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LA CIENCIA SU MÉTODO Y SU FILODOFÍA

Mario Bunge
¿Qué es la ciencia?

I. Introducción

La ciencia es un conjunto de ideas que puede caracterizarse como conocimiento


racional, sistemático exacto, verificable y factible.
Mientras los animales inferiores sólo están en el mundo, el hombre trata de
entenderlo.

Por medio de la investigación científica, el hombre ha alcanzado una reconstrucción


conceptual del mundo que es cada vez más amplia, profunda y exacta.
La ciencia como actividad, como investigación, pertenece a la vida social; en cuanto
se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a la invención y
manufactura de bienes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnología

II. Ciencia formal y ciencia fáctica

La lógica y la matemática inventan entes formales y establece relaciones entre ellas,


empleando símbolos, estos entes son abstractos y sólo existen en la mente humana,
es por eso que se les denomina a menudo “ciencias formales”.
En las ciencias fácticas no se utiliza los símbolos vacíos (variables), se utiliza la
racionalidad, coherencia de un sistema de ideas aceptado previamente y los
enunciados sean verificables en la experiencia.
Las ciencias formales demuestran o prueban, las ciencias fácticas verifican hipótesis
provisionales.
Ejemplo
Ciencia formal
Objeto de estudio (ideal)
Los enunciados consisten en relaciones entre signos.
Para demostrar los teoremas se utiliza la lógica.

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Ciencia fáctica
Objeto de estudio (material)
Los enunciados se refieren en su mayoría a entes extra científicos (sucesos y
procesos).
Para confirmar sus conjeturas necesitan de la observación y/o experimento.

III. Inventario de las principales características de la ciencia fáctica


1. El conocimiento científico es fáctico: ya que parte de los hechos, de la
realidad objetiva. Parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y
siempre vuelve a ellos
2. El conocimiento científico trasciende los hechos descarta hechos produce
hechos y los explica
3. La ciencia es analítica intentando descubrir y/o describir los elementos que
componen cada totalidad y sus interconexiones
4. La investigación científica es especializada
5. El conocimiento científico es claro y preciso
a) Los problemas se formulan de manera clara ; lo primero, y a menudo
lo más difícil, es distinguir cuáles son los problemas
b) La ciencia parte de nociones que parecen claras al no iniciado; y las
complica, purifica y eventualmente las rechaza
c) La ciencia define la mayoría de sus conceptos
d) La ciencia crea lenguajes artificiales inventando símbolos; a estos
signos se les atribuye significativos determinados por medio de
reglas de designación.
e) La ciencia procura siempre medir y registrar los fenómenos. Los
números y la forma geométricos son de gran importancia en el
registro, la descripción y la inteligencia de los sucesos y procesos. En
lo posible, tales datos deberían disponerse en tablas y resumirse en
fórmulas matemáticas. Sin embargo, la formulación matemática,
deseable como es , no es una condición indispensable para que el
conocimiento sea científico; lo que caracteriza el conocimiento
científico es la exactitud en un sentido general antes que la exactitud
numérica o métrica, la que es inútil si media la vaguedad conceptual.
6. El conocimiento científico es comunicable, no es privado sino público.
7. El conocimiento científico es verificable, deben ser puestas a prueba.
8. La investigación científica es metódica, es planeada, disminuyendo los
errores.: no es errática sino planeada. Los investigadores no tantean en la
oscuridad: saben lo que buscan y cómo encontrarlo

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9. El conocimiento científico es sistemático. Una ciencia no es un agregado de
informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lógicamente
entre sí.
10. El conocimiento científico es general, ubica los hechos singulares en pautas
generales.
11. El conocimiento científico es legal, busca leyes de la naturaleza y la cultura
para luego aplicarlas.
12. La ciencia es explicativa, intenta explicar los hechos en términos de leyes, y
las leyes en términos de principios.
13. El conocimiento científico es predictivo. Trasciende la masa de los hechos de
experiencia, imaginando cómo puede haber sido el pasado y cómo podrá ser
el futuro.
14. La ciencia es abierta, puede cambiar o ser mejorada.
15. La ciencia es útil, porque busca la verdad. La ciencia es útil. La utilidad de la
ciencia es una consecuencia de su objetividad; sin proponerse
necesariamente alcanzar resultados aplicables en nueva tecnología, la
investigación los provee a la corta o a la larga

¿Cuál es el método de la ciencia?

