Anda di halaman 1dari 44

DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO

Respuestas a sus preguntas


2

EL COMITÉ INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA (CICR)

Fundado, el año 1863, por cinco ciudadanos suizos (Henry Fundamentos de la acción del CICR
Dunant, Guillaume-Henri Dufour, Gustave Moynier, Louis Appia y
Théodore Maunoir), el CICR es el órgano fundador del Movimiento En caso de conflicto armado internacional, el CICR basa sus
Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. actividades en los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y en el
Protocolo adicional I de 1977 (véase P4). En efecto, en dichos
• El CICR es una institución humanitaria imparcial, neutral tratados se le reconoce el derecho a ejercer ciertas actividades,
e independiente. como son socorrer a los militares heridos, enfermos o náufragos,
• Fruto de la guerra, tiene más de 130 años. visitar a los prisioneros de guerra, intervenir en favor de la población
• sui generis (con carácter propio). civil y, en general, velar por que las personas protegidas sean
• Desempeña un cometido que le ha asignado la comunidad tratadas de conformidad con el derecho humanitario.
internacional.
• Intermediario neutral entre los beligerantes. En caso de conflicto armado no internacional, el CICR basa sus
• Como promotor y guardián del derecho internacional actividades en el artículo 3 común a los cuatro Convenios de
humanitario, procura garantizar protección y asistencia a las Ginebra y en el Protocolo adicional II (véase Índice). Por otra
víctimas de conflictos armados, disturbios interiores y demás parte, en ese mismo artículo 3 común se prevé el derecho a
situaciones de violencia interna. ofrecer sus servicios a las partes en conflicto, a fin de llevar a
cabo acciones de socorro o de visitar a las personas detenidas a
El CICR presta servicios en cerca de 80 países y cuenta con unos causa del conflicto.
11.000 colaboradores (2003).
En caso de situaciones de violencia que no alcanzan el nivel de
El CICR y el Movimiento conflicto armado (disturbios interiores y tensiones internas), el
CICR basa sus actividades en los Estatutos del Movimiento, en
El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y las Sociedades cuyo artículo 5 se le reconoce, en particular, el derecho de
Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja forman, con la iniciativa humanitaria. Cabe precisar que dicho derecho podrá
Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media ser invocado, asimismo, en conflictos armados internacionales
Luna Roja (la Federación), el Movimiento Internacional de la Cruz y no internacionales.
Roja y de la Media Luna Roja (el Movimiento). Esas instituciones se
reúnen, en principio, cada cuatro años, con los representantes de los Todos esos artículos y derechos reunidos constituyen el cometido
Estados Partes en los Convenios de Ginebra, en una Conferencia asignado al CICR por la comunidad internacional, es decir,
Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. los Estados.

Comité Internacional de la Cruz Roja


19 Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
T +41 22 734 6001 F +41 22 733 2057
Correo electrónico: icrc.gva@icrc.org
www.cicr.org

Original: inglés
Producción en español: Centro de Apoyo en Comunicación
para América Latina
marzo de 2005
SUMARIO DE PREGUNTAS

1. ¿Qué es el derecho internacional humanitario? 4


2. ¿Cuáles son las normas fundamentales del derecho humanitario? 6
3. ¿Cuál es el origen del derecho internacional humanitario? 8
4. ¿Qué tratados forman el derecho internacional humanitario? 10
5. ¿Quién está obligado por los Convenios de Ginebra? 12
6. ¿Ius ad bellum; ius in bello: quid? 14
7. ¿En qué situaciones se aplica el derecho internacional humanitario? 16
¿A quiénes está destinado y a quiénes protege?
8. ¿Es aplicable el derecho humanitario en los conflictos «nuevos»? 18
9. ¿Cómo se adapta el derecho humanitario a las novedades y qué papel desempeña el CICR en ese proceso? 20
10. ¿Qué se prevé en el derecho humanitario por lo que atañe a la asistencia material a las víctimas de los conflictos armados? 22
11. ¿Qué se estipula en el derecho humanitario con respecto a las actividades para restablecer el contacto entre familiares? 24
12. ¿Qué se prevé en las disposiciones del derecho humanitario por las que se regula el uso del emblema? 26
13. ¿Qué protección se confiere en el derecho humanitario a los refugiados y a los desplazados internos? 28
14. ¿Qué medios hay para aplicar el derecho humanitario? 30
15. Respeto del derecho humanitario: ¿cuál es el cometido del CICR? 32
16. ¿Cómo permite el derecho humanitario enjuiciar a los criminales de guerra? 34
17. ¿Qué diferencia hay entre derecho humanitario y derecho de los derechos humanos? 36
18. ¿Se aplica el derecho humanitario en las operaciones de mantenimiento o de restablecimiento de la paz desplegadas por las
Naciones Unidas o bajo sus auspicios? 38
19. ¿Qué se prevé en el derecho humanitario por lo que atañe al terrorismo? 39

Índice 40
Bibliografía 41

3
4

CICR
Asistencia para todos los heridos en el campo de batalla

1 ¿QUÉ ES EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Parte importante del derecho internacional hacer la guerra. Para ser exactos, por armados, internacionales o no, y limitan,
público (véase al lado), el derecho derecho internacional humanitario aplicable por razones humanitarias, el derecho de las
internacional humanitario es el conjunto de en los conflictos armados, el CICR entiende partes en conflicto a utilizar los métodos y
normas cuya finalidad, en tiempo de las normas internacionales, de origen medios de hacer la guerra de su elección y
conflicto armado es, por una parte, proteger convencional o consuetudinario, protegen a las personas y los bienes
a las personas que no participan, o han especialmente destinadas a solucionar los afectados o que pueden verse afectados por
dejado de participar, en las hostilidades y, problemas de índole humanitaria que se el conflicto. (Véanse P3, P6 y P17, que
por otra, limitar los métodos y medios de derivan directamente de los conflictos completan esta definición).

Ginebra y La Haya ¿Quién se enfrenta con quién?


El derecho internacional humanitario (DIH) –también denominado El conflicto armado internacional opone a las fuerzas armadas
derecho de los conflictos armados o derecho de la guerra– (véase de, al menos, dos Estados (cabe destacar que la guerra de
Terminología, al lado) comprende dos ramas distintas: liberación nacional ha sido elevada al rango de conflicto
• el «derecho de Ginebra», cuyo objetivo es proteger a los armado internacional).
militares que han dejado de participar en los combates y a
las personas que no participan directamente en las En el conflicto armado no internacional se enfrentan, en el
hostilidades, por ejemplo, la población civil. territorio de un Estado, las fuerzas armadas regulares con
• el «derecho de La Haya», por el que se determinan los grupos armados identificables, o grupos armados entre sí. Para
derechos y las obligaciones de los beligerantes en la que un conflicto armado no internacional sea reconocido como
conducción de las operaciones militares y se limita la tal, los combates revestirán cierta intensidad y se prolongarán
elección de los medios para perjudicar al enemigo. durante cierto tiempo.

Estas dos ramas del DIH reciben su nombre de la respectiva Los disturbios interiores se caracterizan por una profunda
ciudad donde fueron inicialmente codificadas. Con la perturbación del orden interno debida a actos de violencia que
aprobación de los Protocolos adicionales de 1977, en los que no tienen las particularidades de un conflicto armado (por
se han reunido ambas ramas, hoy esta distinción sólo tiene un ejemplo, motines, lucha de facciones entre ellas o contra las
valor histórico y didáctico. autoridades en el poder...).

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Grocio y el derecho de gentes
«Derecho de gentes» es la expresión utilizada en la doctrina relaciones internacionales. El derecho de gentes proporcionó ese
clásica y es sinónima, en el uso corriente de nuestros días, de principio. En su obra, Derecho de la guerra y de la paz, Grocio
«derecho internacional público» o «derecho internacional». Éste enumera las normas que constituyen las bases más sólidas del
se define como el conjunto de normas jurídicas por las que se derecho de la guerra.
rigen las relaciones entre los Estados, así como con los demás
miembros de la comunidad internacional. Terminología
Las expresiones «derecho internacional humanitario», «derecho
Grocio, jurista y diplomático (véase Índice), es el padre del de los conflictos armados» y «derecho de la guerra» pueden
derecho de gentes. A raíz de la Reforma que dividía, en aquella considerarse como equivalentes. Las organizaciones
época, a la cristiandad en Europa, pensó que el derecho ya no internacionales, las universidades o los Estados suelen emplear
era la expresión de la justicia divina, sino de la razón humana, la expresión «derecho internacional humanitario» o «derecho
que ya no precedía a la acción, sino que dimanaba de ella. De humanitario», mientras que, las fuerzas armadas, utilizan las
ahí la necesidad de encontrar otro principio de unidad para las otras dos con más frecuencia.

Derecho de
Derecho de
los derechos
los refugiados
humanos

Derecho
Derecho
del arreglo Derecho
internacional
pacífico de del mar
humanitario
controversias

Derecho de Derecho del


Derecho del
las relaciones medio
espacio aéreo
diplomáticas ambiente

Derecho de la Derecho de las Derecho de las


responsabilidad organizaciones relaciones
de los Estados internacionales económicas

Nota: no se debe interpretar este gráfico como un intento de clasificación o jerarquización de las diferentes ramas del derecho
internacional público; simplemente se mencionan algunas de las más conocidas.

5
6

Thomas Pizer/CICR
«... pero luego que dejan [las armas] y se rinden, no son enemigos ni instrumentos del enemigo,
y como vuelven a entrar en la simple clase de hombres, ya no se tiene derecho sobre su vida».

