ie ro n lo s f iló ­
tas m ac e d o n ias c uan d o , de sp ué s de la m ue rte de A le jan d ro M agn o , so fo s h e le n ístic o s estuvo m arc adQ p o r la gue rra y la tu rb u le n c ia so c ial,
P e rd ic as , e l re ge n te im p e rial, e x p ulsó de S am o s a lo s c o lo n o s at e n ie n ­ p artic u larm e n te c uan do , en diversas c iud ad e s- e s tad o , lo s c o n f lic to s e n ­
ses. A n d ad o e l tie m p o , en e l 3 0 6 a. C ., E p ic uro se ase n tó en A te n as , tre c lase s o e n tre lo s de m ó c ratas y lo s o ligarc as se viero n e n vuelto s en
do n de f un dó un a e sc ue la de la q ue de riv ó un a trad ic ió n f ilo só f ic a q ue las lu c h as p o r e l p o d e r im p e rial. S in d u d a q ue la agitac ió n so c ial y la
c o n s e rv aría, a lo largo de c as i se is siglo s, su p o p u lar id ad e in f lu e n c ia. in e s t ab ilid a d p o lític a im p u ls aro n la b ú s q u e d a d e l b ie n e s t ar en e l c u lt i­
S u o b ra h a so b re v iv ido só lo en f o rm a de f ragm e n to s o a travé s de las vo d e l p ro p io te rre n o , p e ro tam b ié n d ie ro n lu g a r a q ue c ie rto tip o de
p alab ras de las q ue sus d is c íp u lo s y se guid o re s d e jaro n c o n stan c ia. L a p re gu n tas , re lac io n ad as c o n e l o rde n , la j e r a rq u ía , la d o m in ac ió n y la
o b ra c lás ic a e p ic ú re a m ás im p o rtan te q ue ac ab aría c o n se rván do se se ría s u b o rd in ac ió n , se re n o varan ráp id am e n te . L o s f iló so f o s e sto ic o s, p a r t i­
D e R e r u m N a tu r a ( D e la n a tu r a le z a d e la s c o s as ) , e l p o e m a é p ic o q ue c u larm e n te , f ue ro n q uie n e s d ie ro n re s p ue s tas b as tan te d if e re n te s y, a
L u c re c io (de c uya v id a ap e n as sab e m o s n ad a) e s c rib ió m uc h o tie m p o m e n udo , c ab alm e n te o p ue stas a las q ue h ab ían dado sus in sign e s p r e ­
de sp ué s, en e l siglo l a . C ., ya en é p o c a de la R o m a re p u b lic an a. de c e so re s, P lató n y A ristó te le s.
D e la p o li s a l im p e rio 14 3 14 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

L a f u n d ac ió n de la e s c ue la e sto ic a se at rib u ye a Z en ó n de C itio de lo s c o m en tario s q ue d e jaro n sus c rític o s y suc eso res. Z enó n n ac ió en
(3 3 3 -2 6 4 a. C .), p e ro la E sto a su f riría to d a un a se rie de c am b io s tan s ig­ la c o lo n ia g rie ga de C itio , en la is la de C h ip re . E ra h ijo de un c o m e r­
n if ic ativ o s de sp ué s de su f u n d ac ió n q ue la e s c ue la e s to ic a sue le d iv i­ c ian te , y p are c e q ue é l tam b ié n se d e d ic ó al c o m e rc io h as ta q ue , d e s ­
d irs e en tres p e río do s: la E sto a A n tigua, la E sto a M e d ia y la E sto a T ar­ p ué s de e s tu d iar c o n C rate s , f iló so f o de la e s c ue la c ín ic a, f un dó la suya
d ía o e sto ic ism o ro m an o . D e lo s p rim e ro s p e río d o s n o se c o n se rvan p ro p ia: la E sto a, c uyo n o m b re evo c a la S to a P ik ile , e l p ó rtic o p in tad o
m ás q ue algun o s f ragm e n to s, y las ún ic as o b ras c o m p le tas q ue te n em o s de la an tigua ágo ra de A te n as do n de Z en ó n e n se ñ ab a. E n su R e p ú b lic a ,
f ue ro n las q ue se e sc rib ie ro n d u ran te la ú ltim a f ase ro m an a: las o b ras d e s c rib e un a p o lis id e al, q ue c are c ía de las in stituc io n e s q ue e ran f am i­
de S é n e c a (4 a. C .- 6 5 d. C .), de E p ic te to (h. 5 5 - 1 3 5 ) y las m e d itac io n e s liare s a la c iu d ad - e s tad o re al, tale s c o m o lo s trib u n ale s de j u s t ic ia, las
d e l e m p e rad o r M arc o A u re lio (1 2 1 - 1 8 0 d. C .), q ue en am p lia m e d id a e sc ue las , lo s te m p lo s , la p ro p ie d a d y e l d in e ro , y c uya c o h e sió n s o la­
e stán d e d ic ad as a la é tic a. S ó lo a p a r t ir de f ragm e n to s o de la re c o n s ­ m en te se ap o yab a en las re lac io n e s de arm o n ía e n tre in d iv id uo s v irt u o ­
tru c c ió n lle v ad a a c ab o p o r p e n sad o re s p o ste rio re s , p o de m o s re c o m ­ so s. D e e sta d e sc rip c ió n se h a dic h o , p o r un lad o , q ue e ra un e x trav ío
p o n e r algo q ue se asem e ja a un a de sc rip c ió n c o h e re n te de las ide as c o s­ juv e n il, q ue re f le jab a un id e al c o m p le tam e n te im agin ario (tal vez tam ­
m o ló gic as y e p is te m o ló gic as de lo s p rim e ro s esto ic o s. L o q ue se p ue d e b ié n trav ie so ) q ue n o p o d ía se r to m ado en se rio . P o r o tro lad o , se h a
de c ir, c o n c ie rto grado de c e rte z a, es q ue , a m e d id a q ue la e ra h e le n ís ­ in te rp re tad o c o m o un a c rít ic a m ad u ra y ra d ic al de las re alid ad e s s o c ia­
t ic a se ade n tró en la é p o c a de la R o m a im p e rial y lo s f iló so f o s e m p e z a­ les y p o lític as q ue le e ran c o n te m p o rán e as, un a c rític a q ue e lim in a de la
ro n a re s p o n d e r a las n e c e s id ad e s de las e lite s ro m an as, en la f ilo so f ía re p ú b lic a id e a l to das las in ju s tic ias y f ue n te s de c o n f lic to q ue , en aq u e ­
e s to ic a o c urrie ro n un a s e rie de c am b io s sign if ic ativ o s. U n o de e llo s, llo s días, lac e rab an lo s e stado s e x is te n te s , n o só lo c o n f ian do sus h a b i­
b as tan te im p o rtan te , tuvo lu g a r en algún m o m en to de la é p o c a q ue tan te s a h o m b res sab io s y virtuo so s, sin o tam b ié n e lim in an d o to das las
tran sc urrió d e sde Z en ó n h asta lo s f iló so f o s de la E sto a M e d ia c o m o P a- f uen tes e x iste n te s de d e s igu ald ad , do m in ac ió n y sub o rd in ac ió n , en d i­
n e c io (1 8 5 /1 8 0 -1 1 0 /1 0 8 a. C .) y P o sid o n io (1 3 5 -1 5 1 a. C .), q uie n e s , re c ta o p o sic ió n a la R e p ú b lic a de P lató n .
au n q ue e ran de o rige n grie go , p asaro n c ie rto tie m p o en R o m a, m an tu ­ D e jan do a un lad o lo q ue Z en ó n h u b ie ra p re te n d id o o n o en este
vie ro n b ue n as ^elac io n es c o n la e lit e de e sa c iu d ad y f uero n de f en so re s diálo go p o lític o , h ay p re gu n tas m ás f un d am e n tale s q ue p lan t e ar so b re
d e l p o d e r im p e rial. la e p is te m o lo gía, la p s ic o lo gía y la c o sm o lo gía e sto ic as. Y si b ie n sus
E l e sto ic ism o , al ig u al q ue e l e p ic ure ism o , b ásic am e n te se o c up ó de c o n se c ue n c ias p o lític as n o so n e v id e n te s p o r sí m ism as, p o de m o s t r a ­
la é tic a y d e l b ie n e s t ar d e l in d iv id uo . E l do m in io de sí, in c lus o la r e ­ tar de so n de arlas. E n el c o razó n de la d o c trin a e sto ic a se h a lla la n o c ió n
n u n c ia c o m p le ta a sí m ism o , q ue re lac io n am o s c o n el «e s t o ic is m o », la de lo g o s , la razó n u n iv e rsal de un o rden c ó sm ic o divin o , el p rin c ip io d i­
as p irac ió n a e lim in ar las p asio n e s q ue so n la c ausa de la d e s d ic h a y el n ám ic o en la n atu rale z a m ate rial. E l un iverso e sto ic o es c o m p le tam e n ­
suf rim ie n to de lo s h o m b re s, y e l ac e n to p ue sto en lo s b ie n e s in te rn o s te u n it ario . E n m arc ad o c o n traste c o n e l d ualism o p lató n ic o de lo s
d e l alm a, p are c e n se r o tras tan tas razo n e s a f avo r de un re tiro c o m p le ­ m un do s se n sib le e in t e lig ib le , de Jo rac io n al y lo irrac io n al, d e l c ue rp o
to de la v id a p o lít ic a . S i b ie n la v id a c ív ic a de se m p e ñ ó un p a p e l im ­ y d e l in telec to , en la filo so f ía esto ic a, al m en o s en su fo rm a o rigin aria, no
p o rtan te en la f ilo so f ía é tic a d e l e sto ic ism o (al m en o s en algun as de sus e x iste un a divisió n e n tre e s p íritu y m ate ria. E l e s p íritu im p re gn a to das
f o rm as), su c o sm o p o litism o , c o n el ac e n to p ue sto en lo s vín c ulo s u n i­ las c o sas m ate riale s y, al igu al q ue el un iverso , se h alla un ido p o r e l p r in ­
v e rsale s de la h u m an id ad f re n te a to das las p e c u lia r id a d e s s o c iale s y c ip io din ám ic o de la razó n c ó sm ic a, el lo g o s , q ue a la vez m ueve e l u n i­
p o lít ic a s , p u e d e se r c alif ic ad o de ap o lític o . S in e m b argo , h ay m uc h o ve rso y lo m an tie n e un id o . L a razó n h u m an a p a rt ic ip a de e ste lo g o s
q ue de c ir en f avo r de un a in te rp re tac ió n m ás p o lític a de lo q ue trataro n un iv e rsal. D esde un p un to de vista e p iste m o ló gic o , esto sign if ic a q ue la
lo s e sto ic o s, au n q u e sus do c trin as se an c o m p atib le s c o n un a gam a b a s ­ se n sac ió n y la p e rc e p c ió n h um an as (c uyo s c o n tac to s c o n la re alid a d
tan te am p lia de ac titud e s p o lític as. so n dire c to s ) n o so n f uen tes im p e rf e c tas de o p in ió n , q ue de b an d is t in ­
L a o b ra p o lít ic a m ás im p o rtan te q ue se c o n o c e d e l p rim e r e s to ic is ­ guirs e d e l c o n o c im ie n to v e rd ad e ro al q ue se ac c e de só lo a travé s de la
m o es la R e p ú b lic a , de Z en ó n , q ue só lo es p o s ib le re c o n s t ru ir a p a rt ir razó n , sin o f un dam e n to s f iab le s d e l c o n o c im ie n to . A sim ism o , sign if ic a
D e la p o li s a l im p e rio 14 5 14 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

q ue , c o m o en la p s ic o lo gía e sto ic a n o h ay un a esc isió n e n tre el e s p íritu lo so f ía grie ga, in c lus o m ás lejo s de la é p o c a c lás ic a de P lató n y A ris tó ­
y el c ue rp o , su f ilo so f ía se ap art a rad ic alm e n te de lo s p rin c ip io s q ue te le s. E n su re c h az o d e l d ualism o p lató n ic o y aris to té lic o , lo s e sto ic o s
suste n tab an la div isió n f un d am e n tal p lató n ic a e n tre lo s e le m e n to s go ­ se p ro p us ie ro n vo lve r a lo s p e n sado re s p re s o c rátic o s y, en p artic u lar, a
b e rn an te y go b e rn ad o . L as c o n se c ue n c ias é tic as de e ste m o n ism o e s ­ H e rác lito de E feso (5 3 5 - 4 7 5 a. C .). H e rá c lit o f ue el p rim e r p e n s ad o r
to ic o so n aún m ás sign if ic ativ as, aun q u e n o re sultan d e l to do in e q u ív o ­ c o n o c ido q ue dio un s ign if ic ad o m e taf ísic o a la p a la b ra lo g o s , un t é r ­
c as. S i b ie n to do s lo s seres vivo s y o b je to s in an im ad o s p e rte n e c e n al m in o c uyo s se n tido s so n m uy am p lio s y q ue h ab itu alm e n te se u tiliz ab a
o rden c ó sm ic o rac io n al, só lo lo s seres h um an o s p o seen la c ap ac id ad r a ­ p ara de n o tar c u alq u ie r c o sa, d e sde la p a lab ra e sc rita o p ro f e rid a h asta
c io n al p ara c o m p re n de rlo . A l m ism o tie m p o , y p o r la m ism a razó n , el un p e n sam ie n to u o p in ió n , un a m e d id a, un a p ro p o rc ió n , la v e rd ad de
e sto ic ism o s u gie re q ue lo s se re s h um an o s so n c ap ac e s de ac t u ar en un asun to , un a e x p lic ac ió n de algo , la re c ta razó n y un largo e tc é te ra.
o p o sic ió n al lo g o s , es de c ir, de un a m an e ra q ue n o es rac io n al. E n ese A dem ás, a H e rác lito se le atrib uye tam b ién el m érito de h ab e r sido el p r i­
se n tid o , lo s h o m b re s tie n e n la lib e r t a d p ara e le gir o p ara re p u d ia r la m er f iló so f o c o n o c ido q ue utiliz ó la p alab ra c o s m o s p ara d e s ign ar e l o r­
v irtu d . S i só lo ac tu aran de m an e ra in c o n sc ie n te o irrac io n al según d ic ­ den de l m un do . L o s f ragm e n to s q ue se c o n se rvan de su p e n sam ie n to
tan las le ye s de la n atu rale z a, tal y c o m o lo h ac e n lo s an im ale s, se ría im ­ s igue n sie n do p o lé m ic o s , y lo s c o m e n taristas n o se p o n e n de ac ue rd o
p o sib le h ab lar de v irtu d h um an a. P e ro , p o r d e f in ic ió n , la p e rs o n a v e r­ so b re si e l lo g o s u n iv e rs al q ue d ab a o rd e n al c o sm o s te n ía, p a r a e l f i­
d ad e ram e n te rac io n al — y p o r e n d e v irtu o s a— es aq u e lla q ue só lo ló so f o , c o n se c ue n c ias e p is te m o ló gic as c o m o de sp ué s las tuvo p ara lo s
p ue d e v iv ir de ac ue rdo c o n e l p rin c ip io u n iv e rsal de la n atu rale z a, a li­ e sto ic o s. E n e ste s e n tid o , es sign if ic ativ o e l h e c h o de q ue e l té rm in o
n e an do e l alm a in d iv id u a l c o n el o rde n c ó sm ic o divin o . c o n el q ue en grie go se d e s ign a la p a lab ra, e l p e n sam ie n to o la razó n
L a p re c o n iz ac ió n de un a le y n atu ral q ue se ap lic a a to do s lo s seres h um an a tam b ié n se u s ara p ara re f e rirse al p rin c ip io u n iv e rsal de l o rden
h um an o s, y la n o c ió n de un a c o m un idad h um an a un iv e rs al, p ue d e e n ­ c ó sm ic o . E s raz o n ab le sup o n e r q ue si el lo g o s re p re s e n tab a tan to al o r­
te n de rse d e m an e ras dif e re n te s, c o n ef ec to s m o rales o p o lític o s tam b ién den c ó sm ic o c o m o a la in te lige n c ia h um an a, eso in c id e de algún m o do
distin to s. L a id e a de un a c o m un idad un iv e rsal, suje ta a un a le y u n iv e r­ en las p o s ib ilid ad e s de l c o n o c im ie n to h um an o . S in e m b argo , es p o sib le
s al, p o d ría in t e r p re t a rs e c o m o u n a e x h o rt ac ió n a la c o m p asió n u n i­ q ue lo s e sto ic o s sac aran estas c o n se c ue n c ias e p iste m o ló gic as m o tivado s
v e rsal, p e ro , asim ism o , c ab ría la p o s ib ilid ad de q ue tam b ié n suste n tara p o r sus p ro p io s p ro p ó sito s. E s p o c o p ro b ab le q ue H e rác lito , q uie n en
un a se ve ra rigid e z m o ral. P u e d e s u s c rib ir p rin c ip io s p ro f un d am e n te m ás de un a o c asió n e x p re só el de sp re c io q ue le in s p irab a la m ultitu d ig ­
igu alitario s , p e ro , tal y c o m o h em o s visto , tam b ié n p u e d e ser u tiliz ad a n o ran te , ac e p tara las c o n se c ue n c ias igu alitarias de la p s ic o lo gía esto ic a.
p ara ju s t if ic ar e l im p e rio . L a id e a de un a ig u ala d n atu ral trasc e n d e n te , E l lo g o s h e rac litian o e ra, sin d u d a, aq u e l q ue e ra c o m ún , p e ro e l p ro ­
q ue at rib u ye a to do s lo s se re s h um an o s un lo g o s c o m ún , p u e d e u t ili­ b le m a de la m ayo ría de lo s seres h um an o s, según el p e n s ad o r jo n io , e ra
z arse p ara s u s c rib ir la ig u ald a d s o c ial y p o lític a, in c luso la igu ald ad de q ue v iv ía in m e rs a en la ign o ran c ia de lo q ue e ra re alm e n te c o m ún ,
las m uje re s y la re p u d iac ió n de la e s c lav itu d . P e ro tam b ié n p u e d e s e r ­ c o m o si v iv ie ra en f un c ió n de su sab e r p riv ad o . E s p o sib le q ue lo s e s ­
v ir de p re te x to p a ra ac e p tar la d e s ig u ald a d en e l m un do m ate rial, al to ic o s, en su o p o sic ió n a las d o c trin as p lató n ic as , re c u rrie s e n a la au to ­
tie m p o q ue se re le ga la igu ald ad a un re in o sup e rio r, de jan d o in tac tas , rid ad de H e rác lito n o p o rq ue q uis ie ran re c re ar f ie lm e n te sus p un to s de
así, las je rarq u ías so c iale s y p o lític as e x iste n te s. S in lu g a r a d ud as, éste v ista, sin o , p re c is am e n te , p o r las o b je c io n e s q ue P lató n h ab ía h e c h o al
fue e l e f ec to q ue tuvo , c o m o te n dre m o s o p o rtu n id ad de m o strar, la in ­ gran f iló so f o p re s o c rátic o .
f lu e n c ia e s to ic a en R o m a y en la te o ría p o lític a de C ic e ró n , aun q u e ¿Q u é p o de m o s ap re n d e r, e n to n c e s, de las o b je c io n e s de P lató n ?
tam b ié n se ab rió c am in o en e l c ristian ism o . E n p rim e r lugar, q ue atañ e n a do s id e as q ue o c up an un lu g ar c e n tral en
T al vez c o n se guire m o s te n e r un a ap re c iac ió n m ás p ro f un d a de las la f ilo so f ía de H e rác lito y q ue e stán re lac io n ad as e n tre sí: q ue to do e stá
c o n se c ue n c ias p o lític as de la d o c trin a e s to ic a si c o n side ram o s la p r o ­ en c o n tin uo m o vim ie n to (de m o do q ue , si b ie n el c o sm o s e stá suje to a
c e d e n c ia de su f ilo so f ía tal c o m o lo s p ro p io s p e n s ad o re s esto ic o s la la ley, su p rin c ip io o p e rativ o es un a le y de c am b io ) y q ue e l o rden c ó s­
p e rc ib ían . E sto n o s e x igirá re m o n tarn o s aún m ás en la h is to ria de la f i­ m ic o e stá c o n s titu id o p o r o p ue sto s en te n sió n , p o r un a arm o n ía de
D e la p o li s a l im p e rio 14 7 14 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

o p ue sto s, de m o do q ue la d is c o rd ia y la g u e rra c o n stituye n e l p rin c ip io p re n a v e g an » ( a e in a u ta i ) — y lo s t rab ajad o re s m an uale s ( c h e ro m ac h at’) .


un iv e rs al de la n atu rale z a. L a c o n c e p c ió n q ue H e rác lito te n ía d e l c o s­ Y «d e s p u é s de un a se rie de atro c id ad e s e n tre am b as p arte s q ue se p ro ­
m o s, según P lató n , n o d e jab a e sp ac io p ara la dic o to m ía e n tre e l c am b io lo n garo n a lo largo de do s g e n e rac io n e s », e l c o n f lic to se zan jó grac ias
c o n stan te d e l d e v e n ir y la p e rm an e n c ia de l ser, o p a ra la dis tin c ió n al arb it raj e de m e d iad o re s de o tra c iu d ad , q uie n e s p usie ro n el c o n tro l
e se n c ial e n tre c o n o c im ie n to y o p in ió n , y lo s do s n iveles de re alid ad q ue en m an o s de lo s t e rrate n ie n te s o , c o m o H e ró do to lo de sc rib e :
les c o rre s p o n de n . P lató n tam p o c o h ab ría ap ro b ado las se ve ras c rític as
de H e rác lito a P itágo ras . P ara H e rác lito , P itágo ras re p re s e n t ab a, p r e ­ Y los pario s los rec o nc iliaro n del siguiente modo, c uando los m ejo ­
c isam e n te , la id e a de la p az y la arm o n ía c ó sm ic as a las q ue é l se o p o ­ res ho mb res de entre ello s llegaro n a M ileto , al ver que en efec to [los
n ía; p ara P lató n , e l m un do b ie n o rd e n ad o , in m ó vil, d e l se r v e rdade ro . m ilesino s] se estab an espanto sam ente arruinando , dijero n que querían
A ristó te le s (q ue n o p o d ía to le rar q ue H e rác lito h ub ie s e q ue b ran tad o el rec o rrer su territo rio ; y m ientras hacían esto y rec o rrían to da la tierra
p rin c ip io de n o c o n trad ic c ió n : la u n id a d de lo s o p ue sto s q ue s uge ría al m ilesina, c uando veían en el territo rio devastado algún campo b ien tra­
af irm ar q ue las c o sas, in m e rsas en e l de ven ir, e ran al m ism o tie m p o lo b ajado , registrab an el no mb re del dueño del campo. D espués de haber

m ism o y lo o tro ) sugirió in c luso q ue P lató n h ab ía id e ad o la c o n c ep c ió n rec o rrido todo el territo rio y de haberlo s enc o ntrado en núm ero escaso,
tan pro nto como regresaro n a la c iudad, tras hab er hecho una asam blea,
de las F o rm as ab so lutas c o m o un a re ac c ió n an te el m un do in e s c rutab le
designaro n para adm in istrar la c iudad a aquello s cuyos campos hab ían
q ue , tal c o m o P lató n lo v e ía, se se guía de las ide as de H e rác lito .
enco ntrado b ien trab ajado s; pues dijero n que c reían que ello s, sin duda,
E ste, en d e f in itiv a, n o alc an zó a re c o n o c e r aq ue llo s dualism o s q ue
se preo c uparían de los b ienes púb lic o s del mismo modo que de los su­
se rvirían p ara un ir la e p istem o lo gía y la te o ría p o lític a de P lató n . S in e m ­
yos pro pio s; y o rdenaro n que los demás m ilesino s, los que antes de eso ­
b argo , de ello no se sigue q ue H e rác lito sac ara p o r sí m ism o las c o n c lu­ se peleab an, los o b edec ieran .10
sio n es p o lític as de su p ro p ia c o sm o lo gía, q ue P lató n ac h ac ó al m o n ism o
f ilo só f ic o . A u n q ue so n m uy p o c as las c o sas q ue se sab e n de las p re f e ­ ¿E s d e s c ab e llad o sup o n e r q ue la c o n c e p c ió n q ue H e rác lito se h izo
re n c ias p o lític as de H e rác lito , si algo sugie re n las p rue b as de las q ue t e ­ d e l o rde n c ó sm ic o estuvo m o d e lad a p o r e sto s ac o n te c im ie n to s? E x iste
n em o s c o n stan c ia es q ue te n ía in c lin ac io n e s aristo c rátic as. P e ro es p ro ­ un a s o rp re n d e n te c o rre s p o n d e n c ia, de to do s m o do s, e n tre aq u e lla re ­
b ab le q ue las dif e re n c ias e n tre un o y o tro no tuvie ran tan to q ue ve r c o n c ie n te e x p e rie n c ia so c ial v iv id a en M ile to y la n o c ió n h e rac litian a de la
la ló gic a de la argu m e n tac ió n f ilo só f ic a c o m o c o n lo s c am b io s h is t ó r i­ g u e rra c o m o el p rin c ip io c ó sm ic o , q ue se re so lvía n o a travé s de la s u ­
c o s ac ae c ido s e n tre am b o s p e n sado re s. p resió n c o m p le ta de un a u o tra de las p arte s c o n te n d ie n te s, sin o a t r a ­
H e rác lito , c uya c iu d ad n atal, E f eso , se h alla c e rc a de la c iu d ad jo n ia vés de un e q u ilib rio ten so e n tre am b as, aun q u e c o n v e n taja p ara la c la ­
de M ile to , do n de h ab ía n ac ido la f ilo so f ía grie ga, p ro b ab le m e n te e m p e ­ se h ac e n d ad a. A l ig u al q ue e l arc o d e l arq u e ro e stá f o rm ado p o r la
zó a e s c rib ir a f in es d e l siglo VI a. C ., es dec ir, an tes de la e d ad de o ro de te n sió n e n tre e l arc o y la c ue rd a, q ue da la e n gañ o s a ap arie n c ia de in ­
la d e m o c rac ia g rie ga . P lató n , en c am b io , so b re v iv ió a la e d ad de o ro m o v ilidad, as í la e s tab ilid ad en la so c ie d ad n o es un e stad o de rep o so ,
de la d e m o c rac ia en A te n as , en lo q ue c o n s id e rab a c o m o su f ase de d e ­ sin o un a te n sió n c o n stan te e n tre o p ue sto s q ue se m an tie n e en un p r e ­
c ad e n c ia, y e s tab a o b se s io n ado p o r las c o n se c ue n c ias q ue eso te n d ría c ario e q u ilib rio .
p ara to do lo q ue é l ap re c iab a. C uan do H e rác lito c o n c ib ió sus ide as so ­ P e ro aun q u e H e rác lito n o as o c iara lo s ó rde n e s c ó sm ic o y so c ial de
b re la c o n f lagrac ió n c ó sm ic a, J o n ia , y M ile to en p artic u lar, h ab ían a c a ­ e ste m ism o m o do , n o h ay d u d a de q ue P lató n p en só en e sto s té rm in o s.
b ad o de v iv ir «u n o de lo s c o n f lic to s c iv ile s m ás ra d ic ale s d e l p e río d o A l e s c rib ir en la é p o c a de la A te n as d e m o c rátic a, sin e m b argo , n o c o n ­
a r c a ic o ».9 H ab ía h ab id o un a lu c h a p o r h ac e rs e c o n el c o n tro l e n tre lo s te m p ló un a re so luc ió n de e stilo m ile sin o a lo s c o n f lic to s so c iale s de su
ric o s ip lo u tis ) — p ro b ab le m e n te aq u e llo s q ue o b te n ían su riq u e z a de l
é p o c a. H ac ía m uc h o tiem p o q ue A te n as ya h ab ía d e jado atrás e l tip o de
c o m erc io , dado q ue tam b ié n re c ib ían e l n o m b re de «m arin o s q ue siem -
te n so e q u ilib rio q ue S o ló n , p o r e je m p lo , h ab ía in te n tad o e s tab le c e r. Y

9 . O s w y n M u r r a y , E a r ly G r e e c e , F o n t a n a , G la s g o w , 2 “ e d . , 1 9 9 3 , p á g . 2 3 3 .
10 . H e ró d o t o , L a s g u e r r a s p e r s a s , V . 2 9 .
D e la p o li s a l im p e rio 14 9 15 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

h ac ía m uc h o tiem p o , tam b ié n , q ue el e q u ilib rio se h ab ía de c an tan do en s u b o rd in ac ió n , las d e s igu ald ad e s de c lase y de c o n dic ió n o la re lac ió n
f avo r de l d e m o s . P lató n ya no p o d ía im agin ars e q ue un a e stab iliz ac ió n e n tre go b e rn an te s y go b e rn ad o s , in c lus o f re n te a la ig u a ld a d n atu ral.
de la te n sió n se at e n d ría a lo s in te re s e s de lo s ric o s o de la aris to c rac ia. P lató n m ism o de f ie n d e lo s p rin c ip io s d e l go b ie rn o y la s ub o rdin ac ió n
E n e ste c aso , e l d e m o s d e b ía e star so m e tido sin am b igüe d ad e s. L a id e a de un a m an e ra m en o s c o n siste n te tan to c uan do se b asa en las d e s ig u al­
q ue P lató n te n ía de la e s tab ilid ad p o lític a y so c ial e ra, tajan te m e n te , un dade s n atu rale s c o m o c uan do lo h ac e en razó n de q ue e x is te un p r in c i­
o rde n de j e ra rq u ía in m ó vil en e l q ue lo s e le m e n to s in f e rio re s se h a lla ­ p io un iv e rs al q ue d iv id e a lo s e le m e n to s q ue go b ie rn an y a lo s q ue so n
b an en sum isió n c o m p le ta a lo s sup e rio re s. go b e rn ado s, la razó n y la sin razó n , y c uan do argum e n ta q ue un a d iv i­
C uan d o lo s esto ic o s re vivie ro n e l lo g o s de H e rá c lit o , lo h ic ie ro n sió n n e c e s aria d e l trab ajo en la so c ie d ad sign if ic a sie m p re q ue algun o s
o p o n ié n do se c o n sc ie n te y d e lib e rad am e n te al p rin c ip io de l o rden q ue h o m b res so n rac io n ale s y o tro s no . P are c e razo n ab le , sin em b argo , sac ar
P lató n h ab ía p ro p ugn ad o , en un m o m en to en q ue p ara la p ro p ie d ad el algu n as c o n c lusio n e s p o lític as rad ic ale s de la f ilo so f ía e sto ic a, aun q ue
p e ligro p are c ía m uy re al y las c lase s d o m in an te s, c ie rtam e n te , te n ían só lo se a p o rq ue el d ualism o p lató n ic o y aris t o té lic o , q ue lo s esto ic o s
m ie do de la re vo luc ió n so c ial. A un q ue n o p u e d a af irm ars e q ue lo s p r i­ c o m o Z en ó n d e lib e rad am e n te re c h az ab an , ap lic ó eso s m ism o s p r in c i­
m ero s e sto ic o s p re c o n iz aran un o rd e n e x p líc it am e n t e d e m o c rátic o , p io s a sus te o rías p o lític as al ig u al q ue h ab ían h e c h o a sus te o rías de l
re c h az ab an , eso sí, la c o n c e p c ió n p lató n ic a de la h o m o n o ia , un a c o n ­
c o n o c im ie n to y la n atu rale z a.
c o rd ia b as ad a en un a r íg id a j e ra rq u ía. «P a r a Z en ó n — e s c rib e un c o ­ R e sulta sign if ic ativ o , asim ism o , q ue lo s esto ic o s p o ste rio re s, so b re
m e n tarista— , n o es q ue la h o m o n o ia f ue ra un a re lac ió n e n tre c lases q ue
to do lo s re lac io n ad o s c o n R o m a, q ue e ran m ás f av o rab le m e n te p ro c li­
no f un c io n ab a, sin o q ue e ra un a re lac ió n e n tre h o m b res sab io s, in d iv i­
ves al im p e rio e in c luso a la e s c lav itu d (aun q u e só lo f ue ra p o r m o tivo s
d u ale s : n o se b as ab a en la sup re sió n de lo s e le m e n to s re ac io s y d e s a­
p ragm átic o s ), se vie ro n o b ligad o s a m o d if ic ar e l m o n ism o p sic o ló gic o
f ian te s, lo q ue se ría un a f ue n te p o te n c ial de c o n f lic to s, sin o en su a u ­
de sus p re d e c e s o re s . P an e c io y P o sid o n io , lo s p e n sad o re s de la E sto a
s e n c ia ».11 S i b ie n e ste id e a l utó p ic o n o es suf ic ie n te c o m o de f e n sa de la
M e d ia, p o r e je m p lo , re to m aro n la p s ic o lo gía p lató n ic a y aris t o té lic a.
c ausa de m o c rátic a, e l m o do en q ue id e n tif ic ab a las f ue n te s de c o n f lic ­
E n lo q ue se re f ie re a lo s esto ic o s p le n am e n te ro m an o s, ap e n as se p re o ­
to re s u lt a b astan te s ign if ic ativ o . E n e l c o n te x to de d is c o rd ia c iv il de la
c up aro n de e stas c ue stio n e s f ilo só f ic as f u n d am e n tale s y m o straro n un
G re c ia h e le n ís tic a, la id e a alte rn ativ a de h o m o n o ia q ue Z en ó n p ro p o ­
in te ré s m uc h o m ayo r p o r la é tic a m ism a, sin b u s c ar un a b ase só lid a en
n ía h a b ría sido m ás at rac tiv a p ara lo s p a rt id ario s de la d e m o c rac ia y
algu n a te o ría siste m átic a de l c o sm o s o la p s ic o lo gía.
m uc h o m en o s b ie n ac o gid a p o r sus o p o n e n te s q ue la in tran s ige n te j e ­
R ec ap itule m o s. E n ge n e ral, las c o n se c ue n c ias p o lític as y so c iale s de
ra rq u ía de P lató n .
la c o sm o lo gía, la p s ic o lo g ía y la e p is te m o lo gía e sto ic as n o so n f ác ile s
N o e s, p o r tan to , d is p aratad o h ac e r h in c ap ié en las p o s ib ilid ad e s
de in te rp re tar. D e to do s m o do s, sus d o c trin as v ariaro n se gún d if e re n ­
rad ic ale s de l m o n ism o c o sm o ló gic o , p s ic o ló gic o y e p is te m o ló gic o de la
tes c irc un stan c ias h istó ric as. C uan do lo s p rim e ro s esto ic o s re c h az aro n
f ilo so f ía e sto ic a, al m en o s en su f o rm a o rigin aria. M ie n tras p o d ría in ­
e l dualism o q ue im p re gn ab a la c o sm o lo gía, la p s ic o lo gía y la e p is te m o ­
te rp re t ars e c o m o o tra do c trin a u ltram un d an a sin c o n se c ue n c ias p r á c t i­
lo gía de sus gran d e s p re d e c e so re s, P lató n y A ristó te le s, p are c e q ue h a ­
c as p a ra la v id a s o c ial c o tid ian a, la d o c trin a d e l lo g o s q ue to do lo im ­
b ían h ec h o tam b ié n juic io s p are c ido s so b re la e sc lavitud, la lib e rtad y el
p re gn a p o d ía ten er, sin lu g a r a d u d as , c o n se c ue n c ias ig u a lit a r ia s . E l
im p e rio . C uan do lo s esto ic o s p o ste rio re s se re trac taro n de las p o s ic io ­
p rin c ip io de q ue , en e ste c o sm o s u n it ario , la v irtu d es un a u n id ad , y
n es m ás ra d ic ale s q ue h ab ían so ste n ido sus p re d e c e s o re s en la E sto a,
q ue lo s seres h um an o s, q ue p artic ip an to do s de l divin o lo g o s , so n lib re s
ac ab ab an de ad ap tars e a la n ue vas re alid ad e s so c iale s y p o lític as , so b re
e igu ale s , sin d u d a f ue u tiliz ad a p ara ap o yar e l argum e n to de q ue la e s­
to do al asc en so de R o m a y al c o n se rv adurism o de sus c lases dirige n te s .
c lav itu d es c o n traria a la n at u rale z a , c o m o lo es la d e s ig u ald a d e n tre
L o s p e ligro s d e l ig u alit aris m o e sto ic o se h ic ie ro n e s p e c ialm e n te
h o m b res y m ujeres. D esde lue go , es p o sib le ju s t if ic ar la d o m in ac ió n y la
e v ide n te s en e l c o n te x to de la re vo luc ió n e sp artan a. L as v ic to rias m ili­
tare s c o se c h adas p o r e l re y ref o rm ado r, C le ó m en es, y so b re to do la d e s ­
11. E r s k in e , o p . c i t. , p á g . 3 1 .
tru c c ió n de M e galo p o lis en e l añ o 2 2 3 a. C ., f ue ro n p artic u la rm e n te
D e la p o li s a l im p e rio 15 1 15 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