Todo conocimiento debe ser verificado, no ser aceptado como verdad absoluta sin antes
pasar por distintas pruebas, inclusive lo que estoy escribiendo puede ser refutado, ya que
ningún presunto criterio de verdad garantiza la objetividad y el conocimiento objetivo es la
finalidad de la investigación científica. Aquello que caracteriza al conocimiento científico es
su verificabilidad.
1. La ciencia, conocimiento verificable

Todo conocimiento debe ser verificado, no ser aceptado como verdad absoluta sin
antes pasar por distintas pruebas, inclusive lo que estoy escribiendo puede ser
refutado, ya que ningún presunto criterio de verdad garantiza la objetividad y el
conocimiento objetivo es la finalidad de la investigación científica. Aquello que
caracteriza al conocimiento científico es su verificabilidad.

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2. Veracidad y verificabilidad

Un dato podrá ser considerado verdadero hasta cierto punto siempre y cuando
pueda ser confirmado de manera compatible con los cánones del método científico.
Para que cierto conocimiento pueda ser considerado verdadero, debe basarse
primero en teorías anteriores, las cuales se suponen verdaderas por ser científicas,
luego deberá ser comprobada en la realidad objetiva, o sea deberán ser verificadas.

3. Las proposiciones generales verificables: hipótesis científicas.

Si hemos de tratar el problema de la verificación, debemos averiguar que se debe


verificar ya que no toda afirmación es verificable. Se tiene que tener un método
para decidir el valor de verdad.

Cuando un enunciado verificable posee un grado de generalidad suficiente,


habitualmente se lo llama hipótesis científica o cuando una proposición general
puede verificarse de manera indirecta o sea por el examen de algunas de sus
consecuencias. El núcleo de toda teoría científica es un conjunto de hipótesis
verificables. Pero no toda teoría es absoluta, ni siquiera el enunciado “todo es
relativo” podríamos tomarlo como absoluto.

4. El método científico

Ya se dijo que debería haber un método que indique cual podría ser verdadero y
cual no, ese método es el método científico. La investigación no es errática sino
metódica una de las reglas para facilitar la investigación es la de formular hipótesis,
existiendo muchas formas de formular hipótesis.

5. El método científico técnica de planteo y comprobación

El método científico sirve para dar soluciones a problemas de a vida real, primero
planteando cuál es el problema y luego como solucionarlo, de aquí es que surgen
las hipótesis las cuales deber ser comprobadas. El método científico, aplicado a la
comprobación de afirmaciones informativas, se reduce al método experimental.

6. El método experimental

La experimentación involucra la modificación deliberada de algunos factores


debidamente controlados. Pero el método experimental va más allá, puede hacerse
fuera de un laboratorio e inclusive mediante cálculos en el cerebro, como los
matemáticos.

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7. Métodos teóricos

Las teorías, relacionadas entre sí, dan cuenta de los hechos descubriéndolos casi
exactamente, y proveyendo modelos conceptuales de los hechos, toda hipótesis
debe ser vinculada a una teoría, ya que el enunciado es apoyado por toda una gama
de saber disponible.

8. En qué se apoya una hipótesis científica

Como ya se dijo una hipótesis está incorporada a una teoría, por esto las hipótesis
tienen soportes científicos.

9. La ciencia: técnica y arte

La investigación científica es legal, pero sus reglas no son simples, ni infalibles ni


bien conocidas. El arte de formular preguntas y probar respuestas, no es un
conjunto de recetas y tampoco es técnica, por tanto se tiene que desconfiar de toda
descripción de la vía de la ciencia; pero no se debe descuidar ninguna.

10. La pauta de la investigación científica

Al decir pauta el autor se refiere al modelo de su método científico, es cuál es el


siguiente:

I. Planteo del problema


a. Reconocimiento de los hechos
b. Reconocimiento del problema
c. Formulación del problema

II. Construcción de un modelo teórico


a. Selección de factores pertinentes
b. Invención de las hipótesis centrales y de las suposiciones auxiliares
c. Traducción matemática
III. Deducción de consecuencias particulares
a. Búsqueda de soportes racionales
b. Búsqueda de soportes empíricos

IV. Prueba de la hipótesis


a. Diseño de la prueba
b. Ejecución de la prueba
c. Elaboración de datos
V. Introducción de las conclusiones en la teoría
a. Comparación de las conclusiones con las predicciones
b. Reajuste del método

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c. Sugerencias del trabajo ulterior

11. Extensibilidad del método científico


El método científico puede aplicarse en distintos campos del pensamiento y la ciencia.