2 ¿CUÁLES SON LAS NORMAS FUNDAMENTALES


DEL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Las partes en conflicto harán distinción, en Las partes en conflicto y los miembros de Los combatientes capturados y las personas
todo momento, entre población civil y sus fuerzas armadas no gozan de un civiles que se hallen bajo la autoridad de la
combatientes, con miras a preservar a la derecho ilimitado por lo que atañe a la parte adversaria tienen derecho a que se
población civil y los bienes de carácter civil. elección de los métodos y medios de hacer respete su vida, su dignidad, sus derechos
Ni la población civil como tal ni las la guerra. Queda prohibido emplear armas individuales y sus convicciones (políticas,
personas civiles serán objeto de ataques. o métodos de guerra que puedan causar religiosas u otras). Serán protegidos contra
Éstos sólo estarán dirigidos contra los pérdidas inútiles o sufrimientos excesivos. cualquier acto de violencia o de represalias.
objetivos militares. Las personas que no Tendrán derecho a intercambiar
participan –o que ya no pueden participar– Los heridos y los enfermos serán recogidos correspondencia con sus familiares y a
en las hostilidades tienen derecho a que se y asistidos por la parte en conflicto en cuyo recibir socorros. Se beneficiarán de las
respete su vida y su integridad física y poder estén. El personal sanitario, las garantías judiciales fundamentales.
moral. Dichas personas serán, en todas las instalaciones, los medios de transporte y el
circunstancias, protegidas y tratadas con material sanitarios serán protegidos. El
humanidad, sin distinción alguna de índole emblema de la cruz roja o el de la media
desfavorable. Se prohíbe matar o herir a un luna roja sobre fondo blanco es el signo de
adversario que haya depuesto las armas o dicha protección y ha de ser respetado.
que esté fuera de combate.

Elaboradas por el CICR, estas normas resumen lo esencial del los tratados vigentes. Fueron redactadas con el fin de facilitar la
derecho internacional humanitario. No tienen la autoridad de un difusión del DIH (véase Índice).
instrumento jurídico y no pretenden, en absoluto, reemplazar

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Principios Fundamentales del derecho humanitario
A semejanza de Grocio (véase p. 5 e Índice), juristas y Si Rousseau y de Martens enunciaron los denominados
filósofos no esperaron a que se aprobara el primer Convenio de principios de humanidad, los autores de la Declaración de San
Ginebra, el año 1864, ni a que éste se desarrollase, para Petersburgo (véase P4) formularon, explícita e implícitamente,
ocuparse de la reglamentación de los conflictos. los principios de distinción, de necesidad militar y de
prohibición de los males superfluos de la siguiente manera:
En el siglo XVIII, es importante la contribución de Jean-Jacques «Que el único objetivo legítimo que los Estados deben
Rousseau. En efecto, ante la evolución de la guerra entre proponerse durante la guerra es la debilitación de las fuerzas
Estados, formula el siguiente principio: «La guerra no es, pues, militares del enemigo;
una relación de hombre a hombre, sino de un Estado con otro Que, a este efecto, es suficiente poner fuera de combate al
Estado, en la que los particulares sólo son enemigos mayor número posible de hombres;
accidentalmente, no como hombres, ni como ciudadanos, sino Que este objetivo sería sobrepasado por el empleo de armas
como soldados (...). Siendo el objeto de la guerra la destrucción que agravarían inútilmente los sufrimientos de los hombres
del Estado enemigo, hay derecho para matar a sus defensores puestos fuera de combate, o haría su muerte inevitable.»
en tanto que tienen las armas en las manos; pero luego que las
dejan y se rinden, no son enemigos ni instrumentos del enemigo, En los Protocolos adicionales de 1977 se reafirman y se
y como vuelven a entrar en la simple clase de hombres, ya no se puntualizan dichos principios, en particular el de distinción: «(...)
tiene derecho sobre su vida.» las partes en conflicto harán distinción en todo momento entre
población civil y combatientes, y entre bienes de carácter civil y
En 1899, Frédéric de Martens enuncia, para los casos no objetivos militares y, en consecuencia, dirigirán sus operaciones
previstos en el derecho humanitario, el principio siguiente: únicamente contra objetivos militares» (art. 48 del Protocolo
«(...) las personas civiles y los combatientes quedan bajo la adicional I, véase, asimismo, art. 13 del Protocolo adicional II).
protección y el imperio de los principios del derecho de gentes
derivados de los usos establecidos, de los principios de Por último, la finalidad del principio subyacente de
humanidad y de los dictados de la conciencia pública». proporcionalidad es establecer el equilibrio entre dos intereses
Esta Cláusula de Martens, que ya tenía valor de norma divergentes, uno dictado por consideraciones de necesidad
consuetudinaria, fue retomada en el artículo 1, párr. 2, del militar y el otro por dictados de humanidad, cuando los
Protocolo adicional I de 1977 (véase Índice). derechos o las prohibiciones no son absolutos
(véase, asimismo, p. 9).

7
8

Elchin Mamedov/CICR
«... para evitar que el fuerte oprima al débil».

3 ¿CUÁL ES EL ORIGEN DEL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Para responder a esta pregunta... más esencial en su creación: Henry Dunant y de los cinco miembros fundadores del CICR
preguntas. Guillaume-Henri Dufour (véase p. 2). Dunant (véase p. 2), convocó, el año 1864, una
formuló la idea del mismo en Recuerdo de Conferencia Diplomática en la que
¿Cuál era el derecho vigente en los Solferino, publicado en 1862. En cuanto al participaron 16 Estados que aprobaron el
conflictos armados antes del general Dufour, valiéndose de su experiencia Convenio de Ginebra para el mejoramiento
advenimiento del derecho como hombre de guerra, le prestó muy pronto de la suerte que corren los militares heridos
humanitario contemporáneo? un apoyo moral y activo, en particular al en los ejércitos en campaña.
Primeramente fueron normas no escritas, presidir la Conferencia Diplomática de 1864.
basadas en la costumbre, las que regularon Dunant: ¿En qué consistía la innovación de
los conflictos armados. Luego, «En momentos extraordinarios, como los ese Convenio?
progresivamente, hicieron su aparición que reúnen (...) a príncipes del arte militar, El Convenio de Ginebra de 1864 sentaba las
tratados bilaterales más o menos pertenecientes a nacionalidades diferentes, bases del desarrollo del derecho humanitario
elaborados (carteles) que los beligerantes ¿no sería de desear que aprovechasen esta contemporáneo. Las principales
ratificaban a veces ... después de la batalla; especie de congreso para formular algún características de ese tratado son:
había, asimismo, reglamentos que los principio internacional, convencional y • normas permanentes, escritas, de
Estados promulgaban para las respectivas sagrado que, una vez aprobado y alcance universal, destinadas a proteger
tropas (véase, al lado, el Código de Lieber). ratificado, serviría de base para Sociedades a las víctimas de los conflictos;
En consecuencia, el entonces derecho de socorro a los heridos en los diversos • tratado multilateral, abierto a todos los
aplicable en los conflictos armados estaba países de Europa?». países;
limitado en el tiempo y en el espacio, dado Dufour (a Dunant): • obligación de prodigar cuidados sin
que sólo era válido para una batalla o un «Son necesarios ejemplos tan palpitantes discriminación a los militares heridos
conflicto determinados. Dichas normas como los que usted nos cita para darnos y enfermos;
variaban, asimismo, según la época, el cuenta de las torturas y las lágrimas que • respeto e identificación, mediante un
lugar, la moral, las civilizaciones... cuesta la gloria de los campos de batalla...». emblema (cruz roja sobre fondo blanco), del
personal sanitario, así como del material y
¿Quiénes son los precursores del ¿Cómo se convirtió en realidad de los medios de transporte sanitarios.
derecho humanitario contemporáneo? aquella idea?
Dos hombres desempeñaron un papel Cuando el Gobierno suizo, con el impulso

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
El derecho humanitario preescrito
Pretender que la fundación de la Cruz Roja, el año 1863, así guerra; e incluso reglas que ponen la guerra fuera de la ley.»
como la aprobación del primer Convenio de Ginebra de 1864, (Quincy Wright)
fueron el punto de partida de todo ese proceso de construcción
del derecho internacional humanitario como se conoce hoy Las primeras leyes de la guerra ya fueron proclamadas algunos
sería un error. Así como no hay sociedad, sea cual fuere, sin milenios antes de nuestra era por las grandes civilizaciones:
normas de vida, no ha habido guerra sin ciertas normas, «Promulgo estas leyes para evitar que el fuerte oprima al débil.»
vagas o precisas, que presidieran el desencadenamiento de las (Hammurabi, rey de Babilonia)
hostilidades, su conducción y su término.
Muchos textos antiguos, como son el Mahabarata, la Biblia o el
«En conjunto, en los métodos de guerra de los pueblos Corán, contienen normas en las que se recomienda el respeto
primitivos se puede encontrar la ilustración de los diversos del adversario. Por ejemplo, el Viqayet, texto escrito durante el
géneros de leyes internacionales de la guerra actualmente apogeo de la dominación sarracena en España, hacia finales
conocidas; leyes que distinguen diferentes categorías de del siglo XIII, contiene un verdadero código de leyes de la
enemigos; reglas que determinan las circunstancias, las guerra. El Convenio de 1864 codifica, pues, y mejora, a modo
formalidades y el derecho a comenzar y a terminar una guerra; de un tratado multilateral, las leyes y costumbres de la guerra,
reglas que prescriben límites en cuanto a las personas, a las antiguas, fragmentarias y dispersas, por las que se protege a
estaciones del año, a los lugares, y a la conducción de la los heridos y al personal enfermero (véase al lado).