alarm an te s p ara las e ûtes h ac e n d ad as. S i b ie n es un a c o n j e tura e stim ar súb dito s, f ue ra de la c iu d ad de R o m a, e ran «c iu d a d a n o s » só lo en té rm i­
en q ué m e d id a aq u e lla re vo luc ió n estuvo in s p irad a p o r la d o c trin a e s ­ n o s m uy vago s. A un así, la aris t o c rac ia d irige n te , m ás p o de ro sa de lo
to ic a, se sab e q ue e l f iló so f o esto ic o E sf ero de B o ríste n e s, q ue e sc rib ió q ue lo h ab ía sido su h o m o lo ga aten ien se , q uiso m an te n e r e l estado en su
un b re ve tratad o so b re la c o n stituc ió n e s p artan a, f ue el tu to r de C le o ­ f o rm a rudim e n taria y, duran te m uc h o tiem po , se o puso al surgim ien to de
m en es, y se c ue n ta q ue lo ayudó a in s tit u ir las re f o rm as.12 S ea c o m o f u e ­ un ap arato de e stad o p ro f e s io n al, p re f irie n d o go b e rn ar sin n e c e s id ad
re , de ac ue rd o c o n e l c lim a q ue e s tab a v iv ié n d o se e n to n c e s, es m uy de e sp e c ializ arse . L a aris to c rac ia go b e rn ab a c o le c tivam e n te , lo s in d iv i­
po c o p lau s ib le so ste n e r q ue las c lases h ac e n d ad as h ab ían ac e p tad o , de duo s q ue asum ían c argo s lo h ac ían p o r p e río do s de tiem p o lim itado s y
b ue n grad o , un p rin c ip io de ig u a ld a d n a t u ra l o j u s t ic ia so c ial q ue no c ada se n ado r e stab a suje to al p rin c ip io de c o le gialid ad . P ero si b ie n este
re c o n o c ie ra d if e re n c ia algun a de c las e o de c o n dic ió n , o c u a lq u ie r im ­ o rden e ra ad e c uad o p ara sus p ro p ó sito s, ge n e rab a sus p ro p io s p ro b le ­
p ugn ac ió n de las j e rarq u ías e x iste n te s, o un a d o c trin a q ue p u d ie ra r e ­ m as, q ue re q ue rían , c o m o ya h ab ía suc e dido en A te n as, de un a gestió n
p r e s e n t ar un a am e n az a p ara la p ro p ie d ad (q ue p a ra lo s e sto ic o s, en c uid ad o s a de las re lac io n e s , a m e n udo te n sas, e n tre la aris t o c rac ia y el
to do c aso , e ra un a in stituc ió n c o n ve n c io n al y no n atu ral, en un c o sm o s p ue b lo , as í c o m o e n tre lo s p ro p io s aristó c ratas q ue e ran rivales.
en e l q ue to das las c o sas e ran c o m un e s), aun q u e se lim it a r a a id e n t if i­ E n R o m a, c o n su aris t o c rac ia do m in an te , la f o rm a p o lític a de ac o ­
c ar la p ro p ie d ad c o m o la f uen te de la d is c o rd ia y la in e s t ab ilid a d . T ras m o do n o f ue un a de m o c rac ia a la m an e ra ate n ie n se , sin o un a re p ú b lic a
la re vo luc ió n , y c o n e l asc en so de R o m a, la aris t o c rac ia d o m in an te y el do m in ad a p o r e l S e n ado aristo c rátic o . S in e m b argo , si b ie n la d o m in a­
im p e rio en e x p an s ió n , s urgió un a c o rrie n te e s to ic a m ás af ín a lo s e le ­ c ió n p o r p arte de la aris t o c rac ia f ue un te m a c o n stan te de la p o lític a ro ­
m en to s do m in an te s. m an a n o só lo a lo largo de la re p ú b lic a, sin o tam b ié n de l im p e rio , d e s ­
L as am e n az as q ue se c e rn ían so b re la p ro p ie d ad p a re c ie ro n tan to de un p rin c ip io se in staló en e l c o razó n de la re p ú b lic a un a te n sió n . S e
m ás c e rc an as c uan do c iu d ad an o s rad ic ale s de la p ro p ia R o m a, lo s h e r ­ t r at ab a de un e stado c o n s tru id o so b re la riq u e z a p riv ad a, un in s t r u ­
m an o s G rac o , e n traro n en e sc e n a c o n sus id e as de re f o rm a a g ra ria y, m en to de la am b ic ió n in d iv id u a l y c re m atís tic a de un a c las e go b e rn an ­
q uiz á, c ie rto tip o de so b e ran ía p o p ular. S in d u d a sab ían grie go y c o n o ­ te f o rm ada p o r p ro p ie tario s p artic u lare s q ue c o m p e tían e n tre sí p o r la
c ían la f ilo so f ía g rie ga, de ig u al m o do q ue sus ad v e rsario s, q ue e n to n ­ riq ue z a y e l p o der, p e ro c uya p o sic ió n de c lase , en au s e n c ia de un p o ­
c es m o viliz aro n lo s argum e n to s esto ic o s en de f en sa de la p ro p ie d ad , el d e r e s tat al sup e rio r, se so ste n ía só lo grac ias a su p ro p ia y f rá gil c o le gia­
im p e rio e in c lus o la e sc lav itu d . V o lverem o s so b re e sto s argum e n to s y a lid ad . E sta f o rm a de e stado sup o n ía, asim ism o , la e x is te n c ia de un a re ­
las id e as de lo s esto ic o s p o ste rio re s c o m o P an e c io y lo s ro m an o s en lo s lac ió n am b igu a e n tre la aris t o c rac ia y las c las e s s u b o rd in ad as . C o m o
q ue ello s in f lu ye ro n , so b re to do C ic e ró n . P e ro an tes de h ac e rlo es p r e ­ A te n as, R o m a se ap artó d e l m o de lo se guido p o r o tras an tiguas c iv iliz a­
c iso d e c ir un as p a lab ras so b re e l c o n te x to ro m an o , c uan d o e l n uevo c io n es «s u p e r io re s » en las q ue h ub o un a c lara divisió n e n tre g o b e rn an ­
p o d e r im p e rial e c lip s ó a sus p re d e c e so re s h e le n ístic o s m ie n tras as im i­ tes y p ro d uc to re s, e n tre e stado s m o n árq uic o s y c o m un id ad e s de c am ­
lab a el m un do grie go y su c ultura. p esin o s so m e tidas. E n R o m a, al igu al q ue en A te n as, lo s c am p e sin o s y
lo s p le b e yo s urb an o s p e rte n e c ían a la c o m un id ad de c iu d ad an o s . S i
b ie n en R o m a, a d if e re n c ia de A te n as , e l e q u ilib rio de las f ue rz as de
El a s c e n s o y d e c a d e n c ia d e R o m a c lase e n tre t e rrate n ie n te s y c am p e sin o s h ab ía d ado lu g a r a un e stado
aris to c rátic o , su c las e d o m in an te se vio o b ligad a a c o n tar c o n e l ap o yo
R o m a, al igu al q ue A te n as, se de sarro lló c o m o un a p e q ue ñ a c iudad- p o lític o y m ilit a r de sus c o n c iu d ad an o s s u b o rd in ad o s , de m o do q ue ,
e stado . Y c o m o la p o lis ate n ie n se , la R e p úb lic a ro m an a estuvo go b e rn a­ c o m o en A te n as, algun as de las o rde n ac io n e s y d isp o sic io n e s j u ríd ic as
da p o r un p e q ue ñ o y s e n c illo ap arato de e stado . E n e l 2 5 6 a. C ., la r e ­ y p o lític as de la re p ú b lic a re c o rd ab an f ác ilm e n te c o n f lic to s aris t o c rát i­
p ú b lic a ya c o n tro lab a la m ayo r p arte de I talia al sur d e l río P o , y sus c o s y ac u e rd o s c o n las f ue rz as p o p u lare s , c o m o , p o r e je m p lo , suc e d ía
c o n el c argo de trib un o , en e l q ue e l p ue b lo , la p le b e , e le gía a un m ie m ­
12 . V é a s e ib id . , s o b r e t o d o c a p ít u lo s 6 y 7 . b ro de la e lit e p ara q ue re p re s e n t ara sus in te re s e s (aun q ue lo s trib un o s
D e la p o li s a l im p e rio 15 3 15 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

n un c a f ue ro n c o n s id e rad o s «m a g is t r a d o s », lo q ue s ign if ic ab a q ue su a 1 q ue se dio en A te n as d e sp ué s de la g u e rra d e l P e lo p o n e s o . C o m o


c argo n o les d ab a de re c h o a se n tarse en el S e n ado ). se ñ aló un d is tin gu id o h is t o r iad o r de R o m a, «n in g u n a ad m in is trac ió n
S i b ie n e l c am p e sin ado ro m an o , en lo s p rim e ro s añ o s de la re p ú b li­ en la h is to ria se h a d e d ic ad o de un a m an e ra tan e n tu s ias ta e in c o n d i­
c a, f ue re lativam e n te f uerte , la h isto ria de la re p úb lic a es un a h isto ria de c io n al a d e s p lu m ar a sus súb d ito s en aras d e l b e n e f ic io p riv ad o de su
de c ade n c ia de l c am p e sin ado y un a c o n c en trac ió n c ada vez m ayo r de t ie ­ c lase d irige n te c o m o la R o m a de la ú ltim a é p o c a de la r e p ú b lic a ».13
rras y de p o d e r en m an o s de la aris t o c rac ia. M ie n tras la e x p an s ió n de E n e l m o m en to en q ue la é p o c a re p u b lic an a se ac e rc ab a a su fin y
R o m a, q ue f ue f o rm an do un e n o rm e im p e rio t e rrit o r ial, de p e n d ió de l se ría su s titu id a p o r un e stado im p e rial (c uya f e c h a de n ac im ie n to se h a
c am p e sin ad o , q ue ap o rtab a lo s h o m b re s p ara lo q ue s e ría la m ayo r e stab le c ido c o n ven c io n alm en te en el m o m en to de la f un dac ió n de l p rin ­
f ue rz a m ilitar q ue h aya c o n o c ido e l m un do en su h is to ria, su m o v iliz a­ c ip ado de A ugusto , en e l añ o 2 7 a. C .), la c lase d irige n te ro m an a h ab ía
c ió n y d e s p lie g u e le jo s de la c iu d a d lo s h izo v u ln e rab le s a la e x p r o ­ am asado f o rtun as p riv ad as de dim e n sio n e s c o lo sales a travé s de la e x ­
p iac ió n de sus tie rras en R o m a. C uan do el e jé rc ito se p ro f e sio n aliz ó , lo s p lo tac ió n y la c o rrup c ió n en el in te rio r de sus p ro p ie dade s p re d iale s (las
c am p e sin o s p asaro n a ser so ldado s y la aris t o c rac ia tam b ié n se b e n e f i­ c asas de vivie n das en lo s b arrio s urb an o s), de la usura, de l c o m erc io c o n
c ió en e l se c to r c iv il, m ie n tras q ue la m an o de o b ra agríc o la, en el so lar la p ro p ie d ad , lo s c o n trato s c o n e l go b ie rn o y un largo e tc é te ra, e in c lu ­
p atrio d e l im p e rio , re c ayó c ad a vez m ás en lo s e sc lavo s, d is p o n ib le s en so , de m an e ra aún m ás e sp e c tac ular, a travé s de l saq ue o siste m átic o de
un as c an tid ad e s sin p re c e d e n t e s grac ias al c o m e rc io y las c o n q uistas. ese im p e rio en e x p an sió n . L a ad m in istrac ió n d e l im p e rio pro p o rc io n ó a
C o n f o rm e la e x p an s ió n im p e rial de R o m a f ue gan an d o n uevo s t e ­ la aris t o c rac ia ro m an a un as o p o rtu n id ad e s sin p re c e d e n te s p ara d e d i­
rrito rio s , la c ue stió n de su d is trib u c ió n p asó a o c u p ar un lu g ar d o m i­ c arse al saq ue o y la e x to rsió n . E l c argo p ro c o n sular en lo s do m in io s im ­
n an te en la age n d a p o lític a. P art ic u larm e n te la c ue stió n de la tie rra s e ­ p e riale s, p o r e je m p lo , e ra un m edio se guro de h ac e rse ráp id am e n te ric o
p arad a c o m o a g e r p u b lic u s , tie rras d e l p ue b lo ro m an o , d is p o n ib le s p ara y, p ara lo s o ligarc as m ás de stac ado s de R o m a, un m o do de c o n so lidar su
q ue lo s c iud ad an o s las c o lo n iz aran o p ara se r arre n d ad as a c am b io de p o d e r pe rso n al p ro c urán do se algo q ue gu ard ab a, c ada vez m ás, un gran
un as re n tas n o m in ale s. A lgun o s m ie m b ro s de la aris t o c rac ia q ue e j e r ­ p are c id o c o n lo s e jé rc ito s p rivado s. A sim ism o , el im p e rio c o n tó c o n la
c ían de trib u n o s de la p le b e trataro n de u t iliz a r e l a g e r p u b lic u s p ara ve n taja de p o d e r de sviar la c arga f isc al — al m en o s d uran te un tiem p o —

re s tab le c e r e l e q u ilib rio e n tre la aris t o c rac ia en asc en so y un o s c am p e ­ de las e sp aldas de sus c iudadan o s, c am p esin o s in c luido s, y h ac e r q ue r e ­

sin o s c ad a vez m ás e m p o b re c ido s. P e ro se e n c o n traro n c o n la e n c arn i­ c aye ra en lo s súb dito s d e l im p e rio . E ste h e c h o , sin lu g ar a dudas, c o n ­

z ada o p o sic ió n de la c las e d irige n te en g e n e ral, y las le ye s de re f o rm a trib uyó a q ue dis m in uye ra el riesgo de m ale star so c ial en R o m a, p e ro el

ag raria, según p are c e , n o tuvie ro n un e f ec to d u rad e ro . E l m ás c é le b re p re c io q ue lo s c am p e sin o s p agaro n p o r e llo f ue un a c re c ie n te c o n c e n ­

de lo s in ten to s de lle v ar a c ab o un a re d is trib u c ió n de la tie rra m ás e q u i­ trac ió n de tie rras en m an o s de la aristo c rac ia.

tativ a, las re f o rm as de lo s h e rm an o s G rac o , te rm in ó c o n e l ase sin ato S in e m b argo , el é x ito m ism o de la re p ú b lic a c o m o un in strum e n to

d e l trib un o T ib e rio G rac o (q ue f ue tram ado p o r la o p o sic ió n aris t o c rá­ al s e rv ic io d e l lu c ro de la aris t o c rac ia ac ab ó sie n do su p e rd ic ió n . L a

tic a) y la p o s te rio r m ue rte , tam b ié n v io le n ta, d e l h e rm an o de T ib e rio , iro n ía es q ue el triun f o de la aris t o c rac ia f ue lo q ue , a la la rg a, c o n dujo

C ayo , q ue h ab ía in te n tad o c o n tin u ar y e x te n d e r las re f o rm as de sus a la c aíd a de la re p ú b lic a, c uan do la d e b ilid ad de la am e n az a q ue p r o ­

h erm an o s y h ab ía m an te n ido , a d if e re n c ia de T ib e rio , un p ro gram a p o ­ ve n ía de las c lases in f e rio re s p rivó a la c las e d irige n te de la u n id ad q ue

lític o ra d ic al c o n tra e l S e n ado . h ab ría te n ido al e n f re n tarse a un e n e m igo c o m ún . L a e x p an sió n de l im ­


p e rio agravó las d e b ilid ad e s in h e re n te s d e l e stad o re p u b lic an o , p ue s
C o n lo s esc lavo s y lo s c am p e sin o s (ya f ue ra c o m o c o lo n o s a rre n d a­
tario s o c o m o so ld ad o s) d e d ic ad o s a c re ar la riq u e z a p a ra lo s t e r r a t e ­ am p lió e l alc an c e de la riv a lid a d o lig árq u ic a y p uso en p e ligro un n ú ­

n ie n te s , y las m asas u rb an as en la e n o rm e m e tró p o li de R o m a, h a c in a­ m ero de c o sas c ad a vez m ayo r. C o n un a in d is c ip lin ad a o lig arq u ía c ada

das en e sp an to so s s u b u rb io s ( c o n v e n to s ) in s alu b re s y p e ligro s o s , las


d if e re n c ias de re n ta e n tre ric o s y p o b re s en sus n ive le s m áx im o s se h an 13 . E r n s t B a d ia n , R o m a n I m p e r i a li s m in t h e L a t e R e p u b li c , 2 a e d . , B la c k w e ll, O x ­
e stim ado en 2 0 .0 0 0 a 1, en c o n traste c o n la p ro p o rc ió n de ap e n as 10 0 fo r d , 1 9 6 8 , p á g . 8 7 .
D e la p o li s a l im p e rio 15 5 15 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

vez m ás de sm an d ad a, e l in m en so ap arato m ilitar de la e x p an s ió n t e r r i­ a gran e s c ala— te n d ía a ser un a f un c ió n m ás b ie n de l p o d e r e statal y no


to rial e stab a ab o c ad o a ser d e s p le gad o , en e l sen o de la o lig arq u ía , al de la p ro p ie d ad en sí m ism a. E n R o m a, en c am b io , la p ro p ie d ad de la
s e rv ic io de la am b ic ió n p e rs o n al y la riv alid ad . E l im p e rio , asim ism o , t ie rra e ra la ú n ic a f ue n te se gura y c o n stan te de riq ue z a.
so m e tió a in to le rab le s p re s io n e s las c ap ac id ad e s ad m in is trativ as de la A l igu al q ue en o tras so c iedades p re c ap italis tas , la p o sic ió n ju ríd ic a
re p ú b lic a y su p rin c ip io de go b ie rn o n o p ro f e sio n aliz ado . S in un e s t a­ y e l p o de r p o lític o siguie ro n sien do f ac to res f un dam e n tale s de las re la ­
do f ue rte q ue m an tuv ie ra a raya a la aris t o c rac ia g u e rre ra, la re p ú b lic a c io n es de e x p lo tac ió n . P ero en ause n c ia de un estado c en tralizado , apro -
se sum ió en e l c ao s. C o m o es ló gic o , la e s tru c tu ra de l go b ie rn o re p u ­ piado r, sup e rp ue sto a las c o m un idade s de p ro duc to re s so m e tidas, y sin
b lic an o no so p o rtó aq u e lla te n s ió n .14 un c laro m o n o p o lio de l p riv ile gio ju ríd ic o y de l p o de r p o lític o p o r p a r­
E l m o m en to m ás c é le b re de la h is to ria de R o m a, la é p o c a de J u lio te de la c lase d irige n te , la p ro p ie d ad p riv ada se c o n virtió , de m an e ra in é ­
C é s ar y M arc o T ulio C ic e ró n , m arc ó e l f in al de la re p ú b lic a: un a é p o c a dita, en un fin en sí m ism o . E n ese se n tido , la p rin c ip al c o n dic ió n p ara la
de c o n f lic to y v io le n c ia in c e san te s en e l sen o de la o lig arq u ía , c o rru p ­ ex trac c ió n de ex c e den tes fue po seer tie rras, c o n lo c ual se de sarro lló un a
c ió n y de sc o m p o sic ió n de l o rde n , q ue se de sb o rdó e x te n d ié n d o s e p o r p resió n ap re m ian te p ara ad q u irirlas , in c luso p ara de sp o se e r a lo s p e ­
las v astas re gio n e s d e l im p e rio c uan d o lo s aris t ó c ratas am b ic io so s h i­ q ueñ o s p ro p ietario s. P uesto q ue la c iud ad an ía de lo s c am pesin o s e x c luía
c ie ro n e n trar en ac c ió n a sus e jé rc ito s p ro c o n sulare s. L a é p o c a de d e ­ su dep e n den c ia jurídic a, su ex plo tac ió n — c o m o arren datario s o lab riego s
só rde n e s lle gó a un f in al, y se c o n siguió p re s e rv ar la c o h e sió n y e l p o ­ o c asio n ale s— d e p e n d ía de su v u ln e rab ilid ad ec o n ó m ic a. S i lo s e x p ro ­
d e r de c lase de la o lig arq u ía só lo grac ias al e s tab le c im ie n to de un p iab an , en las gran de s p ro p ie d ad e s p o dían ser sustituido s p o r esc lavo s
e stado im p e rial q ue sustituyó a la f o rm a c iu d ad - e s tad o de la re p úb lic a. c o m o m an o de o b ra. D uran te el últim o siglo de e x iste n c ia de la re p ú b li­
S i lo s in te re s e s de c lase de la o lig arq u ía la h ab ían c re ado y so ste n ido , la c a, en la I talia ro m an a (la e sc lavitud agríc o la e ra m en o s im p o rtan te q ue
ló gic a e x p an s io n is ta y ac ap arad o ra de aq u e lla m ism a o lig arq u ía la h a ­ en o tras p arte s de l im p e rio , c o m o p o r e je m p lo el n o rte de A f ric a u
b ía c o n d uc id o , e n to n c e s, m ás allá de lo s e stre c h o s lím ite s de la f o rm a O rie n te ), un te rc io de la p o b lac ió n e ran esc lavo s. A m e d id a q ue e l im ­
re p ub lic an a. p e rio f ue c re c ie n do , la p o sic ió n j u ríd ic a y p o lític a de l c am p e sin ado , al
L o m ás s o rp re n d e n te de la h is to ria de R o m a, y lo q ue re s u lt a m ás aum e n tar la c arga f isc al, f ue de c lin an do po c o a po c o .
im p o rtan te p ara n u e s tra c o m p re sió n de su v id a p o lític a y c u ltu ral, es la A d if e re n c ia de la an tig u a A te n as , e l p o d e r c o le c tivo de la aris t o ­
p re o c up ac ió n ro m an a p o r la p ro p ie d ad p riv ad a. L a e s c ala m o n um e n ­ c rac ia e ra s u f ic ie n te p ara lo grar un a c o n c e n trac ió n sin p re c e d e n te s de
tal de su p ro ye c to de us u rp ac ió n de tie rras , tan to en la c o n c e n trac ió n tie rras en m an o s de la o ligarq u ía. P ara la c lase d irige n te ro m an a, la c a­
de la p ro p ie d ad o lig árq u ic a de n tro de R o m a c o m o en la e x p an s ió n im ­ rre ra p rin c ip al c o n sistía en a d q u ir ir y ad m in is trar la p r o p ie d ad . E n las
p e rial, no tuvo p re c e de n te s n i p aran gó n en el m un do de la A n tigüe dad. p ro v in c ias, e l se rvic io al im p e rio e ra un m o do de s aq u e ar a las p o b la­
R e f le jab a un siste m a p e c u liar de re lac io n e s so c iale s y re p ro d uc c ió n de c io n es so m etidas p ara o b te n e r lo s m edio s e in v e rtir en p ro p ie d ad e s. E n
c las e , b as tan te d if e re n te de o tras c iv iliz ac io n e s an tigu as en las q ue , a ge n e ral, e l e je rc ic io de un c argo p ú b lic o e ra, en aq u e lla c arre ra, só lo un
travé s de la p o sesió n d ire c ta d e l e stad o , se h ab ían lo grad o e stado s c e n ­ m o m en to . Y si b ie n un c argo im p e rial e ra, sin d u d a, un c am in o p ara lo ­
t raliz ad o s q ue go b e rn ab an so b re c o m un id ad e s c am p e sin as so m e tidas g rar glo ria y f o rtun a, lo s aris tó c ratas n o sie m p re q u e rían as um irlo . L a
y te n ían ac c e so al trab aj o e x c e d e n te de o tras. E n e stas c iv iliz ac io n e s , as p irac ió n c ara c t e r ís t ic a de la aris t o c rac ia ro m an a e ra c u m d ig n ita te
la ap ro p iac ió n e statal n o im p e d ía n e c e sariam e n te , c o m o h em o s visto , la o tiu m (o c io c o n d ign id ad ), y su p rin c ip al m o tivac ió n p ara p ro c urar e lu ­

p o sesió n p riv ada de la tie rra, n i p ara aq ue llo s q ue la ad q u irían c o m o un d ir lo s c argo s p úb lic o s e ra b astan te s e n c illa, p ue s «s u f un c ió n y ac t iv i­
in c e n tivo d e l c argo n i p ara lo s c am p e sin o s m in if un d istas. P e ro e l ac c e ­ d ad f u n d am e n tale s e ran , a f in de c ue n tas, la sup e rv isió n y e l m an te n i­
so a un a riq ue z a s u s tan c ial — es de c ir, al trab ajo e x c e d e n te de lo s o tro s m ie n to de su r iq u e z a ».15

14 . L a d is c u s ió n c lá s ic a d e e s t e p e r ío d o e s e l lib r o d e R o n a ld S y m e , T h e R o m a n 15 . C h e s t e r S t a r r , T h e R o m a n E m p i r e , 2 7 B . C . to A . D . 4 7 6 : A S t u d y i n S u r v i v a l ,
R e v o lu t i o n , O x fo r d U n iv e r s it y P r e s s , L o n d r e s y O x fo r d , 1 9 6 0 . O x fo r d U n iv e r s it y P re s s , 1 9 8 2 , p á g . 6 3 .
D e la p o li s a l im p e rio 15 7 15 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

C uan d o las p e c uliare s re lac io n e s de p o d e r ro m an as c re c ie ro n y re ­ q ue se b as ab a s ign if ic ab an q ue e l im p e rio te n d ió , d e sde un p rin c ip io , a


b asaro n lo s lím ite s d e l e stado re p u b lic an o , die ro n lu g a r a un n uevo s is ­ la f ragm e n tac ió n . A l f in al, é sta f ue la te n d e n c ia q ue se im p uso . L a b u ­
te m a im p e rial, un im p e rio , p o r d e c irlo así, «in f ra g o b e r n a d o ». S i b ie n ro c rac ia im p e rial so b re to do se d e sarro lló c o n el p ro p ó sito de re c au d ar
algun as de sus p arte s se h allab an b ajo un go b ie rn o m ás dire c to de R o m a m ás im p ue sto s (c o m o sie m p re , en gran m e d id a p ara m an te n e r e l p o d e r
q ue o tras, la ad m in istrac ió n de eso s e x te n so s te rrito rio s n o p o d ría h a ­ m ilitar d e l im p e rio ). P ero e l c re c im ie n to de la b u ro c rac ia e ra un sign o
b e rs e lo grad o sin un a re d de c iu d ad e s q ue , de algun a m an e ra, se auto - de d e b ilid a d , n o de f o rtale z a. S in n ue vas y p e rm an e n te s c o n q u is tas a
go b e rn ab an (a m e n udo c iud ad e s s u rgid as de un a n ue va f un d ac ió n y s i­ p a rt ir d e l siglo I d. C ., e l e jé rc ito ro m an o , c o m p le tam e n te d e d ic ad o al
tu ad as , en su m ayo ría, en áre as ru rale s ), q ue e q u iv alían a un a en o rm e y m an te n im ie n to d e l c o n tro l d e l im p e rio , n o d ab a m ás de sí, m ie n tras
só lid a f e de rac ió n de c las e de aristo c rac ias lo c ale s. E ste siste m a m u n ic i­ q ue la b u ro c rac ia y el e stad o , ávido de trib u to s , c re c ían p a ra so ste n er
p al h izo p o sib le algo q ue se h a d e s c rito c o m o «u n go b ie rn o sin b u ro ­ ese e jé rc ito . E l peso y la p re sió n q ue , c o m o c o n se c ue n c ia de e sta s it u a­
c ra c ia ». S i b ie n el e stado im p e rial, d e sd e lue go , te n ía su c o ta de c argo s c ió n , re c ayó so b re lo s sú b d ito s im p e riale s de R o m a h izo q ue , s im p le ­
d e sign ad o s d e sd e R o m a, el im p e rio «p e r m an e c ía in f rago b e rn ad o en m en te, la d e c ad e n c ia se ac e le rara. L as llam ad as in vasio n e s «b á r b a r a s »
c o m p arac ió n c o n e l im p e rio c h in o , q ue e m p le ab a, p ro p o rc io n alm e n te , f ue ro n m en o s un a c au sa q ue un e f ec to de la d e s in te grac ió n de R o m a.
un n úm ero q uiz á v e in te vec es m ayo r de f u n c io n ario s ».16 D e h e c h o , p u e d e re s u lt ar m uy e n gañ o so h a b la r de in v asio n e s, p ue sto
E ste sistem a im p e rial, c o n su adm in istrac ió n dif usa, realzó y ex ten dió q ue h ac ía m uc h o tie m p o q ue R o m a m an te n ía in te rac c io n e s m ás o m e ­
el p o de r de la p ro p ie dad p rivada. L a R ep úb lic a ro m an a h ab ía e stab le c i­ n o s am isto sas c o n lo s ve c in o s «b á r b a r o s » q ue e stab an de n tro de su ó r­
do el derec h o de p ro p iedad c o m o n un c a se h ab ía h ec h o , y el im perio hizo b ita, a lo s q ue u t iliz ab a c o m o f ue n te de m an o de o b ra m ilit ar y de re la ­
avan zar m uc h o m ás las f ro n teras de aq ue l régim en . C o n s tituía un a aso ­ c io n es c o m e rc iale s. C uan d o las in c ursio n e s p o r las f ro n te ras im p e riale s
c iac ió n sin p re c e de n te s e n tre el estado y la p ro p ie d ad , en c o n traste c o n de jaro n de se r só lo un a m o le stia y se c o n virtie ro n en un a am e n aza f atal,
to das las dem ás c ivilizac io n es c o n o c idas, en las q ue un estado po dero so un e stado en f ase de de sm o ro n am ie n to lle v ab a m uc h o tie m p o c o n ve r­
sign if ic ab a un régim en re lativam e n te dé b il de p ro p ie dad p rivada. I n c lu ­ tid o en u n a c arga in s o p o rtab le p ara lo s c am p e sin o s y en un a m o le stia
so m uc h o s siglo s desp ués, en la C h in a im p e rial tard ía, p o r eje m p lo , c o n p re s c in d ib le p ara lo s te rrate n ie n te s.
su dilatad a h isto ria de p ro p ie dad de la tie rra b ien de sarro llada, el estado E s un h e c h o s o rp re n d e n te q ue la llam ad a «c a íd a » d e l im p e rio se
im p e rial c o n so lidó su p o de r e x p an die n do un a ec o n o m ía b as ad a en p e ­ p ro d u je ra en O c c id e n te y n o en el O rie n te im p e rial, do n de e l m o de lo
q ueñ o s p ro p ietario s, al tiem po q ue o b stac ulizab a la ex iste n c ia de gran des de go b ie rn o e ra m ás s im ilar al de lo s o tro s im p e rio s an tiguo s: un e s t a­
p ro p iedades de tie rra, y c o n so lidó el p o der adm in istrativo c en tralizado al do b u ro c rátic o en e l q ue la t ie r ra s e guía e stan do , en gran m e d id a, s u ­
in vitar a lo s gran des p ro p ietario s p ara q ue f o rm asen p arte in te gran te del b o rd in ad a al c argo . E n e l im p e rio de O c c id e n t e , do n de las ar is t o c r a ­
estado . E l re sultado f ue un a b uro c rac ia im p e rial de en o rm es p ro p o rc io ­ c ias q ue p o se ían e n o rm e s p ro p ie d ad e s d e t ie r ra h ab ían d ilu id o y
n es, suste n tada grac ias a lo s im p ue sto s y trib uto s q ue p agab an lo s c am ­ f ragm e n tado la au to rid ad d e l e stado , las d e b ilid ad e s de l im p e rio tu v ie ­
p esin o s, m ie n tras la gran riq ue z a y el p o de r ya no re sid ían en la tie rra, ro n c o n se c ue n c ias f atale s. C uan d o e l e stad o im p e rial h izo im p lo sió n ,
sino en el estado im p e rial, un a e lite en c uya c im a se alzab an la c o rte y la dejó tras de sí un a re d de d e p e n d e n c ias p e rs o n ale s q ue v in c u lab a a lo s
o f ic ialía im p e rial. E l I m perio ro m an o e ra m uy distin to , c o n su m o do p a r­ c am p e sin o s c o n e l p ro p ie t a rio de la t ie r ra y c o n la t ie r ra m ism a, un a
tic ular de c o e x iste n c ia e n tre estado y p ro p ie dad p rivada.
te n d e n c ia q ue se vio f o m e n tada p o r e l p ro p io e stado c uan d o , en ép o c a
P e ro las v irtu d e s d e l I m p e rio ro m an o e ran tam b ié n sus d e b ilid a ­
de c ris is, ató a m uc h o s c am p e sin o s a la tie rra, sin d u d a c o n p ro p ó sito s
d e s .17 E l m o do de adm in is trac ió n y e l siste m a de p ro p ie d ad p riv ad a en
f is c ale s. L a sim p le o p o sic ió n e n tre lib e r t a d y e s c lav itu d s e ría p a u la t i­