12. El método científico ¿un dogma más?

El dogmático es aquel que no acepta algunas cosas que contradigan su idea por más que
éste esté equivocado, en cambio para la ciencia todo conocimiento es falible pero
perfectible, por eso el filósofo científico no se apegará aferradamente a un solo saber, ya
que el método científico no da resultados definitivos

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METODOLOGÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN SOCIAL
Piergiorgio Corbetta

Piergiorgio Corbetta autor de esta obra es profesor de Metodología y Técnicas de


Investigación Social, en la Facultad de Educación de la Universidad de Bolonia
(Italia). En este manual explica qué es la investigación social, cuáles son sus orígenes
y cómo se ha desarrollado históricamente. Asimismo, Corbetta profundiza en las
principales técnicas cuantitativas y cualitativas de recogida de datos, utilizadas en la
investigación social.
La obra está estructurada en tres partes. Inicia con dos capítulos que configuran el
primer bloque, titulado La lógica de la investigación social. En los dos temas
introductorios se trata una base filosófica sobre la que se han construido y
desarrollado históricamente los diferentes métodos y técnicas de investigación. Así,
en el primer capítulo el autor presenta los orígenes filosóficos sobre los que se
basan los dos principales enfoques de la investigación social y que han generado las
orientaciones cuantitativas y cualitativas.

Los Paradigmas de la Investigación Social

Khun y los paradigmas de las ciencias:

Constituye un rechazo a la concepción de la ciencia tradicional que se entiende


como acumulación progresiva y lineal de nuevos logros.
Según él este es el proceso en tiempos “normales”, en tiempos de “revolución” se
interrumpe la continuidad con el pasado y se inicia una nueva construcción.

Definición de paradigma para Khun

Perspectiva teórica. Compartida y conocida por una comunidad científica de una


determinada disciplina, actúa dirigiendo la investigación en términos de:
identificación y elección de los hechos a estudiar, formulación de hipótesis,
preparación de las técnicas de investigación empíricas necesarias.

Interpretativismo

Tenemos que responder las siguientes interrogantes ¿existe la realidad social? ¿Es

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concebible? ¿Cómo puede ser conocida?
Para ello tenemos que analizar las siguientes cuestiones:
Cuestión ontológica: la cuestión del “que”: corresponde a la naturaleza de la
realidad social y su forma.
Cuestión epistemológica: es la relación entre “quien” y el “que”.
Cuestión metodológica: es la cuestión del “como”.

Los paradigmas
Positivismo (Comte y Spencer )
Estudia la realidad social utilizando el marco teórico, las técnicas de observación y
medición, los instrumentos de análisis matemáticos, los procedimientos de
inferencia de las ciencias naturales.

( Durkheim )
Primer sociólogo positivista verdadero. Su praxis empírica se fundamenta en la
teoría del “hecho social” (“modo de actuar, de pensar, de sentir, que presentan,
propiedad de existir fuera de la conciencia individual”). Estos hechos sociales tienen
las mismas propiedades “cosas” del mundo natural.

De estos se derivan dos consecuencias:


a. Los hechos sociales no están sujetos a la voluntad del hombre ofrecen resistencia a
su intervención, lo condicionan y lo limitan.
b.Los hechos también funcionan según sus propias reglas.

A lo largo del siglo 20 la inspiración original positivista sufre adaptaciones para


superar sus limitaciones: neopositivismo y postpositivismo

Neopositivismo: asigna un papel central a la crítica de la ciencia, redefiniendo la


tarea de la filosofía.
Rechaza a las “grandes cuestiones” analizando críticamente las teorías elaboradas
de cada disciplina. Maximiza la atención a los problemas metodológicos de cada
ciencia, a la sintaxis de su lenguaje y de sus elaboraciones teóricas.
Uno de los puntos centrales del neopositivismo es verificabilidad empírica.

Postpositivismo: redefine los objetivos de la investigación social. Se establece en la


base de la operacionalización, de la cuantificación y de la generalización.
Produciéndose una importante apertura a las técnicas cualitativas.

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Interpretativismo

Visiones teóricas para las cuales la realidad no puede ser simplemente observada
sino tiene que ser “interpretada”.
Se plantea la diferencia “epistemológica” entre las ciencias sociales y naturales: en
la ciencia social: la realidad social no puede ser simplemente observada sino que
tiene que ser interpretada.

Ciencias naturales: el objeto de su estudio consiste en una realidad que es externa al


investigador y así se mantiene durante todo el curso de la investigación, por ello el
conocimiento adopta la forma de “explicación”.

