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Armado y Uso del Planisferio Celeste

Por Enrique Torres


Coordinación de programas Educativos - CIDA

El planisferio celeste es un instrumento que te permite identificar las constelaciones en la esfera


celeste a lo largo del año. Este planisferio fue especialmente diseñado para usarlo en lugares que estén a
10º de latitud norte como Venezuela.
Para usarlo primero debes conocer los puntos cardinales Norte, Sur Este Y Oeste. Para ello, en la
mañana, extiendes tu brazo derecho hacia donde sale el sol, este es el ESTE, así, quedaras con la cara
mirando hacia el NORTE, la espalda hacia el SUR y el brazo izquierdo hacia el OESTE.

Si no tienes el kit del planisferio celeste del CIDA, puedes descargarlo de la pagina web www.cida.ve,
imprimirlo a colores con buena calidad y sobre cartulina. Te recomendamos plastificar por ambos lados el
disco central de estrellas y las tapas solo por el lado impreso. Para armar el disco central de estrellas debes
pegar los discos Norte y Sur uno contra el otro por la parte de atrás, teniendo mucho cuidado en que
queden bien alineados el uno con el otro: sus centros deben coincidir, ademas la linea de 0h (en septiembre
cerca del borde) debe coincidir en ambas caras.

Instrucciones de Armado: En la bolsa que contiene el planisferio desarmado deben venir los siguientes
objetos:
- 2 mascaras o ventanas Norte y Sur
- 1 disco estelar con el norte por una cara y el sur por la otra
- 1 ojete metálico
Debes tener a la mano un frasco de pega para cartulina como pega blanca o silicón liquido, y un martillo
pequeño

Procedimiento: Debes ensamblar las partes como se ve en el diagrama anexo:

Debes tener cuidado en orientar correctamente el disco estelar interno, el lado NORTE es el que dice en el
centro “URSA MINOR” y el lado SUR dice “OCTANS”.

- Introduce el ojete metálico por el lado NORTE del disco estelar


- Introduce ahora el ojete con el disco en el marco SUR
- Con un pequeño martillo aplasta con cuidado el ojete metálico abriéndolo como una flor (ver foto)
- Aplica ahora pegamento en el marco sur (el que tiene el disco) bordeándolo a 5 milímetros del borde
como se ve en la figura. CUIDADO: No aplique pegamento en la ventana interior del marco norte
- Pegue el lado norte contra el sur alineándolos lo mejor posible
- Colóquele algunos libros pesados que cubran el planisferio por al menos medio día
- Saque el planisferio y con cuidado haga girar el disco interno para ir suavizando su movimiento. Así
estará listo para usarse

Uso Del Planisferio

1. Ubica el Mes y día en la escala del disco giratorio interno


2. Haz coincidir aproximadamente el día seleccionado con la hora a la cual vas a hacer la observación
3. Ubica los puntos cardinales Norte y Sur, para ubicar el Norte Celeste sigue el siguiente
procedimiento:
o Si observas entre Marzo y Agosto al atardecer ubique la constelación de La Osa Mayor , sus
dos estrellas punteadoras (Merak y Dubhe) que están colocadas sobre la línea de las 11 horas
(11h), prolongue mentalmente la distancia que las une 5 veces hacia el norte para ubicar
aproximadamente la Estrella Polar (Aprox. Polo Norte Celeste).
o Si observas entre Septiembre y Febrero al atardecer ubique la constelación de Pegaso, sus
dos estrellas punteadoras (Markab y Scheat) que están colocadas sobre la línea de las 23
horas (23h), prolongue mentalmente la distancia que las une 5 veces hacia el norte para
ubicar aprox. el Polo Norte Celeste.
4. Para observar hacia el hemisferio Norte, extiende el lado norte del planisferio hacia el norte
geográfico
5. Así tendrás la configuración adecuada del cielo Norte para ese día y hora
6. Procede ahora a reconocer las figuras de las constelaciones comparando la figura de las estrellas con
las del planisferio
7. Para observar hacia el Sur simplemente , voltéate hacia el Sur, que se encuentra opuesto al Norte,
voltea el planisferio viendo el lado Sur y procede ahora a reconocer las figuras de las constelaciones
comparando la figura de las estrellas con las del planisferio
8. A medida que vayan transcurriendo las horas debes ir girando el disco estelar de acuerdo a la hora
de la observación.
9. Acuérdate que las estrellas se mueven “Aparentemente” de Este a Oeste, por lo que cada hora
tendrás que girar el disco interno 1 hora hacia el Oeste.
10. Esperamos que este útil instrumento te sirva para conocer el cielo y te depare muchas horas de
maravillosa navegación por la esfera celeste.