El Código de Lieber
Desde el origen de los conflictos hasta el advenimiento del es importante en la medida en que era el primer intento de
derecho humanitario contemporáneo, se han registrado más de codificación de las leyes y costumbres de la guerra que existían en
500 carteles, códigos de conducta, pactos y otros textos cuya aquella época. Pero, contrariamente al primer Convenio de Ginebra,
finalidad era reglamentar las hostilidades. Entre ellos, el aprobado un año más tarde, ese Código no tenía valor de tratado,
denominado Código de Lieber o Instrucciones de Lieber (véase ya que estaba destinado únicamente a las fuerzas nordistas de los
Índice). Ese Código, que entró en vigor el mes de abril de 1863, Estados Unidos de América que luchaban en la Guerra de Secesión.

9
10

CICR
Deportación de familias del gueto judío de Varsovia durante la Segunda Guerra Mundial

4 ¿QUÉ TRATADOS FORMAN EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Fruto del primer Convenio de Ginebra de nuevos Convenios desarrollo, la producción y el


1864, el derecho internacional humanitario 1925 Protocolo de Ginebra sobre la almacenamiento de armas
contemporáneo se desarrolló al hilo de las prohibición del empleo, en la guerra, bacteriológicas (biológicas) y
guerras para responder, demasiado a de gases asfixiantes, tóxicos o toxínicas y sobre su destrucción
menudo a posteriori, a las crecientes similares y de medios bacteriológicos 1977 Dos Protocolos adicionales a los
necesidades humanitarias, ocasionadas por 1929 Dos Convenios de Ginebra: Convenios de Ginebra de 1949 que
la evolución del armamento y por los tipos de • revisión y desarrollo del Convenio mejoran la protección de las
conflictos. He aquí los principales tratados en de Ginebra de 1906 víctimas de los conflictos armados
el orden cronológico de su aprobación: • Convenio de Ginebra relativo al trato internacionales (Protocolo I) y no
de los prisioneros de guerra (nuevo) internacionales (Protocolo II)
1864 Convenio de Ginebra para el 1949 Cuatro Convenios de Ginebra: 1980 Convención sobre prohibiciones o
mejoramiento de la suerte que I Para aliviar la suerte que corren restricciones del empleo de ciertas
corren los militares heridos en los los heridos y los enfermos en las armas convencionales que puedan
ejércitos en campaña fuerzas armadas en campaña considerarse excesivamente nocivas
1868 Declaración de San Petersburgo II Para aliviar la suerte que corren o de efectos indiscriminados. A ella
(prohibición del uso de los heridos, los enfermos y los se añaden:
determinados proyectiles en tiempo náufragos de las fuerzas armadas • el Protocolo (I) sobre fragmentos
de guerra) en el mar no localizables
1899 Convenios de La Haya sobre las III Relativo al trato debido a los • el Protocolo (II) sobre prohibiciones
leyes y costumbres de la guerra prisioneros de guerra o restricciones del empleo de
terrestre y sobre la adaptación a la IVRelativo a la protección debida a minas, armas trampa y otros
guerra marítima de los principios del las personas civiles en tiempo de artefactos
Convenio de Ginebra de 1864 guerra (nuevo) • el Protocolo (III) sobre prohibiciones
1906 Revisión y desarrollo del Convenio 1954 Convención de La Haya para la o restricciones del empleo de
de Ginebra de 1864 protección de los bienes culturales armas incendiarias
1907 Revisión de los Convenios de La en caso de conflicto armado 1993 Convención sobre la prohibición del
Haya de 1899 y aprobación de 1972 Convención sobre la prohibición del desarrollo, la producción, el

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
almacenamiento y el empleo de armas [enmendado] de la Convención 1954 sobre bienes culturales
químicas y sobre su destrucción de 1980) 2000 Protocolo facultativo de la
1995 Protocolo sobre armas láser 1997 Convención sobre la prohibición del Convención sobre los derechos del
cegadoras (Prot. IV [nuevo] de la empleo, almacenamiento, producción niño relativo a la participación de
Convención de 1980) y transferencia de minas antipersonal niños en los conflictos armados
1996 Protocolo enmendado sobre y sobre su destrucción. 2001 Enmienda del artículo 1 de la
prohibiciones o restricciones del 1998 Estatuto de Roma de la Corte Penal Convención sobre ciertas armas
empleo de minas, armas trampa y Internacional convencionales
otros artefactos (Protocolo II 1999 Protocolo de la Convención de

Con frecuencia, los hechos preceden al derecho


La mencionada cronología demuestra claramente que algunos que esa proporción era de uno contra diez en la Primera Guerra
conflictos armados influyeron, de forma más o menos Mundial. El año 1949, la comunidad internacional responde a
inmediata, en el desarrollo del derecho humanitario. Ejemplos: ese trágico balance, en particular a las horribles persecuciones
de que fueron víctimas las personas civiles, con la revisión de
En la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se recurre a los Convenios vigentes y con la aprobación de un nuevo
métodos de guerra si no nuevos, al menos en gran escala: instrumento: el cuarto Convenio de Ginebra que protege a las
empleo de gases contra el enemigo, primeros bombardeos personas civiles.
aéreos, captura de cientos de miles de prisioneros de guerra...
Los tratados de 1925 y 1929 son fruto de esa evolución. Más adelante, en 1977, los Protocolos adicionales responden
a las consecuencias de índole humanitaria de las guerras de
Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), se registra liberación nacional que los Convenios de 1949 sólo cubrían de
la misma proporción de civiles y de militares muertos, mientras forma imperfecta.

Origen de los Convenios de 1949 enemiga que se hallan en el territorio de un desarrollo del derecho humanitario. No
En 1874, una Conferencia Diplomática, beligerante o en el territorio ocupado por obstante, tras la descolonización, resultaba
celebrada en Bruselas por iniciativa del zar éste, preparado por el CICR. Pero ese difícil a los nuevos Estados obligarse
Alejandro II de Rusia, aprobó un Proyecto de proyecto tampoco llegó a resultado alguno, mediante un conjunto de normas en cuya
declaración internacional relativa a las leyes porque los Gobiernos se opusieron a la elaboración no habían participado.
y costumbres de la guerra. Pero ese texto no convocación de una Conferencia Además, las normas convencionales sobre
fue ratificado, porque algunos Gobiernos Diplomática que hubiera podido conducir a la conducción de las hostilidades no
presentes no deseaban verse obligados por su aprobación. Así, las disposiciones del habían evolucionado desde los tratados de
un convenio. Sin embargo, el proyecto de proyecto de Tokio no pudieron ser aplicadas La Haya de 1907. Puesto que revisar esos
Bruselas fue una importante etapa en la durante la Segunda Guerra Mundial, con las Convenios habría conllevado el riesgo de
codificación de las leyes de la guerra. consecuencias que ya sabemos. poner en tela de juicio algunos logros de
1949, se decidió mejorar la protección de
En 1934, la XV Conferencia Internacional de Origen de los Protocolos adicionales las víctimas de los conflictos armados
la Cruz Roja, reunida en Tokio, aprobó el de 1977 mediante la adopción de nuevos textos en
Proyecto de convenio internacional relativo Los Convenios de Ginebra de 1949 forma de Protocolos adicionales a los
a las personas civiles de nacionalidad constituyeron un importante progreso en el Convenios de Ginebra (véase P9).

Con cerca de 600 artículos, los Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos adicionales de 1977 son los principales
instrumentos del derecho internacional humanitario (DIH).

11
12

Luc Chessex/CICR
«... trabajar por la comprensión y la difusión del derecho internacional humanitario ...».

5 ¿QUIÉN ESTÁ OBLIGADO POR LOS CONVENIOS DE GINEBRA?

Únicamente los Estados pueden adherirse a por el derecho internacional humanitario. por el mayor número de países refrenda el
tratados internacionales, por consiguiente, principio de su universalidad. Por lo que
a los Convenios de Ginebra y a sus A fines de 2004, eran Partes en los atañe a los Protocolos adicionales, 162
Protocolos adicionales. Sin embargo, todas Convenios de Ginebra 192 Estados, es Estados eran Partes en el Protocolo I y 157
las partes en un conflicto armado –sean o decir, casi todos. El hecho de que esos en el Protocolo II en la misma fecha.
no sean agentes estatales– están obligadas textos figuren entre los tratados aceptados

Firma, ratificación, adhesión, reservas, sucesión...


Para los tratados multilaterales entre Estados, como son los expresar su deseo de seguir estando obligado por los tratados
Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales, se siguen aplicables antes de la independencia. Puede, asimismo, hacer
dos procedimientos distintos: una declaración de aplicación provisional de los tratados,
mientras los estudia antes de adherirse a ellos o de depositar
a) Firma seguida de ratificación una declaración de sucesión.
Aunque la firma no vincula al Estado, le obliga a adoptar un
comportamiento que no vacíe de sustancia su compromiso Asimismo, cabe decir que, en el marco de esos procedimientos
ulterior cuando, mediante la ratificación, se comprometa y en ciertas condiciones, un Estado puede formular una serie
solemnemente a respetar el tratado. de reservas mediante las que excluya o modifique el efecto
b) Adhesión jurídico de algunas disposiciones del tratado. La condición
Es el acto por el que un Estado, que no haya firmado el texto principal es que esas reservas no sean contrarias a elementos
del tratado cuando fue aprobado, expresa el consentimiento de esenciales de sustancia del tratado.
adherirse al mismo. La adhesión tiene el mismo alcance que
la ratificación. Por último, cuando se trata de movimientos de liberación nacional,
cubiertos por el artículo 1, párr. 4, del Protocolo I, un procedimiento
Cabe destacar que un Estado que haya adquirido recientemente especial les permite estar obligados por los Convenios de Ginebra y
su independencia puede, mediante una declaración de sucesión, el Protocolo I (véase art. 96, párr. 3 del mismo Protocolo).