16 . P e t e r G a r n s e y y R ic h a r d S a ile r, T h e R o m a n E m p i r e : E c o n o m y , S o c i e t y a n d C u l­
n am e n te s u s titu id a p o r to d a un a gam a de d e p e n d e n c ia.
tu r e , D u c k w o rth , L o n d re s , 19 8 7 , pá g . 2 6 . E n lo s siglo s q ue s iguie ro n a la «d e c a d e n c ia y c a íd a », h ub o m uc h o s
17 . E l re s t o d e e s t e p á r r a fo , a s í c o m o e l s ig u ie n t e , lo s h e e x t r a íd o d e m i lib r o E m ­ in te n to s de q ue e ste siste m a re p artid o e n tre d is tin t as m o n arq u ías d i­
p i r e o f C a p i t a l, V e r s o , L o n d r e s , 2 0 0 5 , p á g s . 3 6 - 3 7 . n ás tic as (c o n c ic lo s suc e sivo s de c e n traliz ac ió n y re p e t id a f ragm e n ta­
D e la p o li s a l im p e rio 15 9
16 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c ió n , c o n f o rm e un o u o tro de lo s e le m e n to s se im p o n ía en la in c ó m o da
sin d u d a, id e aro n in stituc io n e s y p ro c e dim ie n to s p o lític o s q ue re g u la­
f usio n ro m an a de so b e ran ía p o lític a y p ro p ie d ad de la tie rra) vo lvie ra a
b an las re lac io n e s e n tre lo s dif e re n te s tip o s de c iu d ad an o s , c o m o , p o r
c e n traliz ars e . P e ro e l ré gim e n de p ro p ie d a d p riv ad a h a b ía d e jad o su
e je m p lo , e l c argo tan c arac te rístic o de trib un o . S i b ie n , en un p rin c ip io ,
h u e lla , y la f ragm e n tac ió n de l I m p e rio ro m an o in c lus o p u e d e re c o n o ­
e stuvie ro n in f lu id o s p o r la f o rm a de e n te n d e r el de re c h o y la le y de lo s
c e rse en e l f e ud alism o e uro p e o , un siste m a de «s o b e ra n ía p a rc e la d a »,
g rie go s , lo s ro m an o s c o n stru ye ro n , sin e m b argo , un ap arato ju ríd ic o
b asado en la p ro p ie d ad , c o n el p o de r e c o n ó m ic o y el p o lític o un ido s en
m uc h o m ás e lab o rad o , b asán d o se , en m ayo r m e d id a, q ue sus an te c e so ­
la se ñ o ría f e u d al, c uyo t it u lar do m in ab a y e x p lo t ab a a un c am p e sin ado
res grie go s , en e l d e re c h o p ara ad m in is t rar las tran s ac c io n e s e n tre la
d e p e n d ie n te , sin n e c e s id ad de se r ap o yad o p o r un e stad o c e n tral
m asa y la e lit e , e n tre las c las e s h ac e n d ad as y lo s c iu d ad an o s m en o s
f uerte .
p ró sp e ro s. L as re lac io n e s so c iale s e n tre esto s grup o s se de sp le garo n , en
am p lia m e d id a, en la e sf e ra de l de re c h o p riv ad o , un a c ate go ría c a r a c ­
te rís tic am e n te ro m an a, y n o en el do m in io p ú b lic o de la v id a p o lític a.
La c ul t ur a DE LA PROPIE DAD: el de r e c h o r o man o
D e ah í q ue la re gulac ió n de la p ro p ie d ad c o n s t itu ye ra la m ayo r p arte
d e l de re c h o c ivil ro m an o .
E l ré gim en de p r o p ie d ad ro m an o y la f o rm a p a rt ic u la r de lo s ac u e r­
E l m o m en to f un dac io n al del derec h o ro m an o fue la e n trada en vigo r,
do s de c lase en R o m a m o de laro n n o só lo la v id a p o lític a de la re p úb lic a
a m e d iad o s d e l siglo V a. C ., de las D o c e T ab las. L o s ro m an o s las e n ­
y de l im p e rio , sin o tam b ié n su f o rm ac ió n c ultural. A un q ue lo s ro m an o s
te n d ie ro n al p o n d e rar su h is to ria ju ríd ic a c o m o un a re ac c ió n a las q u e ­
se ap ro p iaro n p o r c o m p le to de la c u ltu ra grie ga c uan d o e l im p e rio a b ­
jas de la p le b e c o n tra e l viejo siste m a de l d e re c h o c o n s u e tu d in ario no
so rb ió el m un do h e le n ístic o , n un c a su p e raro n a sus m ae stro s en ám b i­
esc rito q ue lo s jue c e s p atric io s h ab ían in te rp re tado y ap lic ado . L as D o c e
to s tan c arac t e rís tic am e n te grie go s c o m o la f ilo so f ía y la te o ría p o lític a.
T ab las, sin e m b argo , q uiz á n o tran sf o rm aro n e se n c ialm e n te la s u s tan ­
D e jaro n , p o r s u p u e sto , su h u e lla en las trad ic io n e s c u ltu rale s q ue
c ia de la le y trad ic io n al o su sesgo aris to c rátic o , p e ro tam p o c o d ilu ye ­
ado p taro n , en p artic u lar, p o r e je m p lo , la f ilo so f ía e sto ic a, p e ro sus c o n ­
ro n la d is tin c ió n e n tre p atric io s y p le b e yo s. L o s p le b e yo s, en to do c aso ,
trib u c io n e s m ás d e s tac ab le s a la te o riz ac ió n d e l m un do s o c ial y de la
de b ie ro n c o n f o rm arse c o n q ue la le y se p u s ie ra p o r e sc rito en un c ó d i­
p o lític a deb em o s b u s c arlas en o tra p arte : en e l de re c h o y en e l c ris t ia ­
go q ue e x p lic ab a, de m an e ra c o n c isa y e x p líc it a, sus de re c h o s. S i b ie n
n ism o , o al m en o s en la f o rm a q ue ado p tó el c ris tian is m o en R o m a, y
c o n p o s te rio rid ad se ría p re c is o re aliz ar m uc h o s ajuste s y añ ad id o s , so ­
q ue a la p o stre triun f ó y se c o n virtió en la I gle s ia «u n iv e r s a l».
b re to do c uan do la re p ú b lic a se c o n virtió en un vasto im p e rio , e l s is te ­
P o dem o s e m p e z ar p o r ap re c iar la e s p e c if ic id ad de la c u ltu ra p o lít i­
m a de l de re c h o c ivil q ue h ab ía s urgid o de este p rim e r c ó digo e sc rito s i­
c a ro m an a c o n s id e ran d o m ás en d e t alle de q ué m an e ra la re so luc ió n
guió sien do la b ase d e l de re c h o ro m an o .
q ue R o m a dio a sus p rim e ro s c o n f lic to s so c iale s d if e ría de la ate n ie n se .
E l de re c h o ro m an o , tan to en sus o ríge n e s c o m o en su e s e n c ia, e s t a­
C o m o vim o s, en A te n as lo s c o n f lic to s e n tre c am p e sin o s y t e rr at e n ie n ­
b a e n raiz ado en las an tiguas re lac io n e s e n tre te rrate n ie n te s p atric io s y
te s, e n tre la «m a s a » y la «e lit e », se lib ra ro n , en am p lia m e d id a, en el
c am p e sin o s p leb eyo s. M uc h o s de e llo s, en lo s p rim ero s tiem p o s, p ue de
p lan o p o lític o . L as re f o rm as d e m o c rátic as d ilu ye ro n de f o rm a p a u la t i­
q ue h u b ie ran e stad o en un a c o n d ic ió n de d e p e n d e n c ia, o c up an d o y
n a las d is tin c io n e s le gale s y so c iale s e n tre lo s ate n ie n s e s lib re s en la
trab ajan d o t ie rras n o u tiliz ad a s q ue lo s t e rrate n ie n te s les h ab ían c o n ­
id e n t id ad c o m ún q ue e ra la c iu d ad a n ía . L o s ro m an o s tam b ié n s ig u ie ­
c e d id o a c am b io de o b te n e r su ap o yo p o lític o y m ilitar. S i b ie n e sta re ­
ro n , en c ie rta m e d id a, e l c urso p o lític o , y el c ue rp o de c iu d ad an o s in ­
lac ió n trad ic io n al e n tre p a tro n u s y c lie n s c am b iaría de f o rm a e n se guida,
c luso agru p ab a a ric o s y a p o b re s. P e ro m ie n tras la p ro p ie d ad gan ab a
y la divisió n e n tre p atric io s y p le b e yo s d e jaría de e n trañ ar la m ism a re ­
la m an o a la h e re n c ia, las distin c io n e s de ran go e n tre c iud ad an o s, so b re
lac ió n q ue m e d iab a e n tre te rrate n ie n te s y c am p e sin o s de p e n d ie n te s , el
to do e n tre p atric io s y p le b e yo s, c o n tin uaro n d e se m p e ñ an do c ie rto p a ­
p atro c in io , en c am b io , siguió re f irié n do s e a un a re lac ió n e n tre h o m b res
p e l, al tie m p o q ue lo s p atric io s d is f ru tab an de p r iv ile gio s de ran go y
de c o n dic ió n d e s igu al, en la q ue un m ie m b ro de la e lit e ro m an a o f rec ía
un a re p re s e n tac ió n d e sp ro p o rc io n ad a en las asam b le as. L o s ro m an o s,
ayu d a y p ro te c c ió n a o tro s q ue so c ialm e n te e ran in f e rio re s (o , a vec es,
D e la p o li s a l im p e rio 16 1 16 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

en e l de se m p e ñ o de un c argo p ú b lic o , a grup o s e, in c lus o , a c iu d ad e s ), m a m ás c lara A ristó te le s, tie n e q ue ve r c o n do s f o rm as de aso c iac ió n y


q ue se c o n ve rtían en sus c lie n te s a c am b io de p ro f e s arle le alt ad , d e f e ­ c o n lo s d if e re n te s p rin c ip io s q ue las go b ie rn an : en p art ic u la r, la d e s i­
re n c ia, ap o yo p o lític o y diverso s gé n e ro s de s e rv ic io s . L a c o n c e p c ió n g u ald ad de las re lac io n e s do m é stic as y la ig u ald a d c ívic a de la p o lis . D i­
d is tin tiv am e n te ro m an a d e l p atro c in io y la re la c ió n e n tre el p atro n o y c ho de o tro m o do : e n tre e l o ik o s c o m o el re in o de la n e c e s id ad y la p o ­
e l c lie n te , un a re lac ió n c uya ve rsió n n o e x is tió e n A te n as , c o n tin uó lis c o m o la e sf e ra de la lib e rtad . P ara A ristó te le s, un h o m b re al q ue se
dan do f o rm a a las c o n c e p c io n e s ro m an as de la d e p e n d e n c ia so c ial y le d e n e gab a, en razó n de su v in c ulac ió n c o n e l trab ajo n e c e sario , e l ac ­
p o lític a. c eso al ám b ito p o lític o , n o e ra c o n sid e rad o c o m o un in d iv id u o p r iv a ­
A un en ause n c ia de la re lac ió n p e rs o n al e n tre e l p atro n o y el c lie n ­ do , en c o n trap o sic ió n a un c iud ad an o , sin o m ás b ie n c o m o un a «c o n ­
te, las re lac io n e s so c iale s e n tre c lases c o n tin uaro n d e sarro llán d o s e en la d ic ió n » de la p o lis , en c o n trap o sic ió n a lo s q ue so n «p a r t e » de e lla. L o s
e sf e ra p riv ad a, en la q ue e l de re c h o re gu lab a la p ro p ie d a d y to do s lo s de m ó c ratas n o h ab rían e stado de ac ue rd o c o n A ris tó te le s so b re las
dif e re n te s derec h o s y o b ligac io n e s in trín se c as aso c iado s. E ste h ec h o r e ­ c o n se c ue n c ias p o lític as de la d e s ig u ald a d so c ial si un a v id a de trab ajo
v e la un c o n c ep to d e l ám b ito de lo p úb lic o m uy d is tin t o d e l grie go . L o s n e c e sario in h ab ilit ab a a la ge n te p ara p a rt ic ip ar en la p o lític a, p e ro h u ­
grie go s h ic ie ro n div e rsas d is tin c io n e s e n tre lo q u e e ra d e la e sf e ra de l b ie ran c o m p artido la o p in ió n d e l e s tagirita de q ue la c arac t e rís tic a d is ­
e stado y lo q ue n o . E n e l c ap ítu lo an te rio r tuvim o s o p o rtu n id ad de ve r tin tiv a de lo p o lític o e ra la ig u ald a d c ívic a, q ue es, de sde lue go , la razó n
e sta d is tin c ió n , p o r e je m p lo , en la t rage d ia de S ó f o c le s, A n tig o n a . P ero p o r la q ue de m ó c ratas y an tid e m ó c ratas d is c re p ab an tan e n c arn iz ad a­
si re c o rdam o s b re v e m e n te lo q ue e stab a en ju e go en aq u e lla trage d ia, m en te so b re la p artic ip ac ió n de las c lases p o b re s y t rab ajad o ras en ese
tal vez no s ayu d e tam b ié n a c lar if ic a r las m an e ras en q ue e stas d is t in ­ ám b ito p riv ile giad o .
c io n es grie gas d if e rían de la an títe sis ro m an a d e lo p ú b lic o y lo p r iv a ­ L o s ro m an o s, en c am b io , e lab o raro n algun as d is tin c io n e s b astan te
do . S i b ie n A n tig o n a se in t e rp re t a a m e n udo c o m o un c h o q ue , un e n ­ c laras de lo p úb lic o y lo p rivado , aun q ue t e n ían po c o q ue ver c o n e l c ri­
f re n tam ie n to e n tre la c o n c ie n c ia in d iv id u a l y e l e s tad o , m ás b ie n se te rio q ue , p a ra lo s grie go s , d is t in g u ía al o ik o s de la p o lis . P ara lo s ro ­
re f ie re , c o m o tuvim o s o p o rtun id ad de m o strar, a la o p o sic ió n e n tre do s m an o s, p o r e je m p lo , la d e s igu ald ad e stab a f o rm alm e n te p re s e n te en la
c o n c e p c io n e s de l n o m o s , en la q ue A n tigo n a re p re s e n t a las le ye s e t e r ­ e sf e ra p o lític a y no era, p o r tan to , el c rite rio q ue se p arab a lo p úb lic o de
n as n o e sc ritas, en la f o rm a de o b ligac io n e s trad ic io n ale s , ac o rde s c o n lo p riv ad o . P o r sup ue sto q ue n o se trat ab a de d is t in g u ir e n tre un a e s ­
la c o stum b re , y re ligio sas de l p are n te sc o , y C re o n te , en c am b io , las le ­ f e ra do m é stic a e n la q ue e l sup e rio r m an d ab a al in f e rio r y un a e sf e ra c í­
yes de un n uevo o rde n p o lític o . A sim ism o , la o b ra trata de do s le a lt a ­ v ic a en la q ue q uie n e s t e n ían c o n dic io n e s so c iale s de siguale s se re un ían
des o f o rm as de p h ilia c o n trap ue stas : p o r un lad o , lo s vín c ulo s de s an ­ c o m o igu ale s p o lític o s. E n R o m a, las re lac io n e s e n tre p e rso n as de d is ­
gre y de am is tad p e rs o n al y, p o r o tro , las e x ige n c ia s p ú b lic as de la tin to ran go en e l ám b ito p riv ad o de la p ro p ie d ad se re f le jab an en la e s­
c o m un idad de c iud ad an o s, la p o lis c uyas le ye s se sup o n e q ue se h allan f e ra p ú b lic a de la c iu d ad an ía je rárq u ic a. L o s ro m an o s c re aro n un tip o
d irig id as al b ie n c o m ún . E l ám b ito de lo q ue n o es e stado en n in gun o n ue vo y p ro b ab le m e n te sin p r e c e d e n t e s de e sf e ra p riv ad a, y la d is t in ­
de esto s c aso s se de s c rib e c o m o p r iv a d o , p ue sto q ue lo s p rin c ip io s , t an ­ c ió n q ue h ic ie ro n e n tre lo p ú b lic o y lo p riv ado re p re s e n tab a un a n ue va
to de la p o lis c o m o de lo q ue n o es p o lis , se o c up an de las o b ligac io n e s f o rm a de dic o to m ía, q ue se h alla c laram e n te m an if ie sta en la dis tin c ió n
c o m un itarias. e n tre de re c h o p ú b lic o y de re c h o p riv ado q ue e stá en el c e n tro d e l s is ­
L o s grie go s, en la dis tin c ió n e n tre o ik o s y p o lis , se ac e rc aro n m ás a te m a ju ríd ic o ro m an o .
la d ic o to m ía de lo p ú b lic o y lo p riv ad o . T al c o m o T u c íd id e s p o n e de L a ú n ic a e lab o rac ió n q ue se h a c o n se rv ad o de la d is tin c ió n la d e ­
m an if ie sto al d ar c ue n ta de l dis c urs o q ue P e ric le s p ro n u n c ia en la o ra­ f in e de la s igu ie n t e m an e ra: «E l d e re c h o p ú b lic o se p re o c u p a d e l e s ­
c ió n f ú n e b re , lo s ate n ie n se s sin d u d a d is tin gu ían e n tre las p re o c u p a­ tad o ro m an o ( s ta tu s r e i r o m a n a e ) , en tan to q ue e l d e re c h o p riv ad o se
c io n es do m é stic as de un c iu d ad an o (o lo s asun to s p ro p io s de un in d i­ p re o c u p a de lo s in te re s e s de lo s in d iv id u o s , q ue en e l c aso de algun o s
v id uo ) y lo s asun to s c o m un es de la p o lis . P e ro en la te o ría p o lític a as un to s so n de in te ré s p ú b lic o y, en o tro s, de in te ré s p riv ad o . E l d e ­
grie ga, la dis tin c ió n e n tre o ik o s y p o lis , tal c o m o la e lab o ró de un a fo r- re c h o p ú b lic o c o m p re n d e la re ligió n , lo s p o n tíf ic e s y las m agis tratu -
D e la p o li s a l im p e rio 16 3 16 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

r a s ».18 E l de re c h o p riv ado e ra la p r in c ip al p re o c u p ac ió n de l siste m a j u ­ e sta c o sa es m ía p o r el iu s Q u ir itu m », es de c ir, p o r e l de re c h o le g al de


ríd ic o ro m an o y, en c o m p arac ió n , e l ap arato ju ríd ic o p ara t r at ar c u e s ­ la p ro p ie d ad p riv ad a e x c lus iv a in d iv id u al de la q ue só lo lo s c iudadan o s
tio n e s de la ad m in is trac ió n p ú b lic a e ra b as tan te ru d im e n tario . E l p r i­ ro m an o s p o d ían disf rutar. D e e sta m an e ra, «e l c iu d ad an o ro m an o r e i­
m ado de l de re c h o p riv ad o es, en sí m ism o , s ign if ic ativ o , c o m o lo es el v in d ic ab a un de re c h o f re n te a to do e l m un do b asado en un ac to de su
m ero h e c h o de q ue lo s ro m an o s sin tie ran la n e c e s id ad de traz ar un a l í ­ p ro p ia v o lu n t ad ».20 E l c o n c ep to de d o m in iu m , p o r tan to , de lim itó la e s ­
n e a c lara de se p arac ió n e n tre lo p ú b lic o y lo p riv ad o . E l f ac to r d e t e r ­ f e ra de lo p riv ado c o n un a c larid a d sin p re c e d e n te s , y lo p riv ado es in ­
m in an te no p ue d e h ab e r sido só lo e l d e sarro llo d e l e stado . L a re p ú b li­ s e p arab le de la p ro p ie d ad .
c a d is p o n ía de un e stado m ín im o , p rác tic am e n te n o p ro f e sio n aliz ad o , L a id e a de un a e sf e ra p riv ad a e x c lu s iv a e in d iv id u a l de do m in io
en tan to q ue e l im p e rio m ism o se h a lla b a «in f ra go b e r n ad o ». E n c o m ­ c o n te n id a en e l c o n c e p to de d o m in iu m se d e sarro lló de f o rm a p arale la
p arac ió n , o tras c iv iliz ac io n e s an tigu as d is p u s ie ro n de e stado s m uc h o al c o n c ep to de un a f o rm a p ú b lic a d if e re n c iad a de go b ie rn o p ú b lic o . E l
m ás e lab o rad o s . A q ue llo q ue d if e re n c ió a lo s ro m an o s de to das las d e ­ im p e r iu m , q ue d e sign ab a e l m an do m ilitar y tam b ié n e l de re c h o a m an ­

m ás c iv iliz ac io n e s sup e rio re s f ue su ré gim e n de p ro p ie d a d y su p e c u ­ d ar c o n f e rido a de te rm in ado s m agistrado s c ivile s, e vo luc io n ó a b arc an ­
lia r c o n c e p c ió n j u r íd ic a de la m ism a. E sta c o n c e p c ió n trajo c o n sigo do el go b ie rn o d e l e m p e rado r, ap ro x im án d o se c o n e l tie m p o a algo p a ­
u n a e sf e ra de lo p riv ad o q ue e s tab a d e lim it ad a de un a m an e ra m uc h o re c id o a u n a n o c ió n de s o b e ran ía q ue d is t in g u ía la id e a ro m an a de
m ás n ít id a , en la q ue e l in d iv id u o d is f ru tab a de su p ro p io - do m in io e x ­ e stado de la c o n c ep c ió n grie ga de la p o lis c o m o un a se n c illa c o m un idad
c lusivo . de c iu d ad an o s. L a as o c iac ió n de d o m in iu m .e im p e r iu m , p o r tan to , r e ­
E l c o n traste c o n G re c ia re s u lt a aq u í p artic u la rm e n te llam ativ o . A sum e tan to la dis tin c ió n e n tre lo p ú b lic o y lo p riv ad o c o m o la alian z a
m e n udo se h a se ñ alado q ue lo s grie go s n o te n ían un a c o n c e p c ió n c lara de la p ro p ie d ad y e l e stado tan p e c uliarm e n te ro m an o .
de la p ro p ie d ad , y q ue , en re alid a d , n i s iq u ie ra te n ían un a p alab ra ab s ­ D ec ir q ue lo s ro m an o s ide aro n un a c o n c ep c ió n de la p ro p ie d ad m ás
trac ta p ara de s ign arla. U n ate n ie n se p o d ía re c lam ar q ue te n ía m ás d e ­ in d iv id u alis ta y e x c lus iv a q ue n un c a, o q ue d if e re n c iab an lo p riv ado de
re c h o q ue o tro a un tro zo de tie rra, p e ro n o p o d ía alegar, p o r sup ue sto , lo p ú b lic o de un a f o rm a q ue n o te n ía p re c e d e n te s h istó ric o s, n o e q u i­
q ue tuvie ra, un de re c h o e x c lus iv o c o m o e l q ue im p lic ab a e l c o n c ep to v ale a af irm ar q ue an t ic ip a ra n e l in d iv id u alis m o lib e r a l m o de rn o . S u
ro m an o d e d o m in iu m . E n las disp utas so b re la p ro p ie d ad , p ue d e q ue la p re o c u p ac ió n n o e ra, p o r e je m p lo , la p ro te c c ió n de lo s de re c h o s in d i­
d if e re n c ia n o f u e ra, en la p rác tic a, tan gran d e c o m o en te o ría p are c e , v id uale s f re n te a las in tro m isio n e s d e l e stado . E n re alid a d , lo s ro m an o s
p e ro su im p o rtan c ia n o d e b e s u b e stim arse . N o s d ic e m uc h o so b re el ap e n as te n ían un a c o n c e p c ió n de l e stado o de lo s de re c h o s in d iv id u a­
m o do en q ue lo s ro m an o s c o n c e p tualiz ab an el m un do so c ial. L a p a la ­ le s d e l tip o q ue se e x ig iría p a ra p o d e r p e n s ar en e sto s té rm in o s ; t a m ­
b ra d o m in iu m , «y la le y m ism a q ue la re lac io n a c o n la p r o p ie d a d », tal p o c o sus re lac io n e s so c iale s e in s tituc io n e s e ran s u s c e p tib le s de g e n e ­
c o m o e sc rib e un c o m e n tarista d e l de re c h o en G re c ia, h ac ie n d o h in c a­ ra r id e as de e sta c lase.
p ié en e l c o n traste c o n R o m a, «s irv e p a ra re c alc ar e l c ará c t e r f u e r t e ­ R o m a n o e ra un a so c ie d ad c ap italis ta n i un a «d e m o c rac ia lib e r a l».
m e n te in d iv id u a lis t a de la p ro p ie d ad ro m an a, q ue af lo ra c o n v in c e n ­ C ie rto es sin d u d a q ue , a d if e re n c ia de c u a lq u ie r o tra c iv iliz ac ió n an t i­
te m e n te en la de c larac ió n de l de m an dan te en un a vin d ic a tio n [la an tigua gua, lo s ro m an o s c re aro n un ré gim e n c o n do s p o lo s de p o d e r dif eren -
ac c ió n ju ríd ic a en la q ue un c iu d ad an o ro m an o af irm ab a te n e r un d e ­
rec h o m ás o m en o s e x c lus iv o a la p ro p ie d ad de a lg o ]»:19 «re c lam o q ue r o m a n a e r a « a b s o lu t a » , p e r o t a l v e z n o lo e s m á s q u e e l c o n c e p t o m is m o d e p r o p ie d a d
« a b s o lu t a » . S i « a b s o lu t a » s ig n ific a c o m p le t a m e n t e in v io la b le , s in r e s t r ic c io n e s e n s u

18 . E s t a fo r m u la c ió n s e la d e b e m o s a l ju r is t a r o m a n o U lp ia n o ( m . 2 2 8 d . C . ) . L a u s o o s in o b lig a c io n e s ( c o m o la t r ib u t a c ió n ) vin c u la d a s a e lla , n u n c a h a h a b id o u n a fo r ­

c o m p ila c ió n q u e , e n t ie m p o s d e l e m p e r a d o r J u s t in ia n o I ( h. 4 8 2 - 5 6 5 ) , s e h iz o d e l d e ­ m a v e r d a d e r a m e n t e a b s o lu t a d e p r o p ie d a d . P e r o s e r ía u n e r r o r n o a c e p t a r la c u a lid a d

r e c h o r o m a n o , e l D i g e s t o d e J u s t in ia n o , s e c o n s id e r a q u e le d e b e c a s i u n t e r c io d e s u p e c u lia r m e n t e e x c lu s i v a d e la p r o p ie d a d ro m a n a , e l g r a d o e n q u e p e r t e n e c ía a l in d iv i­

c o n t e n id o a U lp ia n o . E m p ie z a c o n la d is t in c ió n e n t r e d e r e c h o p ú b lic o y p r iv a d o . d u o e n e x c lu s ió n d e lo s d e m á s , a u n e n e l c a s o d e q u e a lg u n a s o b lig a c io n e s e s t u v ie r a n

19 . A . R . W . H a r r is o n , T h e L a w o f A t h e n s : T h e F a m i ly a n d P r o p e r t y , T h e C la r e n ­ a s o c ia d a s a e lla .