Conociendo las Constelaciones


Coordinación de Programas educativos - CIDA

Ante todo es preciso conseguir un planisferio celeste el cual lo puedes descargar de la pagina del CIDA,
www.cida.ve, una vez que lo hayas armado, el siguiente paso es aprender a localizar las constelaciones y
estrellas principales. No es preciso que vayas reconociendo todas las constelaciones de una vez, sino poco a
poco. Para abrirte camino entre las estrellas y constelaciones, hay que elegir como punto de partida
cualquier constelación conocida, y gradualmente se irá avanzando de una constelación a otra y de estrella a
estrella.
Comenzamos nuestro viaje asomándonos a un lugar despejado donde tengamos buena visibilidad
del cielo, eso si, debemos verificar de que sea un lugar seguro, preferiblemente el patio de nuestra casa;
debemos llevar el abrigo adecuado y una silla de extensión o reclinable. Es muy conveniente contar con
unos binoculares 7x50 o 10x50 para poder disfrutar de hermosos cúmulos de estrellas y algunas galaxias.
Una buena hora para observar es después de las 8 o 9 pm., Comenzamos orientando nuestro
planisferio celeste (si no tienes uno puedes pedirlo a la Coordinación de programas educativos al 0274-
2450566, divulgacion@cida.ve, o bajarlo de www.cida.ve e imprimirlo), para orientarlo seguimos las
instrucciones allí impresas, simplemente colocamos el lado Norte hacia el Norte geográfico, para determinar
donde queda el norte en nuestro sitio extendemos los brazos en Cruz, dirigiendo nuestro brazo derecho
hacia donde sale el Sol (Este) y así quedaremos mirando hacia el Norte, nuestra espalda hacia el Sur, y
nuestro brazo Izquierdo hacia el Oeste

Este

Norte Sur

Oeste

El Cielo de Enero, Febrero, Marzo(0h-6h): Cas-Per-And-Aur-Tau -Ori - Erid -Cet -Pis

Si nos asomamos a contemplar la esfera celeste a eso de las 8pm en los primeros meses del año, al mirar
hacia el Norte podemos identificar la famosa constelación de Casiopea que nos parece como una letra “M”
estirada, en la mitología griega era la Madre de Andrómeda y la esposa de Cefeo, con unos binoculares
podemos ver entre Casiopea y Cefeo un grupito de estrellas llamado cúmulo abierto de M52 ubicado
aproximadamente a 5000 años luz de nosotros , todos los derechos reservados); Recordemos que un AÑO
LUZ es la distancia que recorre la luz en UN AÑO viajando a la fantástica velocidad de 300 mil kilómetros por
segundo, esto es aproximadamente ¡¡ 9 billones de kilómetros !!. Para tener una somera idea de las
distancias entre las estrellas, la estrella visible mas cercana al sol es la conocida Alfa centauro ubicada a 4,36
años luz, o sea que la luz tarda 4 años y 4 meses y 9 días en llegar a nosotros, esto equivale a una distancia
de 41 billones de kilómetros. Si usáramos nuestras naves espaciales mas veloces con la tecnología actual,
tardaríamos mas de ¡¡ 88 mil años !! en llegar a Alfa centauro.