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Didier Bregnard/CICR
¿Quién tiene obligación de dar a conocer los El CICR y la difusión del derecho humanitario
Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales? De conformidad con los Estatutos del Movimiento Internacional
La obligación jurídica de darlos a conocer incumbe a los Estados: de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el cometido del CICR
«Las Altas Partes Contratantes se comprometen a difundir lo es, en particular...
más ampliamente posible, tanto en tiempo de paz como en «(...) trabajar por la comprensión y la difusión del derecho
tiempo de guerra, el texto del presente Convenio en el país internacional humanitario aplicable en los conflictos armados y
respectivo, y especialmente a incorporar su estudio en los preparar el eventual desarrollo del mismo.» (art. 5, párr. 2g)
programas de instrucción militar y, si es posible, civil, de modo «(...) [colaborar de acuerdo con las Sociedades Nacionales]
que sus principios sean conocidos por el conjunto de la en ámbitos de interés común, tales como su preparación para
población, especialmente por las fuerzas armadas actuar en caso de conflicto armado, el respeto, el desarrollo y
combatientes, por el personal sanitario y por los capellanes.» la ratificación de los Convenios de Ginebra, la difusión de los
(arts. 47, 48, 127 y 144 respectivamente de los Convenios de Principios Fundamentales y del derecho internacional
Ginebra I, II, III y IV) humanitario.» (art. 5, párr. 4a)

«Las Altas Partes Contratantes se comprometen a difundir lo


más ampliamente posible, tanto en tiempo de paz como en
tiempo de conflicto armado, los Convenios y el presente
Protocolo en sus países respectivos y, especialmente, a
incorporar su estudio en los programas de instrucción militar y
a fomentar su estudio por parte de la población civil, de forma
que esos instrumentos puedan ser conocidos por las fuerzas
armadas y la población civil.» (art. 83, Protocolo I)

«El presente Protocolo deberá difundirse lo más ampliamente


posible.» (art. 19, Protocolo II)

13
14

Dominic Sansoni/CICR
Ius in bello : proteger y asistir a las víctimas de los conflictos armados

61 IUS AD BELLUM, IUS IN BELLO : QUID ?

La finalidad del derecho internacional asimismo, a todas las partes en conflicto, que siempre se llegaría a una controversia
humanitario es limitar los sufrimientos independientemente de los motivos del que paralizaría su aplicación, dado que
provocados por la guerra garantizando, conflicto y de la justicia de la causa cada uno de los adversarios se declararía
tanto como sea posible, la protección y la defendida por una u otra parte. víctima de una agresión. Por otro lado, la
asistencia a las víctimas. Así pues, se finalidad del derecho humanitario es
aborda la realidad de un conflicto sin entrar En caso de conflicto armado internacional, garantizar la protección de las víctimas de la
en consideraciones relativas a los motivos a menudo resulta difícil determinar qué guerra y de sus derechos fundamentales
o a la legalidad del recurso a la fuerza. Estado es culpable de una violación de la sea cual fuere la parte a la que pertenezcan.
Únicamente se regulan los aspectos que Carta de las Naciones Unidas (véase P18). Por ello, el ius in bello ha de seguir siendo
tienen un alcance humanitario. Es lo que se Ahora bien, el sistema del derecho independiente del ius ad bellum o ius contra
denomina ius in bello (derecho en la internacional humanitario no supedita su bellum (derecho a hacer la guerra o derecho
guerra). Sus disposiciones se aplican, aplicación a la designación del culpable, ya a impedir la guerra).

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Halvor Fossum Lauritzen/CICR
Prohibición de la guerra
Hasta el término de la Primera Guerra Mundial, el recurso a
la guerra no se consideraba como un acto ilícito, sino como
un medio aceptable para solucionar las discrepancias.

En 1919, el Pacto de la Sociedad de Naciones y, en 1928, el


Tratado de París (Pacto Briand-Kellogg) tendían a prohibir la
guerra. Pero fue, en particular, la aprobación de la Carta de
las Naciones Unidas, el año 1945, la que confirmó esa
tendencia: «Los Miembros de la Organización, en sus
relaciones internacionales, se abstendrán de recurrir a la
amenaza o al uso de la fuerza (...).»

Sin embargo, cuando un Estado –o un grupo de Estados– es


objeto de una agresión por otro Estado –o grupo de
Estados–, la Carta de las Naciones Unidas defiende el
derecho de legítima defensa, individual o colectiva.
Asimismo, el Consejo de Seguridad decide, basándose en el
capítulo VII de la Carta (véase P18), el empleo colectivo de
la fuerza mediante:
• medidas coercitivas –cuyo objetivo es restablecer la paz–
contra un Estado que sea amenaza para la seguridad
internacional;
• medidas para mantener la paz en forma de misiones de
observación o de misiones de mantenimiento de la paz.

Por último, es el caso que ha sido reconocido en el marco


del derecho de los pueblos a la libre determinación. La
Asamblea General de las Naciones Unidas, en su resolución
2105 (XX), aprobada en 1965, «reconoce la legitimidad de
la lucha que los pueblos bajo el dominio colonial libran por
el ejercicio de su derecho a la libre determinación y a la
independencia (...)». (véase p. 12)

15
16

Ursula Meissner/CICR
Protección del personal sanitario

7 ¿EN QUÉ SITUACIONES SE APLICA EL DERECHO HUMANITARIO?


¿A QUIÉNES ESTÁ DESTINADO Y A QUIÉNES PROTEGE?

El derecho internacional humanitario es • prisioneros de guerra; En caso de conflicto armado no internacional,


aplicable en dos situaciones o, lo que es lo • población civil, por ejemplo: son aplicables el artículo 3 común a los
mismo, tiene dos regímenes de protección: - personas civiles extranjeras en el cuatro Convenios y el Protocolo II.
territorio de una de las partes en
a) Conflicto armado internacional (véase p. 4) conflicto, incluidos los refugiados; Conviene puntualizar que las condiciones
En esa situación, se aplican los Convenios de - personas civiles en los territorios de aplicación del Protocolo II son más
Ginebra de 1949 y el Protocolo I de 1977. ocupados; estrictas que las previstas en el artículo 3
- personas civiles detenidas o internadas; (véase p. 19). El derecho humanitario está
El derecho humanitario está destinado, - personal sanitario, religioso y organismos destinado, en este caso, a las fuerzas
principalmente, a las partes en conflicto y de protección civil. armadas, regulares o no, que participan en
protege a todo individuo o categoría de el conflicto, y protege a toda persona, o
individuos que no participa directamente, o Cabe destacar, que la guerra de liberación categoría de personas, que no participan
que ha dejado de participar, en el conflicto, nacional, como se define en el artículo 1 del directamente, o que han dejado de
es decir: Protocolo I, se equipara a un conflicto participar, en las hostilidades, por ejemplo:
• militares heridos o enfermos en la guerra armado internacional (véase p. 12). • combatientes heridos o enfermos;
terrestre, así como a miembros de los • personas privadas de libertad a causa del
servicios sanitarios de las fuerzas armadas; b) Conflicto armado no internacional conflicto;
• militares heridos, enfermos o náufragos (véase p. 4) • población civil;
en la guerra marítima, así como a • personal sanitario y religioso.
miembros de los servicios sanitarios de
las fuerzas navales;

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Thierry Gassman/CICR
Nick Danzing (Contact Press Images)/CICR
Bjorn Fjortoft/CICR
…personas privadas de libertad …civiles …combatientes heridos o enfermos

El derecho humanitario y los conflictos armados no ¿Qué derecho se aplica a los disturbios interiores y a
internacionales las demás situaciones de violencia interna?
Se considera que el artículo 3 común a los cuatro Convenios El derecho internacional humanitario no se aplica a las
de Ginebra de 1949 es una especie de convenio en miniatura situaciones de violencia que no alcancen la intensidad de un
(véase p. 19). Incluso añadiéndole las disposiciones del conflicto armado. En ese caso, se pueden invocar las
Protocolo II, las normas por las que se rigen los conflictos disposiciones del derecho de los derechos humanos (véase
internos son menos elaboradas que las normas por las que se P17), así como la legislación interna.
rige el conflicto armado internacional (véase al lado). La
dificultad con la que se tropieza para mejorar el régimen de
protección en los conflictos armados no internacionales es el
obstáculo que supone el principio de la soberanía del Estado.

Cabe destacar que las normas del artículo 3 tienen valor de


derecho consuetudinario y son un mínimo que los beligerantes
siempre deberían respetar.

17
18

Till Mayer/CICR
Incluso en los conflictos «desestructurados» deben aplicarse las normas humanitarias.

8 ¿ES APLICABLE EL DERECHO HUMANITARIO


EN LOS CONFLICTOS «NUEVOS»?