d o n P r e s s , O x fo r d , 1 9 6 8 , p a g . 2 0 1 . P u e d e r e s u lt a r c o n fu s o a fir m a r q u e la p r o p ie d a d 20. I b íd .
D e la p o li s a l im p e rio 16 5 16 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

te s, en e l q ue un e stad o c e n tral b ie n d e s arro llad o c o e x is tía c o n un a p ie d ad p riv ad a, t a l c o m o te n dre m o s o p o rtu n id ad de v e r en la o b ra de


f u e rte p ro p ie d a d p riv ad a. E s c ie rto , sin d u d a, q ue h ub o te n sio n e s, a C ic e ró n . Y c uan do la re p ú b lic a dio p aso al im p e rio , la re lac ió n e n tre
m e d id a q ue el e stad o im p e rial ib a c re c ie n d o , e n tre las c lases h a c e n d a­ p ú b lic o y p riv ad o c am b ió de m an e ra in e v itab le . S in e m b argo , in c luso
das y un e stado c ad a vez m ás o p re sivo y gravo so . P e ro en R o m a n un c a c uan do las p o larid ad e s se ac re c e n taro n c o n e l d e s arro llo de la b u ro ­
h ub o un siste m a de ap ro p iac ió n c o m o e l c ap italis m o , un siste m a q ue c rac ia im p e rial, el e stado c o n tin uó b asán do se en un a c o lab o rac ió n c a ­
d e p e n d ie ra d e l c re c im ie n to in te n siv o , arraiga d o en un a p ro d u c c ió n ra c t e rís tic a e n tre la p ro p ie d ad y el e stado , ya q ue la ap ro p iac ió n p r iv a ­
c o m p e titiv a, d e s tin ad a a c re ar b e n e f ic io , y n o , en c am b io , en e l c r e c i­ d a c o n tin u ab a d e p e n d ie n d o d e l p o d e r im p e rial, m ie n tras e l siste m a
m ie n to e x te n siv o de la p ro p ie d ad ap ro p ián d o s e m asiv am e n te d e t ie ­ im p e rial se b as ab a en un a re d de le altad e s e n tre las e lite s h ac e n d ad as.
rras. L a e x p an s ió n t e rr it o r ia l en e l im p e rio f ue , en e ste se n tid o , un a E l derec h o ro m an o tam b ién ac o tab a el m un do so c ial de o tras fo rm as
p ro lo n gac ió n de la c o n c e n trac ió n de tie rras en e l in t e rio r de sus f ro n ­ sign if ic ativas. L a distin c ió n e n tre el iu s c ivile , el derec h o e sp ec íf ic o de lo s
te ras, y el p o d e r p úb lic o d e l e stado , su f uerza c o e rc itiv a, de se m p e ñ ó un c iudadan o s ro m an o s, y e l iu s g e n tiu m , q ue se ap lic ab a a lo s dem ás p u e ­
p ap e l m ás in m e diato en la ad q u is ic ió n de riq u e z a p riv ada. b lo s, c o n tien e un a p lé to ra de in f o rm ac ió n so b re el m un do ro m an o . E sta
L as id e as ro m an as de p r o p ie d a d y su re lac ió n c o n la e sf e ra de lo distin c ió n en tre el derec h o c ivil ro m an o y el derec h o de gen tes s ep ara po r
p ú b lic o e x p re s ab an e sta p e c u liar aso c iac ió n de la p ro p ie d ad y e l e s t a ­ p rim e ra vez a lo s c iudadan o s ro m an o s de l resto , en tan to q ue rec o n o c e la
do . E l e m b le m a d e l e stado ro m an o , S P Q R , S e n a tu s P o p u lu s q u e R o m a ­ n e c e sidad de p ro p o rc io n ar algun o s m edio s p ara re gular las tran sac c io n es
n u s , e l S e n ado d e l P u e b lo de R o m a, n o tran s m it e tan to un c o n c e p to e n tre ro m an o s y no ro m an o s, en un sistem a de c o m erc io in te rn ac io n al en
ab s trac to y f o rm al de e stad o c o m o un a im age n de las re lac io n e s e n tre c re c im ie n to y un im p e rio en e x p an s ió n . L a id e a d e l iu s g e n tiu m re c o ­
c lase s do m in an te s y s u b o rd in ad as , as í c o m o las le alt ad e s y riv alid ad e s n o c ía q ue lo s dem ás p ue b lo s ac tuab an de ac uerdo c o n sus p ro p ias le yes
en e l sen o de la p ro p ia c las e d irige n te . E n e sta div isa re s u lt a s ign if ic ati­ y c o stum b res, y tam b ié n tratab a de e n c o n trar lo s p rin c ip io s c o m un es a
vo q ue se d is tin ga y c o lo q ue al S e n a tu s p o r d e lan te de l P o p u lu s , en un a to do s q ué f o rm aran un a b ase p ara las tran sac c io n es en tre ello s y q ue p u ­
f ó rm ula q ue de n o ta la do m in ac ió n de las c lases h ac e n d ad as en el S e n a­ die ran ser p resen tado s en lo s trib un ale s ro m an o s. E sto v alía n o só lo p ara
do y su re lativ o ac o m o do y ac u e rd o c o n el p u e b lo , un a «c o n s t it u c ió n el c aso de lo s p rin c ip io s q ue ten ían q ue ver c o n las relac io n es en tre las n a­
m ix t a » q ue c o n te n ía e le m e n to s p o p u lare s p e ro q ue e ra go b e rn ad a p o r c io n es, c o m o la in v io lab ilidad de lo s tratado s, sin o tam b ién p ara un a am ­
la aris t o c rac ia. L a au s e n c ia de un a n o c ió n ab s trac t a de e stad o re s u lt a p lia gam a de asun to s de derec h o p rivado q ue atañ ían al c um p lim ie n to de
e v ide n te m e n te p a rt ic u la r e n la re p ú b lic a, c o n su go b ie rn o n o p ro f e sio ­ lo s c o n trato s, las c o n dic io n es de c o m pra y ven ta, etc .
n aliz ado q ue eje rc en lo s m ie m b ro s de la e lite h ac e n d ad a, re stan do tie m ­ E l c arác t e r e x c lus iv o de l de re c h o c ivil ro m an o f ue sien do c ad a vez
po , p a ra e llo , a la ad m in istrac ió n de su riq u e z a p riv ad a. E n ese c o n te x ­ m ás irre le v an t e a m e d id a q ue la c iu d a d a n ía ro m an a se f ue e x t e n d ie n ­
to , la dis tin c ió n e n tre p ú b lic o y p riv ad o n o re p re s e n t ab a un a an títe sis do m ás allá de lo s lím ite s de R o m a, p e ro e l iu s g e n tiu m , en c am b io , s i­
e n tre do s p o lo s d e l p o der, sin o m ás b ie n a la c las e d o m in an te en sus guió s irv ie n do a o tro s p ro p ó sito s. E l h e c h o de re c o n o c e r c ie rto s p r in ­
do s asp e c to s dif e re n te s. c ip io s u n iv e rs ale s q ue e ran ac e p tad o s p o r to do s lo s p u e b lo s h ab ía
L a c lara de f in ic ió n de las e sf e ras de lo p ú b lic o y de lo p riv ad o n o ab ie rto el c am in o a un c o n c e p to de d e re c h o n at u ral, un iu s n a tu r a le
e s tab a, en ge n e ral, d e s tin ad a a p ro te ge r lo p riv ad o de la in tro m is ió n c uyo o rige n e ra la razó n n atu ral. A l m ism o tie m p o , la id e a de l iu s g e n ­
p ú b lic a, sin o q ue m ás b ie n se t ratab a de ge s tio n ar y a d m in is trar la p ro ­ tiu m e n t e n d id a s im p le m e n te c o m o aq u e llo s asp e c to s c o m un es q ue
p ia e sf e ra p riv ad a. E n el p rim e r c aso , e s p e c ialm e n te en la f o rm a de d e ­ e ran o b servab le s e n tre las p rác tic as so c iale s de las diversas n ac io n e s d e ­
re c h o p riv ad o , c o n trib u ía a re g u lar las re lac io n e s e n tre c lase s re c o n o ­ j a b a un m arge n p a ra e l tip o de p ragm atis m o ro m an o q ue p o d ía, p o r
c ie n d o e l c ará c t e r sagrad o de la p ro p ie d a d , al tie m p o q ue h ac ía e je m p lo , c o n sid e rar q ue la e s c lav itu d e ra un a in s titu c ió n e s e n c ialm e n ­
d e t a lla d a e x p o sic ió n de lo s d e re c h o s y o b ligac io n e s a e lla aso c iado s. te a n t in a t u ral, al tie m p o q ue , p re c is am e n t e en razó n de q ue e ra un a
M ás tard e , la in m e rs ió n de la c lase d irig e n t e en un c o n f lic to auto de s- p rác tic a (sup ue stam e n te ) un iv e rsal, ac e p tad a p o r m uc h o s sistem as p a r ­
truc tiv o añ ad iría un a n ue va dim e n sió n a la ad m in is trac ió n de la p r o ­ t ic u lare s b asado s en la le y y la c o stum b re , la t ratab a c o m o le gítim a.
D e la p o li s a l im p e rio 16 7 16 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

E l «in f r a g o b e r n a d o » I m p e rio ro m an o , c o m p ue sto de f ragm e n to s ge n te ro m an a. S i b ie n la p rim e ra d o c trin a e sto ic a p o d ría in te rp re tars e


div e rso s q ue m an te n ían un re lac ió n f le x ib le e n tre sí y q ue se so ste n ía c o m o un a p ue sta en te la de ju ic io de la e sc lav itud , de l im p e rio y, tal vez
en un a alian z a e n tre las e lite s h ac e n d ad as d is e m in ad as p o r un t e r r it o ­ in c lus o , de la p ro p ie d ad m ism a, e sta f ase «m e d ia » de l e sto ic ism o p r o ­
rio e n o rm e , d e p e n d ía, en c uan to a su c o h e sió n , n o só lo de un a in m e n ­ p o rc io n ó , en c am b io , lo s re c urso s f ilo só f ic o s p ara de f e n de rlo s. P ero
sa f u e rz a m ilitar, sin o tam b ié n de lo s v ín c u lo s c u lt u rale s y las id e o lo ­ au n q ue n o lo lo grara, las m o dif ic ac io n e s en la é tic a h ic ie ro n q ue el e s ­
gías u n iv e rs alis tas q ue p o d ían c o n tr ib u ir a u n ir to do s lo s f ragm e n to s. to ic ism o f ue ra m ás ad ap tab le a lo s valo res de las e lite s ro m an as.
E l p a p e l q ue e l de re c h o ro m an o de se m p e ñ ó en e l m an te n im ie n to de la P an e c io lle gó a R o m a d uran te la é p o c a re p u b lic an a t a rd ía , de sp ué s
c o h esió n de l im p e rio se de b ió , al m en o s, a lo s ef ec to s c u ltu rale s e id e o ­ de h ab e r e s tu d iad o c o n lo s f iló so f o s e sto ic o s en G re c ia, d o n d e h ab ía
ló gic o s a lo s q ue dio lu g ar y al p ap e l q ue de se m p e ñ ó en la go b e rn ab ili­ trab ad o re lac ió n c o n e l ge n e ral ro m an o P ub lio C o rn e lio E sc ip ió n el J o ­
dad. I n c luso en e l c é n it d e l do m in io im p e rial, e l de re c h o ro m an o n un c a ven , q ue e s tu d iab a tam b ié n la f ilo so f ía de la E sto a. C o n el tie m p o , r e ­
lle gó a e n so m b re c e r p o r c o m p le to las p a rt ic u la rid a d e s de las c o stum ­ gre s aría a G re c ia p ara d ir ig ir la E sto a de A te n as, p e ro m ie n tras p e rm a­
b res y las le yes lo c ale s. P ero la ex ten sió n d e l im p e rio se vio ac o m p añ ada n e c ió en R o m a, sie m p re estuvo p ró x im o a E sc ip ió n e l J o v e n y p re se n tó
p o r la c re c ien te af irm ac ió n de l un iversalism o f ren te a lo s p artic ularism o s la é tic a e sto ic a al c írc u lo de E sc ip ió n q ue e stab a in te grad o p o r aris t ó ­
ju ríd ic o s , p o lític o s y c ulturale s de div e rsa ín do le , un un iversalism o q ue, c ratas c o n se rv ado re s c o n in c lin ac io n e s in t e le c t u ale s , q ue d e s e m p e ñ a­
en gran m e dida, se e x p re só en el de re c h o n atu ral o en el tu s g e n tiu m , así ro n un p ap e l de p rim e r o rd e n en la d is e m in ac ió n de las id e as de P a ­
c o m o tam b ié n en e l c o sm o p o litism o esto ic o y, en últim o té rm in o , en la n e c io .21
d o c trin a c ris tian a y la «ig le s ia u n iv e rs al». L as e n se ñ an z as de P an e c io re s u lt ab an e sp e c ialm e n te atrac tiv as
p ara e ste tip o de h o m b re s, p ue s ad ap tab an la d o c trin a é tic a d e l e s to i­
c ism o a las v irtu d e s p a rtic u lare s q ue m ás ap re c iab an en sus as p irac io ­
L a CULTURA DE LA PROPIE DAD: LA FILOSOFÍA E STOICA EN ROMA n es de h o n o r y glo ria, d ado q ue h ac ían e s p e c ial h in c ap ié «e n v irtud e s
ac tivas c o m o la gran d e z a de án im o , o la m agn an im id ad , la ge n e ro sid ad
E n la f ilo so f ía ro m an a, la to p o graf ía de un m un do so c ial m o de lado o la lib e r a lid a d , e l de c o ro y la p ro p ie d a d , as í c o m o en e l v igo r y la la ­
p o r un ré gim e n p e c u lia r de p ro p ie d ad es p artic u larm e n te v is ib le en el b o rio s id ad , en c o n trap o sic ió n al trad ic io n al é n f asis esto ic o en la f o rta­
e sto ic ism o . R ec o rde m o s b re ve m e n te lo s c am b io s q ue e x p e rim e n tó la le z a de án im o y la j u s t ic ia ».22 D e u n a m an e ra m ás f u n d am e n tal, P a n e ­
do c trin a e sto ic a a m e d id a q ue la h e ge m o n ía ro m an a f ue e x te n dié n do se . c io aliv ió la rigid e z de la é tic a e s to ic a, h ac ie n d o q ue la d o c trin a f ue ra
E n ge n e ral, la tran sf o rm ac ió n m ás e vide n te f ue la dism in uc ió n de l in t e ­ m ás ad ap tab le a las am b igüe dade s é tic as y lo s c o m pro m iso s c o n lo s q ue
rés p o r las c ue stio n e s c o sm o ló gic as, p s ic o ló gic as o e p is te m o ló gic as y se e n c o n trab a re gularm e n te la aris t o c rac ia ro m an a, en un m un do c o n s­
un a c re c ie n te p re o c up ac ió n c irc un sc rita a la é tic a. P e ro an tes de q ue el t itu id o n o p o r sab io s, sin o p o r ge n te c o m ún y c o rrie n te . A sim ism o ,
esto ic ism o p as ara a se r un f en ó m en o ve rdade ram e n te ro m an o , ya se h a ­ c o n c edió un a im p o rtan c ia m ayo r a lo s b ie n e s m en o re s, q ue n o e stab an
b ían p ro d uc id o c ie rto s d istan c iam ie n to s de las do c trin as de lo s p rim e ­ a la altu ra de lo s e le vado s id e ale s e sto ic o s. E l e sto ic ism o sie m p re h ab ía
ro s esto ic o s e in c luso de sus f un dam e n to s c o sm o ló gic o s y p sic o ló gic o s. te n id o en c ue n ta u n a d is tin c ió n e n tre lo s b ie n e s m o rale s y lo s b ie n e s
P o sido n io de A p am e ia (1 3 5 -5 1 a. C .), q ue f ue el f iló so f o c o n q uie n C i­ q ue , d e sde un p un to de v ista m o ral, e ran in d if e re n te s p e ro p o d ían se r

c eró n e studió , n o só lo m o dif ic ó la do c trin a é tic a e sto ic a, sin o q ue p uso


en d u d a e l m o n ism o p sic o ló gic o y c o sm o ló gic o q ue sub yac ía a la p o lít i­ 2 1. A lg u n o s e s t u d io s o s c o n s id e r a n q u e e l c ír c u lo d e E s c ip ió n e s u n a fic c ió n , q u e
a p a r e c e , p o r e je m p lo , e n la D e A m i c i t i a ( D e la a m i s t a d ) d e C ic e r ó n . P e r o e x is t ie r a o n o
c a y la é tic a d e l esto ic ism o ; y h ay p rue b as q ue s ugie re n q ue lo m ism o
u n c ír c u lo a s í m á s o m e n o s fo r m a lm e n t e o r g a n iz a d o , n o h a y d u d a , s in e m b a r g o , d e q u e
p o d ría d e c irse d e l q ue f ue ra el m aestro de P o sido n io , P an e c io d e R o das
e n la a r is t o c r a c ia d e R o m a e x is t ía u n s e c t o r c o n s e r v a d o r , d e l q u e E s c ip ió n e l J o v e n e ra
(h. 1 8 5 - 1 0 9 a. C .), q ue f ue e l p rim e ro en lle v ar e l e sto ic ism o a R o m a y u n e je m p lo p r in c ip a l, q u e s e h a lla b a in flu id o p o r la s id e a s d e la E s t o a M e d ia .
c uya in f lu e n c ia en C ic e ró n f ue n o tab le . E n sus m an o s, e l esto ic ism o se 22. N e a l- W o o d , C i c e r o ’s S o c i a l a n d P o l i t i c a l T h o u g h t , U n iv e r s it y o f C a lifo r n ia
c o n virtió en un a f ilo so f ía m ás ac o rde c o n lo s in te re s e s de la c lase d ir i­ P r e s s , B e r k e le y y L o s A n g e le s , 1 9 8 8 , p á g . 4 8 .
D e la p o li s a l im p e rio 16 9 17 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

valo rado s según su o rden de p re f e re n c ia so b re la b ase de o tras razo n es. p ío s e sto ic o s (o b ra, en e s p e c ial, de P an e c io ) h a b ía d e b ilit a d o la am e ­
L a riq u e z a m ate rial e ra un e je m p lo c arac t e rís tic o de un b ie n q ue , d e s ­ n az a q ue sup o n ían p ara la p ro p ie d ad . S i las ref o rm as de lo s G rac o p u e ­
de un p un to de v ista m o ral, e ra in d if e re n te y, p e se a e llo , un b ie n p r e ­ den d e f e n d e rse c o n id e as e sto ic as so b re la ig u ald a d , la ju s t ic ia so c ial y
f e rib le . E sto s b ie n e s se c un dario s e ran lo s q ue , ah o ra, re c ib ían un a c o n ­ el p rin c ip io de c o m un id ad , la o p o sic ió n a e sas ref o rm as p o d ía ac o ge r­
dic ió n m ás e le v ada de la q ue lo s e sto ic o s de la E sto a A n tigua les h ab ían se, y as í lo h iz o , al e sto ic ism o m o d if ic ad o , q ue id e n t if ic ab a la j u s t ic ia
c o n c e dido . c o n la le y e x is te n te p e ro ate m p e rab a la le y c o n n o c io n e s de e q u id ad o
L a ju s t ic ia, en e sta m an e ra de e n te n d e r las c o sas, te n ía q ue ver m ás im p a rc ia lid a d . E n razó n de e sto s p rin c ip io s e sto ic o s p o s te rio re s , n in ­
c o n la le g alid ad p o sitiva q ue c o n las le ye s m o rale s s up e rio re s, c o m o c a­ gún c rite rio sup e rio r de ju s t ic ia un iv e rs al in c id ía de m an e ra d e c isiva en
b ría e s p e rar en un a so c ie d ad tan im b u id a de le galism o . E sto s ign if ic a­ la c ue stió n de la re f o rm a ag ra ria , m ie n tras q ue su le g a lid a d , sin d uda,
b a q ue lo s e stric to s p rin c ip io s m o rale s de b ían d ar p aso a las p rác tic as e ra un p ro b le m a, p o rq u e n ad a p o d ía se r ju sto si e ra c o n trario a la le y
ro m an as e x is te n te s , a las e x ige n c ias de lo s c o n trato s y de la v id a c o t i­ (de ig u al m o do q ue n o p u e d e d e c irs e q ue se a in justo algo q ue es c o n ­
d ia n a en lo s n e go c io s y la p o lít ic a , sie m p re y c uan do se m an tu v ie ran f o rm e a la le y). E s de c ir, q ue m ás allá de la le g alid ad , tam b ié n h ab ía r e ­
d e n tro de la ley. P e ro un a vez q ue e sta n o c ió n le g alis t a h ub o s ustituido q uisito s de e q u id ad .
a la an tigu a c o n c ep c ió n e sto ic a de un a j u s t ic ia un iv e rs al y ab so luta q ue E l h e c h o de q ue lo s p e n sado re s m ás de stac ado s de R o m a in vo c aran
se h a lla b a p o r e n c im a de la le y h e c h a p o r el h o m b re, e ra p o sib le ate m ­ lo s p rin c ip io s de la e q u id ad n o p ara ap o yar, sin o p ara o p o n e rse , a la r e ­
p e ra r la ju s t ic ia le g al c o m p le m e n tán d o la c o n p rin c ip io s m o rale s de d is trib u c ió n de la tie rra n o de ja de ser so rp re n de n te . E n D e O ffic iis ( D e
ig u a ld a d m en o s e x altad o s . E sto tuvo im p o rtan te s c o n se c ue n c ias p ara lo s d e b e re s ) , un a o b ra q ue , se gún el p ro p io te stim o n io de su auto r, f ue
algun as de las c o n tro ve rsias p o lític as m ás im p o rtan te s de R o m a. e s c rita b ajo la in f lu e n c ia de P an e c io , C ic e ró n c o m en ta lo s dañ o s c au s a­
E l p ap e l de lo s E sc ip io n e s en R o m a ilu s t ra n ítid am e n te la im p o r­ do s tan to p o r lo s e sp artan o s c o m o p o r lo s G rac o c o m o e je m p lo s de las
tan c ia p o lític a q ue tuvie ro n esto s c am b io s re aliz ado s en la f ilo so f ía e s ­ c o n se c ue n c ias q ue c o n lle va q u e b ran t ar la e q u id ad en la re d is trib u c ió n
to ic a. E n el añ o 1 3 4 a. C ., T ib e rio S e m p ro n io G rac o , p rim o de E sc i- de la p r o p ie d ad . D esp ué s de af irm ar q ue «la f un c ió n d is tin t iv a de l e s ­
p ió n E m ilian o e l J o v e n , tam b ié n un v ic to rio so ge n e ral, f ue e le gid o p ara tado y de la c iu d ad es g aran tiz ar a c ad a h o m b re e l lib re e im p e rt u r b a ­
de s e m p e ñ ar d u ran te e l añ o s igu ie n te e l c argo de t rib u n o de la p le b e . b le do m in io de su p ro p ia p ro p ie d ad p a r t ic u la r », C ic e ró n p as a a c e n su­
C o n la ayu d a de su h e rm an o , C ayo , p ro p uso un a le y a g ra ria ra d ic al ra r se v e ram e n te las «r u in o s a s » m e d id as q ue h ab ían ad o p tad o lo s
c uya f in alid ad e ra r e d is t rib u ir las tie rras p ú b lic as en b e n e f ic io de lo s re f o rm ad o re s agrario s q ue «s u p rim e n la e q u id a d ». Y se p re gu n ta:
c am p e sin o s e m p o b re c id o s . L a o p o sic ió n q ue s usc itaro n las re f o rm as «¿ Q u é j u s t ic ia h ay en q ue un h o m b re , q ue n u n c a h a te n id o p ro p ie d ad
de lo s G rac o estuvo d ir ig id a p o r su p rim o E sc ip ió n E m ilian o el J o ve n . algu n a, to m e p o se sió n de un a t ie r ra q ue h a b ía sido o c u p ad a d u ran te
E n m e dio de la h o s t ilid ad q ue le v an tó e n tre la aris t o c rac ia ro m an a el m uc h o s añ o s o in c lus o d u ran te siglo s, y q ue aq u e l q ue la h ab ía te n ido
trib u n ad o de T ib e rio , e l trib un o f ue as e sin ado en un a re f rie ga p o r lo s an tes d e b a p e rd e r la q ue es s u ya ? ».23 C ic e ró n p are c e c o m p artir la m a­
se n ado re s q ue se gu ían las ó rde n e s de P u b lio E sc ip ió n N asic a, m ie m ­ n e ra de ve r las c o sas de su m ae stro , el e sto ic o P o sido n io , d is c íp u lo a su
b ro de o tra ram a de la g e n s de lo s E sc ip io n es. vez de P an e c io , q uie n so ste n ía q ue si b ie n n o h ay n ad a c o n trario a la le y
E n lo s d e b ate s q ue ro de aro n a la le y ag ra ria de T ib e rio , am b as p a r ­ en lo q ue T ib e rio G rac o h izo , su c astigo f ue m e re c ido .

tes q uiz á re c urrie ro n a lo s p rin c ip io s esto ic o s. L a re vo luc ió n e sp artan a, S e ría p o s ib le , p o r sup ue sto , so ste n e r q ue la é tic a p rác tic a de la E s­

an te rio r en e l tie m p o , c o n su p ro gram a ra d ic al de re d is trib u c ió n de la to a M e d ia n o sirvió a in te re s e s so c iale s o p o lític o s p a rt ic u la re s , sin o


t ie r ra y c an c e lac ió n de la d e ud a, h a b ía in c o rp o rad o las id e as ig u a lit a ­ q ue p ro p o rc io n ó lo s c rite rio s étic o s q ue la ge n te c o rrie n te , y n o só lo lo s
rias de l e sto ic ism o an tiguo jun to c o n e l p rin c ip io de q ue , en un c o sm o s sab io s, p o d ían s atis f ac e r al ac e p tar las im p e rf e c tas re alid a d e s c o t id ia ­
re gu lad o p o r un so lo lo g o s c o m ún , to das las c o sas e ran f u n d am e n t al­ n as de la v id a p o lít ic a y e c o n ó m ic a. S e p o d ría d e c ir q ue las auste rid a-
m e n te c o m un es. P u e d e q ue e stas id e as tam b ié n in s p iraran a T ib e rio
G rac o . P ero tras la re vo luc ió n e s p artan a, la m o dif ic ac ió n de lo s p rin c i- 23. C ic e r ó n , D e O f f i c i is , I I , 7 8 - 8 0 .
17 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

D e la p o li s a l im p e rio 17 1
b ajo s. E ra p o sib le so sten er, tal c o m o A ristó te le s lo h ab ía h ec h o , q ue la
e sc lav itud in c luso e ra b ue n a p ara am b as p arte s de la re lac ió n , dado q ue
des m o rale s de la E sto a A n tigua no e ran p artic u larm e n te agrad ab le s n i, aq ue llo s q ue e ran ap to s p a ra o b e d e c e r só lo p o d ían b e n e f ic iarse d e l so ­
m uc h o m en o s, h um an as. L o s p rin c ip io s de e q u id ad , en c am b io , e ran m e tim ie n to a un am o sup erio r.
b ue n o s p ara to do s. S i lo s argum en to s esto ic o s se u tiliz aro n p ara d e f e n ­
D o c trin as sim ilare s f ue ro n ap lic ad as a la de f en sa de l im p e rialism o
d e r lo s in te re s e s de la c lase d ir ig e n t e y lo s f iló so f o s p u e d e n ser c o n s i­
ro m an o . S i b ie n no q ue d a m uy c laro si P an e c io e lab o ró ese argum en to ,
de rado s re sp o n sab le s de e llo , ¿q u é p ro p ó s ito tie n e , e n to n c e s, d e s c rib ir
C ic e ró n , en su D e la R e p ú b lic a , lo d e s p lie ga, en c am b io , c o n e l p ro p ó ­
de tallad am e n te las f ue n te s y las c o n se c ue n c ias p o lític as in m e d iatas de
sito de j u s t if ic ar tan to la e s c lav itu d c o m o e l im p e rio . E n e ste d iálo go ,
e stas id e as ? L o m en o s q ue p u e d e d e c irs e re sp o n d ie n d o a e stas o b je ­
q ue se gún se n o s d ic e , tie n e lu g a r en e l j a rd ín de la c asa de E sc ip ió n
c io n es es q ue , aun en el c aso de q ue dejem o s a un lad o las c o n o c idas re ­
lac io n e s de un f iló so f o c o m o P an e c io y la e stre c h a re lac ió n q ue m an tu ­ E m ilian o e l J o v e n , C ic e ró n p o n e en b o c a de C ayo L e lio , un o de lo s
vo c o n d irige n te s ro m an o s q ue te n ían un c laro p ro gram a p o lític o , el m ie m b ro s m ás d e stac ad o s de l c írc ulo de E sc ip ió n y de un a c lara c o n ­
h e c h o de id e n t if ic ar las c o n dic io n e s h is tó ric as p a rtic u lare s q ue p u s ie ­ vic c ió n e sto ic a, un p arlam e n to so b re el do m in io q ue R o m a h a lo grado
ro n algun as c ue stio n e s ap re m ian te s en la age n da p o lític a y c o n f o rm aro n te n e r «s o b re e l m un do e n te ro ». «¿A c as o no o b servam o s — dic e L e lio —
las re sp ue stas q ue se die ro n a e sas c ue stio n e s no s lle v a a ap re n d e r algo . q ue la n atu rale z a h a o to rgado el do m in io a to do lo q ue es m ejo r, p ara
E n c u alq u ie r c aso , n o se trata só lo de e x p lo rar lo s c o n te x to s h istó ric o s m ayo r p ro vec h o de lo q ue es d é b il? ¿P o r q ué si no D io s rige al h o m b re,
p a ra p o de r c o m p re n d e r lo s te x to s an tiguo s. T al c o m o e x p usim o s en el e l e s p íritu im p e ra so b re e l c ue rp o y la razó n so b re la c o n c up isc e n c ia y
p rim e r c a p í t u l o , a q u e l l o s an álisis de la t e o ­
la ira, as í c o m o lo s o tro s e le m e n to s in ic uo s d e l e s p ír it u ? ». E x iste , sin
ría p o lít ic a q ue se m ue stran in s e n s ib le s a las c ue stio n e s so c iale s a c u ­
d uda, un a dif e re n c ia, p ro sigue L e lio , e n tre e l tip o de p o te s tad q ue e j e r­
c ian te s q ue esa t e o ría t ratab a de e n c arar, h ay algo q ue re s u lt a p ro f u n ­
c e un re y so b re sus súb dito s, o un p ad re so b re sus h ijo s, y la q ue e l am o
dam e n te p re o c up an te .
e je rc e so b re e l esc lavo . L a p rim e ra — y esto es igu alm e n te v álid o p ara
S i ten em o s en c ue n ta las c irc u n s tan c ias h istó ric as en las q ue la d o c ­
lo s o tro s diverso s tip o s de o rgan iz ac ió n p o lít ic a— go b ie rn a de l m ism o
t r in a é t ic a d e la E sto a M e d ia a r ra ig ó , e in c lu s o lo s in te re s e s s o c iale s
e sp e c íf ic o s a lo s q ue servía, p o dem o s adm itir, no o b stan te , q ue sus c o n ­
m o do en q ue la m e n te go b ie rn a e l c ue rp o , en tan to q ue la s e gu n d a se

se c ue n c ias so c iale s y p o lític as n o f u e ro n , n e c e sariam e n te , u n ilate rale s . asem eja al go b ie rn o q ue la razó n e je rc e so b re la c o n c up isc e n c ia y «o tras
E n ese sen tido , la f le x ib ilid ad de lo s rigo re s esto ic o s desp ertó un a am p lia e m o c io n e s p e rt u r b a d o r a s », en q ue su o b je to es c o n te n e r y d o m in ar a
atrac c ió n . P an e c io , sin e m b argo , n o se lim itó a m itigar las e x ige n c ias de lo s esc lavo s, al ig u al q ue la razó n , «la p arte m ás n o b le de la m e n te », r e ­
la é tic a e sto ic a. L as p rue b as q ue se h an c o n se rv ado h asta n ue stro s días f re n a «la s p arte s in ic uas d e l e s p ír it u ... p o n ié n do le s m e d id a .. . ». P ue sto
ap un tan a q ue , p o r e je m p lo , ac e p tab a la e s c lav itu d de un m o do q ue , en q ue e l im p e rio es e l re s u ltad o de gu e rras justas lib ra d as en de f en sa de
c am b io , sus p re d e c e s o re s no lo h a b ía n h e c h o . E ra algo q ue c ab ía e s p e ­ lo s aliad o s de R o m a, se no s da a e n te n d e r q ue , si b ie n p u e d e q ue la d o ­
ra r de un a d o c trin a é tic a q ue f av o re c ía e l ac o m o do a las p rác tic as n o r­ m in ac ió n im p e rial te n ga e le m e n to s d e l p rim e r gé n e ro de p o te s tad ,
m ale s de R o m a, p e s e a q ue d is taran m uc h o de se r id e ale s . P e ro tam ­ tam b ié n p e rte n e c e , de b id am e n te , al se gun do , en el q ue lo s seres o n a ­
b ié n h ay p ru e b a s de un c am b io m ás f u n d am e n t al en la p s ic o lo gía y la
c io n es in f e rio re s so n so m etido s p o r la f uerza a sus sup e rio re s en su p ro ­
c o sm o lo gía d e s tin ad o a p ro p o rc io n ar un f u n dam e n to f ilo só f ic o a la d e ­
p io b e n e f ic io .24
f e n sa de la j e r a r q u ía so c ial e, in c lu s o , d e la e s c lav itu d . A l d iv id ir el
alm a e n tre un a razó n q ue c o n tro la y un o s ap e tito s sub o rdin ado s a e lla,
24. D e la R e p ú b li c a , I I I , 3 6 - 3 7 . E l t r a d u c t o r [ a l in g lé s ] d e la v e r s ió n e d it a d a p o r la
P an e c io revivió e l an tiguo dualism o q u e h ab ían suste n tado las f ilo so f ías
L o e b L i b r a r y s e ñ a la q u e e s t o s fr a g m e n t o s « fo r m a n p a r t e d e l a r g u m e n t o q u e d e fie n ­
j e rárq u ic as de P lató n y A ristó te le s. E n c uan to a la e s c lav itu d , en to n c e s
d e la ju s t ic ia d e la e s c la v it u d y e l im p e r ia lis m o , u n a r g u m e n t o q u e s o s t e n ía q u e c ie r t o s
e ra p o s ib le af irm ar de n ue vo , tal c o m o lo h a b ía h e c h o P lató n , q ue la
in d iv id u o s o c ie r t o s p u e b lo s o n a c io n e s s o n n a t u r a lm e n t e a d e c u a d o s p a r a s e r s o m e t i­
su b o rd in ac ió n d e algun o s h o m b re s a o tro s e ra b u e n a p a ra am b o s si
d o s y s e b e n e fic ia n d e s u s o m e t im ie n t o a o t r o s » . S e ñ a la , a s im is m o , q u e s ig lo s m á s t a r ­
c o n c o rd ab a c o n e l p rin c ip io d e l c o n tro l ra c io n a l de lo s e le m e n to s m ás
d e s a n A g u s t ín e x p lic ó e l s ig n ific a d o d e e s t o s p a s a je s e n D e C i v i t a t e D e i [ L a C i u d a d d e
D i o s ] , X I X , 2 1 . E n e l p a s a je r e le v a n t e d e s a n A g u s t ín s e d ic e q u e e l « g o b ie r n o s o b r e la s
D e la p o li s a l im p e rio 17 3
17 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