A la derecha encontramos la constelación de Perseo que representa el héroe mitológico griego que
decapitó a al monstruo Medusa, Su estrella mas brillante α Persei (Mirfak o Algenib), súper gigante amarilla
ubicada a 590 años luz. β Persei (Algol), representa el ojo de la górgona Medusa, Es prototipo de todo un
grupo de estrellas variables eclipsantes, consiste en un par de estrellas que giran una entorno a la otra,
eclipsándose mutuamente al verse desde la tierra lo que hace que su brillo total cambie ligeramente cada 2
días 20 horas 52 minutos . A mitad de camino entre Perseo y Casiopea podemos ver con binoculares el
“cúmulo doble de Perseo” que constituye de los mas hermosos cúmulos visibles con binoculares, se
encuentran a 7000 años luz de nosotros.

Justo a la izquierda de Perseo encontramos la constelación de Andrómeda, hermosa princesa


mitológica hija de Casiopea y Cefeo quien fue rescatada del monstruo Cetus por el valiente Perseo quien
petrifico a Cetus al mostrarle la cabeza de Medusa. En esta constelación encontramos la gran galaxia de
Andrómeda ubicada a 2.2 millones de años luz de nosotros y es fácilmente visible con binoculares .
Navegando hacia el Este encontramos la bella constelación de Cochero o Auriga, caracterizada por
su forma pentagonal entre las cuales destaca la amarilla estrella Capella o La cabra que en realidad se trata
de un sistema múltiple de estrellas muy cercanas donde destacan dos Gigantes amarillas mas grandes que
el sol ubicadas a 42 años luz de nosotros. En esta constelación encontramos igualmente los cúmulos de
estrellas M36, 37 y 38 muy hermosos al verlos con binoculares.
Moviéndonos hacia la parte alta del cielo encontramos la constelación de Tauro o Toro, cuya forma
asemeja a la cabeza del Toro con sus cuernos; Según la mitología Griega, Zeus, disfrazado de toro, raptó a
Europa, hija del rey de Fenicia y con ella tuvo varios hijos, entre los que sobresalió Minos, rey de Creta.
En la parte central o Cabeza del Toro tenemos el llamado Cúmulo abierto de las Hyades, hermosa
agrupación de estrellas a 150 años luz de nosotros entre las cuales destaca refulgente la rojiza estrella
Aldebarán u Ojo del Toro, en realidad se encuentra a solo 65 años luz y es una estrella Gigante Anaranjada
44 veces mayor que el sol, hay buenas posibilidades de que tenga orbitando en su entorno un planeta tipo
Júpiter caliente y oscuro al cual lo llaman Aldebarán B.
Esta constelación contiene igualmente el hermoso cúmulo de las Pleyades, las 7 Hermanas o siete
cabrillas como se conoce popularmente. En astronomía se le conoce como M45 y consiste en un conjunto
de cerca de 500 estrellas a 400 años luz de nosotros, su 9 estrellas principales: Atlas, Pleione, Alcyone,
Asterope, Taygeta, Maia, Celaeno, Electra y Merope son todas distinguibles en noches muy oscuras y se trata
de estrellas azules muy calientes y recién nacidas, envueltas aun por las nubes interestelares que les dieron
origen.
En Tauro está también la Nebulosa del Cangrejo o M1, restos de una portentosa explosión de
supernova ocurrida en el año 1054, observada por astrónomos Chinos y que hoy aún muestra los restos en
expansión de dicha explosión.
Justo al sur-este de Tauro tenemos la bella constelación de ORION o El cazador, mitológicamente
representa el gigante cazador que fue muerto accidentalmente por la diosa Artemisa la cual estaba
enamorada de él; Cuando ella vio el accidente, colocó a Orión en el cielo, acompañado por sus perros de
caza (Can Mayor y Can Menor). Esta constelación tiene la forma de Lazo o Mariposa y sus estrellas mas