Hoy, se habla mucho de conflictos «limpieza étnica», que consiste en desplazar contrario, es precisamente en esas
«nuevos». Esta expresión abarca, por la fuerza a la población, o en situaciones cuando el derecho humanitario
efectivamente, dos tipos de conflictos exterminarla. A causa de una espiral de adquiere todo su valor.
distintos: los llamados «desestructurados» propaganda, de violencia y de odio, en ese
y los denominados de «identidad» o tipo de conflicto se consolida la noción de Sin embargo, hay que admitir que la
«étnicos». El hecho de entrecomillar esas grupo, en detrimento de la identidad nacional aplicación de ese derecho es más difícil en
expresiones denota cierta vaguedad en la existente, excluyendo cualquier posibilidad ese tipo de conflictos. La falta de disciplina
terminología actualmente utilizada. de cohabitación con otros grupos. de algunos contendientes, el armamento de
la población civil como consecuencia de la
Los conflictos «desestructurados», En esos conflictos «desestructurados» y «de proliferación de armas, la cada vez más
seguramente consecuencia del término de identidad», en los que la población civil confusa distinción entre combatientes y no
la guerra fría, se caracterizan, a menudo, está especialmente expuesta a la violencia, combatientes hacen que, a menudo, los
por el debilitamiento o la desaparición sigue siendo aplicable el derecho enfrentamientos tengan un cariz de
–parcial y, en ocasiones, total– de las internacional humanitario. En efecto, por el extremada brutalidad con muy poca cabida
estructuras estatales. En tales situaciones, artículo 3 común (véase al lado) se impone para las normas de derecho.
los grupos armados aprovechan el vacío a todos los grupos armados, sublevados o
político para intentar hacerse con el poder. no, que respeten a quienes hayan depuesto Así pues, especialmente en ese tipo de
Pero ese tipo de conflicto se caracteriza, las armas y a quienes no participen en las situaciones hay que desplegar esfuerzos
ante todo, por el debilitamiento, incluso por hostilidades, por ejemplo personas civiles. para dar a conocer el derecho
la desaparición, de la cadena de mando en humanitario. Por supuesto, el hecho de
los propios grupos armados. Así pues, no porque las estructuras conocer mejor las normas del derecho no
estatales se hayan debilitado o sean va a resolver el problema de fondo que
El objetivo de los conflictos «de identidad» es inexistentes hay un vacío jurídico por lo que conduce al conflicto, pero puede mitigar
excluir al otro mediante la denominada al derecho internacional se refiere. Muy al sus mortíferas consecuencias.

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Artículo 3 común: un convenio en miniatura
En caso de conflicto armado que no sea de índole internacional y que surja en el territorio de una de las Altas Partes Contratantes,
cada una de las partes en conflicto tendrá la obligación de aplicar, como mínimo, las siguientes disposiciones:

1)Las personas que no participen directamente en las hostilidades, incluidos los miembros de las fuerzas armadas que hayan
depuesto las armas y las personas puestas fuera de combate por enfermedad, herida, detención o por cualquier otra causa,
serán, en todas las circunstancias, tratadas con humanidad, sin distinción alguna de índole desfavorable basada en la raza,
el color, la religión o la creencia, el sexo, el nacimiento o la fortuna o cualquier otro criterio análogo.

A este respecto, se prohíben, en cualquier tiempo y lugar, por lo que atañe a las personas arriba mencionadas:

a) los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en todas sus formas, las mutilaciones, los
tratos crueles, la tortura y los suplicios;
b) la toma de rehenes;
c) los atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y degradantes;
d) las condenas dictadas y las ejecuciones sin previo juicio ante un tribunal legítimamente constituido, con garantías
judiciales reconocidas como indispensables por los pueblos civilizados.

2) Los heridos y los enfermos serán recogidos y asistidos.

Un organismo humanitario imparcial, tal como el Comité Internacional de la Cruz Roja, podrá ofrecer sus servicios a las partes en conflicto.

Además, las partes en conflicto harán lo posible por poner en vigor, mediante acuerdos especiales, la totalidad o parte de las otras
disposiciones del presente Convenio.

La aplicación de las anteriores disposiciones no surtirá efectos sobre el estatuto jurídico de las partes en conflicto. (véanse pp.16 y 17)

19
20

Cédric Galbe/CICR
En el Tratado de Ottawa se estipula la prohibición de las minas terrestres

9 ¿CÓMO SE ADAPTA EL DERECHO HUMANITARIO A LAS


NOVEDADES Y QUÉ PAPEL DESEMPEÑA EL CICR EN ESE PROCESO?

Los Estados desarrollan el derecho tratados, como son convenios, pactos, transferencia de minas antipersonal a todos
internacional humanitario mediante la protocolos o acuerdos. Por ejemplo, algunos los Estados que ratificaran ese tratado. El
codificación o la práctica. Generalmente, Estados ya habían promulgado legislación cometido del CICR por lo que atañe al
estos dos procedimientos se traslapan. nacional en la que, implícita o explícitamente, desarrollo del derecho humanitario es:
La práctica generalizada de los Estados se prohibía el empleo de minas terrestres • seguir la evolución de los conflictos;
puede contribuir a cristalizar el derecho antipersonal. No obstante, esa práctica no era • organizar consultas, con miras a cerciorarse
consuetudinario internacional. Asimismo, ésta, generalizada y en consecuencia no había dado de las posibilidades de llegar a un acuerdo
combinada a veces con las actividades de lugar a derecho consuetudinario. En 1997, se por lo que atañe a nuevas normas;
organizaciones no gubernamentales (ONG), convocó una conferencia para redactar una • elaborar proyectos, a fin de presentarlos
puede impulsar la codificación del derecho convención específica, y se prohibió el empleo, en las conferencias diplomáticas para
internacional. La codificación se traduce en el almacenamiento, la producción y la su aprobación.

Tomando como ejemplo los dos Protocolos adicionales a los • entre 1971 y 1974, el CICR evacúa consultas con los
Convenios de Ginebra, se puede tener idea del proceso de Gobiernos y el Movimiento; se informa periódicamente a las
elaboración del derecho humanitario, desde el concepto de Naciones Unidas acerca del progreso de esos trabajos;
partida hasta su aprobación: • en 1973, la XXII Conferencia Internacional de la Cruz Roja
• inspirándose en un proyecto de normas que había elaborado en (Teherán) estudia los proyectos de textos y apoya plenamente
1956, y en resoluciones aprobadas, la década de los sesenta, la obra emprendida;
en las dos Conferencias Internacionales de la Cruz Roja y en la • en febrero de 1974, el Gobierno suizo –depositario de los
Conferencia Internacional de Derechos Humanos celebrada en Convenios de Ginebra de 1949– convoca la Conferencia
Teherán, el año 1968, el CICR analiza la posibilidad de Diplomática sobre la reafirmación y el desarrollo del derecho
completar el dispositivo jurídico aprobado en 1949; internacional humanitario aplicable en los conflictos armados,
• en 1969, somete esta idea a la XXI Conferencia Internacional que, tras cuatro períodos de sesiones en Ginebra, concluirá el
de la Cruz Roja (Estambul); los participantes, incluidos los mes de junio de 1977;
Estados Partes en los Convenios de Ginebra, le hacen el • al término de esta Conferencia, los plenipotenciarios de los 102
correspondiente encargo. Los juristas del CICR inician, Estados presentes aprueban los 102 artículos del Protocolo I y
entonces, varios trabajos preparatorios; los 28 artículos del Protocolo II.

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
El CICR promotor del derecho humanitario
De conformidad con los Estatutos del Movimiento Internacional de tareas del CICR es preparar el eventual desarrollo del derecho
la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (véase p. 13), una de las internacional humanitario. En ese sentido, es su promotor.

Algunos de los recientes logros (véase, asimismo, P4)


En el Protocolo relativo a las armas láser que causan ceguera, Entre los desarrollos más recientes del derecho, cabe
aprobado por la Conferencia Diplomática de Viena de octubre mencionar el Manual de San Remo sobre el derecho
de 1995, se prohíben tanto el empleo como la transferencia de internacional aplicable en los conflictos armados en el mar. La
armas láser especialmente diseñadas para causar ceguera importancia de esta empresa, obra del Instituto Internacional de
permanente como una de sus funciones de combate. En dicho Derecho Humanitario, con la colaboración del CICR, fue
Protocolo se estipula, asimismo, que los Estados deben tomar reconocida por los Gobiernos en una resolución aprobada por
todas las oportunas precauciones, incluido el adiestramiento de la XXVI Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media
sus fuerzas armadas, para no causar ceguera permanente Luna Roja, celebrada en Ginebra, el año 1995.
cuando se utilicen lícitamente otros sistemas láser.
Aunque en los Convenios de Ginebra y en sus Protocolos
Por lo que atañe a las minas, el alcance del ámbito de adicionales no se prohíbe expresamente el empleo de armas
aplicación del Protocolo II de la Convención de 1980 (véase nucleares, los principios y normas del DIH (véase p. 7) se
p. 10) se amplió con la aprobación del Protocolo sobre aplican en ese caso. Entre otras cosas, se insta a los
prohibiciones o restricciones del empleo de minas, armas contendientes a hacer la distinción, en todo momento, entre
trampa y otros artefactos según fue enmendado el 3 de mayo combatientes y personas civiles y se prohíbe el empleo de
de 1996. Con la firma por 121 países, en Ottawa, los días 3 y armas que puedan causar males superfluos. La aplicación de
4 de diciembre de 1997, de la Convención sobre la prohibición esos principios a las armas nucleares fue confirmada, en
del empleo, almacenamiento, producción y transferencia de 1996, por la Corte Internacional de Justicia de La Haya.
minas antipersonal y sobre su destrucción, disponemos de
normas por las que se prohíben totalmente las minas Otra novedad fue la aprobación, el 17 de julio de 1998, del
antipersonal. Cabe destacar que en las disposiciones de dicha Estatuto de la Corte Penal Internacional. El Estatuto supone un
Convención se prevé, asimismo, la remoción de las minas y la importante paso para limitar la impunidad y mejorar el respeto
asistencia a las víctimas de las mismas. del derecho humanitario. La nueva Corte tendrá jurisdicción
para juzgar los crímenes de guerra cometidos en conflictos
De los tratados del DIH que contienen normas aplicables para la armados internacionales y no internacionales. A pesar de que
protección del medio ambiente, cabe destacar el artículo 55 del en el DIH ya se estipula el deber de enjuiciar a los criminales
Protocolo adicional I, así como la Convención sobre la prohibición de guerra, la nueva Corte se suma a los instrumentos
de utilizar técnicas de modificación ambiental con fines militares u existentes.
otros fines hostiles, del 10 de diciembre de 1976.
La última novedad se refiere a los medios de combate. En
Sin embargo, la guerra del Golfo (1991) puso de manifiesto diciembre de 2001, se amplió el alcance de la Convención de
que esas normas eran poco conocidas y, a veces, imprecisas. 1980 sobre prohibiciones o restricciones del empleo de ciertas
Asimismo, a instancias de la Asamblea General de la ONU, el armas convencionales. Con anterioridad, la Convención sólo
CICR redactó, el año 1994, con la colaboración de expertos, abarcaba las situaciones de conflicto armado internacional,
las Directivas sobre la Protección del Medio Ambiente en pero la Segunda Conferencia de Examen enmendó el artículo 1
Tiempo de Conflicto Armado para Manuales y Programas de para incluir situaciones de conflicto armado no internacional.
Instrucción Militares.