C u an d o , p o c o d e s p u é s de e m p e z ar e l d iálo g o , L e lio re f ie re las q ue se a b e n e f ic io s o p a ra lo s súb dito s se h a lla s e sgad a, d e sd e un b ue n


c o n v e rs ac io n e s q ue lo s p re s e n t e s s o lían m an te n e r «c o n P a n e c io ... y p rin c ip io , p o r la id e a p lató n ic a y aris t o té lic a de q ue e x iste un a divisió n
en p r e s e n c ia de P o lib io , do s de lo s p o lít ic o s m ás e x p e r to s de to d a n atu ral e n tre q uie n m an da y q uie n es m an dado , y de q ue es m ejo r q ue
G re c ia Y p e ritis s im is r e r e r u m c iv ita tis ] . . . » , no s s u gie re q ue C ic e ró n e s ­ algun o s h o m b re s sean m an dado s (id e a in c o n s is te n te c o n la n o c ió n de
t a b a p o n ie n d o en b o c a de L e lio id e as q ue p ro v e n ían de P a n e c io .25 la E sto a A n tigu a de la p re s e n c ia de un lo g o s u n iv e rs al en un c o sm o s
P u e d e q ue aún p e rs is tan algu n as d u d as en to rn o al re c h az o de P a n e ­ un itario ).
c io d e l m o n ism o e sto ic o an tiguo o su ap lic ac ió n de un d ualis m o p s i­
c o ló gic o a las re lac io n e s s o c iale s y p o lític as . P e ro las p ru e b as de un a
re s ta u rac ió n d e l d u alis m o p lató n ic o , de la d u a lid a d e n tre un e le m e n ­ C ic e r ó n
to ra c io n a l do m in an te y lo ir ra c io n a l q ue le e stá so m e tid o , es m ás c la ­
ra en la o b ra de su d is c íp u lo , P o s id o n io , a q uie n sus c o n te m p o rán e o s N ad ie e x p re s ó la c u lt u ra de la p r o p ie d a d ro m an a m e jo r q ue e l e s ­
d e s c rib ían c o m o un gran ad m irad o r de P lató n y A ris tó t e le s . P o s id o ­ ta d is t a , o rad o r y p e n s ad o r M arc o T ulio C ic e ró n . P u e d e q ue sus ide as
n io se re f ie re , tam b ié n , a c aso s h is tó ric o s de d o m in ac ió n q ue p are c e n p o lít ic a s n o f ue ran m uy o rig in a le s , p e ro su sín te s is de las p rin c ip ale s
e je m p lo s de c ó m o lo s in f e rio re s se so m e te n a lo s s u p e rio re s p o r el
f ilo so f ías , e n tre e llas e l e sto ic ism o , f ue ad a p t a d a b r illan t e m e n t e a las
b ie n d e lo s so m e tid o s . D e to do s m o d o s, la t e o ría d e l im p e rio q ue c o n d ic io n e s y lo s in te re s e s de la c las e s e n a t o rial ro m an a en e l m o ­
af lo ra c uan d o se re ú n e n lo s div e rso s re taz o s de p ru e b as re lativ as a la
m en to p a r t ic u la rm e n t e t u rb u le n t o de lo s últim o s añ o s de la r e p ú b li­
m an e ra de p e n s ar de P an e c io , y/o a la de q u ie n e s e s tab an m uy in f lu i­
c a. E n a q u e lla é p o c a, c uan d o la f o rm a r e p u b lic a n a ya n o c o n s e gu ía
do s p o r é l, s u gie re p o r lo m en o s q ue e l d o m in io im p e r ia l e s tab a j u s t i­
m an te n e r e l d e lic ad o e q u ilib r io tan to en e l in t e r io r de la c las e d ir i­
f ic ad o si re d u n d a b a en b e n e f ic io de sus s ú b d ito s . P u e d e q ue n o v aya
ge n te c o m o e n tre las c las e s s o c iale s , e l p r in c ip a l p ro b le m a s o c ial al
tan le jo s c o m o la n o c ió n de q ue algu n o s h o m b re s so n e sc lav o s n a t u ­
q ue se e n f re n tab an las e lit e s d o m in an te s ya n o e ra la am e n az a q ue p u ­
rale s c o m o p ro p u gn ab a A ris tó t e le s y q ue de su e s c lav it u d a am o s q ue
d ie ra v e n ir de ab ajo , s in o , so b re to do , su p r o p ia au to d e s t ru c c ió n .
le s so n s u p e rio re s só lo p u e d e n b e n e f ic ia rs e . P e ro la c o n c e p c ió n de
C o m o ya h e m o s v isto , en la te o ría p o lít ic a q ue C ic e ró n e lab o ró , g u a r ­
dó sus f lan c o s de las am e n az as q ue p u d ie ra n e m an ar de la p le b e , e n ­
p r o v in c ia s [ s e g ú n a fir m a C ic e r ó n e n D e la R e p ú b li c a ] e s ju s t o , p r e c is a m e n t e p o r q u e la tre e llas la re d is t rib u c ió n de la p r o p ie d a d , p e ro su p r in c ip a l p r e o c u ­
s e r v id u m b r e e s ú t il a lo s h o m b r e s e s c la viz a d o s y q u e e s e n s u p r o v e c h o q u e e l d e r e c h o p ac ió n f ue re s t a b le c e r la u n id a d y la e s t a b ilid a d de la q ue d e p e n d ía el
a le ja e l a b u s o , e s d e c ir, c u a n d o a lo s m a lv a d o s le s e s r e t ir a d a la lic e n c ia d e p e r ju d ic a r ; ré gim e n de p r o p ie d a d . E l re to q ue ac e p tó c o n sistió en d e f e n d e r la
y q u e e s t a d e p e n d e n c ia , e n fin , le s s e rá t a n t o m á s s a lu d a b le c o m o la in d e p e n d e n c ia le s
p r in c ip a lid a d de la p ro p ie d a d y e l do m in io de las c las e s h a c e n d ad as ,
e r a d e lo m á s fu n e s t a . E n a p o y o d e e s t e a r g u m e n t o s e r e c u r r ía a u n n o b le e je m p lo e x ­
al tie m p o q ue ac o n s e j ab a q ue la c las e d irig e n t e tu v ie ra d o m in io so b re
t r a íd o , p o r d e c ir lo a s í, d e la n a t u r a le z a : ¿ p o r q u é , a l ig u a l q u e D io s s o b r e e l h o m b r e , e l
e lla m ism a.
a lm a im p e r a e n e l c u e r p o , la r a z ó n e n la s p a r t e s lib id in o s a s d e l a lm a ? » .
25. D e la R e p ú b li c a , I 3 4 [ 2 1 ] . E l h is t o r ia d o r P o lib io ( h. 2 0 3 - 1 2 2 a. C . ) , a u n q u e e r a
C ic eró n n ac ió en 1 0 6 a. C . P e rte n e c ía a un a f am ilia h ac e n d ad a, b a s ­
g r ie g o , s e r e la c io n ó e s t r e c h a m e n t e c o n lo s E s c ip io n e s y fu e u n p a r t id a r io d e l d o m in io tan te p ró sp e ra y p ro m in e n te , aun q ue no se n ato rial. C o m o m ie m b ro de
im p e r ia l r o m a n o . L a g ra n h is t o r ia q u e e s c r ib ió , e n la q u e t r a t a d e e x p lic a r c ó m o R o m a la c lase e c ue stre y «h o m b re n u e v o », q ue dó atrap ad o , sin d u d a, en el e s ­
c o n s ig u ió r e a liz a r s u s c o n q u is t a s , o t o r g a g ra n p a r t e d e l m é r it o d e l t r iu n fo d e R o m a a s u n o b ism o . P e ro c o m o su f am ilia e stab a b ie n re lac io n ad a, d is f rutó de t o ­
c o n s t it u c ió n m ix t a , a l e q u ilib r io y la in t e r d e p e n d e n c ia d e la s c la s e s q u e fu e r o n c r e a d o s
das las ve n tajas q ue d ab a un a v id a s e ñ o rial, c o m o p o r e je m p lo re c ib ir
a t r a v é s d e la c o la b o r a c ió n d e lo s c ó n s u le s , e l S e n a d o y la p le b e . A l b o s q u e ja r la s d i ­
la m e jo r e d uc ac ió n . C uan do e ra un jo ven e s tu d ian te de le ye s , trab ó re ­
v e r s a s fo r m a s d e c o n s t it u c ió n , s u s o r íg e n e s y, t a l c o m o h a c ía P la t ó n , s u p r o c e s o d e
d e g e n e r a c ió n , p a r e c e c o m o s i P o lib io p r e s e n t a r a u n a d e fe n s a e n t o d a re g la d e l d o m i­ lac ió n c o n e l tip o de e stad istas ro m an o s q ue se rían sus m o de lo s p o lít i­
n io im p e r ia l r o m a n o d ir ig id a a c o n v e n c e r a u n p ú b lic o g r ie g o . ( V é a s e P e t e r G r e e n , c o s a lo largo de to d a su c arre ra, de f e n so re s, a sus o jo s, de la an c e stral
A l e x a n d e r t o A c t i u m : T h e H i s t o r i c a l E v o l u t i o n o f t h e H e l l e n i s t i c A g e , U n iv e r s it y o f c o n stituc ió n y eje m p lo s auste ro s de la v irtu d re p u b lic an a q ue , en a q u e ­
C a lifo r n ia P r e s s , B e r k e le y y L o s Á n g e le s , 1 9 9 3 . )
lla tu rb u le n ta é p o c a, lan gu id e c ía. S u e d uc ac ió n tam b ié n ab arc ó la f ilo ­
D e la p o li s a l im p e rio 17 5 17 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

so f ía y p asó algún tiem p o en A te n as, do n de e studió o rato ria y re tó ric a. rras en lo s b arrio s p o b res y m argin ale s de R o m a),26 a la luz de lo s c rite ­
D ejó atrás sus añ o s de f o rm ac ió n c o n se rv an do un a gran ad m irac ió n rio s ro m an o s sin duda desem p eñ ó sus o b ligac io n es c o n un a re c titud ad ­
p o r P lató n , au n q u e tam b ié n un e s c e p t ic is m o f ilo só f ic o ap a c ib le , b a ­ m irab le , y lle gó a o b ten er, in c luso , un triun f o m ilitar en la p ro vin c ia de l
sado en las e n se ñ an zas de F iló n de L aris s a y en la é tic a d e l e sto ic ism o A sia M en o r. A su re gre so a R o m a, h alló su tan ap re c iad a re p ú b lic a s u ­
— n o en la e p is te m o lo gía o la m e taf ísic a— , p e ro , en n in gú n c aso , c o n ­ m ida en un estado de gue rra c ivil en tre lo s b an do s lid e rad o s p o r C é sar y
side ró q ue f uesen c o n trario s a la f ilo so f ía p lató n ic a. P o m p eyo , c ada un o de lo s c uale s c o n tab a c o n su p ro p io e jé rc ito p riv a­
C uan d o vo lvió a R o m a p ara e je rc e r de re c h o , e n tró de un a m an e ra do . C ic eró n se p uso de l lado de P o m peyo , ya q ue c o n siderab a q ue la v ic ­
tan ac tiva y ex ito s a en p o lític a q ue p asó p o r un a se rie de c argo s c o n n o ­ to ria y la d ic tad u ra de C é sar s e rían el f in de la re p ú b lic a y, de h ec h o , de l
tab le rap id e z h asta c o n ve rtirse , a la e d ad de 3 0 añ o s, en c uesto r, c um ­ e stado ro m an o . P ese a e llo , n un c a suf rió a m an o s de l ven c edo r, C ésar,
p lie n d o sus d e b e re s im p e riale s y f in an c ie ro s c o m o ayu d an t e d e l go ­ q ue según el p ro p io testim o n io de C ic eró n lo tratab a c o n sum a c o rtesía.
b e rn ad o r de la p ro v in c ia de la S ic ilia o c c id e n tal. E ste c argo tam b ié n le C uan do so b revin o el ase sin ato de J u lio C ésar, C ic eró n se alió c o n lo s
p e rm itió e n trar en e l S e n ado y, c o n e l tie m p o , f ue e le gid o — a la e d ad q ue lo h ab ían asesin ado y, p o r un b reve esp ac io de tiem p o , f ue, en e f e c ­
m ás te m p ran a p o sib le : 4 2 añ o s— p a ra ser c ó n sul, el c argo m ás e le v a­ to , el go b e rn an te de R o m a. C uan do sus aliado s f uero n , a su vez, d e rro ­
do q ue la re p ú b lic a p o d ía o f re c e rle . E n aq u e lla é p o c a, ya e ra un d e ­ tado s p o r e l ge n e ral de C ésar, M arc o A n to n io — a q uie n C ic eró n h ab ía
f e n so r c o n sum ado d e l re p u b lic an is m o c o n se rvado r, un o p o sito r d e las atac ado en e l S e n ado c o n f e ro c idad— , el n uevo triun virato p ro sc rib ió a
re f o rm as agra ria s y de las re f o rm as d e m o c rátic as , y e ra c o n s id e rad o q uie n e s lo h ab ían p re c e d id o , e n tre ello s a C ic e ró n , q ue f in alm e n te f ue
p o r lo s s e n ad o re s c o n se rv ad o re s c o m o un a f ig u ra c ap az de c o n t r a ­ asesin ado p o r lo s so ldado s de A n to n io y O c tavio en el añ o 43 a. C .
rre s tar a lo s líd e re s p o p u lare s c o m o C é s ar y C atilin a, aris tó c ratas q ue C ic e ró n , q ué d u d a c ab e , n o f ue un p e n s ad o r siste m átic o y, m en o s
— tal c o m o sus c rític o s lo s ve ían — se p le gab an a lo s deseo s de la p le b e . aún , un f iló so f o m etó dic o de la m an e ra en q ue lo f uero n P lató n o A ris ­
U n o de lo s p rin c ip ale s lo gro s de C ic e ró n f ue el de f ru s trar las ref o rm as tó te le s. P e ro algun o s p rin c ip io s af lo ran de m an e ra in e q uív o c a n o só lo
agrarias d e l trib u n o P ub lio S e rv ilio R ullo , p e ro c o n m uc h o su ac to p o ­ de sus p rin c ip ale s o b ras, c o m o el P ro S e s tio [ E n d e fe n s a d e S e s tio ], D e
lític o m ás c é le b re f ue la de rro ta de C atilin a, q ue sup ue stam e n te e stab a R e s P u b lic a [ D e la R e p ú b lic a ] , D e L e g ib u s [ D e la s le ye s ] y D e O ffic iis
urd ie n d o un a c o n sp irac ió n p ara h ac e rs e c o n el p o d e r grac ias al ap o yo [ D e lo s d e b e re s ] , sin o tam b ié n de o tro s disc urso s y de sus c artas. A c o n ­
de las m asas urb an as y de lo s c am p e sin o s e n d e ud ad o s o q ue h ab ían t in u ac ió n , a d if e re n c ia de lo q ue h ic im o s en lo s c aso s de A ris tó te le s y
p e rd id o sus tie rras . de P lató n , n o tratare m o s de s e gu ir d e tallad am e n te en un a so la o b ra
S in e m b argo , e ste n o tab le triu n f o de C ic e ró n p u e d e q ue tam b ié n un a lín e a de argum e n tac ió n , sin o q ue h are m o s e l esf uerzo de re un ir un a
c o n trib u ye ra a su p e rd ic ió n . T rató a lo s c o n sp irad o re s c o n un a c r u e l­ te o ría p o lític a m ás o m en o s c o h e re n te . P ara e llo e stab le c e re m o s las r e ­
d ad e in d if e re n c ia h ac ia la le y q ue in c luso susc itó e l an tago n ism o de lo s lac io n e s q ue e x is te n e n tre lo s p rin c ip io s e s e n c iale s q ue ap are c e n e x ­
c o n se rvado res. E n c u alq u ie r c aso , lo s vien to s p o lític o s, en R o m a, e s t a ­ p ue sto s en sus div e rsas o b ras y e x am in are m o s c uále s so n sus f ue n te s,
b an c am b iado ; e m p e z ab an a s o p lar a f avo r de sus en e m igo s. M an d ad o su sign if ic ac ió n y c o n se c ue n c ias.
al e x ilio , C ic e ró n b usc ó c o n suelo en la f ilo so f ía. E n e l añ o 5 8 a. C . r e ­
gre só a R o m a y sie te añ o s de sp ué s f ue e n viado a C ilic ia p ara d e s e m p e ­ 26. L a s c a rt a s q u e C ic e r ó n e s c r ib ió a s u a m ig o A t ic o p o n e n d e m a n ifie s t o u n á vid o
ñ ar las o b ligac io n e s de p ro c ó n sul, re q u e rid as p ara to do aq u e l q ue h a ­ in t e r é s p o r la s p r o p ie d a d e s q u e t e n ía , a s í c o m o u n b u e n o jo p a r a lo s b e n e fic io s . R e s u lt a

b ía sido c ó n sul. A l f re n te de la ad m in is trac ió n c iv il y m ilit a r de esa d ifíc il n o e n t r e t e n e r s e , p o r e je m p lo , le y e n d o e s t e p a s a je e x t r a íd o d e u n a d e s u s c a rt a s :

p ro v in c ia im p e rial, re aliz ó un a la b o r e n c o m iab le , sac an do m en o s b e ­ « . . . D o s d e m is fo n d a s s e h a n v e n id o a b a jo y la s q u e s e t ie n e n a ú n e n p ie p r e s e n t a n g r ie ­


ta s , a s í q u e n o s ó lo s e h a n id o lo s in q u ilin o s , s in o t a m b ié n la s ra ta s . L a g e n t e lla m a a e s t o
n e f ic io s d e l e je rc ic io de su c argo de lo q ue e ra h a b it u a l e n tre lo s p r o ­
c a la m id a d , y o n i s iq u ie r a lo c o n s id e r o u n a in c o m o d id a d . ; A h , S ó c r a t e s y s o c r á t ic o s ,
c ó n sule s ro m an o s. S i b ie n eso n o de b e h ac e rn o s alb e rg ar ilus io n e s en
n u n c a o s p o d r é d a r la s g ra c ia s ! ¡D io s e s in m o r t a le s , q u é p o c o im p o r t a t o d o e s t o ! P e r o ,
c uan to a la ac t it u d q ue C ic e ró n te n ía h a c ia la riq u e z a, in c lu id as sus s e a c o m o s e a , ya h a e m p e z a d o la va lo r a c ió n d e la e d ific a c ió n , q u e , re a liz a d a b a jo e l c o n ­
p ro p ie d ad e s p e rs o n ale s (e n tre o tras c o sas, e ra due ñ o de e x te n sas tie- s e jo d e V e s t o r io , ¡ h a r á q u e e s t o s d a ñ o s r e s u lt e n lu c r a t iv o s ! » ( Á ti c o , X V I . 9 . 1) .
D e la p o li s a l im p e rio 17 7 17 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

A p e s ar de q ue e l p e n sam ie n to de C ic e ró n n o sue le d e sp e rtar, g e ­ de l id é n t ic o v alo r m o ral d e to do s lo s in d iv id uo s se ac o m p añ aro n


n e ralm e n te , un in te ré s e sp e c ial en n ue stro s d ías, h a e je rc id o un a n o ta­ (c o m o en el c aso de J o h n L o c k e ) de j e ra rq u ía p o lític a, y a vec es f uero n
b le in f lue n c ia en la trad ic ió n o c c id e n tal, au n q ue só lo se h aya d e b id o a u t iliz ad a s , in c lus o , de f o rm a p a rad ó j ic a (an te to do p o r T h o m as H o b ­
la e n o rm e p o p u lar id ad de la q ue go zó en un p e río d o f un d am e n tal, b e s) p a ra j u s t if ic ar n o só lo la j e ra rq u ía sin o el p o d e r ab so luto . S i b ien
c o m o f uero n lo s in ic io s de la é p o c a m o de rn a. L o s p e n sado re s euro p e o s C ic e ró n estuvo in f luid o p o r el e sto ic ism o , d e sarro lló el c o n c ep to de le y
y n o rte am e ric an o s, e sp e c ialm e n te e n tre e l siglo X VI y e l siglo X VIII, en­ n atu ral c o m o n u n c a lo h ab ían h ec h o lo s esto ic o s y es, q uiz ás, e l p rim e r
c o n traro n en su o b ra, so b re to do en D e O ffic iis [ D e lo s d e b e re s ] , un a p e n s ad o r de im p o rtan c ia q ue se ad e n tró en la in te rp re tac ió n y la e la ­
v arie d ad de id e as q ue c o n ge n iab an c o n las suyas, algun as de las c uale s b o rac ió n de e sta p arad o ja. E n este ám b ito , lo s c o n traste s e n tre el p e n ­
lle v aro n a at rib u irle un a m o d e rn id ad e sc asam e n te c o n vin c en te, a p e sar sado r ro m an o y sus p re d e c e so re s en la G re c ia c lás ic a, P lató n y A ris tó ­
de sus f irm es raíc e s en la A n tigüe d ad . E stas id e as f uero n re sum idas de te le s, so n sign if ic ativo s.
la s iguie n te fo rm a: H em o s visto c ó m o P lató n , al e s c rib ir en e l c o n te x to h istó ric o de la
d e m o c rac ia ate n ie n s e , im p ugn ó la p o lis d e m o c rátic a p o s tu lan d o un
[ . . . ] los princ ipio s de la ley natural y la justic ia y de una igualdad p rin c ip io de d e s igu ald ad n atu ral. P ue d e q ue esto no s ign if ic ara, en su
m o ral de c arác ter universal; un repub lic anism o ab negado y patrió tic o ; m an e ra de e n te n d e r las c o sas, q ue las d e s igu ald ad e s n atu rale s e n tre lo s
una enérgic a defensa de la lib ertad, un rechazo enardec ido de la tiran ía h o m b re s b as taran p a ra d ar c ue n ta y j u s t if ic ar la d iv isió n e n tre go b e r­
y una justific ac ió n persuasiva del tiran ic idio ; una firme c reenc ia en el
n an te s y go b e rn ado s; p e ro e sa divisió n p o r sí m ism a f ue p ara P lató n un
c o nstitucio nalismo , en el prim ado del princ ipio del derecho y la c o nsti­
p rin c ip io n atu ral y n e c e sario , b asad o en la p artic ió n de l alm a e n tre e le ­
tuc ió n m ixta; una firme fe en el c arác ter sagrado de la pro piedad priva­
m en to s q ue e ran «b u e n o s » y o tro s q ue e ran «m a lo s », p artic ió n q ue se
da, en la im po rtanc ia de su ac um ulac ió n y de la o pinió n de que el pro ­
re p ro d u c ía en la in s o s layab le d iv isió n d e l trab ajo e n tre aq u e llo s q ue
pó sito prim o rdial del estado y del derecho era preservar la pro piedad y
las diferenc ias de pro piedad; una c onc epció n de una pro po rc io nal trab ajan p a ra gan arse e l suste n to y aq ue llo s q ue lo s go b ie rn an . A ris tó ­
igualdad so c ial y po lític a, que c o nllevab a una jerarq uía de derecho s y te le s, asim ism o , h ac e h in c ap ié en q ue e x is te un a divisió n n atu ral y n e ­
o b ligacio nes diferenc iales; un ideal vago de que el go b ierno deb ía estar c e s aria e n tre lo s e le m e n to s q ue go b ie rn an y lo s go b e rn ado s, y en su p o ­
en manos de la «aristo c rac ia natural»; y un esc larec ido escepticism o m o­ lis id e al e sa divisió n se re f le ja en la d is tin c ió n e n tre las «c o n d ic io n e s » y
derado en m ateria de religió n y epistem o lo gía.27 las «p a r t e s » de la p o lis .
C ic e ró n p ro c e d e a e n f o c ar la c ue stió n de la d e s igu ald ad de un a m a­
C ic e ró n no f ue e l ún ic o e n tre lo s p e n sado re s grie go s y ro m an o s de n e ra d if e re n te . S in d ud a c o m p arte las o p in io n e s de P lató n y de A ris tó ­
la A n t igü e d ad en c re e r en c ie rto tip o de ig u a ld a d m o ral, o en d e f e n ­ te le s so b re la n e c e s id ad de la d e s ig u ald a d p o lític a. I n c luso tie n e un a
d e r la lib e rt a d , e l p rim ad o d e l p rin c ip io d e l de re c h o o la c o n stituc ió n c o n c ep c ió n trip a rt it a d e l alm a, q ue , c o m o se ap re c ia en el dis c urs o de
m ix ta, y sin d u d a n o f ue el ún ic o q ue c o n c ib ió un a j e r a rq u ía s o c ial y L e lio en la R e p ú b lic a , trad u c e de m an e ra e x p líc ita en un p rin c ip io de j e ­
p o lít ic a o un a e sp e c ie de ig u ald a d «p r o p o r c io n a l» y q ue e l go b ie rn o rarq u ía p o lít ic a e im p e rial. T al c o m o e x p o n e de m an e ra m e r id ia n a ­
d e b ía c o rre s p o n d e r n aturalm e n te a la aris to c rac ia. L o q ue m ás lo d if e ­ m en te c lara en D e lo s d e b e re s y en o tras o b ras, c ie rtam e n te c re e en un a
re n c ia de lo s dem ás es su c o n c ep c ió n d e l de re c h o n atu ral, aq ue llo q ue d iv isió n so c ial de l trab ajo q ue s u b o rd in a a lo s h o m b re s q ue e je rc e n
le p e rm ite c o m b in ar la de f en sa d e l go b ie rn o aris to c rátic o y la j e rarq u ía o c up ac io n e s in n o b le s y v u lgare s a aq ue llo s q ue lle v an un a v id a n o b le.
p o lític a c o n un p rin c ip io de ig u a ld a d m o ral u n iv e rs al. E sta ap are n te A l m ism o tie m p o , c o m p arte c o n lo s esto ic o s la c o n c e p c ió n de un c o s­
c o n trad ic c ió n se c o n virtió en la p au t a q ue s e gu iría e l p e n sam ie n to p o ­ m o s im b u id o de un p r in c ip io u n iv e rs al de raz ó n , q ue n o só lo rige el
lític o o c c id e n tal, so b re to do en lo s p rim e ro s c o m p ases de la é p o c a m o ­ un iverso sin o q ue re sid e tam b ié n en e l alm a de to do h o m b re. E ste p r in ­
d e rn a, c uan do las id e as de un a ig u ald a d m o ral de lo s seres h um an o s y c ip io rac io n al div in o ad o p ta la f o rm a de le ye s ab s o lutas , un iv e rs ale s ,
in m u tab le s y e te rn as , q ue re gulan e l o rde n c ó sm ic o y e s tab le c e n las
27. N . W o o d , o p . c i t. , p á g . 4 . n o rm as é tic as d e l c o m p o rtam ie n to h um an o . T o do s lo s seres h um an o s,
D e la p o li s a l im p e rio 17 9 18 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

en p rin c ip io , tie n e n la c ap ac id ad in n ata de c o n o c e r e stas le ye s n a t u ra ­ p ro p io p rin c ip io de d o m in ac ió n e ra se riam e n te c ue s tio n ad o , la c o sa


le s , p ue sto q ue to do s c o m p arte n la m ism a razó n c ó sm ic a. E sta razó n c am b iab a to talm e n te . E l p e so de la ju s t if ic ac ió n p asó a re c ae r m uc h o
in n ata y u n iv e rs al c o n stituye , a la vez, un a c o m un id ad un iv e rs al, un a m ás so b re la de sigualdad h um an a c o m o b ase n atu ral p ara la do m in ac ió n
c o s m ó p o lis a la q ue p e rte n e c e n to do s lo s se re s h um an o s en to das las y la d e s igu ald ad so c ial. E n esas c irc un stan c ias , un a n o c ió n de igu ald ad
é p o c as y lugare s. n atu ral p o d ía sup o n e r un a grave am en aza p ara las e lite s do m in an tes.
Y a h em o s e n c o n trado , sin d u d a, e l p rin c ip io c o sm o p o lita c ap az de C uan do la p le b e c ue stio n ó la au to rid ad ap e lan d o a la ig u ald a d n atu ral,
c o e x is tir c o n la dis tin c ió n — y q uiz ás in c lus o de re f o rz arla— e n tre lo s fue p re c is o id e ar e s trate gias te ó ric as y p o lític as q ue p e rm itie ran s u p e ­
q ue m an dan y lo s q ue so n m an dado s. P e ro , so b re to do c uan do se c o m ­ rar la am e n aza y h ac e r q ue las ide as de m o c rátic as ac ab aran v o lv ié n d o ­
b in a, c o m o es en e l c aso de C ic e ró n , tan to c o n el alm a d iv id id a en do s se en c o n tra de e llas m ism as.
p arte s , q ue f ue d e s c artad a p o r las te o rías e sto ic as an tiguas d e l o rde n L a h is to ria de e sta e s trate gia e m p ie z a en la an tigua G re c ia. E l p r in ­
c ó sm ic o , c o m o c o n un c o m p ro m iso in e q uív o c o c o n un o rde n p o lític o c ip io de do m in ac ió n , c o m o ya vim o s, f ue p ue sto en te la de ju ic io , en la
n o igu alit ario , la R e p ú b lic a ro m an a d o m in ada p o r la aris to c rac ia, este te o ría y en la p rác tic a, de m an e ras p a rt ic u la re s q ue d is tin gu ie ro n a
p rin c ip io es de m asiado p arad ó jic o p ara q ue te n ga u n a e x p lic ac ió n . P o ­ G re c ia de o tras gran d e s c iv iliz ac io n e s an tiguas . E n la c o m un id ad de
d ría de se c h arse s im p le m e n te c o m o un a in c o h e re n c ia irre d u c tib le , pero , c iu d ad an o s q ue c o n stituía la an tigua p o lis grie ga, la p r in c ip al re lac ió n
p ue sto q ue C ic e ró n (m ás un e s tad is ta q ue un f iló so f o ) q uiso in t e r p r e ­ p o lític a n o e ra la q ue se d ab a e n tre go b e rn an te s y súb dito s, sin o la r e ­
tar p o r to do s lo s m edio s e l c o n c ep to de le y n atu ral de un a m an e ra q ue lac ió n e n tre c iu d ad an o s . P e ro e sto n o s ign if ic ab a q ue lo s c iu d ad an o s
la f ilo so f ía e sto ic a n un c a h ab ía h e c h o , es in te re s an te e x p lo rar las f in a­ f ue ran igu ale s en té rm in o s so c iale s o e c o n ó m ic o s, sin o q ue lo s señ o res
lid ad e s a las q ue sirvió m ie n tras tan to en la p ro s e c uc ió n de sus f in es de las t ie rras y lo s c am p e sin o s p e rte n e c ían al m ism o c ue rp o de c iu d a ­
p o lític o s. dan o s, y c o m p artían un a igu ald ad c ívic a. E sto dio lu g ar a un a n ue va e s­
f e ra p o lític a, en la q ue las divisio n e s so c iale s p ro f un das, y lo s c o n f lic to s
de c las e en p artic u lar, se d e s p le garo n en té rm in o s n o só lo de lu c h as
Ig u al d ad mo r al , d e sig u a l d a d po l ít ic a ab ie rtas p o r el p o der, sin o en las d e lib e rac io n e s y lo s d e b ate s c o t id ia ­
n o s de las as am b le as y lo s t rib u n ale s . A sim ism o , sign if ic ó q ue , q uiz á
E n p rim e r lu g a r p lan te e m o s la c ue stió n de n tro de un a p e rs p e c tiv a p o r p rim e ra vez en la h is to ria, h ub o u n a im p o rtan te te n sió n e n tre la
h istó ric a m ás am p lia. L a te o ría p o lític a o c c id e n tal n o in ven tó la n o c ió n ig u ald a d e c o n ó m ic a y la ig u ald a d p o lític a.
de ig u a ld a d h um an a. L a an tigu a f ilo so f ía c h in a, p o r e je m p lo , c ue n ta E ste es el c o n te x to en q ue las n o c io n es de igu ald ad p lan te aro n n u e ­
c o n sus p ro p ias f o rm as de igu alitaris m o . L a te o ría p o lític a o c c id e n tal, vo s p ro b le m as a aq u e llo s q ue q u e rían j u s t if ic ar la d o m in ac ió n . G ran
en c am b io , al m en o s en algun o s m o m en to s f un d am e n tale s de su h is to ­ p arte d e la f ilo so f ía grie ga an tigua, c o m o h em o s visto , estuvo m o tiv ada
ria, se en f re n tó al p ro b le m a m uy e sp e c íf ic o de h allar un a m an e ra de e x ­ p o r la n e c e s id ad de tr at ar esto s p ro b le m as. A l p o n e r en te la de ju ic io la
p lic a r y ju s t if ic ar e l do m in io s o b re la b a s e d e un a ig u ald a d n atu ral. O , d e m o c rac ia, y al t r a t a r de d e f e n d e r un p rin c ip io de j e ra rq u ía so c ial,
dic h o c o n o tras p alab ras , dado e l sup ue sto de la ig u a ld a d , el p e n s a­ P lató n , p o r e je m p lo , o p tó p o r la e s trate gia de h allar un n uevo p rin c ip io
m ie n to p o lític o de O c c id e n te tuvo q ue h a lla r las f o rm as de e x p lic a r y de j e rarq u ía q ue f ue ra su p ran atu ral o , si n o , dire c tam e n te so b re n atural;
ju s t if ic ar la d o m in ac ió n c o m o tal. L a n o c ió n de un a ig u a ld a d n a t u ral q ue tras c e n d ie ra c u alq u ie r ig u ald a d n atu ral. E sta p are c ía s e r la e s tra te ­
p asó a ser un a c ue stió n p ro b le m átic a c uan d o , y p re c is am e n te p o r e llo , gia m ás s e gu ra en un c o n te x to en e l q ue la d e m o c rac ia sup o n ía un la r ­
se e m p are jó c o n un c ue stio n am ie n to de la id e a m ism a de au t o rid a d y go de saf ío p ara las e lite s do m in an te s. L a s e p arac ió n , sin e m b argo , e n ­
do m in ac ió n . S ie m p re y c uan d o e l p r in c ip io de d o m in ac ió n n o f ue ra tre la ig u a ld a d c ív ic a y la d e s ig u ald a d de c las e h ab ía ab ie rto n ue vas
c ue stio n ado e n sus p ro p io s té rm in o s — ya f uese c o m o m an dato d e l c ie ­ p o s ib ilid ad e s . H asta aq u e l m o m en to , sie m p re h ab ía sido e v id e n te q ue
lo o in c lus o , s e n c illam e n te , b asán d o se en la tr ad ic ió n — e ra p e rf e c t a­
e l e stado re p re s e n tab a la do m in ac ió n , c o n c re tam e n te a llí do n de se s u­
m en te c o m p atib le c o n la ig u ald ad f un dam e n tal h um an a. P ero c uan do el p o n ía q ue lo s h o m b res e ran igu ale s p o r n atu rale z a. P e ro ah o ra, e l p ro ­
D e la p o li s a l im p e rio 18 1 18 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

p ío e stad o — de h e c h o , so b re to do el e s tad o — re p re s e n t ab a la ig u a l­ é p o c a de la h is to ria de R o m a c o m o e l m o m en to en q ue f in aliz ó la e d ad