brillantes, Betelgeuse, Bellatrix, Rígel y Saiph enmarcan el bello cinturón de Orión, conocido popularmente
como las Tres Marías; compuesto por las estrellas Mintaka, Alnilam y Alnitak. Las dos estrellas mas brillantes
de esta notable constelación son Betelgeuse y Rigel. Betelgeuse es una formidable super-gigante roja
ubicada a 427 años luz de nosotros y es 630 veces mas grande que el sol, aunque por ser una estrella roja su
temperatura es menor que la de este. Por el contrario la estrella Rigel, ligeramente mas brillante que
Betelgeuse, es mucho mas caliente, alcanzando una temperatura superficial de 11 mil grados, se trata de
una estrella Supergigante azul, pero debido a su enorme distancia de 773 años luz se ve casi del mismo
brillo que Betelgeuse.
Al sur de la constelación tenemos la llamada “Espada de Orión”, conjunto de 3 estrellas en cuyo
centro se encuentra la Gran Nebulosa de Orión o M42, hermosamente distinguible con unos binoculares
como una tenue manchita blanquecina. La zona de Orión esta llena de maravillosas nebulosas y de cientos
de estrellas recién nacidas.
Siguiendo hacia el Sur y partiendo desde Orión, encontramos una de las mas extensas y tenues
constelaciones del cielo, se trata de Eridanus o El Rio de Plata, según la mitología griega se trataba del río
que originaban las aguas de Aquario y que se extendía hasta la estrella Achernar o Fin del Río. Esta estrella
Blanco-Azulada es 1076 veces mas brillante que el sol y se encuentra a 144 años luz de nosotros, dicha
estrella es la mas achatada que se conoce, esto debido a su alta velocidad de rotación. Destaca también la
estrella Epsilon Eridani debido a que en principio es muy parecida al sol y sobre todo que es la mas cercana
estrella (10 años luz) de la cual se sabe tiene un planeta tipo Jupiter entorno a ella. Te animamos a que
usando tu carta celeste o la Interner investigues mas sobre esta interesante estrella.
Conseguimos tambien en eridanus uno de los mas grandes misterios de la cosmología moderna, se
trata del “Gran Supervacio de Eridanus” el mas grande vacío conocido que alcanza los ¡ Mil millones de años
luz! En los cuales no hay vestigios de galaxias. Aún no hay explicaciones cosmológicas claras sobre dicho
fenómeno y constituye un reto para la cosmología moderna
A su derecha encontramos la constelación de Cetus, “La Ballena o Monstruo Marino ” se extiende al
norte de Eridanus y mitologicamente es el monstruo que intentó deborar a la bella casiopea atada a una
roca marina pero fue derrotado por el Gran Perseo al paralizarlo con la mirada de la Medusa. Su estrella mas
brillante no es Alfa Ceti (Menkar) como pudiera pensarse sino que se trata de Beta Ceti (Deneb Kaitos o
Diphda) una gigante amarilla 145 veces mas brillante que el sol. Es tambien notable la estrella Mira por
haber sido la primera estrella variable descubieta en 1596 además en su maximo llega a ser la mas brillante
de la constelación mientras que en su minimo llega a desaparecer de la vista. Es una Gigante roja y a la vez
un par de estrella Mira A y B.
Ya ocultandose por estos meses encontramos la difusa constelación de Pisces o Pesces, su estrella
mas brillante “Alrischa” es una estrella doble ubicada a 139 años luz de nosotros. En esta constelacion se
encuentra una muy debil pero curiosa estrella llamada la “Estrella de Van Maaden”, Enana blanca solitaria a
solo 14 años luz de nosotros y que se mueve muy rapidamente. Son los reatos de una estrella muy vieja
(10.000 millones de años), es mas pequeña que la tierra y su densidad es tan elevada que un trozo de su
material del tamaño de un limón pesaría mas de ¡10.000 kilogramos!