21
22

Seamus Conland/World Picture News


Martin Hahn/CICR
Las víctimas de la guerra tienen derecho a recibir socorros indispensables para su supervivencia

10 ¿QUÉ SE PREVÉ EN EL DERECHO HUMANITARIO POR LO QUE ATAÑE A LA


ASISTENCIA MATERIAL A LAS VÍCTIMAS DE LOS CONFLICTOS ARMADOS?

Los Estados Partes en los Convenios de Con el Protocolo I (arts. 69 y 70) se supervivencia, se emprenderán, con el
Ginebra reconocen el derecho de las refuerzan las normas aprobadas en 1949. consentimiento de la Alta Parte Contratante
víctimas de los conflictos armados a recibir Así, un Estado en guerra deberá, en concernida (véase p. 19), acciones de
bienes indispensables para su particular, aceptar las acciones de socorro socorro de índole exclusivamente
supervivencia. Ese derecho ha que sean de índole humanitaria e imparcial humanitaria e imparcial y realizadas sin
experimentado un desarrollo al aprobarse y se realicen sin distinción alguna de distinción alguna de carácter desfavorable.
los Protocolos adicionales de 1977. carácter desfavorable, en favor de la Hoy, se acepta, en general, que el Estado
población que se encuentre en su propio deberá autorizar dichas acciones de
Para un conflicto armado internacional, dicho territorio, con sujeción al asenso de las socorro de índole puramente humanitaria.
derecho a la asistencia incluye, en particular: partes concernidas. Sin embargo, si se
• el libre paso de bienes necesarios para la reúnen esas condiciones, resultaría
supervivencia de la población civil (art. abusivo rehusar tales acciones de socorro,
23 del IV Convenio, redactado para el que no serán consideradas como injerencia
caso de que se produzca un bloqueo); en el conflicto armado ni como acto hostil.
• la obligación de la Potencia ocupante de
abastecer a la población del territorio Para un conflicto armado no internacional,
ocupado (55/IV); si el abastecimiento es en el Protocolo II (art. 18) se prevé, en
insuficiente, dicha Potencia aceptará las particular, que, cuando la población civil
acciones de socorro procedentes del padezca privaciones extremadas por falta
exterior (59/IV). de abastecimientos indispensables para su

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Paul Grabhom/CICR
El CICR y el derecho a la asistencia
De todas formas, el CICR tiene un derecho de iniciativa (véase de éste. Su ofrecimiento de servicios (socorros u otras actividades)
p. 2) que le permite ofrecer sus servicios a las partes en no constituye, pues, una injerencia en los asuntos internos del
conflicto, particularmente en materia de asistencia a las víctimas Estado, dado que está previsto en el derecho humanitario.

Derecho humanitario y «derecho de injerencia por


razones humanitarias»
En la medida en que un «derecho de injerencia» –e incluso un las Partes implicadas respeten las normas pertinentes del
«deber de injerencia»– consiste en justificar una intervención derecho internacional humanitario y procurará prestar
armada emprendida por razones humanitarias, ese problema asistencia a las víctimas del conflicto.
no incumbe al derecho humanitario, sino a las normas
relativas a la licitud del empleo de la fuerza armada en las El CICR no tiene por qué tomar posición en favor o en contra de
relaciones internacionales, es decir, al ius ad bellum (véanse ese «derecho de injerencia». A la vista de su experiencia, el
P6 y P18). debate acerca de un «derecho de injerencia» es de tipo político;
implicarse sería correr el riesgo de comprometer la labor
Si hay intervención armada por razones humanitarias, el CICR humanitaria que realiza.
velará, de conformidad con su cometido (véase Índice), por que

23
24

Boris Heger/CICR
Aferdita Ibrahima/CICR
Se hará lo posible por reunir a los familiares separados por un conflicto

11 ¿QUÉ SE ESTIPULA EN EL DERECHO HUMANITARIO CON RESPECTO A LAS


ACTIVIDADES PARA RESTABLECER EL CONTACTO ENTRE FAMILIARES?

Prisioneros de guerra e internados civiles • recepción y registro de tarjetas de captura de En general, la Agencia Central de Búsquedas
separados de sus parientes, familias los prisioneros de guerra y de tarjetas de los del CICR hace las veces de intermediario entre
dispersas, personas en paradero internados civiles; el doble de esas tarjetas las partes en conflicto o, concretamente, entre
desconocido, tales pueden ser, entre otras, se envía a la familia de los cautivos; sus oficinas nacionales de información
las consecuencias de un conflicto armado. • recepción y distribución del correo entre (véase al lado), para transmitir información
Para proteger a esas víctimas, los las personas privadas de libertad y sus acerca de las personas protegidas por el
Convenios de Ginebra y el Protocolo I familiares; derecho humanitario.
contienen varias disposiciones jurídicas • recepción y transmisión de noticias de
aplicables en caso de conflicto armado índole familiar (mensajes de Cruz Roja) 2) Gestiones relacionadas con los
internacional y por las que se autoriza que entre los miembros separados de una desaparecidos (art. 33, Protocolo I; art. 26,
el CICR desempeñe las tareas siguientes: familia, cuando no funciona el servicio de IV Convenio).
correo ordinario;
1) Transmisión de informaciones y de • recepción y transmisión de notificaciones 3) Reunión de familiares dispersos
noticias familiares (art. 25, IV Convenio), de fallecimiento. (véase al lado, art. 74, Protocolo I; y art.
en particular: 26, IV Convenio).

El CICR inició ese tipo de actividades durante la guerra franco- intercambiando listas de heridos entre los contendientes. Desde
prusiana de 1870. Su Agencia de Basilea se ocupó, como entonces, la Agencia Central de Búsquedas del CICR ha
intermediaria, de facilitar el restablecimiento del contacto entre desarrollado considerablemente sus actividades.
los prisioneros de guerra y sus familiares, en particular

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Richard Fradin/CICR
Marwan Naam/CICR
Oficinas nacionales de información (ONI) Agencia Central de Búsquedas
En el III Convenio de Ginebra (art. 122) se prevé que, desde el «Se instituirá en cada país neutral una Agencia Central de
comienzo de las hostilidades, cada una de las Potencias en Información por lo que respecta a los prisioneros de guerra. El
conflicto, así como las Potencias neutrales que hayan acogido Comité Internacional de la Cruz Roja propondrá, si lo juzga
a beligerantes, constituirán una oficina oficial de información necesario, a las Potencias interesadas, la organización de tal
por lo que respecta a los prisioneros de guerra que se agencia. Esta Agencia se encargará de concentrar todos los
encuentren en su territorio. Cada una de las Potencias en datos relativos a los prisioneros que pueda lograr por
conflicto comunicará a su oficina de información cualquier conductos oficiales o privados; los transmitirá, lo más
captura de prisioneros efectuada por su ejército, rápidamente posible, al país de origen de los prisioneros o a la
proporcionándole todos los datos de identidad de que disponga Potencia de la que dependan (...).» (art. 123, III Convenio)
y que permitan avisar rápidamente a las familias interesadas.
Cuando no haya una ONI, lo que frecuentemente ocurre en los Familias dispersas
conflictos, es el CICR el que se encarga de recabar las «Cada Parte en conflicto facilitará la búsqueda emprendida por
informaciones acerca de las personas protegidas por los los miembros de familias dispersadas a causa de la guerra,
Convenios de Ginebra. para reanudar los contactos entre unos y otros, y para
reunirlas, si es posible (...).» (art. 26, IV Convenio)

25
26

Françoise Bory/CICR
Roland Bigler/CICR
Signos que protegen

12 ¿QUÉ SE PREVÉ EN LAS DISPOSICIONES DEL DERECHO


HUMANITARIO POR LAS QUE SE REGULA EL USO DEL EMBLEMA?