d ad . P ese a las d e s igu ald ad e s so c iale s, to do s lo s c iud ad an o s , en su n u e ­ de o ro de la re p ú b lic a. A p a rt ir de e n to n c e s, la e lit e s e n ato rial q ue dó
v a id e n tid ad p o lític a, e ran iguale s. E sto sign if ic a q ue h ab ía n ue vas m a­ f at íd ic am e n te d iv id id a e n tre q uie n e s d e s e ab an p re s e rv ar la au to rid ad
n e ras de d is im u lar las re lac io n e s de d o m in ac ió n , c o n tal q ue f ue ran d e l S e n ado y sus trad ic io n e s an tiguas , lo s m o s m aio ru m , o c o stum b re s
am p arad as b ajo la c ap a de la c iu d a d a n ía y la ig u a ld a d c ív ic a. N o e ra, de lo s an te p asado s, y q uie n e s c o m p lac ían a la p le b e ap o yan do al t r ib u ­
p o r sup ue sto , un a c ue stió n se n c illa. P ero , c o m o vim o s, A le jan dro M a g ­ n ado , las ref o rm as agrarias y lo s de re c h o s de las asam b le as de la p le b e
no y sus suc eso re s ado p taro n algo p are c id o a e sta e s trate gia c uan do , en en c o n tra d e l S e n ado . E sta divisió n e n tre o p tim a te s y p o p u la re s , q ue a l­
la de f en sa de la n ue va c o s m ó p o lis im p e rial, se re c lam aro n lo s valo re s de c an zó un p un to c ulm in an te en la c o n sp irac ió n de C at ilin a, c o n tin uó
la p o lis , e in c luso de la de m o c rac ia. sien do , a lo s o jo s de C ic e ró n , un p e ligro m o rtal p ara la p az y la e s t a b i­
L as e lite s h ac e n d ad as de la R o m a re p u b lic an a se e n f re n taro n a a l­ lid ad . L a re s p o n s ab ilid ad de q ue as í f u e ra re c aía de lle n o en lo s p o p u ­
gun o s de lo s m ism o s p ro b le m as q ue sus h o m ó lo go s grie go s. E n esto la re s .
tam b ié n e stuvie ro n o b ligado s a alc an z ar ac ue rdo s y ac o m o do s p o lític o s C ic e ró n sitú a el c o n te x to de su p rin c ip al o b ra so b re lo s p rin c ip io s
c o n las c lases in f e rio re s c o n o b je to de p re s e rv ar el o rde n so c ial y s alv a­ f un d am e n tale s de l e stad o , D e la R e p ú b lic a , en la é p o c a de lo s G rac o ,
gu a rd ar sus p ro p ie d ad e s . A q uí, lo s dueñ o s de las tie rras y lo s c am p e s i­ aun q u e c laram e n te se t rat a de un c o m e n tario a su p ro p ia é p o c a. L a
no s c o m p artían tam b ié n un a id e n t id a d p o lític a c o m o c iu d ad an o s de o b ra es q uiz á tam b ié n , c o m o algun o s c o m e n taristas h an in d ic ad o , un a
R o m a. P ero h ab ía d if e re n c ias im p o rtan te s e n tre la R e p ú b lic a ro m an a y re sp ue sta al D e R e ru m N a tu ra de L uc re c io , o b ra q ue e stab a sien do am ­
la de m o c rac ia ate n ie n se , dif e re n c ias q ue die ro n o c asió n , o re q u irie ro n , p liam e n te le íd a en lo s c írc ulo s de la e lite , p o rq ue C ic eró n p are c e c o n si­
e s trate gias id e o ló gic as d if e re n te s. L a r e p ú b lic a e s tab a, a to das lu c e s , d e rar q ue sus p rin c ip io s e p ic ú re o s so n un a am e n az a p ara la v id a c ívic a
do m in ad a p o r la aris t o c rac ia s e n ato rial, c uya do m in ac ió n tam b ié n e ra y e l m o s m a io ru m . E n e l diálo go , C ic e ró n se p o n e , sin am b igü e d ad e s ,
ac e p tad a en la e sf e ra de lo c ívic o . L o s ro m an o s n un c a de s arro llaro n la d e l lado de lo s d is tin guido s p artíc ip e s q ue so n ac re ditado s e n em igo s de
n o c ió n de «u n c iud ad an o , un v o to », sin o q ue só lo c o n tab an c o n lo s v o ­ lo s G rac o . S e t rat a de h o m b res a lo s q ue C ic e ró n ve n e ra p o rq ue p e rs o ­
to s de grup o ; la id e n t id ad de la c iu d ad n o dis o lv ía n i e c lip s ab a la d iv i­ n if ic an las trad ic io n e s an tiguas y e l m o s m a io ru m . L o s p re s e n t a c o m o
sió n e n tre p atric io s y p le b e yo s, p atro n o s y c lie n te s, e l S e n ado y e l p u e ­ m o de lo s p ara su p ro p ia é p o c a de d is c o rd ia, en la q ue la e lit e s e n ato rial
b lo ro m an o . L a p ro p ie d ad p riv ad a n o só lo te n ía un a de f in ic ió n ju ríd ic a se m ueve p o r la in s ac iab le c o d ic ia de p o d e r y riq u e z a, sin las lim it ac io ­
m ás c lara, sin o q ue e ra, ade m ás, un a p rio rid ad p o lític a d e c isiva, y el in ­ n es q ue p o d ía im p o n e rle la trad ic ió n , e l p ro p ó sito n o b le o el d e b e r c í­
m en so im p e rio t e r r it o r ia l de R o m a e ra m uy dis tin to de la f le x ib le re d vic o . C ic e ró n tie n e e sp e ran z as de re s tab le c e r u n a re p ú b lic a c a ra c t e r i­
de alian z as y sub o rd in ac io n e s aten ien se s. z ada p o r un c u m d ig n ita te o tiu m , la p az o e l o c io c o n d ign id ad , un le m a
C uan do , en tiem p o s de C ic e ró n , la re p ú b lic a se d e sin te gró , la c ue s ­ q ue no s in d ic a tan to su de se o de u n a arm o n ía c ív ic a d ign a en la q ue
tió n m ás ap re m ian te a la q ue se e n f re n tó la aris t o c rac ia s e n ato rial no c ad a h o m b re re c ib e lo q ue m e re c e se gún su v a lía c o m o la as p irac ió n
e ra un a am e n az a q ue v in ie ra de ab ajo , sin o q ue e ra su p ro p ia auto des- aris t o c rátic a a un a v id a de o c io c o n d ign id ad .
truc c ió n . L a te o ría p o lít ic a de C ic e ró n c o n stituyó a to das luc e s un a E n las c irc u n s tan c ias t a l c o m o C ic e ró n las p e rc ib ía, ¿c ó m o p o d ía
re sp ue sta a e sta c ris is de la aris t o c rac ia ro m an a. L a m an e ra en q ue p e r ­ p e rs u ad irs e a la c lase d irige n te ro m an a p a ra q ue v o lv ie ra a las c o stum ­
c ib ió la c risis y sus c ausas m o de ló sus re sp ue stas te ó ric as, y p u e d e d a r ­ b re s de sus an te p asad o s? ¿C ó m o se la p o d ía p e rs u a d ir p ara q ue ad o p ­
n o s, e n tre o tras c o sas, c ie rta p e rc e p c ió n de c uál e ra su c o n c e p c ió n de t a ra e l m o s m a io ru m c o m o p rin c ip io re c to r y re s tau rara un a re p ú b lic a
la le y n atural. c arac t e riz ad a p o r la p az s o c ial y la d ign id ad , un e stado arm o n io so en el
T al c o m o af irm a en su o b ra E n d e fe n s a d e S e s tio , C ic e ró n c o n tin úa q ue lo s d e re c h o s y las re c o m p e n sas e s tu v ie ran re p artid o s a d e c u a d a ­
la t raye c to ria d e d e c ad e n c ia re p u b lic an a h as ta la é p o c a de lo s G rac o . m e n te e n tre lo s h o m b re s, se gún su m é rito y v alía, so b re la b as e de l
A c é rrim o ad v e rs ario de las re f o rm as agrarias re d is trib u tiv as y de lo s p rin c ip io de la ig u ald a d p ro p o rc io n al, y en el q ue tan to el e stado c o m o
m ie m b ro s de la c las e d ir ig e n te q ue las d e f e n d ían , c o n s id e ra aq u e lla lo s c iud ad an o s q ue lo d ir ig ie ran d is f ru taran c u m d ig n ita te o tiu m ?
D e la p o li s a l im p e rio 18 3 18 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

A ese p ro p ó sito , o b viam e n te , le e ran n e c e sario s algun o s p rin c ip io s. de lo p rivado , de tal m o do q ue p e rm ita m an te n e r el c arác te r sagrado de
Y lo q ue C ic e ró n tie n e q ue d e c ir so b re e l e stado y la p ro p ie d ad re s u lt a, la p ro p ie d a d p riv ad a al tie m p o q ue h aga h in c ap ié en las o b ligac io n e s
d e sde un p un to de vista e straté gic o , in d is p e n s ab le . C uan d o no s r e f e r i­ p úb lic as.
m o s a lo s e sto ic o s, vim o s q ue, se gún C ic e ró n , «la p e c u lia r f un c ió n de l E n e l c e n tro de su d e f in ic ió n se h a lla la c arac t e riz ac ió n q ue h ac e
e stado ( c ivita s ) y de la c iu d ad es garan tiz ar a c ad a h o m b re la lib re e im ­ d e l e stado c o m o «u n a un ió n de un gran n úm e ro de h o m b res q ue están
p e rt u rb ab le p o te s tad so b re su p ro p ia p ro p ie d a d p a r t ic u la r ». A s im is ­ de ac ue rdo en lo q ue es c o rre c to y justo , y q ue se h an aso c iado en aras
m o , vem o s de q ué m o do las re f o rm as q ue p ro p o n e n la re d is trib u c ió n d e l in te ré s c o m ú n ».28 J u s t ic ia e in te ré s c o m ún se h allan un ido s de m a­
de la t ie r ra — en las q ue «u n h o m b re q ue n u n c a h a t e n id o p ro p ie d ad n e ra in e x t r ic a b le en la f o rm ulac ió n de C ic e ró n , q ue r e q u ie re q ue , en
a lg u n a » to m a «p o s e s ió n de un a tie rra q ue h ab ía sido o c up ad a p o r o tro to do s lo s asun to s p úb lic o s y p rivado s, se c o n c e da a c ada p e rso n a lo q ue
d uran te m uc h o s añ o s o in c luso duran te siglo s », y q ue aq ue l q ue la h ab ía se m e re c e , su d ig n ita s , al tiem p o q ue se p re se rva e l in te ré s c o m ún . C o n ­
te n ido an tes de b e p e rd e rla— q ue b ran tan lo s p rin c ip io s de la e q u id ad . c e d e r a c ad a p e rs o n a lo q ue m e re c e s ign if ic a q ue to do s de b e n ab s te ­
E sto s p asaje s n o só lo so n sign if ic ativo s p o rq ue e x p o n e n el c o m p ro m i­ n e rse de in ju riars e sin c ausa ju s t if ic ad a, c um p lir las p ro m e sas dadas y
so c ic e ro n ian o c o n el c arác te r sagrad o de la p ro p ie d ad , su e n tre ga a b ­ lo s c o n trato s y re s p e tar to d a p ro p ie d ad , ya se a p ú b lic a o p riv ad a. P ero
n e gad a a lo s in te re s e s de las c lases h ac e n d ad as y la f irm e o p o sic ió n de lo q ue c ad a p e rs o n a m e re c e d e p e n d e de su v alía, y C ic e ró n n o de ja
C ic e ró n a las re f o rm as agrarias y a q uie n e s las im p u ls ab an o s e c u n d a ­ so m b ra de d u d a de q ue , c o n in d e p e n d e n c ia de o tras c o sas q ue p ue d an
b an , sin o tam b ié n p o r to do lo q ue se s ab e s o b re la c o n c e p c ió n q ue de te rm in ar la v alía de un h o m b re, la riq u e z a y la c un a so n d e c isivas, y
C ic e ró n te n ía d e l e stado . L o so rp re n d e n te no es q ue c o n c e da tan ta im ­ la v id a de un n o b le v ale m ás q ue la de un trab ajad o r. E sto s so n lo s
p o rtan c ia a la p ro te c c ió n de la p ro p ie d a d c o m o un p ro p ó s ito { e l p r o ­ p rin c ip io s de ju s t ic ia q ue d ic ta la le y n a t u ral, c o n trariam e n te a la o p i­
p ó sito e se n c ial d e l e stado ), sin o e l h e c h o de q ue o f rezc a un a de f in ic ió n n ió n de lo s f iló so f o s, so b re to do lo s e p ic úre o s y lo s e sc é p tic o s, q ue h a ­
f o rm al de l e stad o c o m o n in gún o tro f iló so f o o c c id e n tal h ab ía h e c h o b ían su ge rid o q ue la j u s t ic ia e ra m e ram e n te u n a c ue stió n de c o n ve n ­
h asta en to n c es. c ió n . E x iste u n a j u s t ic ia n a t u r a l q ue , a ju ic io de C ic e ró n , de b e e s tar

T al c o m o h em o s visto , la b ie n d e f in id a c o n c ep c ió n ro m an a de un a re f le jad a tam b ié n en el de re c h o c o n s ue tu d in ario y en e l e s tatutario . S i

p ro p ie d ad e x c lus iv a ib a ac o m p añ ada de u n a dis tin c ió n p artic u lar e n tre las le ye s h e c h as p o r lo s h o m b res n o se ad e c úan a lo s d ic tado s de la le y

lo p úb lic o y lo p rivado . E sto re q u e ría un a d e f in ic ió n de la e sf e ra p ú b li­ n a t u ral, n o so n v e rd ad e ras le ye s , y un e stado go b e rn ad o p o r e ste tip o

c a, so b re to do d e l e stado , de un a m an e ra q ue , en c am b io , la e x p e rie n ­ de le ye s n o es un v e rd ad e ro e stado .

c ia grie ga n o lo e x igía. A l igu al q ue lo s grie go s, n u n c a e lab o raro n un a L a je rarq u ía de la ley, q ue de sc ie n de a p artir de la le y de la n a t u rale ­

id e a c lara de la p ro p ie d ad ; n un c a, tam p o c o , f ue ro n m ás allá de la n o ­ za, se h a lla en e l c en tro de la te o ría p o lític a de C ic eró n . L a ley, e sc rib e ,

c ió n de esf e ra p ú b lic a, la p o lis , c o m o sin ó n im o de la c o m un idad de c iu ­


. . . n o es u n a in ve n c ió n d e l e s p írit u h u m a n o n i u n e d ic to p ro m u lg a ­
dadan o s . L a R e p ú b lic a de R o m a y e l d e re c h o ro m an o f o m e n taro n la
d o p o r lo s p u e b lo s , s in o a lg o e te rn o q u e g o b ie rn a e l m u n d o e n te ro p o r
p e rc e p c ió n de un a e sf e ra p ú b lic a c laram e n te d e f in id a y un a c o n c e p ­
su s a b e r a la h o ra d e p re s c rib ir o d e p ro h ib ir. E llo s e s tá n a c o s t u m b ra d o s
c ió n d e l e stado c o m o e n tid ad f o rm al, s e p a rad a de lo s c iud ad an o s de
a d e c ir q u e e s ta ley, a la ve z la p rim e ra y la ú lt im a , es e l e s p írit u d e D io s ,
lo s q ue c o n stab a, in c lus o dif e re n te de las p e rso n as p artic u lare s q ue en c u ya ra z ó n rig e t o d a s la s c o s a s , p ro m u lg a n d o o b lig a c io n e s y p ro h ib ic io ­
un m o m en to dado la go b e rn ab an . C ic e ró n ac e p ta e l de saf ío de d e f in ir n e s . P o rq u e ta l es su o rig e n , la le y q u e lo s d io s e s h a n d a d o a l g é n e ro
e l e stado de un m o do q ue c uad re c o n la c o n c ep c ió n ro m an a de la p ro ­ h u m a n o h a s id o ju s ta m e n te a la b a d a , p u e s es la ra z ó n y el e s p írit u d e u n
p ie d a d y c o n la re lac ió n e n tre la p ro p ie d a d y e l e stado . Y lo h ac e p o r s a b io le g is la d o r, q u e s a b e q u é es p re c is o o rd e n a r y d e q u é es p re c is o
un a s e rie de razo n e s b as tan te s o b vias. C o m o id e al de c las e d irige n te a p a rt a r a lo s h o m b re s .29
tie n e a un a c lase q ue c o m b in a e l dis f rute y e l aum en to de sus p atrim o ­
n io s c o n las e x ige n c ias de la v irtu d c ívic a, y de este m o do se p lan te a la 2 8 . D e la R e p ú b l i c a , ! , 3 9 .
tare a de c o n c e p tu ar la re lac ió n e n tre la e sf e ra de lo p ú b lic o y la esf era 2 9 . D e la s le y e s , I I . iv. 8 .
D e la p o li s a l im p e rio 18 5 18 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

E n D e la R e p ú b lic a , de sp ué s de h ab e r in sis tid o en la u n iv e rs alid ad N o es de e x trañ ar, e n to n c e s, q ue al e x am in ar en D e la R e p ú b lic a lo s


y la in m u tab ilid ad de la le y v e rd ad e ra, p asa a ad v e rtir «q u e e l S e n ado o diverso s tip o s de c o n stituc ió n , C ic e ró n c o n c luya q ue, de lo s tip o s s e n ­
la p le b e n o p u e d e n ser lib e rad o s de sus o b ligac io n e s ». c illo s — re ale z a, aris t o c rac ia y d e m o c rac ia— , la d e m o c rac ia es c la r a ­
A l c o lo c ar la j u s t ic ia n atu ral en el c en tro de su c o n c e p c ió n d e l e s ­ m en te e l peo r. L a ig u ald a d de m o c rátic a, au n q u e e l d e m o s go b ie rn e de
tado , C ic eró n le ads c rib ió a éste c ie rto tip o de p ro p ó sito m o ral. S in e m ­ f o rm a p ru d e n te y s ab ia, in f rin ge lo s p rin c ip io s de la j u s t ic ia y la e q u i­
b argo , e ste p ro p ó s ito es im p o sib le de d is o c iar de su n o c ió n de in te ré s d ad , ya q ue n ie ga a lo s h o m b re s sus justo s — y d e s igu ale s — m é rito s:
c o m ún , q ue tie n e p o c o q ue ver c o n un a m e ta m o ral su p e rio r y se r e la ­ «p u e s al o to rgar un h o n o r igu al a lo s h o m b res sup e rio re s y a lo s m ás in ­
c io n a, en c am b io , c o n lo s in te re se s m un dan o s de la p ro p ie d ad , la p az, f e rio re s — p ue s en to do p u e b lo h ay h o m b re s de am b as ín d o le s — la
la s e gu rid ad y e l b ie n e s t ar m ate rial. E n ese asp e c to , su m an e ra de e n ­ p ro p ia “e q u id a d ” re s u lt a se r de lo m ás in ju s ta; algo q ue no su c e d e en
t e n d e r e l e stado y su p ro p ó s ito p are c e q ue tie n e m ás c o sas en c o m ún lo s e stado s go b e rn ado s p o r sus m ejo re s c iu d ad a n o s ».30 L a m e jo r f o rm a
c o n P ro tágo ras q ue c o n P lató n , ya q ue se p re o c u p a m en o s p o r la c o n ­ de e stado es un a c o n stituc ió n m ix ta, c uyo justo e q u ilib rio se alc an z a en
sum ac ió n de un a n atu rale z a h um an a sup e rio r q ue p o r las c o m o didades e l c o n f lic to de c lase e n tre ric o s y p o b re s, q ue , m ie n tras as e gura c ie rto
n o rm ale s de la v id a c o tidian a. E n D e la s L e ye s , el e lo gio q ue h ac e de la grad o de lib e rta s a c ad a h o m b re , la d is trib u ye de m an e ra d e s ig u al e n ­
rac io n alid ad h um an a in c luye un a ap re c iac ió n de las arte s p rác tic as no tre sus c iu d ad an o s según la d ig n ita s d e sigual. C o m o en la R e p ú b lic a r o ­
m uy d is tin ta de la q ue h izo P ro tágo ras. E x iste , in c lus o , c ie rta s im ilitu d m an a, e x iste un a j e ra rq u ía de ó rden es so c iale s y, c o n e lla, un o rde n j e ­
e n tre la c o n c ep c ió n c ic e ro n ian a de la ju s t ic ia c o m o un se n tido h um an o rárq u ic o de de re c h o s p o lític o s.
un iv e rs al e in n ato , q ue p e rm ite a las p e rso n as v iv ir jun tas en arm o n ía y C ic e ró n lo gra c o m b in ar, de e ste m o do , lo q ue p are c e n se r p r in c i­
de m an e ra h o lgad a, disf rutan do de lo s b e n e f ic io s de las arte s y la razó n , pio s de m o c rátic o s de ig u ald a d aritm é tic a c o n un a n o c ió n aris t o c rátic a
y la c o n c ep c ió n de un se n tido in n ato y un iv e rs al de la ju s t ic ia y e l r e s ­ de la ig u a ld a d «p ro p o rc io n a l», at rib uye n d o a to do s lo s h o m b re s un

p e to h ac ia lo s dem ás q ue h ac ía p o sib le , se gún P ro tágo ras , la v id a c iv i­ se n tido de la ju s t ic ia de la m an e ra q ue lo h ac ía P ro tágo ras , au n q u e

liz ad a y de sah o gad a de la p o lis . id e n tif ic an d o la j u s t ic ia c o n la je ra rq u ía so c ial y p o lític a a la m an e ra de

P ero las c o n c lusio n e s p o lític as q ue C ic e ró n e x trae so n m uy d is t in ­ P lató n . C ic e ró n n o p e rc ib e n in gu n a c o n trad ic c ió n e n tre sus p ro p io s

tas de las de P ro tágo ras. E l se c o lo c a f in alm e n te d e l lado de P lató n y de p rin c ip io s p o lític o s y lo s de P lató n , y se p re s e n t a c o m o un f ie l se guid o r

sus juic io s an tide m o c rátic o s so b re las ap titu d e s p o lític as de lo s art e s a­ de lo s p aso s de l f iló so f o ate n ie n se , in c lus o h asta e n lo s título s q ue e lige

n o s en ge n e ral y de lo s z ap ate ro s y lo s h e rre ro s en p artic ular. E n su d is ­ p a ra sus do s o b ras p rin c ip ale s de te o ría p o lític a. P ero se d if e re n c ia de

c urso «E n de f en sa de F lac c o », e ste gran ad m irad o r de la c u ltu ra g rie ga su gran p re d e c e s o r grie go en q ue la f ilo so f ía de P lató n e ra d e m asiad o

p o n e de m an if ie sto su f irm e av e rsió n a la d e m o c rac ia ate n ie n se , a t a ­ ab strac ta, u tó p ic a, en tan to q ue las in te n c io n e s de C ic eró n so n m uy e x ­
p líc it a s , p o lític as y p rác tic as . A sim ism o , es p o s ib le q ue a un d e f e n so r
c an do a «a q u e llo s z ap ate ro s y c u r t id o r e s », a aq u e llo s «art e s an o s , c o ­
de las e lite s h ac e n d ad as de la R o m a re p u b lic an a, c uya s u p e rio rid ad e ra
m e rc ian te s y a to d a la e s c o ria» p re s e n te en la A sam b le a, q ue f uero n la
ef e c tiv am e n te in d is c u tid a, lo s p e ligro s igu alitario s de la id e a c o sm o p o ­
ru in a de la A te n as d e m o c rátic a y sup o n e n un a le c c ió n s alu tíf e ra p a ra
lit a le p a re c ie ran m en o s in m e d iato s de lo q ue a las c lases h ac e n d ad as
la p ro p ia rale a de dem ago go s de la R e p ú b lic a ro m an a. E n D e la s L e ye s ,
de la A te n as de m o c rátic a les p are c ía el p rin c ip io de igu ald ad .
así c o m o en o tras o b ras y disc urso s, de ja b ie n c laro su de sp re c io h ac ia
P ue d e sern o s ú t il re c o rd ar a q u í e l p ap e l q ue d e se m p e ñ ab a la «le y
aq u e llo s q ue se d e d ic an a o c up ac io n e s se rvile s y e l c o m p le to de sdé n
n o e s c r it a » en la d e m o c rac ia ate n ie n se . S i b ie n lo s d e m ó c ratas — f iló ­
q ue sie n te p o r lo s p o b re s, a lo s q ue c o m p ara c o n c rim in ale s , m ie n tras
so fo s, dram aturgo s o c iud ad an o s c o rrie n te s— p o dían s e gu ir ap e gad o s
c an ta las alab an z as de las o c up ac io n e s ap ro p iad as p a ra lo s n o b le s,
a las id e as de le ye s un iv e rsale s, o b ligac io n e s c o m o las d e riv ad as de l p a ­
c o m o so n la gu e rra, la p o lític a o la f ilo so f ía, as í c o m o e l c o m erc io o la
re n te sc o o la ve n e rac ió n a lo s dio se s, la re lac ió n e n tre e ste tip o de le ye s
ag ric u lt u ra a gran e sc ala. E l aris tó c rata id e al y e l líd e r p o lític o es e l só ­
lid o p ro p ie tario te rrate n ie n te , e in c luso lo s b e n e f ic io s de riv ado s de l c o ­
m e rc io d e b e rían id e alm e n te in v e rtirse en tie rras . 3 0 . D e la R e p ú b li c a 1 , 5 3 .
D e la p o li s a l im p e rio 18 7 18 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

y lo s n o m o i de la p o lis se h a b ía c o n v e rtido en u n a u rge n te c ue stió n L a c o m b in ac ió n de le y n a t u ra l e ig u a ld a d p ro p o rc io n al, c o m o C i­


p rác tic a en tan to s se n tido s q ue se p o n ían en te la de ju ic io las le ye s no c eró n la p re s e n t a, p are c e re d u c irs e a esto : ig u a ld a d de o b ligac ió n , d e ­
e sc ritas en su c o n jun to , ya f ue ran de o rigen h um an o o d e c re tad as p o r s igu ald ad de de re c h o s. C o n e ste e sp e c íf ic o p ro ye c to p o lític o p re s e n te ,
la n atu rale z a. H em o s p re s e n c iad o las te n sio n e s e n tre las e te rn as le ye s n o es de e x t ra ñ a r q ue la c arg a de la le y n a t u r a l se a «r e s t r ic c ió n »,
n o e sc ritas y la le y c ívic a en la A n tig o n a de S ó f o c les, p e ro e stas te n s io ­ «p r o h ib ic ió n » y «a p r e m io », q ue se ap lic an a to das las c las e s , q ue lla ­
n es se h ic ie ro n p artic u larm e n te v isib le s c uan do , de sp ué s d e l go lp e o li­ m a a las e lit e s a ac t u ar c o n c o m e d im ie n to y, a la p le b e , a m an te n e rs e
g árq u ic o q ue lle v ó al p o d e r a lo s T re in ta T iran o s, lo s c o n f lic to s e n tre en su lu gar. E n las c irc u n s tan c ias h is tó ric as y p o lític as d e l m o m en to a
lo s de m ó c ratas y lo s o ligarc as in s tigaro n a q ue la d e m o c rac ia q ue a c a ­ las q ue se e n f re n tó e l e s t ad is t a ro m an o , las v e n tajas de e sta f ó rm ula
b ab a de ser re s tau rad a p ro h ib ie ra e l re c urso a la le y n o e s c rita de b ido so n c laras . S u s c rib e , p re c is am e n t e , e l tip o de «c o n s t it u c ió n m ix t a »
a sus p ro f un das aso c iac io n es o ligárq u ic as . P ara lo s p artid ario s de la d e ­ q ue f avo re c e y p ro p ic ia, as e guran d o a to do s lo s c iu d ad an o s c ie rta c o n ­
m o c rac ia n o e ra sim p le m e n te un a c ue stió n de p o n e r p o r e sc rito las le ­ d ic ió n m o ral e in c lu s o p o lít ic a , m ie n tras d e le ga la a u t o rid a d d e l g o ­
yes a f in de q ue f ue ran c o n o c idas p o r to do s lo s c iu d ad an o s y p ro t e ge r­ b ie rn o a la e lit e aris t o c rátic a. A sim ism o , tie n e la v irtu d de llam ar al o r ­
lo s de lo s jue c e s aristo c rátic o s. F un d am e n talm e n te , la n o c ió n de le y no de n a un a aris t o c rac ia d e s m an d ad a, re f re n an d o sus e x c e so s al tie m p o
e s c rita se h ab ía lle gad o a id e n tif ic ar c o n lo s p rin c ip io s o ligárq uic o s de q ue re s p e ta su p ro p ie d a d y su d o m in io p o lític o . P o r ú ltim o , au n q u e
la d e s igu ald ad n atu ral, la id e a de q ue lo s h o m b res n o e ran igu ale s p o r C ic e ró n d ic e re alm e n te m uy p o c o d e l im p e rio al q ue se rvía y d e l q ue
f u s is (n aturale z a) q ue , p ara lo s de m ó c ratas, h ab ía sido ju stam e n te c ue s ­ p e rs o n alm e n te se b e n e f ic ia b a, su f ó rm u la p o lít ic a tuvo su ap lic ac ió n
t io n ad a p o r la n o c ió n de ig u a ld a d c ív ic a. P lató n , p o r sup ue sto , f ue el en la de f e n sa de l im p e rialis m o ro m an o , al b r in d a r ap o yo f ilo só f ic o a la
p rin c ip al e x p o n e n te f ilo só f ic o de e sta m an e ra o ligárq u ic a de ve r las c o ­ id e a ro m an a d e un im p e rio b e n e v o le n t e , en e l q ue lo s s u p e rio re s go ­
sas, so b re to do a travé s de la id e n tif ic ac ió n q ue h izo de la ju s t ic ia c o n b ie rn an a lo s in f e rio re s en in te ré s de am b o s, c o n f o rm e a la le y de la n a ­
la d e s igu ald ad , so b re la b ase de un p rin c ip io sup e rio r de o rden c ó sm i­ tu rale z a.
c o . P ara lo s o p o n e n te s de m ó c ratas, la le y no e sc rita re p re s e n tab a la in ­ E n la de f en sa q ue C ic e ró n h ac e d e l im p e rio , al igu al q ue o c u rrie ra
ju s t ic ia, n o la ju s t ic ia, y lo s h o m b res d e b ían re c u rrir a las le ye s de la p o ­ en e l c aso de sus p re d e c e s o re s h e le n ís tic o s , la id e a de c o s m ó p o lis se
lis p a ra re c ib ir lo q ue le s c o rre s p o n d ía a sus justo s m é rito s. L a p o lis y c o m b in a c o n — m e jo r dic h o : se d e riv ab a de — la id e o lo gía c ív ic a c uyo
sus n o m o i, c o m o vim o s en la t rage d ia grie ga, h ab ían su stituid o al c ao s o rige n e stab a en la p o lis . P o r un lad o , el I m p e rio ro m an o d e p e n d ía, en
sin f in de la v e n gan z a de san gre y la v io le n c ia irrac io n al. E n ese s e n t i­ gran m e d id a, d e l llam ad o siste m a m u n ic ip al, un a alian z a de u n id ad e s
do , la le y c ív ic a, las le ye s e s c ritas de la n atu rale z a, re p re s e n t ab an el o s te n s ib le m e n te au to go b e rn ad as q ue , a su vez, e ran d o m in ad as p o r
triun f o de la razó n y de la «s a g r a d a p e rs uas ió n ». aristo c rac ias lo c ale s. Y , p o r o tro lad o , al ig u a l q ue A le jan d ro , h ab ía d e ­
E n la c o n c ep c ió n q ue C ic e ró n tie n e de la le y n at u ral vem o s algo f in id o su au to rid ad im p e rial c o m o c o sm o p o lita. L a id e a de las c o sm ó -
m uy distin to . E s c ie rto , sin d u d a, q ue la le y n atu ral c ic e ro n ian a in c luía p o h s p o d ría t rad u c irs e en e l I m p e rio ro m an o «u n iv e r s a l», q ue e x t e n ­
f o rm as de c o m p o rtam ie n to q ue h ab rían c o n gen iado tan to c o n las de lo s d e ría la c iu d ad a n ía ro m an a m uc h o m ás allá de lo s lím ite s de la R o m a
dem ó c ratas c o m o c o n las de lo s o ligarc as; lo m ism o h ab ría suc e dido c o n m e tro p o litan a. L a c iu d ad a n ía , p o r s u p ue sto , ya n o s ign if ic ab a lo q ue
su c o n c ep c ió n de un a igu ald ad m o ral un iversal en tre to do s lo s h o m b res. h ab ía sign if ic ad o en la p o lis d e m o c rátic a, sin o q ue e ra un in strum e n to
P e ro en la le y un iv e rs al de la n atu rale z a de C ic e ró n y en las le ye s t r a s ­ id e o ló gic o e f ec tivo al servic io de la h e ge m o n ía im p e rial. C o n e l tiem p o ,
c en den tes de la razó n h ay in sc rita un a d e s igu ald ad h um an a f un d am e n ­ esa id e o lo gía ac ab aría p o r tran s m u tar la c o s m ó p o lis im p e rial ro m an a,
tal, q ue s ign if ic a q ue lo s p rin c ip io s de la o ligarq u ía re sp o n de n a un jun to c o n la le y n a t u ral q ue la go b e rn ab a, en la «I g le s ia u n iv e rs al» de l
m an dato divin o y sup e rio r a la le y c ivil. N o p o r n ad a se c o n side rab a un c ristian ism o .
se guid o r de P lató n . L a n o c ió n c ic e ro n ian a de le y n atu ral p ue de , al m e ­
no s en este se n tido , e n te n de rse , de h ec h o , c o m o un a traduc c ió n de la f i­
lo so f ía e té re a de P lató n a la le n gua de la p o lític a m un dan a de R o m a.
D e la p o li s a l im p e rio 18 9 19 0 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