Abril-Mayo-Junio (6h-12h): Uma-Leo-Cancer-Gem-Cme-Cma-Carina-Vela

Entre los meses de Abril a Junio a eso de las 8 pm. Si miramos hacia el hemisferio celeste norte, podremos
distinguir a la constelación de la Osa Mayor, fácilmente distinguible por su forma de sartén o cacerola.
Según la leyenda griega, Zeus en uno de sus numerosos devaneos, había tenido con la mortal Calisto a
Arcas. Hera convirtió a ambos en osos y Zeus los colocó en el firmamento.
La Osa Mayor, el Carro de las Siete estrellas, es tal vez la más conocida de las constelaciones del
hemisferio norte y probablemente de todo el cielo por sus 7 estrellas principales Phecda, Megrez, Alioth,
Alkaid y el sistema binario óptico de Mizar y Alcor separadas solo 12 minutos de arco constituyen un reto
para las vistas mas agudas, popularmente se les conoce como el “Caballo y el Jinete” a simple vista
podemos verlas muy juntitas pero diferenciadas, a pesar de verse muy cerca una de la otra, en realidad
están a 3 años luz entre ellas y no forman un sistema binario real sino aparente, pero este sistema nos
depara aun mayores sorpresas, con la invención del telescopio fue posible distinguir otra compañera de
Mizar, llamada Mizar B, ubicada a solo 380 unidades astronómicas de Mizar A, y posteriormente al aplicar la
espectroscopía se descubrió que tanto Mizar A como Mizar B son binarias en si mismas o sea que el Sistema
Mizar consta de 4 estrellas en total.
En esta constelación encontramos también las galaxias M81, M82, M101, M108, M109, de las cuales
destaca la espectacular galaxia espiral M101 ubicada a 27 millones de años luz de nosotros, en las noches
muy despejadas se ve como una tenue nubecilla cerca del par Mizar y Alcor usando unos binoculares o
mejor un telescopio de al menos 15 cm de abertura.

Las estrellas Merak y Dubhe, son usadas popularmente para ubicar aproximadamente la estrella
Polar, simplemente prolongamos la distancia que hay entre ellas hacia el norte 5 veces y conseguiremos la
estrella polar la mas brillante de la Osa Menor, esta estrella recibe su nombre por encontrarse muy cerca del
Polo Norte Celeste, esta constelación es parecida en su forma a la Osa mayor pero mas pequeña.
Mas hacia el Sur encontramos la constelación zodiacal de Leo o “El León”, uniendo sus principales
estrellas vemos su parecido a una figura de León, su estrella mas brillante es la refulgente Regulo, caliente
astro 350 veces mas brillante que nuestro sol y ubicada a 77 años luz de nosotros, allí encontramos gran
cantidad de galaxias como M65, M66 y NGC3628 llamadas el triplete de Leo
Hay muchas otras muy débiles para verse con binoculares. A su izquierda encontramos la tenue
constelación de Cáncer o El Cangrejo donde podemos disfrutar del cúmulo abierto de “El Pesebre” o M44.
Ya ocultándose por el horizonte este encontramos la constelación de Geminis o Los Gemelos en la cual
destacan sus estrellas Castor y Polux, que a pesar de ser visualmente muy parecidas, físicamente son muy
diferentes, Castor es un sistema séxtuple de estrellas azules calientes a 50 años luz y Pollux es una solitaria
estrella fría anaranjada a 34 años luz del sol.
Un poco mas al sur destaca la blanco-amarillenta estrella Procyón, es 7,5 veces mas grande que el sol
y se encuentra a solo 11 años luz de nosotros, es la estrella principal de la constelación del Can Menor.
Saltando al sur tenemos la famosa constelación del Can o Perro Mayor, que se encuentra engalanada por la
estrella mas brillante del Cielo, “Sirio” o estrella Perra. Para los antiguos egipcios, marcaba el comienzo de
las inundaciones del río Nilo y por tanto la suerte de las cosechas. Se trata de una estrella Blanco Azulada 22
veces más brillante que el sol aunque solo 3,5 veces más grande, Muy cerca de Sirio tenemos a su
compañera la pequeña estrella “Cachorro” que fue la primera enana blanca descubierta por el hombre,
lamentablemente no es visible a simple vista. Aquí encontramos el cúmulo abierto M41 fácilmente
distinguible con binoculares
Mas al sur tenemos las constelaciones de Puppis, Vela y Carina que originalmente constituían la
constelación de “Argos”, en la constelación de Carina; destaca su brillante estrella Canopus, súper gigante
blanco-amarillenta 12900 veces mas brillante que el Sol.

