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Biol.

Rosalba Amaya Luna


APLICANDO EL MÉTODO CIENTÍFICO EN BIOLOGÍA1

sonido de baja frecuencia era la variable


La bióloga Katharine
independiente, y el cambio que se observó en el
Payne de la
comportamiento de los elefantes fue la variable
Universidad de
dependiente. Para llevar a cabo el experimento,
Cornell, hizo en el
Payne regresó al zoológico equipada con algunas
zoológico de
herramientas con capacidad de captar sonidos de
Pórtland, Oregón,
tonos bajos que le permitieron grabar los sonidos de
una observación
los elefantes, una grabadora y un micrófono.
importante sobre la
comunicación entre
Grabó varias horas lo que le pareció un
los elefantes. Se encontraba de visita y de pronto
silencio entre los elefantes, al tiempo que hacia
sintió una corriente de aire vibrando a su alrededor.
anotaciones cuidadosas sobre los elefantes y su
Esto le recordó el estruendo de un rayo, un sonido
comportamiento.
que parece sentirse, más que escucharse. Payne lleva
17 años estudiando el llamado de las ballenas y sabe Los datos que Payne recolectó son
que muchas de ellas emiten sonidos de tan baja grabaciones y observaciones sobre el
vibración que los humanos no podemos escuchar. comportamiento de los elefantes. La primera vez que
Cuando ella sintió las vibraciones, también noto que puso la cinta con la grabación, sólo escuchó un ruido
la piel de la frente del elefante palpitaba, y sospecho de fondo. En realidad ella no esperaba otra cosa,
que esas vibraciones eran producidas por los porque tan solo escucho eso durante la grabación. Sin
elefantes y que posiblemente ellos utilizan esos embargo, cuando puso la cinta a mayor velocidad, de
sonidos para comunicarse. En otras palabras Payne manera aumentara la frecuencia de las ondas de
elaboró la hipótesis de que los elefantes se sonido, descubrió que había grabado cientos de
comunican por medio de sonidos de baja frecuencia. llamadas de elefantes.
Ella utilizó el razonamiento inductivo
cuando elaboró su hipótesis sobre la comunicación
en los elefantes, así mismo aplicó algunas reglas
generales de la Física a su hipótesis sobre el sonido
en estos animales. Sabía que los humanos podemos
escuchar sonidos bajos que empiezan en 20 o 30
vibraciones por segundo, y que algunos animales
pueden producir sonidos de vibraciones aun más
bajas.

Además, sugirió que, sí los elefantes


producen sonidos de tono bajo para comunicarse con
otros elefantes, entonces debe haber una evidencia
que sugiera que los elefantes reaccionan a este tipo
de sonidos producidos por otros elefantes que se
encuentran lejos (razonamiento deductivo). A pesar de que Katharine Payne tiene ya los
datos de su experimento, aun no ha finalizado el
El siguiente paso en el razonamiento de experimento científico, ella tuvo que comparar sus
Payne fue diseñar un experimento en condiciones resultados y conclusiones estudios realizados por
controladas que le permitieran comprobar su otros científicos en el mismo campo, buscó
hipótesis. literatura publicada relacionada con la
comunicación entre los elefantes. Empezó, también,
En dicho experimento, la producción del a pensar tros experimentos que podría llevar acabo, y

1
Esta actividad forma parte del Manual de Actividades de Aprendizaje I Biología IV, 2007, México y fue tomada de Biggs A, Kapicka Ch, Lundgren L. 2000.
Biología la dinámica de la vida. Mc Graw Hill. México. Págs. 26-
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Biol. Rosalba Amaya Luna
así viajo a Namibia, en el sureste de África donde machos. Los machos dominantes, por su parte,
deambulan los elefantes libremente para comprobar emiten sonidos para advertir a los otros machos que
si los elefantes en la naturaleza producen los mismos se mantengan alejados de las hembras en celo.
sonidos que los del zoológico.
En conclusión podemos ver que Payne
Para verificar los datos originales obtenidos planteó la hipótesis de que los elefantes se
en el zoológico de Pórtland, Payne y sus comunicaban por sonidos que se encontraban por
colaboradores instalaron en Namibia un equipo debajo del nivel auditivo de los humanos. Recolectó
similar al que utilizó en Oregón. De esta forma, información mientras observaba a los elefantes en
podían observar la manera como los elefantes zoológicos. Esta información respaldaba su hipótesis.
escuchaban los sonidos y respondían a aquellos Luego, viajo a África junto con su equipo de trabajo
hechos por otros elefantes. El grupo hizo varios para confirmar sus resultados en la naturaleza. Dado
ensayos antes de reportar los resultados. que los datos nuevos, junto con los recogidos por
otros investigadores, respaldaban su hipótesis, esta se
En este experimento Payne descubrió que las convirtió en una teoría acerca de cómo se
hembras emiten ciertos sonidos para atraer a los comunicaban los elefantes.