El c r ist ia n is m o r o m a n o : de Pa b l o de Ta r so a Ag u st ín d e H ipo n a rio , e l triun f o y la e lab o rac ió n d e l c ris tian ism o p aulin o d e p e n d ió de la
c re c ie n te div e rge n c ia de lo s im p e rio s de O rie n te y O c c id e n te , q ue vio
L as raíc e s d e l c ris tian ism o en las c o n dic io n e s c o n c re tas d e l I m p e ­ s u rgir un a te o lo gía la t in a c arac t e rís tic a, q ue ec h ó raíc e s en las p ro v in ­
rio ro m an o p are c ían p o c o e vide n te s, al m en o s en la im agin ac ió n de lo s c ias de O c c id e n te y q ue dio sus f ruto s en e l n o rte d e l Á f ric a ro m an i­
laic o s . L a p e c u liar m e z c la q ue es la te o lo gía c ris tian a d if íc ilm e n te p o ­ zado .
d ría h ab e r s urgid o en algún o tro lugar, ya q ue am algam ó la id e a im p e ­ E l c ris tian ism o se d e sarro lló de m an e ra p a rale la al e stado im p e rial.
rial ro m an a jun to a las as p irac io n e s u n iv e rsalistas y el de re c h o ro m an o , E l de sarro llo de la do c trin a c ris tian a, su c o n c ep c ió n de la d iv in id ad y la
e l m o n o teísm o j u d aic o , el p agan ism o ro m an o , la trad ic ió n f ilo só f ic a re lac ió n de la h u m an id ad c o n D io s se h allan in e x tric ab le m e n te un ido s
g rie ga y e l le gad o de la m o n arq uía h e le n ís tic a (y la auto p ro c lam ac ió n a la id e a im p e rial ro m an a, q ue tuvo c am b io s im p o rtan te s d u ran te lo s
de A le jan d ro c o m o h ijo de un dio s). p rim ero s siglo s de la e ra c ristian a. A m e d id a q ue el estado im p e rial d e s ­
E l su rgim ie n to de un c ris tian is m o e s p e c íf ic am e n te ro m an o q ue , a p lazó a la v ie ja re p ú b lic a y se d e sarro lló se gún su p ro p ia ló gic a, el m ito
p a rt ir de e n to n c e s, d aría f o rm a a la trad ic ió n de la te o ría p o lític a o c c i­ d e l p rin c e p s q ue go b e rn ab a c o n jun tam e n te c o n e l S e n ado de las p rim e ­
d e n tal se c o m p re n de rá m ejo r si e x am in am o s c o n d e talle la tran sf o rm a­ ras dé c ad as im p e riale s dio p aso , in e v itab le m e n te , al e m p e rad o r c o n c e ­
c ió n de la fe c ris tian a, q ue c o n vierte a un a se c ta e se n c ialm e n te t rib a l en b id o c o m o un d o m in u s ab so luto . A l m ism o tie m p o , la n o c ió n re p u b li­
un a re ligió n u n iv e rs al(is ta), y q ue de un a f ac c ió n j u d a ic a re b e ld e h ac e c an a de im p e rio c o m o e l f ru to de las c o n q uistas le gítim as lle v ad as a
el f un dam e n to id e o ló gic o d e l im p e rio . L a h is to ria de e sta tran s f o rm a­ c ab o p o r la c iu d ad - e s tad o de R o m a s e ría s u s t it u id a p o r u n a id e a m ás
c ió n se in ic ia c o n P ab lo de T arso y c ulm in a c o n A gustín de H ip o n a. S u c o sm o p o lita de un «im p e rio m un d ial de c arác t e r s u p ran ac io n al», en el
e se n c ia es la c re ac ió n de un un iv e rsalism o p artic u lar, q ue p e rm ite a la q ue to do s lo s p ue b lo s e ran igu alm e n te go b e rn ad o s p o r un so lo líd e r
au to rid ad sup re m a y o m n ip o te n te de un so lo D io s c o e x is tir c o n lo s p o ­ ab so luto y de l q ue R o m a ya n o e ra su ún ic o c e n tro .32 N o es d e s c ab e lla­
de re s te m p o rale s m ás o m en o s ab so luto s de e m p e rado re s y re yes, y q ue do c o n sid e rar la c ris tian iz ac ió n de l im p e rio c o m o la c o n sum ac ió n c u l­
la ig u ald a d de to d a la h u m an id ad an te D io s c o e x is ta c o n las d e s ig u a l­ t u ra l de e sta tran sf o rm ac ió n .
dad e s so c iale s m ás e x tre m as y las rígid as je ra rq u ías t e rre n ale s , de un E l im p e rio p asó p o r un a c ris is a m e diado s de l siglo III d. C ., c u an ­
m o do n o m uy d is tin to al d e lic ad o e q u ilib rio q ue ya h em o s visto en el do su u n id a d se vio am e n az ad a p o r un a f ragm e n tac ió n de c o n s e c ue n ­
c o sm o p o litism o m o dif ic ado de l e sto ic ism o ro m an o y en el c o n c ep to c i­ c ias f atíd ic as y sus f ro n te ras c o m en zaro n a de sm o ro n arse. C uan do , p o r
c e ro n ian o de le y n atu ral. un tiem p o , re surgió c o n re n o vado vigo r, lo h izo grac ias a la re vo luc ió n
E l e q u ilib rio d o c trin al q ue llevó a c ab o e l c ristian ism o ro m an o tuvo m ilit ar y b u ro c rát ic a c o m p le tad a p o r e l p rim e r e m p e rad o r c ris tian o ,
un as c o n dic io n e s so c iale s, p o lític as y c u ltu rale s m uy p art ic u la re s . S in C o n s tan tin o , q uie n la re f o rzó id e o ló gic am e n te c o n la c o n ve rsió n d e l
d u d a p re s up uso la p e c u liar am algam a im p e rial e n c arn ad a en S aulo de im p e rio al c ristian ism o . P e ro la c o n so lidac ió n de la b u ro c rac ia d e l e s ­
T arso , q ue m ás tard e , de sp ué s de su c o n ve rsió n , se h aría llam ar P ab lo , tado n o sign if ic ó el d e b ilitam ie n t o de la aris t o c rac ia im p e rial. A l c o n ­
un ju d ío h e le n iz ad o y (q uiz á) c iu d ad an o ro m an o .31 P e ro , m ie n tras la trario , dio lu g a r a un a n ue v a c las e d irig e n t e m uc h o m ás am p lia, un a
c ap it al d e l im p e rio se d e sp laz ó de O c c id e n t e a O rie n te , de R o m a a «a r is t o c r a c ia d e l s e rv ic io », c uyas f un c io n e s m ilitare s y de de se m p e ñ o
C o n s tan tin o p la, c o n la p ro c lam ac ió n , h e c h a p o r e l e m p e rad o r C o n s ­ de lo s c argo s o f ic iale s c o n f e ría a q uie n e s f o rm ab an p arte de e lla un a c ­
tan tin o en e l siglo IV d. C ., de l c ris tian ism o c o m o la re ligió n d e l im p e ­ c eso sin p re c e d e n te s a la riq u e z a.33 A l m ism o tie m p o , las p ro v in c ias o c ­
c id e n tale s , en las q ue la se p arac ió n e n tre ric o s y p o b re s e ra c ad a vez
3 1. H a h a b id o u n a c o n s id e r a b le p o lé m ic a e n t o r n o a la c iu d a d a n ía r o m a n a q u e lo s m ayo r, p asaro n a e star do m in adas c ad a vez m ás p o r la aris t o c rac ia ha-
H e c h o s d e lo s A p ó s t o le s a t r ib u y e n a P a b lo . P e r o a u n q u ie n e s p o n e n t a l a t r ib u c ió n e n
t e la d e ju ic io e s t á n d is p u e s t o s a a c e p t a r q u e , a lo s u m o , d e b ió d e p e r t e n e c e r , p r o b a ­ 3 2 . W o lfg a n g K u n k e l, A n I n t r o d u c t i o n to R o m a n L e g a l a n d C o n s t i t u t i o n a l H i s to r y ,
b le m e n t e , a u n a s u e r t e d e p o li t e u m a , u n a c o m u n id a d a la q u e e l I m p e r io r o m a n o le 2" e d . , O x fo r d , C la r e n d o n P r e s s , 1 9 7 3 , p á g s . 5 0 - 5 1 , 6 2 - 6 3 .
c o n c e d ió c ie r t o s d e r e c h o s a u t ó n o m o s q u e , s i b ie n n o e q u iv a lía n r e a lm e n t e a la c iu d a ­ 33. P e t e r B r o w n , T h e W o r ld o f L a t e A n t i q u i t y : f r o m M a r c u s A u r e l i u s to M u h a m ­
d a n ía ro m a n a , le p e r m it ía n d is fr u t a r d e a lg u n a s lib e r t a d e s y p r iv ile g io s a n á lo g o s . m a d , T h a m e s a n d H u d s o n , L o n d re s , 19 7 1 , pá g s. 2 4 - 2 7 .
D e la p o li s a l im p e rio 19 1 19 2 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c e n dada, q ue h ab ía am asado un a riq ue z a q ue , según se h a e stim ado , e ra do p ro p ie d ad e s in d iv id u a le s y p riv ad as . S é n e c a e s tab le c ía un a in t e r e ­


de m e d ia c in c o vec es m ás gran d e q ue la q ue tuvo en sus m an o s la c lase san te an alo gía c o n lo s de re c h o s de l e m p e rado r: «E l C é sar lo po see to do
s e n ato rial d e l siglo I d. C . E sto s ign if ic ab a, asim ism o , un c am b io im ­ p o r su au to rid ad [ im p e r io ] » . S in e m b argo , al m ism o tie m p o e l se n tido
p o rtan te en la c u ltu ra u rb an a de l im p e rio . L a v id a p ú b lic a de las an t i­ en e l q ue to do es suyo a títu lo de «im p e r iu m » de b e d is tin gu irs e d e l
guas c o m un idade s c ívic as dio p aso a un a p riv ac id ad in tro s p e c tiv a, y la m o do en q ue las c o sas le p e rte n e c e n c o m o p ro p ie d ad p e rs o n al a título
ac c ió n b e n e f ac to ra de la aris t o c rac ia c iv il dio p aso a las f as tuo sas o s ­ de p atrim o n io , «p o r e l de re c h o re al y la p r o p ie d a d » o d o m in iu m . S é ­
te n tac io n e s de riq u e z a p riv ada. n e c a e n to n c e s p asab a a ap lic ar e sta an alo gía a lo s dio se s, p e rm itié n d o ­
T an to la c o n so lidac ió n de l e stado im p e rial c o m o la aris t o c rac ia a s ­ n o s an aliz ar en d e t alle la ló gic a c o n c e p tu al q ue un e la id e a de a u t o ri­
c e n de n te , so b re to do en O c c id e n te , m o lde aro n la e vo luc ió n de la te o ­ d ad d iv in a a las c o n c e p c io n e s ro m an as de la p ro p ie d ad : «D e h ec h o ,
lo gía c ris tian a. A un q ue es p o sib le re p re s e n t ar de m an e ra c o n vin c e n te to do p e rte n e c e a lo s dio se s, p e ro no to do e stá c o n sagrado a lo s dio ses
lo s c am b io s en la id e a im p e rial c o m o el triun f o de l O rie n te h e le n is ta y [ . . . ] só lo en el c aso de las c o sas q ue la re ligió n h a as ign ado a un a d i­
so b re el O c c id e n te ro m an o , y e l triu n f o de las n o c io n e s de re ale z a v in id ad c ab e h a lla r s a c r ile g io ».34
o rie n tale s so b re e l re p ub lic an is m o ro m an o , h ay o tro e le m e n to im p o r­ E ra un a f o rm a de p e n sar la p ro p ie d ad y las e sf e ras de la au to rid ad
tan te en este p ro c eso q ue p e rte n e c e de m an e ra e sp e c íf ic a al c ris t ia n is ­ lo q ue h ac ía p o s ib le in s is t ir en un lo g o s c ó sm ic o u n iv e rs al, en un a le y
m o o c c ide n tal. E l «c e s aro p ap is m o » b iz an tin o surgió en O rie n te , c o m o n atu ral u n iv e rsal y c o m ún a to do s, en la ig u ald a d de to do s lo s se re s h u ­
un a un ió n de re ligió n y e stado en la q ue el c ris tian ism o re c o n o c ía y m an o s y en la e x c lu s iv a p re e m in e n c ia de un D io s o m n ip o te n te , al
ac e p tab a su s u b o rd in ac ió n a la au t o rid a d p o lít ic a , d e jan d o e l re s id uo tie m p o q ue se guía p ro c lam án do se el c arác t e r sagrado de la p ro p ie d ad
e s p iritu al d e l m istic ism o f ue ra d e l estado . O c c ide n te , en c am b io , c o n el p riv ad a, la le g it im id a d de la d e s igu ald ad so c ial y la au to rid ad ab so luta
tie m p o p ro dujo su p ro p ia n o c ió n c arac t e rís tic a de do s p o de re s igu ale s , de lo s go b ie rn o s t e rr e n a le s , e n tre e llo s lo s q ue , d e s d e c u a lq u ie r p u n ­
un o te m p o ral y o tro e s p iritu al, c ad a un o de ello s c o n sus in stituc io n e s to de vista raz o n ab le , c ue stio n ab an , de algún m o do , lo s p rin c ip io s é t i­
y j e rarq u ías te rre n ale s . L a id e a de do s p o de re s igu ale s p u e d e q ue f ue ra c o s de la le y d iv in a o de la le y n atu ral. S e tr a t a b a de un a m an e ra de
m ás un m ito q ue un a re alid ad , p e ro in d ic a algun o s rasgo s sub yac e n te s p e n sar q ue re f le jab a las re alid ad e s h istó ric as de un im p e rio c o sm o p o li­
al im p e rio de O c c ide n te q ue , de m an e ra d e c isiva, m o lde aro n su f o rm a­ ta, q ue ap e lab a a p rin c ip io s un iv e rsalistas p ara suste n tar su le gitim id ad ,
c ió n te o ló gic a. al tiem p o q ue c o e x istía c o n un tip o de ré gim en de p ro p ie d ad p riv ada, al
L as f ue n te s d e l d ualism o c ris tian o o c c id e n tal p u e d e n e n c o n trars e q ue tam b ié n so ste n ía, sin p re c e d e n te s: la un ió n c arac t e rís tic a de un e s­
en las c o n dic io n e s so c iale s y c u ltu rale s q ue ya h em o s visto al t rat ar so ­ tado p o dero so y u n a f ue rte p ro p ie d ad p riv ad a q ue , c o m o h em o s visto ,
b re e l ré gim e n ro m an o de p ro p ie d ad y la p e c u liar d ic o to m ía e n tre p ú ­ e ra b astan te dif e re n te re sp ec to de o tras gran de s c iviliz ac io n e s an tiguas.
b lic o y p riv ado a la q ue dio lugar. L o s ro m an o s, en c o n dic io n e s s o c ia­ G ran p arte de la f ilo so f ía e sto ic a ro m an a, p o r n o h ab lar d e l de re c h o r o ­
le s m uy c o n c re tas, lib ra ro n un d is p o sitiv o c o n c e p tu al q ue se p re s tab a m an o , se de dic ó a m an te n e r este e q u ilib rio p e c u liar de f e n die n do las as­
p artic u la rm e n te b ie n p a ra c ap t a r y c o m p re n d e r e s tru c tu ras d is tin tas p irac io n e s de l im p e riu m d e l e stado al tie m p o q ue c o n so lid ab a e l c arác ­
au n q u e c o e x is te n te s de au t o rid a d (c o m o en sus c o n c e p c io n e s de la te r sagrad o d e l d o m in iu m p riv ad o . T an só lo se re q u irie ro n ajuste s
p ro p ie d a d y d e l e stad o , o de l d o m in iu m y d e l im p e riu m ) . L as m ism as c o n c e p tuale s de o rde n m en o r p ara t rad u c ir e sta ló gic a d u alis ta, c o n su
d is tin c io n e s p o d ían u tiliz ars e p ara m o d if ic ar lo s p rin c ip io s de u n iv e r­ c arac t e rís tic a div isió n e n tre do s esf e ras de au to rid ad , a la divisió n p a r ­
s a lid a d y de c o m un idad, c o m o lo s q ue h ab ían e s tab le c id o lo s esto ic o s, t ic u larm e n te c ris tian a o c c id e n t al en un re in o e s p irit u a l y un re in o s e ­
p e rm itie n d o a lo p a rt ic u la r y a lo p riv ado in v ad ir la e sf e ra de lo u n iv e r­ c ular.
sal y c o m ún . E l N uevo T estam en to at rib u ye a las p alab ras de J e s ú s e l p rin c ip io
A sí, p o r e je m p lo , S é n e c a (h. 3 a. C .- 6 5 d. C .) e x p lic ab a la do c trin a d e q ue d e b e «d a r s e al C é s ar lo q ue es d e l C é s ar y a D io s lo q ue es de
e sto ic a de m o stran do de q ué m o do to das las c o sas p u e d e n se r c o n s id e ­
radas c o m un es, al m en o s p o r lo s h o m b res sab io s, m ie n tras sigue n s ie n ­ 34. D e lo s b e n e f i c i o s , V I I , vi- vii.
D e la p o li s a l im p e rio 19 3 19 4 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

D io s ». E n un c iado de e sta se n c illa m an e ra, el p rin c ip io es b astan te c o n ­ lo s m a g is t r a d o s n o s o n d e t e m e r p a r a lo s q u e o b r a n b ie n , s in o p a r a lo s

s is te n te c o n e l e sto ic ism o m o d if ic ad o de S é n e c a. S i b ie n n o p o n e en q u e o b r a n m a l. ¿ Q u ie r e s v i v i r s in t e m o r a la a u t o r id a d ? H a z e l b ie n y

d u d a la p re e m in e n c ia de D io s, la u n iv e rs alid ad de su le y d iv in a y su t e n d r á s s u a p r o b a c ió n , p o r q u e e s m in is t r o d e D io s p a r a e l b ie n . P e r o si
h a c e s e l m a l, te m e , q u e n o e n v a n o lle v a la e s p a d a . E s m in is t r o d e D io s ,
«p r o p ie d a d » so b re to do en este m un do y en e l m ás allá, e n c ue n tra, no
v e n g a d o r p a r a c a s t ig o d e l q u e o b r a m a l. E s p r e c is o s o m e t e r s e n o s ó lo
o b s tan te , e l m o do de d ar c ab id a al re in o de la au t o rid a d ab s o lu ta de l
p o r t e m o r d e l c a s t ig o , s in o p o r c o n c ie n c ia . P o r t a n t o , p a g a d le s lo s t r i ­
C ésar. E l im p e riu m c ó sm ic o de D io s c o e x iste c o n e l d o m in iu m te rre n al
b u t o s , q u e s o n m in is t r o s d e D io s o c u p a d o s e n e s o . P a g a d a t o d o s lo q u e
d e l C ésar, de ig u al m an e ra q ue el im p e riu m te m p o ral d e l C é s ar c o e x is ­
d e b á is ; a q u ie n t r ib u t o , t r ib u t o ; a q u ie n d e r e c h o d e p a s o , d e r e c h o d e
te c o n e l d o m in iu m p riv ado de lo s c iud ad an o s h ac e n dado s de l im p e rio .
p a s o ; a q u ie n t e m o r, t e m o r ; a q u ie n h o n o r , h o n o r .36
P ab lo , e l f u n d ad o r d e l c ris tian ism o t a l c o m o lo c o n o c e m o s, f ue
q uie n , al d e f e n d e r la o b e d ie n c ia ab s o luta a lo s p o de re s te rre n ale s , e m ­
E sta p ro c lam ac ió n de la au tó rid ad div in am e n te o rd e n ad a d e l e m ­
p e zó el p ro c eso de trad u c c ió n , a un a te o lo gía c ris tian a sis te m átic a, de
p e rad o r p u e d e in t e rp re t a rs e en m ás de un so lo s e n tido . L a id e o lo gía
la do c trin a de la d iv in id ad u n iv e rsal y d e la igu ald ad e s p iritu al de to do s
q ue ap o ya al p rim e r e m p e rad o r c ris tian o , C o n s tan tin o , la d e s c rib e el
lo s se re s h um an o s an te D io s, c o m b in ad a c o n las d e s ig u ald a d e s t e r r e ­
o b isp o E use b io en su c é le b re o rac ió n de alab an z a a C o n stan tin o (q ue
n ale s de p ro p ie d ad , j e r a r q u ía so c ial y au to rid ad p o lític a ab so luta. E s ­
es d if íc il de ig u a la r en su o b se q uio sa gran d io s id ad ), c uan do id e n tif ic a
t ab le c ió sus p rin c ip io s un iv e rsale s d e sv in c u lan d o e l c ris tian ism o de la
al e m p e rad o r c o m o e l re p re s e n t an te de D io s, in c lus o su p a r t íc ip e , la
le y h e b re a y s u s titu ye n d o e l p a rt ic u la ris m o de lo q ue e ra un a re ligió n
p e rs o n if ic ac ió n t e rre n al d e l lo g o s divin o . P e ro p e se al gran alc an c e q ue
e s e n c ialm e n te t r ib a l p o r un a d o c trin a m o ral tras c e n d e n te , q ue e x t e n ­
sin d u d a tu v ie ro n las c o n se c ue n c ias de e sta d o c trin a, en la te o lo gía
d ía la ig u ald a d a to do s lo s seres h um an o s, grie go s o ro m an o s en ig u al
p a u lin a e n c o n tram o s o tro te m a, q ue s e ría p le n am e n t e e lab o rad o só lo
m e d id a q ue a lo s ju d ío s , y a lo s e sc lavo s n o m en o s q ue a sus am o s. L a
en e l O c c ide n te c ristian o , en c o n dic io n e s e sp e c íf ic am e n te o c c ide n tale s:
«r e c t it u d de D io s », e sc rib e P ab lo , se m an if ie sta ap arte de c u alq u ie r ley.
e l e m p e rad o r n o c o m o e l re p re s e n tan te de D io s en la T ie rra o la p e rs o ­
E n esto , p e rte n e c e a las trad ic io n e s h e le n ís tic a y e sto ic a d e l c o sm o p o ­
n if ic ac ió n d e l lo g o s div in o , sin o c o m o el so b e ran o s e c ular (sin d ud a in ­
litis m o , c o n la q ue de b ió de h ab e rse f am iliariz ad o n o só lo a travé s de la
v e stido p o r D io s) de un a h u m an id ad c aída.
f ilo so f ía e sto ic a, sin o de la S e p tu a g in ta , la trad u c c ió n q ue lo s S e te n ta
P ue d e sern o s ú t il e x am in ar e l c o n te x to en e l q ue P ab lo e sc rib ió su
h ic ie ro n d e l A n tiguo T estam en to al grie go en la é p o c a h e le n ís tic a, en la E p ísto la a lo s R o m an o s y la im p o rtan c ia q ue sus c o n te m p o rán e o s a t r i­
c ual c ie rta ap e rtu ra c o sm o p o lita a lo s ge n tile s m o d if ic a la h asta e n to n ­ b u iría n a la re af irm ac ió n p a u lin a de lo s p rin c ip io s c o sm o p o litas y u n i­
c es e x c lu s iv id a d j u d ía de la B ib lia h e b re a .35 E l un iv e rsalism o p a u lis t a, v e rs alis tas f re n te al p art ic u la ris m o de la le y j u d a ic a. A p arte de c u a l­
sin e m b argo , es un a e s p ad a de do b le f ilo . P o r un lad o , af irm a q ue t o ­ q uie r o tra c o n se c ue n c ia q ue p u d ie ra te n e r la d o c trin a p a u lin a , y tan to
do s lo s se re s h um an o s tie n e n el m ism o v alo r m o ral y, p o r o tro , de ja las si e n tre lo s p rim e ro s c ris tian o s tuvo lu g a r en algún m o m e n to un c o n ­
d e s igu ald ad e s so c iale s de la esf e ra te m p o ral n o só lo sin c ue stio n ar, sin o f lic to e n tre u n iv e rsalistas «h e le n is t a s » y «h e b r e o s » p a rtic u laris tas o no ,
q ue de h e c h o las ap o ya, o rd e n an d o su ac e p tac ió n , y af irm a c o n gran e l un iv e rs alis m o de P ab lo p r e s e n t ab a algu n as ve n tajas e v id e n te s p ara
é n f asis la au to rid ad ab s o luta d e l e stado sec ular. las au to rid ad e s p agan as de R o m a y las e lit e s de l im p e rio . P ue d e q ue el
c ris tian ism o e m p e z ara sien do un m o vim ie n to de lo s p o b re s q ue vivían
T o d o s h a n d e e s t a r s o m e t id o s a la s a u t o r id a d e s s u p e r io r e s , p u e s n o
en las c iu d ad e s , p e ro el m e n saje de P ab lo d irigid o a las c lase s p ró s p e ­
h a y a u t o r id a d s in o b a jo D io s ; y la s q u e h a y, p o r D io s h a n s id o e s t a b le c i­
ras e ra d e c id id am e n te m ás t ran q u iliz ad o r de lo q ue f ue ro n , p o r e je m ­
d a s , d e s u e r t e q u e q u ie n s e re s is t e a la a u t o r id a d re s is t e a la d is p o s ic ió n
p lo , las c o n vic c io n e s de o tro s c ris tian o s ju d ío s q ue , siguie n d o a J e s ú s ,
d e D io s , y lo s q u e la re s is t e n s e a t r a e n s o b r e s í la c o n d e n a c ió n . P o r q u e
p re d ic a b an un igu alitaris m o q ue n o se lim it ab a a la e sf e ra m o ral o e s ­
35. P a r a u n e x a m e n d e t e n id o d e la r e la c ió n d e P a b lo y la S e p t u a g i n t a , vé a s e C a lv in
p ir it u a l, sin o q ue re p u d ia b a lo s v alo re s m at e rialis t as y llam ab a a lo s
R o e t z e l, P a u l: T h e M a n a n d t h e M y t h , T . & T . C la r k , E d im b u r g o , 1 9 9 9 , e n e s p e c ia l la s
p á g s. 16 - 17 . 36. E p ís t o la a lo s R o m a n o s , 13 .
D e la p o li s a l im p e rio 19 5 19 6 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

c ris tian o s a h ac e r do n ac ió n de sus riq ue z as a la c o m un idad. I n c luso el R o m a. S e p o d ría d e c ir q ue , al ig u al q ue h ic ie ro n lo s esto ic o s ro m an o s,


é n f asis de P ab lo en la salvac ió n a travé s de la fe m ás q ue p o r las o b ras P ab lo — q ue e stab a f am iliariz ad o c o n la f ilo so f ía de la E sto a e in f luido
t e n ía c laras v e n tajas p ara aq u e llo s q ue te n ían m uc h o q ue p e rd e r si se p o r lo s p e n sad o re s e sto ic o s— lo gró e ste e f e c to re in tro d u c ie n d o un a
ad h e rían al E van gelio so c ial. sue rte de d ualism o q ue p e rm itía un a s e p arac ió n e n tre , de un lad o , la
L a e s c lav itu d e ra tam b ié n c o m p atib le c o n la d o c trin a p aulin a de la e sf e ra m o ral o e s p iritu al, en la q ue e l lo g o s c ó sm ic o d ic tab a un a ig u a l­
ig u ald a d un iv e rs al. P ab lo h izo un llam am ie n to a lo s sie rvo s p ara q ue d ad u n iv e rs al y, d e l o tro , e l m un do m ate rial en e l q ue las d e s igu ald ad e s
o b e d e c ie ran a sus am o s «s e g ú n la c arn e , c o m o a C risto , c o n te m o r y so c iale s e in c lus iv e la e s c lav itu d p r e v ale c ían y la au to rid ad p o lític a e s ­
te m b lo r, en la se n c ille z de vue stro c o raz ó n ; no sirv ie n d o al o jo , c o m o ta b a f ac u lt a d a p ara im p o n e r u n a o b e d ie n c ia ab s o luta y u n iv e rs al, al
b us c an d o ag ra d ar al h o m b re , sin o c o m o siervo s de C risto , q ue c um ­ ig u al q ue lo s am o s p o d ían o b ligar a sus esc lavo s.
p le n de c o razó n la v o lun tad de D io s; sirv ie n d o c o n b u e n a v o lu n tad , P e ro e l c ris tian ism o re q uirió de sus p ro p io s m e dio s c arac te rís tic o s
c o m o q uie n sirv e al S e ñ o r y n o al h o m b re ; c o n s id e ran d o q ue a c ad a de div isió n de las e sf e ras de au to rid ad . P ara lo s e sto ic o s, b a s t ab a c o n
un o le re t rib u irá e l S e ñ o r lo b ue n o q ue h ic ie re , tan to si es siervo c o m o re c o n o c e r q ue , en el m un do re al, n o to do s lo s h o m b res e ran sab io s, de
si es lib r e ».37 L o s p rin c ip io s p aulin o s o b ligan al señ o r, al am o , a re c o ­ m o do q ue la v id a c o m ún t e rre n al de lo s h o m b res y las m uje re s c o rrie n ­
n o c e r y a ac e p tar la ig u ald a d m o ral d e l siervo tratán d o lo b ie n , p e ro no tes de c arn e y h ue so d e b ía re girs e p o r c ie rto tip o de é tic a p rác tic a y un
re p re s e n tan n in gu n a re c us ac ió n de la in stituc ió n de la e sc lavitud. le galism o ate m p e rad o p o r la e q u id ad . L a de f e n sa e sto ic a de la p ro p ie ­
L o s p rin c ip io s te o ló gic o s m ás b ásic o s de P ab lo d e b ie ro n de re s u l­ d ad , e l im p e rio y la j e ra rq u ía p o lít ic a ro m an o s se vio f o rtale c id a, o b ­
t a r m uc h o m ás grato s a las au to rid ad e s d e l e stad o ro m an o q ue e l j u ­ v iam e n te , p o r lo s in te n to s de s u s titu ir e l m o n ism o de la E sto a an tigua
daism o o e l c ris tian ism o ju d ío de la I gle s ia de J e ru s a lé n . E n un a ép o c a p o r algo q ue se as e m e jara a lo s p rin c ip io s p lató n ic o s d e l do m in io y la
en q ue la re b e lió n j u d ía se o p o n ía a la h e ge m o n ía ro m an a y re h u s ab a s ub o rd in ac ió n . P ero en su m ayo r p arte , lo s esto ic o s ro m an o s, c o m o v i­
ac e p tar la d iv in id ad d e l e m p e rado r, en tan to q ue , p o r su p arte , lo s c ris ­ m o s, se lim itaro n a c e n trars e en e l ám b ito de la é tic a lib re de las trab as
tian o s ju d ío s n e gab an de m an e ra s ign if ic ativ a la d iv in id ad de l C é s ar q ue le p o d ían im p o n e r las e s p e c u lac io n e s m ás p ro f un d as ac e rc a de la
re af irm an d o la d iv in id ad de C ris to , e l at aq u e u n iv e rs alis ta q ue P ab lo p s ic o lo gía, la c o sm o lo gía o la m e taf ísic a. E l c ris tian ism o p re c is ab a de
lan zó c o n tra el p artic u laris m o ju d aic o , y la s ustituc ió n q ue llevó a c ab o algo m ás.
d e l m o n o teísm o ju d ío p o r un c o sm o p o litism o q ue al m ism o tie m p o E n e l c ris tian ism o ac ab aría p o r s u rgir un a c o rrie n te n e o p lató n ic a,
d ab a al C é s ar lo q ue e ra d e l C ésar, h izo p e rd e r f ue rz a a aq ue llo s in t e n ­ q ue ad ap tó la c o n c e p c ió n p lató n ic a de un re in o tras c e n d e n te situado
to s de re c u s ar la au t o rid a d im p e rial y b rin d ó un n ue vo ap o yo al u n i­ m ás allá de la re alid a d e m p íric a y p o stuló la id e a d e l U n o , la d iv in a r e a ­
v e rsalism o se c ular d e l I m p erio ro m an o , sustituye n do , e n tre o tras c o sas, lid a d u n it aria, ú ltim a e in c o gn o sc ib le de la q ue e m an ab an to do s lo s d e ­
las as p irac io n e s te m p o rale s de la le y j u d a ic a p o r un m o n o te ísm o u n i­ m ás n iv e le s de re alid a d . L a f ilo so f ía p lató n ic a, c ie rtam e n te , ap o rtab a
v e rs alis ta q ue , a d if e re n c ia de la ve rsió n h e b re a, d e jab a in tac ta la au to ­ un p rin c ip io c ó sm ic o de au to rid ad y s u b o rdin ac ió n q ue p o d ía utiliz arse
rid ad d e l C ésar. — t a l c o m o algun o s esto ic o s lo h ic ie ro n — p a ra j u s t if ic ar las je rarq u ías
E l c ris tian is m o p aulin o , dic h o de o tro m o do , lle v ó a c ab o un a te rre n ale s; y q uizá se p o d ía in vo c ar la id e a d e l U n o , de l q ue e m an ab an
ad ap tac ió n de l un iv e rsalism o an álo ga a lo s c am b io s q ue h ab ían te n ido lo s ó rd e n e s de sc e n d e n te s de re a lid a d , en de f e n sa d e l p o d e r ab so luto
lu g a r en la d o c trin a e sto ic a, un a ad ap tac ió n q ue ate m p e ró las c o n se ­ d e l e m p e rad o r, p o r e je m p lo , al m o do de E use b io y su in v o c ac ió n de l
c ue n c ias ig u alit arias y su p o te n c ial re c us ac ió n de las au to rid ad e s e x is ­ lo g o s divin o p e rs o n if ic ad o en C o n stan tin o . A sim ism o , la an tigu a o p o ­
te n te s h ac ie n d o q ue la d o c trin a f u e ra m ás a g ra d ab le a las e lite s de sic ió n p lató n ic a e n tre e l m un do s e n s ib le y e l m un do in t e lig ib le p o d ía
s e rv ir de ap o yo al d ualism o c ris tian o p aulin o . P e ro e l n e o p lato n ism o
37. E p ís t o la a lo s E fe s io s 6 : 5 - 9 . V é a s e , a s im is m o , la E p ís t o la d e P a b lo a F ile m ó n ,
c ris tian o en p a r t ic u la r n o e ra e l m ás in d ic ad o p a ra b r in d a r un ap o yo
e n la q u e p id e a u n c r is t ia n o r ic o q u e r e c ib a h u m a n a m e n t e a l e s c la v o h u id o q u e P a b lo p o sitiv o a las o rd e n ac io n e s so c iale s y p o lític as e x is te n te s . M ás b ie n ,
le e n vía . te n d ió a d e v alu ar la e x is te n c ia t e rre n al y e l re in o de lo m ate rial, y ale n ­
D e la p o li s a l im p e rio 19 7 19 8 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