Jul-Ago-Sep (12h-18h) Umi-Her-Boo-Vir-Oph-Libra-Sco-Cent-Crux


Para los meses de Julio, Agosto, Septiembre en las primeras horas de la noche, digamos a las 8 pm.
vemos que ya va declinando la Osa mayor hacia el Nor-Oeste pero precisamente es la Osa Menor la que
esta mas visible por esta época justo hacia el Norte Franco.
La Constelación de la Osa menor mitológicamente proviene de la misma historia de la Osa mayor en
la cual Zeus en uno de sus numerosos devaneos, había tenido con la mortal Calisto a Arcas, así la diosa Hera
en un arranque de celos convirtió a Calisto y Arcas en osos para posteriormente, Zeus colocarlos en el
firmamento como trágico recuerdo. Esta constelación está definida por 7 estrellas principales en forma de
cacerola, muy similar a la Osa mayor pero más pequeña, en ella destaca la estrella Polar por encontrarse
muy cerca del Polo Norte celeste y por lo tanto parece que toda la bóveda celeste girara entorno a ella. Se
trata de una estrella supergigante amarilla 2440 veces mas brillante que el sol; en realidad se trata de un
sistema de 3 estrellas de las cuales la única visible es la Polar.
Justo encima de la osa menor y atravesando la tenue constelación de Draco o Dragón, vemos la
constelación de Hércules que simboliza el héroe hijo de Zeus, conocido por sus famosos doce Trabajos con
los que consiguió la inmortalidad. Se identifica fácilmente por su forma de rectángulo deformado del cual
salen los brazos y las piernas del mitológico héroe griego. Su estrella mas brillante es Ras Algethi, una súper
gigante roja 460 veces mas grande que el sol. Estudiándola en detalle vemos que se trata de un sistemas
triple. La joya de Hércules indudablemente es el hermoso cúmulo globular M13 ubicado un poquito al sur
de las estrella Eta Hércules, se trata de una formidable agrupación de cerca de medio millón de estrellas
principalmente viejas y enrojecidas por la edad, ubicado a una distancia de 25 mil años luz de nosotros. Los
cúmulos globulares son como motas de polvo que circundan las galaxias.
Mas hacia la izquierda o sea hacia el Nor-Oeste encontramos la constelación de BOOTES o El
Boyero, la cual posee, efectivamente forma de Bote o rombo deformado, su estrella principal es la luminosa
Arcturus. Esta constelación representa al hijo de Demeter o Ceres, diosa de las cosechas en la mitología
greco-romana. La estrella Gigante anaranjada Arcturus es la cuarta estrella mas brillante del cielo nocturno
siendo 26 veces mas grande que el sol, se encuentra a solo 37 años luz de nosotros y fue la primera estrella
observada en el cielo diurno por el astrónomo francés Morén en 1635 con ayuda de un rudimentario
telescopio, a demás se mueve muy rápidamente en el fondo del cielo.
Mas hacia el sur encontramos la constelación de VIRGO o Virgen, mitológicamente se asocia con la
diosa Demeter, Astraea o la Ceres Romana, su mas brillante estrella es Spica o Espiga, la cual es mas
brillante, caliente y grande que Regulo, así se requieren 600 soles para igualar su brillo, en realidad se trata
de un sistema binario y su compañera orbita muy rápidamente en torno a ella en solo 4 días. En esta zona
abundan las galaxias y tenemos en particular la hermosa Galaxia del Sombrero o M104 y el famoso Quasar
3C273 a 2.200 millones de años luz es el objeto mas alejado que un aficionado puede ver con su telescopio.
Hacia la zona que limita con Leo y Coma Berenices se encuentra el Supercúmulo de Virgo, enorme conjunto
de cerca de 3000 galaxias al cual también pertenecemos.
Mas hacia el sur tenemos la constelación del Centauro, liderada por sus dos estrellas Alfa y
Beta Centauro, siendo Alfa la estrella mas cercana a nosotros, a solo 4,3 años luz, se trata de una estrella algo
parecida a nuestro sol, pero en realidad es un sistema triple. Al norte de la constelación tenemos el cúmulo
globular mas poblado de nuestra galaxia, se trata de Omega Centauro que según recientes descubrimientos
se trata de una galaxia enana capturada por nuestra vía Láctea, posee mas de un millón de estrellas y es
hermosamente visible con binoculares.
Mas al norte y saliendo por el horizonte sureste contemplamos la imponente constelación de
Escorpión, que como podemos apreciar, efectivamente tiene forma parecida a un escorpión. En la cabeza,
las estrellas Grafias y Dschubba, en el centro del cuerpo, el Corazón Antares y en la cola la estrella Shaula.
La Supergigante estrella roja Antares es 60.000 veces mas brillante que el sol, y se encuentra a 611 años luz
de nosotros, muy cerca de ella orbita una estrella azulada 17 veces mas brillante que el sol, se trata de un
sistema binario muy particular, existen allí numerosos cúmulos de estrellas que resultan muy hermosos al
observarlos por binoculares, como por ejemplo M6 y M7.
Siguiendo nuestro recorrido hacia el Norte encontramos a la constelación de Ofiuco o el
Serpentario, mitológicamente se identifica con Esculapio o Asclepios, dios griego de la medicina. Es una
extensa constelación que originalmente incluía también la constelación de serpiente. En Ofiuco está la
Estrella de Barnard, enana roja muy cercana a nosotros a solo 6 años-luz de distancia y con el movimiento
aparente más grande conocido, por lo que se la llama estrella fugitiva de Barnard. Es 2000 veces menos
brillante que el sol por lo que no es visible a simple vista a pesar de su gran cercanía.
Estas son las principales constelaciones del trimestre, te animamos a que con la ayuda de la carta
celeste que te hemos obsequiado (puedes bajarla también de www.cida.ve) puedas recorrer estos
interesantes caminos estelares, hasta la próxima.