En los Convenios de Ginebra se mencionan y de la Media Luna Roja debidamente en las mismas condiciones que las
tres emblemas: la cruz roja, la media luna reconocidas y autorizadas por el Sociedades Nacionales: reconocimiento
roja y el león y sol rojos. Pero actualmente respectivo Gobierno para prestar ayuda a y autorización del Gobierno, y ello
sólo se utilizan los dos primeros. los servicios sanitarios de las fuerzas únicamente para el personal y el material
armadas; dichas Sociedades podrán asignados exclusivamente a los servicios
Varios artículos de los Convenios de Ginebra hacer uso del emblema con fines sanitarios; sujeción a las leyes y
y de sus Protocolos adicionales versan protectores únicamente en favor del reglamentos militares.
sobre el emblema. Se determina, entre otras personal y del material que preste ayuda
cosas, el uso, el tamaño, la finalidad, los en tiempo de guerra al servicio sanitario En el derecho internacional humanitario se
soportes del emblema, las personas y oficial, y a condición de que ese personal estipula, asimismo, que cada Estado Parte
bienes protegidos, sus usuarios, su respeto y ese material desempeñen las mismas en los Convenios de Ginebra tiene la
y la represión del abuso por lo que atañe al funciones –y sólo esas– y que estén obligación de tomar las oportunas medidas
signo (véase al lado). sujetos a las leyes y reglamentos militares; para impedir y reprimir, tanto en tiempo de
• los hospitales civiles y demás unidades guerra como en tiempo de paz, los abusos
En tiempo de conflicto armado, sólo podrán sanitarias reconocidas como tales por el por lo que atañe al emblema. Deberá, en
utilizar el emblema como signo protector: Gobierno y autorizados a enarbolar el particular, promulgar una ley sobre la
• los servicios sanitarios de las fuerzas emblema con fines protectores (puestos protección del emblema.
armadas; de primeros auxilios, ambulancias, etc.);
• las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja • otras sociedades voluntarias de socorro,

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Ursula Meissner/CICR
Thierry Gassmann/CICR
Uso del emblema
El uso del emblema como signo protector es la manifestación bien, tiene un vínculo con el Movimiento Internacional de la
visible de la protección que en los Convenios de Ginebra se Cruz Roja y de la Media Luna Roja.
confiere al personal, a las unidades y a los medios de
transporte sanitarios. El CICR tiene derecho, en todo tiempo, a utilizar el emblema
como signo protector y como signo distintivo.
El uso del emblema como signo distintivo, tanto en tiempo de
paz como en tiempo de guerra, muestra que una persona, o un

Abuso por lo que atañe al emblema


Cualquier uso que no esté expresamente autorizado en el El abuso por lo que atañe al emblema como signo protector en
derecho internacional humanitario es un abuso por lo que tiempo de guerra pone en peligro el sistema de protección
atañe al emblema. Se distinguen tres tipos de abuso: instaurado en el derecho internacional humanitario.
• imitación, que consiste en utilizar un signo que puede ser
confundido, por la forma y/o el color, con el emblema; El abuso por lo que atañe al emblema como signo distintivo
• usurpación, que tiene lugar cuando entidades o personas no empaña su imagen en la mente del público y reduce, por ende,
autorizadas utilizan el emblema (empresas comerciales, su capacidad de protección en tiempo de guerra.
farmacéuticos, médicos privados, organizaciones no
gubernamentales, particulares, etc.); asimismo, hay Los Estados Partes en los Convenios de Ginebra se han
usurpación cuando las personas normalmente autorizadas a comprometido a adoptar las disposiciones penales que
hacer uso del emblema no lo utilizan de conformidad con las permitan impedir y reprimir el abuso por lo que atañe al
normas de los Convenios y de los Protocolos; emblema, tanto en tiempo de paz como en tiempo de guerra.
• perfidia, que consiste en utilizar el emblema en tiempo de
conflicto para proteger a combatientes o material militar; el uso
pérfido del emblema constituye un crimen de guerra en los
conflictos armados internacionales y no internacionales.

27
28

Willem Smit/CICR
Respetar el derecho humanitario evita que se produzcan desplazamientos forzados

13 ¿QUÉ PROTECCIÓN SE CONFIERE EN EL DERECHO HUMANITARIO


A LOS REFUGIADOS Y A LOS DESPLAZADOS INTERNOS?

Los refugiados huyen de su país, los del derecho, en particular la legislación efectos de las hostilidades por las normas
desplazados internos, en cambio, no nacional, el derecho de los derechos generales que rigen la protección de las
atraviesan las fronteras nacionales. humanos y, si se hallan en un Estado en personas civiles y la asistencia humanitaria
situación de conflicto armado, por el antes mencionadas.
Los refugiados se benefician, en primer lugar, derecho internacional humanitario.
de la protección que les confieren el derecho La observancia de las normas generales
de los refugiados (véase al lado) y el Si los desplazados internos están en un del derecho humanitario relativas a la
cometido del Alto Comisionado de las Estado que participa en un conflicto protección de las personas civiles puede
Naciones Unidas para los Refugiados armado, se les considerará como civiles –a evitar que se produzcan desplazamientos.
(ACNUR). Asimismo, están protegidos por el no ser que participen en las hostilidades– y, Y si no, al menos, pueden proteger a estas
derecho internacional humanitario cuando se como tales tendrán derecho a la protección personas durante el desplazamiento. Cabe
hallan en el territorio de un Estado que es parte de que se benefician las personas civiles. mencionar en particular las siguientes
en un conflicto armado. Además de la normas, por las que se prohíben:
protección general de que se benefician las El hecho de respetar estas normas • los ataques contra la población civil y los
personas civiles a tenor del DIH, en el IV contribuye en gran medida a impedir los bienes civiles o la conducción de las
Convenio de Ginebra y en el Protocolo I se desplazamientos, dado que, a menudo, es la hostilidades de forma indiscriminada;
confiere una protección especial a los violación de las mismas lo que provoca los • hacer padecer hambre a la población civil
refugiados. Con esta protección desplazamientos. Asimismo, de conformidad y destruir los bienes indispensables para
complementaria se reconoce la vulnerabilidad con el derecho humanitario está prohibido su supervivencia;
de los refugiados como extranjeros en poder obligar a los civiles a abandonar su lugar de • castigos colectivos que, a menudo, se
de una de las partes en conflicto y el hecho de residencia, a menos que la seguridad de la traducen por la destrucción de viviendas.
que no disfrutan de la protección del Estado población o imperiosas razones militares así
del que son nacionales. lo requieran. Asimismo, hay normas que estipulan que
las partes en conflicto han de permitir el
En un conflicto armado, los desplazados Una vez desplazados, los desplazados libre paso de todo envío de socorros
internos están protegidos por varias ramas internos estarán protegidos contra los destinado a la población civil necesitada.

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Boris Heger/CICR
Definición de refugiado
De conformidad con el artículo 1 de la Convención de las residencia habitual, no pueda o, a causa de dichos temores,
Naciones Unidas sobre el Estatuto de los refugiados, de 1951, no quiera regresar a él».
el término «refugiado» se aplicará a toda persona que «(...)
debido a fundados temores de ser perseguida por motivos de En la Convención de la Organización de la Unidad Africana
raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo (OUA) por la que se regulan los aspectos específicos de
social u opiniones políticas, se encuentre fuera del país de su problemas de los refugiados en África (1969) y en la
nacionalidad y que no pueda o, a causa de dichos temores, no Declaración de Cartagena sobre los refugiados (1984) se
quiera acogerse a la protección de tal país; o que, careciendo amplía la definición para incluir a las personas que huyen a
de nacionalidad y hallándose, a consecuencia de tales causa de acontecimientos, como son los conflictos armados o
acontecimientos, fuera del país donde antes tuviera su los disturbios, que perturban gravemente el orden público.

29
30

Priska Spoerri/CICR
Difusión del derecho humanitario

14 ¿QUÉ MEDIOS HAY PARA APLICAR EL DERECHO HUMANITARIO?

Cabe valerse de los siguientes medios de o de sus sustitutos; medios represivos juegan, asimismo, un
aplicación: • acción del CICR (véase P15). papel disuasorio.

Los medios preventivos, cuyo principio es la Los medios de represión, cuyo principio se Hay otros medios de aplicación que pueden
obligación que tienen los Estados de respetar expresa en la obligación que tienen las ser, a la vez, preventivos, de control o de
el derecho humanitario, son en particular: partes en conflicto de impedir y de hacer que represión; estos últimos dimanan
• difusión del derecho humanitario; cese toda violencia. Por lo que atañe a los principalmente de la obligación que tienen
• formación de personal calificado, con mecanismos de represión, cabe destacar: los Estados de hacer respetar el derecho
miras a facilitar la aplicación del derecho • la obligación de reprimir, recurriendo a humanitario. Son:
humanitario, y nombramiento de asesores tribunales nacionales, las infracciones • procedimiento de encuesta;
jurídicos en las fuerzas armadas; graves consideradas como crímenes de • Comisión Internacional de Encuesta;
• adopción de medidas legislativas y guerra (para los tribunales internacionales, • procedimientos de examen relativos a la
reglamentarias que permitan garantizar el véase P16); aplicación y a la interpretación de las
respeto del derecho humanitario; • la responsabilidad penal y disciplinaria disposiciones del derecho;
• traducción de los textos convencionales. de los superiores y el deber que tienen los • cooperación con las Naciones Unidas.
jefes militares de reprimir y de denunciar
Los medios de control previstos para toda las infracciones; Los esfuerzos desplegados por la
la duración de los conflictos y que permiten • la asistencia mutua judicial entre Estados diplomacia y la presión que ejercen los
velar constantemente por la observancia en materia penal. medios de información y la opinión pública
de las disposiciones del derecho también contribuyen a que se aplique el
humanitario mediante: Además del hecho de que son inherentes a derecho humanitario.
• intervención de las Potencias protectoras toda construcción jurídica coherente, esos