En el segundo capítulo presenta dos ejemplos típicos de investigación cuantitativa y


cualitativa, examina las diferentes técnicas, compara ambos enfoques y concluye en
la consideración de la complementariedad de ambos.
En los seis capítulos siguientes Corbetta profundiza en el discurso metodológico
para abordar técnicas concretas del enfoque cuantitativo. En el tercer capítulo
titulado La traducción empírica de la teoría se centra en la transformación de
hipótesis teóricas en operaciones de investigación empírica.
En el cuarto capítulo, Causalidad y experimento, lo dedica a una discusión sobre
causa. El experimento, en esta metodología es el instrumento fundamental creado
por las ciencias naturales para el estudio del nexo causal, y se discute el modo en el
que el experimento puede aplicarse a las ciencias sociales.
En el capítulo quinto, Corbetta trabaja sobre lo que es la encuesta por muestreo.
Presenta los aspectos teóricos y aplicados de la misma y discute los problemas que
supone esta técnica. Además aborda los problemas prácticos y aplicados que
surgen en el desarrollo de una investigación a través de esta técnica. Finaliza
presentando las principales bases y archivos de datos existentes en España, en la
Unión Europea y en Estados Unidos.
En el capítulo sexto, el autor aborda las escalas. Tras un examen teórico previo
presenta algunas de las técnicas más sencilla y conocidas. Por último, presenta una
técnica para estudiar las interacciones personales en pequeños grupos.

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El capítulo séptimo está dirigido al estudio de las fuentes estadísticas oficiales. El
autor analiza los datos y presta especial atención a la estructura y disponibilidad de
las estadísticas oficiales en España y en el mundo anglosajón.
El capítulo octavo, lo dedica al estudio del muestreo. Inicialmente hace una revisión
breve de cómo se introdujo el muestreo en la investigación social y presenta los
principales diseños en esta área. Finalmente, Corbetta analiza los problemas
específicos que la investigación social plantea respecto a los clásicos procedimientos
de muestreo elaborados por la estadística.
En los tres últimos capítulos el autor se adentra en las técnicas cualitativas de
investigación social, produciéndose un cambio totalmente radical respecto a las
técnicas comentadas en el segundo apartado.
En el capítulo noveno Cobetta presenta la más clásica de las técnicas de
investigación cualitativa: la observación. Se presenta una breve historia de ella y se
describen las diversas fases de su desarrollo; así como los problemas prácticos y
teóricos que plantea esta técnica. El autor concluye el capítulo presentando los
distintos campos de aplicación. Pero en este capítulo también se profundiza en otra
técnica cualitativa, la entrevista. Corbetta ilustra las diferencias entre las entrevistas
de enfoque cualitativo y las de enfoque cuantitativo. Posteriormente presenta los
distintos tipos de entrevistas cualitativas, las formas de conducirlas y las fases a
través de las cuales se realizan.

En el capítulo último el autor aborda el uso de los documentos como bases de datos
para la investigación social. Este capítulo está estructurado en dos partes. En la
primera, se refiere a los documentos personales, es decir, los documentos
generados por los individuos para su uso privado, junto con los testimonios orales e
historias de vida. En la segunda parte, considera los documentos institucionales.

En esta obra subyace de fondo el eterno debate en relación con la dicotomía


cuantitativo versus cualitativo. Es necesario destacar la necesidad del autor, de
impulsar planteamientos que tiendan a considerar ambas dimensiones a lo largo de
un continum, donde se subraye la pertinencia de ambos en la investigación de las
ciencias sociales, ya que pueden complementarse mutuamente, compensando los
puntos débiles de cada método.

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Metodología y técnicas de investigación social es un manual elaborado a partir de la
experiencia adquirida por Piergiorgio Corbetta como docente en la Facultad de
Educación de Bolonia. Proporciona una serie de técnicas de investigación social,
especialmente dirigidas a alumnos de ciencias sociales, a personas interesadas en
profundizar en las técnicas de recogidas de datos abordadas y a especialistas de la
investigación que requieren de una preparación sólida y técnica.
Este manual puede servir de guía en planes de estudio de diferentes titulaciones,
como Psicopedagogía y Pedagogía; en asignaturas como:

a) Diagnóstico en educación, por su relación con los principios, técnicas, recursos y


variables del diagnóstico en educación

b) Métodos de investigación, por su vinculación con el diseño, de técnicas e


instrumentos de investigación y educación

c) Métodos, diseños y técnicas de investigación psicológicos: Teoría y técnicas de


construcción de test, escalas y cuestionarios, y metodologías cualitativas, por su
relación con el diseño, la construcción y aplicación de instrumentos de diagnóstico e
investigación psicológico.

En definitiva, es un manual de consulta y estudio que complementa a los ya


existentes en el mercado acerca de las técnicas de investigación social.

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