Oct-Nov-Dic (18h-0h) Cep-Cyn-Lira-Peg-Aguila- Sagit-Capri-Aqua


Para los meses de Octubre, Noviembre y Diciembre tenemos en las primeras horas de la noche,
digamos a las 7 pm, mirando hacia el Norte la constelación de Cefeo parecida a un pentágono estirado,
resulta un poco difícil de identificar y esta compuesta por sus 5 estrellas principales α (Alfa) Cephei
(Alderamin), β (Beta) Cephei (Alfirk), γ (Gamma) Cephei (Errai), δ (Delta) Cephei, i (iota) cephei, ζ (Dseta)
Cephei, mitológicamente representa al legendario rey de Etiopía Cefeo, esposo de Casiopea y padre de
Andrómeda. En esta constelación encontramos la hermosa galaxia espiral NGC6946 que ostenta el titulo de
haberse observado en ella el mayor número de supernovas, un total de 8.
Siguiendo nuestro viaje al sur, un poco mas hacia arriba tenemos la importante constelación del
Cisne la cual parece una cruz inclinada también llamada a veces la Cruz del Norte, su figura de cruz la
forman las estrellas Alfa( ), Beta( ), Epsilon ( ) y Delta( ), en ella destaca la blanca estrella Deneb o Cygni,
es una súper gigante blanca y una de las mas luminosas estrellas conocidas, se encuentra a 3200 años luz de
nosotros y es ¡¡250 mil veces mas luminosa que nuestro sol !!, con un telescopio podemos separar el par de
estrellas dobles mas conocidas, se trata de Albireo o Cygni ubicada en el lado opuesto de Deneb, con la
ayuda de unos binoculares podemos disfrutar del cúmulo de estrellas M29 muy cerca de la estrella central
del Cisne la estrella Sadr o Gamma ( Cygni, en dirección al noreste encontramos el cúmulo abierto M39 y
un poquito mas allá la nebulosa Capullo.
Mas al Oeste y justo debajo de Cisne encontramos la pequeña y hermosa constelación de LIRA que
mitológicamente representa la hipnótica arpa que el dios griego del sueño, Orfeo, usaba para encantar a los
animales. Su astro principal es la súper gigante estrella azul VEGA que constituye la estrella mas brillante del
hemisferio norte celeste; esta se encuentra ubicada a 26 años luz de nosotros. Otra joya que encontramos
en Lira es la famosa nebulosa planetaria de M57, se trata de los espectaculares restos de una explosión de
supernova a una distancia de ¡2300! años luz de nosotros. Fue descubierta en 1779 por Antonio Darquier y
bautizada por William Herschel como Nebulosa Planetaria por su difuso parecido a un planeta.
Siguiendo nuestro camino al sur, mas a nuestra izquierda, tenemos la constelación de Águila en la
cual brilla refulgente la estrella Altair o Alfa Aquilae, es una estrella blanca caliente y se caracteriza por rotar
muy rápido sobre si misma, mientras que el sol tarda aproximadamente 25.4 días en dar una vuelta sobre si
mismo, esta estrella solo dura de 6 a 9 horas!!, esto hace que se encuentre achatada como una calabaza. Las
estrellas Deneb, Altair y Vega de las constelaciones Cisne-Lyra y Aguila conforman el conocido Gran
Triangulo de Verano.
A la derecha encontramos el extenso cuadrado de Pegaso, mitológico caballo alado, es fácilmente
identificable por constituir un gran cuadrado casi perfecto. Sus estrellas principales son: Markab, Algenib