tó a q ue lo s c ris tian o s b u s c aran la lib e rac ió n m ís tic a de e ste m un do , zar la salvac ió n p e rs o n al de lo s c ris tian o s, q ue no p o d ían ab rigar la e s ­
m o vido s, sie m p re , p o r su af án de alc an z ar el re in o e s p iritu al y asim ilar, p e ran z a de ve r en este m un do un a arm o n ía y ju s t ic ia v e rd ad e ras y q ue
en lo p o sib le , e l alm a h um an a a D io s. T o do e llo , sin d ud a, p udo ale n tar e stab an o b ligado s a c o n f iar en el C é s ar — n o c o m o un re p re s e n tan te s a ­
un a ac e p tac ió n p asiva de la in ju s tic ia te rre n al y ap o yar, de este m o do , a grado de D io s en la T ie rra, sin o c o m o un a au to rid ad p o lític a p ro f an a—
las au to rid ad e s e x iste n te s, al m en o s a f alta de o tras m ejo re s, p e ro h izo p ara q ue re gu lara sus v idas c aídas.
p o c o p o r ale n t ar la re iv in d ic ac ió n de la p ro p ie d a d y e l e stado . A lo s L a I gle s ia, de h e c h o , se c o n virtió en un a e s tru c tu ra p arale la, en un a
c ris tian o s, d e f e n d e r el o rde n p o lític o , s o c ial e im p e rial de R o m a le s s u ­ im age n e sp e c ular, d e l e stado ro m an o , en la q ue las f un c io n es re ligio sas
p o n ía un de saf ío m uy e sp e c ial, en v ista de su un iv e rsalism o te o ló gic o , se c o n c e b ían c o m o c argo s. I n c luso las lín e as ge n e rale s de la j e ra rq u ía
go b e rn ado p o r un D io s ún ic o y o m n ip o te n te . E l c ristian ism o latin o dio so c ial ro m an a en O c c id e n te tuvie ro n su re f le jo en la I gle s ia, en la q ue
re sp ue sta a ese de saf ío de m an e ras m uy p artic u lare s . lo s o b isp o s de se m p e ñ ab an las f o n d o n e s de la aristo c rac ia se n ato rial t e ­
E n ú ltim a in s tan c ia, el c o n jun to de la e s tru c tu ra p au lin a de la au to ­ rrate n ie n t e . E n re alid a d , la aris t o c rac ia e c le s iás t ic a t e n d ía a p ro c e d e r
rid a d d u al d e p e n d ía d e l c o n c e p to de p e c ad o . U n h e c h o llam ativ o es de un a m ism a e x trac c ió n so c ial; y el e p isc o p ado se c o n ve rtiría en un a de
q ue e l é n f asis en e l p e c ad o f ue un f e n ó m en o c ara c t e rís tic o de O c c i­ las p rin c ip ale s in s tit uc io n e s de la ar is t o c r ac ia te rrate n ie n te , u n a re o r­
de n te , y si b ie n se ría un a in se n sate z t r a t a r de e x p lic a rlo re f irié n do n o s d e n ac ió n de l p o d e r aris t o c rátic o en un a é p o c a en la q ue la au to rid ad
só lo a las n e c e s id ad e s id e o ló gic as de la h e ge m o n ía ro m an a, n o lo se ría s e c u lar se d e sm o ro n ab a.38 L o s o b isp o s, en el m un do latin o , e ran , de
m en o s ign o rar e l p ap e l q ue e l p e c ad o de se m p e ñ ó a la h o ra de re s p a l­ h e c h o y en su c o n c e p c ió n , e l p ro d u c to d e l o rde n so c ial c arac t e rís tic o
d ar e l p rin c ip io de d ar «a l C é s ar lo q ue es d e l C é s a r». L o s go b ie rn o s de R o m a, e l re s u lt ad o de la auto n o m ía s in gu lar de la p r o p ie d a d de la
te rre n ale s y la t o t al o b e d ie n c ia h ac ia e llo s, de ac u e rd o c o n e sta ve rsió n tie r ra y de la p re p o n d e ran c ia de la aris to c rac ia. C o n tin uaro n re p re s e n ­
d e l c ris tian is m o , so n n e c e s ario s p o rq u e só lo lo s se re s h um an o s so n , tan do un p o d e r tan to s e c u lar c o m o e c le s iás tic o ; y la e vo luc ió n p a rt ic u ­
p o r n atu rale z a, p e c ad o re s. C ie rto es q ue , p ara P ab lo , C risto re p re s e n ­ la r d e l c ris tian ism o latin o c o n tin uó sie n do la im age n e sp e c ular, c o m o
tab a la salvac ió n de la m ác u la un iv e rs al d e l p e c ad o , p e ro en e sta v id a, te n dre m o s o p o rtu n id ad de v e r en el s igu ie n te c ap ítulo , d e l de stin o de
n o en la v e n id e ra, n o h a b ía m o do de e s c ap ar a la m ald ad h um an a. Y las aris to c rac ias t e rrate n ie n te s , a vec es re f le jan d o su p re d o m in io y, en
eso e ra, p re c is am e n t e , lo q ue h a c ía de la au t o rid a d d e l C é s ar un a n e ­ o tras o c asio n es, su m an ip ulac ió n p o r p arte de p o r reyes c o m p ro m etido s
c e s id ad in so slayab le . E l p rin c ip io de q ue e ra la m ald ad h um an a la q ue en p ro ye c to s c e n t raliz a d o re s , c o n trario s a la au to n o m ía aris t o c rát ic a .
d ab a le g it im id a d a las au to rid ad e s t e rre n ale s , un p rin c ip io q ue h a lla ­ U n a de las m uc h as iro n ías de la h is to ria es q ue , si b ie n el im p e rio se
m o s p re s e n te ya en P ab lo , alc an z ó su p len o d e s arro llo c o n A gustín de desm o ro n ó en O c c ide n te y e l e stado im p e rial dio paso a un o rde n f ra g ­
H ip o n a, c o n q uie n se in ic ia u n a la rg a trad ic ió n en la te o ría p o lític a o c ­ m en tado y do m in ado p o r la aris to c rac ia te rrate n ie n te , en el O c c ide n te
c id e n tal q ue at rib u ye la n e c e s id ad y la le g it im id a d de la p ro p ie d ad p r i­ latin o f ue do n de la je ra rq u ía de la I gle s ia p re se rvó las e struc turas e in s ­
v ad a, así c o m o tam b ié n d e l go b ie rn o t e rre n al, a la c o n d ic ió n p e c ad o ra tituc io n e s im p e riale s ro m an as. S i b ie n las se m illas de e sto s ac o n te c i­
de la h um an id ad . m ien to s ya e stab an p re se n te s e n las e p ísto las p aulin as, h asta f in es de l s i­
A l m ism o tie m p o , e n tre las in s tit uc io n e s te rre n ale s q ue o rgan iz an glo II n o s u rg ir ía un a te o lo gía la t in a p le n am e n te ro m an a. D uran te un
e ste m un do c aíd o , se h a lla la I gle s ia, y a q u í tam b ié n se h ac e m an if ie sta largo p e río d o de tie m p o , la c u ltu ra de las e lite s c ris tian as in s tru id as
la s in gu larid ad d e l c ristian ism o latin o . C e n trarse en e l p ap e l y en las e s ­ p rác tic am e n te n o se dis tin gu ió de la de sus c o n c iudadan o s p agan o s, en
tru c tu ras de la I gle s ia es p ro p io de l O c c id e n te latin o , lo m ism o q ue su e sp e c ial en e l ac e n to q ue p o n ía en la lit e rat u ra y la re tó ric a, a d if e re n c ia
é n f asis en e l p e c ad o y en la salvac ió n p e rs o n al. D uran te el d e sarro llo de lo s in te re se s f ilo só f ic o s de O rie n te .39 L le gado s a este p un to , a n ad ie
d e l c ris tian ism o a p a rt ir d e l I m p e rio ro m an o de O rie n te y a travé s de
3 8 . P a t r ic k G e a r y , B efore F rance and G ermany: The Creation and Transformation o f
B iz an c io , e l e stad o p asó a ser la I gle s ia. E l im p e rio e ra la I gle s ia en la
the Merovingian World, O x fo r d U n iv e r s it y P re s s , N u e v a Y o r k y O x fo r d , 1 9 8 8 , p á g s . 3 2
T ie rra, al igu al q ue e l e m p e rad o r e ra su c ab e z a v isib le . E l e n f o q ue la t i­ Y s ig s .
n o f ue distin to . P ara lo s latin o s, la I gle s ia e ra la re sp o n sab le de o rgan i- 39. I b id . , p á g . 3 1 .
D e la p o li s a l im p e rio 19 9 200 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

d e b e ría e x t rañ arle q ue la p rim e ra gran f ig u ra en e l d e s arro llo de un a e l im p e rio , en la q ue llevó a n uevo s e x tre m o s e l dualism o p aulin o y su
te o lo gía c arac t e rís tic am e n te la t in a f ue se h ijo de un c e n turió n ro m an o d o c trin a de la o b e d ie n c ia in c lus o al m ás im p ío de lo s p o d e re s te m p o ­
d e stin ad o en C artago , y q ue , an te la f alta de un a trad ic ió n te o ló gic a la ­ rale s, A gustín se ap artó de la c o n c ep c ió n c lás ic a d e l e stado y de su p ro ­
tin a, se in s p iras e e n lo s c o n c ep to s y en e l le n gu aje d e l de re c h o ro m an o , p ó sito m o ral, y al h ac e rlo ab rió la p o s ib ilid ad de p lan te ar n ue vas c u e s ­
en c uyo c o n o c im ie n to h ab ía sido f o rm ado . E l te m p e ram e n to le galis ta y tio n e s ac e rc a de la o b e d ie n c ia y la o b ligac ió n p o lític as.
la f o rm ac ió n j u ríd ic a de T e rtulian o p u e d e n ayud arn o s a e x p lic ar, a s i­ A gustín n ac ió en el n o rte de A f ric a en el añ o 3 5 4 ; e ra h ijo de m adre
m ism o , su e sp e c ial h in c ap ié en e l p e c ado . Y su do c trin a de l p e c ado o r i­ c ris tian a y de p a d re p agan o , p e rte n e c ie n te a la c las e c u ria l, un a c lase
gin al (e x p re sió n c uya in ve n c ió n se le h a lle gad o a a t rib u ir), c o m o algo p ró s p e ra aun q u e n o aris t o c rátic a de la q ue p ro c e d ían lo s m agistrad o s
q ue c ad a in d iv id uo h um an o h e re d ab a de A dán , h ac ía de c ada m ie m b ro lo c ale s , q ue e ran lo s re sp o n sab le s de f in an c iar div e rsas f un c io n e s p ú ­
de la h um an id ad el p o rtado r de un a c ulp a (un a d o c trin a q uiz á m uy in ­ b lic as . D esp ué s de e s t u d ia r e im p a r t ir m agis te rio , p rim e ro en R o m a y
d ic ad a p ara un a te o lo gía q ue c o n c e b ía la re lac ió n c ó sm ic a e n tre D io s y de sp ué s en M ilán , y de h ab e r te n ido sus de van e o s c o n e l m an iq ue ísm o
la h um an id ad en térm in o s le galis tas , p o r an alo gía c o n el de lito , el juic io y la f ilo so f ía e sc é p tic a, e x p e rim e n tó f in alm e n te la c o n versió n a un c ris ­
y el c astigo o el p e rdó n se c ulare s). D e to do s m o do s, el c ristian ism o la t i­ tian ism o q ue se h allab a f ue rte m e n te in f lu id o p o r el n e o p lato n ism o . L as
n o c o n tin uó d e sarro llán d o se , a p a rt ir de e n to n c e s, b ajo e sta in f lue n c ia id e as n e o p lató n ic as de D io s c o m o un e s p íritu y la c o n c e p c ió n de l m al
le galis ta. E l le galism o de T e rtulian o d if íc ilm e n te p u e d e c o n side rarse la c o m o un ale jam ie n to de D io s, y n o c o m o un a f ue rz a m align a in d e p e n ­
c o n se c ue n c ia ac c id e n tal de su e x p e rie n c ia p e rs o n al. S in d u d a e ra h ijo d ie n te , d e jaro n u n a h u e lla p a rt ic u la r en su p e n sam ie n to , as í c o m o tam ­
de l I m p e rio ro m an o de O c c id e n te ; y visto a la luz d e l c o n te x to de la b ié n la c re e n c ia en la p o s ib ilid ad de alc an z ar la v irt u d en e sta v id a a
d o c trin a p au lin a y e l lu g a r q ue o c up a en la h is to ria d e l im p e rio , n ad a través de la c o n te m p lac ió n f ilo só f ic a, un a c re e n c ia q ue m ás tard e ac ab ó
tie n e de e x trañ o q ue las in stituc io n e s ro m an as y el de re c h o ro m an o t u ­ p o r ab an do n ar. A lo largo de to d a su v id a disf rutó de la am is tad y de l
v ie ran su ref lejo en la o rgan iz ac ió n y las en se ñ an zas de la I glesia. p atro c in io de la aristo c rac ia ro m an izada. E n el añ o 3 9 5 , de sp ué s de h a­
E l m o de lo im p e rial de la o rgan iz ac ió n de la I gle s ia f ue , asim ism o , b e r p asado gran p arte de su ju v e n tu d en lo s an tro s de p e rd ic ió n de
d e sc rito c o n to do d e talle en C artago c uan d o , en e l siglo ill d. C ., C i­ R o m a, se c o n virtió en o b isp o de H ip o n a en su n o rte de Á f ric a n atal.
p rian o , o b isp o de C artago y c iu d ad an o ro m an o de as c e n d e n c ia n o b le , A q ue llas tie rras eran el gran e ro de l im p e rio . E n e llas do m in ab an las
e lab o ró en su D e C a th o lic a e E c c le s iae U n ita te [ D e la u n id a d d e la I g le ­ gran d e s f in c as, q ue t r ab aj ab an lo s c am p e sin o s, m uc h o s de lo s c uale s
s ia c a tó lic a ] la d o c trin a la t in a m ás s e ria y de m ayo r au to rid ad so b re la d e p e n d ían de sus se ñ o res, y n o lo s esc lavo s. A gustín vivió en la ép o c a
j e ra rq u ía de la I gle s ia. P ero a gran d is tan c ia d e l resto , el p ro d uc to m ás f in al d e l im p e rio , c uan do la re gió n , as o lad a p o r un a a g ric u lt u ra en d e ­
im p o rtan te de l im p e rio de O c c id e n te , aun q ue h ab ía n ac id o en e l n o rte c ad e n c ia, e l m ale s tar r u ra l y las re vue ltas p o p u lare s c o n tra e l p o d e r c o ­
de Á f ric a, f ue A gustín , el o b isp o de H ip o n a. lo n ial ro m an o , la p o lariz ac ió n de la p o b lac ió n y la d e s p o b lac ió n , c o n
lo s c am p e sin o s h uye n do y ab an do n an do las tie rras , se h a lla b a in m e rsa
en agudo s c o n f lic to s so c iale s y e c o n ó m ic o s. L as p r o p ie d ad e s rurale s
A g u st ín d e H ipo n a do n de A gustín vivía d e p e n d ían c ad a vez m ás de un a m an o de o b ra it i­
n e ran te , un tip o so c ial q ue , m uc h o s siglo s de sp ué s, lo s c rític o s so c iale s
L a o b ra m ae s tra de A gus tín , C iv ita te D e i [ L a C iu d a d d e D io s ] , se tem ero so s de lo s de só rde n e s q ue ge n e rab an lo s trab ajad o re s sin p a t ro ­
e n se ñ a en las u n iv e rs id ad e s c o m o un c lás ic o de l p e n sam ie n to p o lític o no s de sc rib ie ro n c o m o «h o m b re s sin am o s».
m edieval, p ero si b ien eje rc ió un a h o n da in f luen c ia en el c ristian ism o m e ­ E l m ale s tar s o c ial q ue ac o m p añ ab a la d e c ad e n c ia e c o n ó m ic a se vio
die val, es en m ayo r m e d id a un p ro d uc to d e l I m p e rio ro m an o tard ío . agrav ad o p o r e l c ris tian ism o d e l c am p e sin ad o af ric an o y lo s c ism as,
P re c is am e n te su c o m p ro m iso c o n las re alid a d e s im p e riale s f ue lo q ue c o m o e l q ue c o n dujo a la f o rm ac ió n de la I gle s ia d o n atis ta, q ue in c luía
lo llevó a ab rir un c am p o n uevo , n o só lo en la te o lo gía, sin o tam b ié n en a algun o s m iem b ro s de las c lases c ultas y de sus c lie n te s, p e ro c uya b ase
la te o ría p o lític a. A l p re gu n tars e p o r la re lac ió n e n tre e l c ris tian ism o y se h a lla b a e n tre lo s e stam e n to s in f e rio re s de la so c ie d ad . U n a f ac c ió n
D e la p o li s a l im p e rio 201 202 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

e x tre m is ta d e l do n atism o , lo s c irc um e lio n e s, un grup o p ro b ab le m e n te de s tin ac ió n q ue se ría siglo s d e sp u é s ad o p tad a p o r C alvin o , p e ro p o r
f o rm ado p o r lo s c am p e sin o s sin t ie r ra de le n gu a lib ia , algun o s esc lavo s m uy po c o s m ás). E so no s ign if ic ab a, según A gustín , q ue no e x is tie ra la
re n e gado s y jo rn ale ro s itin e ran te s , n o só lo re p re s e n tab a un p e ligro t e o ­ lib re v o lun tad . D e h e c h o , es c ie rto q ue la d o c trin a de la p r e d e s t in a ­
ló gic o o p o lític o , sin o tam b ié n un riesgo s o c ial.40 S i b ie n h a h ab id o un c ió n , p re c is am e n t e p o rq ue h ac e q ue la g rac ia y el c astigo se an in d e ­
in te n so d e b ate so b re si las m o tiv ac io n e s de e ste m o vim ie n to f uero n p e n d ie n t e s de lo s ac to s h um an o s c o n c re to s, n o tie n e n in gu n a c o n se ­
an te to do so c iale s o m ás b ie n re ligio sas, n o c ab e d u d a de q ue las e lite s c u e n c ia n e c e s aria p ara la lib re v o lun tad in d iv id u a l. P e ro e l p ro p ó sito
te rrate n ie n te s ro m an as lo p e rc ib ie ro n c o m o un a am e n az a p ara su p r o ­ f un d am e n tal de la d o c trin a n o es re so lve r el c o n f lic to e n tre lo s p r in c i­
p io e stilo de vida. p io s de la lib e rt a d in d iv id u a l y el d e te rm in is m o , sin o m ás b ie n c o n s­
M ie n tras el c ism a do n atis ta y la am e n aza q ue sup o n ían lo s c irc um - tru ir un a f un dam e n tac ió n p ara c o n c e b ir las do s «c iu d a d e s », la C iu d ad
c elio n e s f o rm ab an p arte d e l c o n te x to m ás am p lio en e l q ue A gustín e n ­ de D io s y la c iu d ad te rre n al. '
d u re c ió sus o p in io n e s so b re la h e re j ía y la n e c e s id ad de q ue f u e ra s u ­ A lo largo de sus p rim e ro s añ o s, A gustín c o m p artió e se n c ialm e n te
p rim id a p o r el e stado , e l ac o n te c im ie n to in m e diato a L a C iu d a d d e O ío s la o p in ió n de o tro s c ristian o s c o n re lac ió n al p ap e l de l I m p erio ro m an o
f ue ro n las in c urs io n e s de las trib u s b árb aras y e l saq ue o de R o m a p o r c o m o el in strum e n to p ro v id e n c ial de D io s en la c ris tian iz ac ió n de l
A laric o , el re y de lo s visigo do s, en el añ o 4 1 0 . E l n o rte de Á f ric a se li­ m un do , de la m an e ra en q ue E use b io lo h ab ía p ro p ue sto en su ala b a n ­
b ró de lo s ataq ue s de A laric o grac ias a un a t o rm e n ta q ue h izo re gre s ar za de C o n s tan tin o . P e ro lo s d e sastre s q ue v ivie ro n las p ro v in c ias de l
a p ue rto a lo s in vaso res y C artago se c o n virtió en un p araíso p ara lo s re ­ im p e rio de O c c id e n te , tan to d e riv ad as de las am en azas e x te rn as c o m o
f ugiad o s de la aris t o c rac ia q ue h ab ía h u id o de R o m a. E n tre e llo s se de su p ro p io de so rde n in te rn o , p usie ro n en d u d a e ste o p tim ism o c ris ­
c o n tab an p agan o s ric o s y c ulto s q ue re sp o n sab iliz ab an de aq ue l d e s as ­ tian o , al tiem p o q ue c ue stio n aro n la p o sic ió n de R o m a c o m o e l s up u e s­
tre al h e c h o de h ab e r ab an do n ado las an tiguas c o stum b re s, y an te to do to v e h íc ulo t e rre n al de salvac ió n e le gid o p o r D io s. S i A gustín h u b ie ra
al h e c h o de h ab e r re p u d iad o el p agan ism o en f avo r de l c ris tian ism o . e sc rito L a C iu d a d d e D io s en un as c irc u n s tan c ias h istó ric as dif e re n te s,
A gustín , en e ste c o n te x to , se p lan te ó d e m o strarle s, a aq u e llas e lite s im ­ en un a é p o c a, p o r e je m p lo , en q ue el triun f alis m o de C o n stan tin o h u ­
p e riale s , q ue e l c ris tian ism o n o e ra e l e n e m igo , q ue n o e ra in c o m p ati­ b ie ra p are c id o m ás c o n vin c e n te , se ría p lau s ib le suge rir, c o m o h an h e ­
b le c o n e l go b ie rn o te rre n al, el o rde n so c ial o e l d e b e r p ara c o n el e s t a­ c h o algun o s c o m e n taris tas , q ue en e sta o b ra e l lo gro m ás im p o rtan te
do n i, en re alid ad , c o n la p ro p ie d ad y la d e s igu ald ad so c ial. E n e l c urso de A gustín f ue e l de «r e la t iv iz a r » al im p e rio c ue stio n an do sus p re t e n ­
de la e x p o s ic ió n de sus argum e n to s p a ra d e f e n d e r la e x o n e rac ió n d e l sio n e s u n iv e rs alis tas . P e ro la h is to ria ya h a b ía rid ic u liz a d o la p r e s u n ­
c ris tian ism o , lo gró m o strarse en f avo r de la o b e d ie n c ia ab so luta h ac ia, c ió n de R o m a, tan to la p agan a c o m o la c ris tian a, y en aq u e l c o n te x to ,
in c lus o , e l m en o s c ris tian o de lo s so b eran o s te rre n ale s. el argum e n to de A gustín n o e ra u n a p ue sta en d u d a de las as p irac io n e s
L a e se n c ia de la d o c trin a agu s tin ian a era, un a vez m ás, la c o n dic ió n im p e riale s de R o m a, sin o to do lo c o n trario : un a n ue v a m an e ra de
ab ye c ta de la h u m an id ad y la m ác ula d e l p e c ad o o rigin al. A gus tín r e ­ ap u n t a la r la au t o rid a d im p e rial sin ap e lar a un a in v e ro s ím il e le c c ió n
fo rzó e sta do c trin a c o n un a c o n c ep c ió n p artic u larm e n te d u ra de la p r e ­ div in a.
de stin ac ió n . N o só lo algun o s e s tab an p re d e s tin ad o s a d is f ru tar de la A d if e re n c ia d e l O rie n te b iz an tin o , el c ris tian ism o latin o se e n f re n ­
gra c ia de D io s y la s alv ac ió n , c o n in d e p e n d e n c ia de c uále s f u e ran sus tó a d if ic u ltad e s m uy c o n c re tas d e b id o a su re lac ió n c o n el I m p e rio ro ­
ac to s en la T ie rra, sin o q ue la se p arac ió n de o tro s de la grac ia de D io s m an o . E n O c c id e n te , el im p e rio f ue an te rio r al s urgim ie n to de l c ris t ia ­
y su c astigo e te rn o e stab a tam b ié n p r e d e s tin ad a, sin q ue e llo tu v ie ra n ism o , y d e sp u é s de su c o n ve rsió n — y, a ju ic io de m uc h o s, d e b id o
q ue ve r c o n sus p ro p io s ac to s im p uro s (un a ve rsió n e x tre m a de la p r e ­ p re c is am e n t e a aq u e lla c o n v e rs ió n — p a re c ía e s tar al b o rd e de la d e s ­
truc c ió n . O rie n te n o se e n f re n tó a e ste tip o de c o m p lic ac io n e s. E l c ris ­
40. Véase N e a l W o o d , « A fr ic a n P e a s a n t T e r r o r is m a n d A u g u s t in e ’s P o lit ic a l
tian ism o im p e rial y e l im p e rio de O rie n te h ab ían n ac id o jun to s en la
T h o u g h t » , e n H i s to r y f r o m B e lo w : S t u d i e s i n P o p u la r P r o te s t a n d P o p u la r I d e o lo g y i n H o ­
n o u r o f G e o r g e R u d e , e d ic ió n d e F r e d e r ic k K r a n z , C o n c o r d ia U n iv e r s it y P r e s s , M o n ­
é p o c a de C o n stan tin o , y O rie n te n o tuvo q ue h ac e r f re n te a las m ism as
t r e a l, 1 9 8 5 , p á g s . 2 7 9 - 2 9 9 . am e n azas de lo s b árb aro s en sus f ro n te ras. S in d u d a so n m uc h as las ra-
D e la p o li s a l im p e rio 203
204 D e c iu d a d a n o s a s e ñ o re s fe u d a le s

zo n es q ue jus tif ic an las d iv e rge n c ias te o ló gic as e n tre e l c ris tian ism o de
lad o , R o m a n un c a f ue un a re p ú b lic a en el se n tido c ic e ro n ian o p o rq ue
O rie n te y el c ris tian ism o latin o , p e ro n o de b e m o s s ub e s tim ar las c o n ­
n un c a d is f ru tó de un a v e rd a d e ra j u s t ic ia ; de e ste m o do , n o se p ue d e
se c ue n c ias q ue p ara la d o c trin a c ris tian a tuvie ro n sus re lac io n e s d iv e r­
c u lp ar al c ris tian ism o de d e s tru ir la c ivita s ro m an a. P o r o tro lad o , en la
gen tes c o n e l im p e rio se c ular. M ie n tras O rie n te sup o as um ir la u n id ad
tran sf o rm ac ió n d e l p agan ism o al c ris tian ism o , c o n servó las c ualid ad e s
de l im p e rio y la c ris tian d ad , de la I gle s ia y el e stado , e in c lus o la s u b o r­
de un e stad o ge n uin o , a p e s ar de la au s e n c ia, en am b o s c aso s, de un a
din ac ió n de la I gle s ia al e stado se c ular, e l c ris tian ism o latin o tuvo q ue
ju s t ic ia v e rd ad e ra. P o r tan to , en la d o c trin a c ris tian a n o h ay n ad a q ue
o c up arse n o só lo de la ru p t u ra e n tre el p agan ism o im p e rial y e l c ris t ia ­
p u e d a u tiliz ars e p a ra d e f e n d e r la d e s o b e d ie n c ia al e stad o im p e rial o
n ism o , sin o tam b ié n de l c asi d e sp lo m e d e l im p e rio de sp ué s de su c o n ­
p ara p ro m o ve r e l de so rde n c ivil.
ve rsió n al c ris tian is m o . A q ue llo im p e d ía c u a lq u ie r sup o sic ió n f ác il
E x p lic ar lo s m ales a lo s q ue se e n f re n tab a R o m a, m ie n tras al m ism o
ac e rc a de las re lac io n e s e n tre la I gle s ia y el e stado . E sto af ec tó no só lo
tie m p o se j u s t if ic ab a la o b e d ie n c ia a su au t o rid a d te rr e n a l, re q u e ría
a las en se ñ an zas c o n c o n se c ue n c ias in m e d iatas p ara la c o m p re n sió n de
algo m uy dis tin to de un a c o n c ep c ió n d e l I m p e rio ro m an o c o m o la c o n ­
la au to rid ad d iv in a y se c ular, sin o tam b ié n a las do c trin as c ris tian as m ás
sum ac ió n de l p ro p ó sito de D io s en la T ie rra. A gustín re p u d iab a la n o ­
arc an as , c o m o , p o r e je m p lo , la in te rp re tac ió n de la T rin idad. G ran p a r ­
c ió n de q ue R o m a t u v ie ra un a m isió n c ris tian a q ue c um p lir. P o r e n to n ­
te de la te o lo gía agu s tin ian a f ue un in te n to de lle g ar a un ac ue rdo e n tre
c es, ya h ab ía re n u n c iad o a p arte de su p lato n ism o in ic ial, en p a rt ic u la r
la au to rid ad se c ular, c uyo s f un dam e n to s c ristian o s e ran am b iguo s, y un
a su o p tim ism o j u v e n il so b re la p o s ib ilid ad de alc an z ar la v irtu d a t r a ­
c ris tian ism o q ue p are c ía at e n t ar c o n tra el o rde n se c ular.
vés de la c o n te m p lac ió n p lató n ic a. A l ig u al q ue h ab ía p e rd id o la fe en
U n e le m e n to e se n c ial de la de f e n sa q ue A gustín h ac e d e l c ris t ia n is ­
el p ro p ó s ito div in o d e l im p e rio , sus e sp e ran z as en c uan to a la v irtu d
m o c o n tra la ac usac ió n de q ue e ra re sp o n sab le de las c alam id ad e s a las
h um an a f ue ro n re e m p laz ad as p o r un a p re o c up ac ió n p o r la m ald ad in ­
q ue se e n f re n tab a e l im p e rio se b asa e n la c rític a de la de f in ic ió n d e l e s ­
n ata de la h u m an id ad . A sim ism o , A gustín , en este c o n te x to , re c h azó su
tad o q ue C ic e ró n h izo en D e la R e p ú b lic a , en el d is c urs o q ue p uso en
in ic ial c re e n c ia p lató n ic a en un o rde n rac io n al de l c o sm o s q ue d e s c e n ­
b o c a de E sc ip ió n y q ue ya h em o s p re s e n tado : el e stad o , d ic e E sc ip ió n ,
d ía de m an e ra e s c alo n ad a d e sd e lo s c ie lo s h asta la T ie rra, as í c o m o
es la un ió n de un gran n úm e ro de h o m b res q ue se h allan de ac ue rdo en
c u a lq u ie r c o n c e p c ió n de l de re c h o n a t u ral en la q ue la le y h um an a f u e ­
c uan to a lo q ue es c o rrec to y justo , y q ue se aso c ian en aras de un in t e ­
ra un ref lejo te rre n al de un o rden c ó sm ic o . E n lu g ar de e stas id e as , p ro ­
ré s c o m ún . A gustín re c h az a e sta d e f in ic ió n so b re la b ase de q ue n o se
p uso su d o c trin a de las do s c iu d ad e s.
ajusta a la e x p e rie n c ia h istó ric a. N i la R e p ú b lic a ro m an a, n i el I m p erio
L a id e a agu stin ian a de las do s c iud ad e s n o es f ác il de c o m p re n de r.
ro m an o (p ese a sus m uc h as ap o rtac io n e s al b ie n e s t ar de la h um an id ad )
S i b ie n d e b e m uc h o , sin d u d a, a la trad ic ió n d e l dualism o ro m an o y a
n i en re alid a d n in gún o tro e stado p agan o p o d ría ad e c u ars e a e sta d e f i­
sus ad ap tac io n e s c ris tian as, n o es n ad a tan s e n c illo c o m o un a distin c ió n
n ic ió n , p ue sto q ue la j u s t ic ia n o p u e d e e x is t ir sin o b ajo la au to rid ad de
e n tre el rein o te rre n al y e l c e le s tial, o e n tre la au to rid ad s e c ular y la e s ­
D io s. P e ro e l o b je tivo de A gustín n o es d e s le gitim ar el e stado p agan o ;
p irit u al. A gustín re c u rre a div e rsas dic o to m ías p ara c arac t e riz ar la an t í­
al c o n trario , el e f ec to de su argum e n to c o n siste en c larif ic ar q ue e l e s ­
te sis e n tre la c iu d ad d iv id a y la te rre n al: un a re p re s e n t a lo sagrad o , la
tado p agan o no es m en o s e stado y n o es m en o s m e re c e d o r de o b e d ie n ­
s an tid ad , lo e le gid o , lo p iado so y lo justo ; la o tra de sign a lo im p uro , lo
c ia q ue c u a lq u ie r o tro e stad o de la T ie rra. R e s ulta s o rp re n d e n te q ue ,
im p ío , lo in justo y la c o n de n a. P e ro , si b ie n las do s so n an tité tic as , e s ­
m ie n tras su e x am e n se c e n tra en lo s estado s p agan o s y en la C iu d ad de
tán in e x tric ab le m e n te u n id as, y am b as se h allan in se p arab le m e n te p r e ­
D io s, no se o to rgue n in gun a p o sic ió n e sp e c ial al e stado c ris tian o q ue ,
se n te s en to da so c ie dad h um an a. A gustín re c h az a in c luso la d is tin c ió n
un a vez q ue to do se h a dic h o y h e c h o , es p re s a de to do s lo s m ale s p ro ­
e n tre lo sagrado y lo p ro f an o c o m o do s esf e ras dis c re tas, de m o do q ue
pio s de la c o n dic ió n p e c ado ra de la h um an idad. A gustín no in te n ta so s­
la p ro p ia I gle s ia, au n q u e s agrad a, es p ara é l un a in s tit uc ió n te rre n al,
te n e r q ue lo s e stado s c ristian o s e stán m ás f ac ultad o s p ara ser o b e d e c i­