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Isostasia

La isostasia es la condición de equilibrio que presenta la superficie terrestre debido a la


diferencia de densidad de sus partes. Se resuelve en movimientos verticales (epirogénicos) y
está fundamentada en el principio de Arquímedes. Fue enunciada como principio a finales del
siglo XIX.
El equilibrio isostático puede romperse por un movimiento tectónico o el deshielo de una capa
de hielo. La isostasia es fundamental para el relieve de la Tierra. Los continentes son menos
densos que el manto, y también que la corteza oceánica. Cuando la corteza continental se
pliega acumula gran cantidad de materiales en una región concreta. Terminado el ascenso,
comienza la erosión. Los materiales se depositan, a la larga, fuera de la cadena montañosa,
con lo que ésta pierde peso y volumen. Las raíces ascienden para compensar esta pérdida
dejando en superficie los materiales que han estado sometidos a un mayor proceso
metamórfico.
Relieve.
Procesos que intervienen en la formación del relieve terrestre

Autora: MsC María de los Ángeles Castro


Balberis
Han observado que la corteza terrestre siempre no posee las mismas características (…) en
ocasiones observamos grandes extensiones de tierras llanas, (…) en otras sorprendentes
cadenas montañosas que parecen tocar el cielo, (…) no pocas veces grandes depresiones
abísmales donde el silencio está presente. Es así como se nos presenta el planeta hoy, pero
siempre habrá sido así…
¿Conocen cómo se denomina ese conjunto de irregularidades que presenta la superficie
de la terrestre?

El relieve terrestre es el resultado de la acción combinada de las fuerzas internas de la Tierra o


endógenas (…) y de las fuerzas externas de la Tierra o exógenas (…) que actúan sobre la
litosfera.
Son precisamente estas fuerzas las que han contribuido a la gran variedad de relieve que
observamos hoy y que existen a nivel planetario.

Procesos que intervienen en la formación del relieve terrestre: endógenos y exógenos.


Los procesos endógenos son manifestaciones de la actividad interna de la Tierra, que al
fragmentar las rocas que componen la Litosfera, originan elevaciones, depresiones, sismos,
actividad volcánica, entre otros fenómenos. La forma de manifestarse más común es el
vulcanismo o magmatismo y el tectonismo.
Estos procesos son muy peligrosos y sus manifestaciones son devastadoras. El tectonismo
origina cambios en la disposición de los estratos de las rocas por deformaciones y rupturas.
Los movimientos tectónicos pueden ocurrir por procesos epirogénicos u orogénicos.
Los movimientos epirogénicos actúan lentamente, al deprimir o elevar una región. Los
orogénicos forman montañas de plegamiento o de falla.
El magmatismo abarca los procesos asociados a la manifestación de la energía en el interior de
la Tierra, bien sea de la actividad del magma sobre la superficie terrestre o en el interior de
ésta.
Las regiones del planeta donde existe gran actividad sísmica y volcánica, manifestación típica
de los procesos endógenos, y que se denomina Cinturón de Fuego:
Cinturón de Fuego del Pacífico
Formado por el Cinturón Andino Japonés Malayo este bordea el océano Pacífico e incluye la
costa occidental suramericana, centroamericana, la costa occidental de Estados Unidos y
Canadá, Alaska, Aleutinas, Japón y Filipinas.

Cinturón de Fuego Alpino-Caucaso-Himalayo.


Se extiende desde la América Central y las Antillas, pasando por las islas Azores, Cabo Verde y
Canarias, Norte de África y Sur de Europa, en el Caúcaso y en los montes Himalaya.

El planeta Tierra se encuentra en constante movimiento.


En el interior de esta se producen movimientos que originan los continentes, las islas, las
montañas, el surgimiento de volcanes y también los terremotos.

El tectonismo es uno de los movimientos que originan la mayor cantidad de dislocaciones y


deformaciones existentes en las rocas, los que puede actuar sobre continentes o sobre
regiones muy limitadas de la Litosfera.
Pero (…) Saben ¿cuáles son las formas de relieve a que dan lugar los movimientos
orogénicos?
Existen otros procesos tan importantes como los anteriores, que no por ser menos peligrosos
son menos interesantes (…) ¿Sabes a cuáles me refiero?

Procesos exógenos
- de tipo denudativos:
Meteorización
Erosión
- de deposición
La meteorización es la erosión de las rocas en el lugar sin que se produzca transporte.
-La erosión es la disgregación de las rocas y el arrastre o transporte por agentes externos por
ejemplo: el viento, el agua, el glaciar, entre otros; quedando al descubierto rocas ocultas.
-La unión del proceso de meteorización y de erosión es la que se denomina denudación.
-Llega un momento en que los materiales transportados son depositados en áreas bajas de la
superficie terrestre, esta es la etapa de deposición a la cual se debe la formación de
sedimentos.

Sin dudas los procesos endógenos y exógenos son la causa del relieve del planeta tanto,
emergido como sumergido.
Estos procesos siempre actúan de forma interrelacionada en la naturaleza.

El papel del clima en la formación de los suelos


El clima influye directamente en la humedad y la temperatura del suelo, e indirectamente a
través de la vegetación. La temperatura y la precipitación influyen en los procesos de alteración
y transformación mineral, modificando la velocidad de muchas reacciones químicas que se dan
en el suelo. La temperatura condiciona el tipo de meteorización, predominantemente física con
bajas temperaturas, más química con altas temperaturas. La disponibilidad de agua y su flujo
influye sobre gran cantidad de procesos edáficos, movilizando e incluso eliminando
componentes del suelo.