Schedar y Alperatz; es de notar que la estrella Alfa Andromedae o Alpheratz forma parte del cuadrado de
Pegaso pero no pertenece a dicha constelación ya que se trata de la estrella principal de la constelación de
Andrómeda. A pesar de ser Markab la designada como Alfa de la constelación, no resulta ser la mas brillante
sino que se trata de la estrella Enif ubicada en toda la nariz del Caballo Pegaso, se trata de una estrella
supergigante anaranjada a 700 años luz de distancia. Un poquito a su izquierda tenemos el cúmulo globular
M15 uno de los mas densos de nuestra galaxia.
Siguiendo nuestro camino hacia el sur encontramos la constelación de Aquario o El Aguador, sus
estrellas principales son relativamente débiles y algo difíciles de ver, su mas brillante estrella es Sadalsuud y
es una clase poco frecuente de estrella Supergigantes de menor brillo. Allí encontramos el cúmulo globular
M2 ubicado a 37.500 años luz de distancia y compuesto por cerca de 150.000 estrellas.
Bajando hacia el suroeste encontramos la tenue pero hermosa constelación de Capricornio o Cabra
marina según los mesopotámicos representa a Amaltea mitad cabra, mitad pez, quien cuidó y alimentó a
Zeus cuando éste era pequeño. Sus estrellas son generalmente débiles, destacando entre ellas Deneb
Alguedi que se trata de un sistema cuádruple, en esta constelación tenemos al cúmulo globular M30 que
resulta un tanto difícil de observar, bajando hacia el sur-oeste encontramos la constelación de Sagitario la
cual se ubica en dirección del centro de nuestra vía Láctea. Consta de 8 estrellas que definen su figura de
“Tetera”, mitológicamente se trataba de un centauro, mitad hombre y mitad caballo, otros mitólogos
antiguos consideraban que se trataba de un sátiro llamado Croto, que vivía en compañía de las Musas en el
monte Helicón; quien además de inventar el arte de disparar flechas, inventó el aplauso, mientras
escuchaba a las Musas. Éstas, complacidas, pidieron a Zeus que pusiera a Croto entre las constelaciones. Su
estrella mas brillante es el sistema binario Kaus Australis ubicada a 145 años luz en dirección al centro de la
galaxia. En esta zona encontramos gran cantidad de cúmulos y nebulosas por ser la parte mas densa visible
de nuestra galaxia la vía láctea. El gran cúmulo globular de sagitario o M22 es uno de los mas cercanos
cúmulos globulares y es notable por contener en su interior una nebulosa planetaria. En esta constelación
encontramos bellas nebulosas como: La Laguna M8, Águila, la araña roja y muchas otras de gran belleza
fácilmente visibles con binoculares.
Hasta aquí nuestro breve recorrido por las principales constelaciones de la época, hemos saltado
varias con la intensión que el lector motivado se anime y con la ayuda de su planisferio celeste explore los
cielos e identifique las restantes constelaciones, y si se dispone de unos binoculares o telescopio puede
escudriñar los cielos en búsqueda de los tesoros ocultos en las múltiples constelaciones del maravilloso
universo.
RUTAS DEL NORTE
RUTAS DEL SUR