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Algunas disposiciones jurídicas de aplicación
Nota: Véase p. 13 para los artículos sobre la difusión de los personal diplomático o consular, a delegados de entre los
Convenios y de los Protocolos adicionales. propios súbditos o de entre los de otras Potencias neutrales
(...).» (arts. 8/I, II, III y 9/IV)
«Las Altas Partes Contratantes procurarán, ya en tiempo de paz,
(...) formar personal calificado para facilitar la aplicación de los «Las Altas Partes Contratantes podrán convenir, en todo tiempo,
Convenios y del presente Protocolo (...).» (art. 6, Protocolo I) en confiar a un organismo que ofrezca todas las garantías de
imparcialidad y de eficacia, las tareas asignadas en el presente
«Las Altas Partes Contratantes se comprometen a respetar y a Convenio a las Potencias protectoras (...) Si no puede
hacer respetar el presente Convenio en todas las circunstancias.» conseguirse así una protección, la Potencia detenedora deberá
(art. 1 común a los cuatro Convenios de Ginebra) solicitar a un organismo humanitario, tal como el Comité
Internacional de la Cruz Roja, que se encargue de desempeñar
«Las Altas Partes Contratantes en todo tiempo, y las Partes en las tareas humanitarias asignadas en el presente Convenio a las
conflicto en tiempo de conflicto armado, cuidarán de que, Potencias protectoras (...).» (arts. 10/I, II, III y 11/IV)
cuando proceda, se disponga de asesores jurídicos que
asesoren a los comandantes militares, al nivel apropiado, «El depositario del presente Protocolo, a petición de una o varias
acerca de la aplicación de los Convenios y del presente Altas Partes Contratantes y con la aprobación de la mayoría de
Protocolo y de la enseñanza que deba darse al respecto a las ellas, convocará una reunión de las Altas Partes Contratantes
fuerzas armadas.» (art. 82, Protocolo I) para estudiar los problemas generales relativos a la aplicación
de los Convenios y del Protocolo.» (art. 7, Protocolo I)
«Las Altas Partes Contratantes cuya legislación no sea suficiente
tomarán las oportunas medidas para impedir y para reprimir, en «Las disposiciones del presente Convenio no son óbice para las
todo tiempo, el empleo abusivo de los signos distintivos (...).» actividades humanitarias que el Comité Internacional de la Cruz
(art. 45, II Convenio de Ginebra) Roja, u otro organismo humanitario imparcial, emprenda para
la protección de los heridos, de los enfermos (...) o de los
«Las Altas Partes Contratantes se comunicarán, por mediación miembros del personal sanitario y religioso, así como para los
del Consejo Federal Suizo y, durante las hostilidades, por socorros que, con el consentimiento de las partes en conflicto
mediación de las Potencias protectoras, las traducciones interesadas, se les proporcione.» (arts. 9/I, II, III y 10/IV)
oficiales del presente Convenio, así como las leyes y
reglamentos que tal vez hayan adoptado para garantizar su «En situaciones de violaciones graves de los Convenios o del
aplicación.» (arts. 48, 49, 128 y 145 comunes a los cuatro presente Protocolo, las Altas Partes Contratantes se
Convenios de Ginebra) comprometen a actuar, conjunta o separadamente, en
cooperación con las Naciones Unidas y en conformidad con la
«Las Altas Partes Contratantes se comprometen a tomar las Carta de las Naciones Unidas.» (art. 89, Protocolo I)
oportunas medidas legislativas para determinar las adecuadas
sanciones penales que se han de aplicar a las personas que «Las Altas Partes Contratantes se prestarán la mayor asistencia
hayan cometido, o dado orden de cometer, una cualquiera de posible en lo que respecta a todo proceso penal relativo a las
las infracciones graves contra el presente Convenio (...). Cada infracciones graves de los Convenios o del presente Protocolo (...)
una de las Altas Partes Contratantes tendrá la obligación de Cuando las circunstancias lo permitan, las Altas Partes Contratantes
buscar a las personas acusadas de haber cometido, u ordenado cooperarán en materia de extradición (...).» (art. 88, Protocolo I)
cometer, una cualquiera de las infracciones graves y deberá
hacerlas comparecer ante los propios tribunales, sea cual fuere «Se constituirá una Comisión Internacional de Encuesta (...),
su nacionalidad (...).» (arts. 49, 50, 129 y 146 comunes a los compuesta por quince miembros de alta reputación y de
cuatro Convenios de Ginebra) reconocida imparcialidad. (...) La Comisión tendrá competencia
para: i) proceder a una investigación sobre cualquier hecho que
«El presente Convenio será aplicado con la colaboración y bajo haya sido alegado como infracción grave tal como se define en
el control de las Potencias protectoras encargadas de los Convenios o en el presente Protocolo o como cualquier otra
salvaguardar los intereses de las partes en conflicto. Para ello, violación grave de los Convenios o del presente Protocolo.» (art.
las Potencias protectoras podrán designar, aparte de su 90, Protocolo I)

31
32

Michael Kleiner/CICR
El CICR recuerda a las partes en conflicto que tienen la obligación de permitir que se registren los datos de los prisioneros de guerra y su repatriación

15 RESPETO DEL DERECHO HUMANITARIO:


¿CUÁL ES EL COMETIDO DEL CICR?

El cometido del CICR, como promotor y les recuerda que han de tomar todas las gracias a su labor de protección y de
guardián del derecho internacional medidas necesarias para garantizar su asistencia, el CICR interviene de forma
humanitario, es promover el respeto de ese aplicación efectiva, es decir, su respeto. Lo confidencial ante las autoridades
derecho. Para ello, da a conocer las normas hace, especialmente, por mediación de su competentes frente a las violaciones del
del derecho humanitario y recuerda a las Servicio de Asesoramiento en Derecho derecho humanitario. Si dichas violaciones
partes en conflicto las obligaciones contraídas. Internacional Humanitario, cuya finalidad son graves, repetidas y comprobadas, se
es prestar asistencia técnica a las reserva la posibilidad de tomar posición
Difusión y Servicio de Asesoramiento autoridades con miras a la adopción de públicamente, a condición de que juzgue
Dado que el desconocimiento del derecho leyes y reglamentos nacionales de que dicha publicidad puede beneficiar a las
es el enemigo de su aplicación, el CICR aplicación de dicho derecho. personas afectadas o amenazadas. Esta
recuerda a los Estados que se han medida es, pues, excepcional.
comprometido a dar a conocer su Recordar a las partes en conflicto
contenido. Asimismo, se ocupa de las obligaciones contraídas
difundirlo él mismo (véase p. 13). También Sobre la base de las conclusiones que saca

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Nick Danziger (Contact Press Images)/CICR
El CICR guardián del derecho internacional humanitario
El derecho humanitario habilita al CICR para velar por la Nota: Por lo que atañe a las personas civiles internadas, el
aplicación de las normas humanitarias. artículo 143 del IV Convenio contiene disposiciones análogas.

«Los representantes o los delegados de las Potencias En los Estatutos del Movimiento se estipula que el cometido del
protectoras estarán autorizados a trasladarse a todos los CICR es, en particular:
lugares donde haya prisioneros de guerra, especialmente a los «(...) asumir las tareas que se le reconocen en los Convenios
lugares de internamiento, de detención y de trabajo; (...).» de Ginebra, trabajar por la fiel aplicación del derecho
Asimismo, «los delegados del Comité Internacional de la Cruz internacional humanitario aplicable en los conflictos armados y
Roja se beneficiarán de las mismas prerrogativas (...)». (art. recibir las quejas relativas a las violaciones alegadas contra
126, III Convenio) dicho derecho». (art. 5, párr. 2c)

33
34

Jeff Danziger/CICR
Los ataques contra la población civil o los bienes civiles constituyen un crimen de guerra

16 ¿CÓMO PERMITE EL DERECHO HUMANITARIO ENJUICIAR A LOS CRIMINALES


DE GUERRA?

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
Al convertirse en Partes en los Convenios de enjuiciados en todo tiempo, y esa esencial para garantizar una represión
Ginebra, los Estados se comprometen a responsabilidad incumbe a los Estados. En eficaz de las infracciones graves. Los
tomar todas las medidas legislativas general, la legislación penal de un Estado enjuiciamientos incumben a los tribunales
necesarias para sancionar a las personas sólo se aplica a los delitos cometidos en su nacionales de los distintos Estados o a una
culpables de infracciones graves contra propio territorio o por ciudadanos del instancia internacional. A este respecto, el
esos Convenios. Asimismo, los Estados mismo. El derecho internacional Consejo de Seguridad de las Naciones
están obligados a enjuiciar a las personas humanitario va más allá, puesto que se Unidas creó dos tribunales internacionales
sospechosas de haber cometido exige que los Estados busquen y sancionen ad hoc para ex Yugoslavia y para Ruanda,
infracciones graves contra esos tratados o a toda persona que haya cometido graves los años 1993 y 1994, respectivamente,
a transferirlos a otro Estado para que los infracciones, independientemente de su para juzgar los crímenes de guerra
enjuicie. Dicho con otras palabras, los nacionalidad o del lugar en que se haya cometidos en el marco de esos conflictos.
autores de infracciones graves –los cometido la infracción. Ese principio,
criminales de guerra– han de ser denominado de jurisdicción universal, es

¿Por qué no siempre se respetan las normas del Pero, sería mucho más condenable darse por vencidos frente a
derecho humanitario y se reprimen las violaciones de ese hecho y renunciar a toda actividad tendente a mejorar el
las mismas? respeto del derecho humanitario. Por ello, en espera de un
Las respuestas a esta pregunta difieren. Unos pretenden que es sistema de sanciones más eficaz, es necesario condenar sin
debido al desconocimiento de dichas normas, otros dicen que tregua esos actos y tomar medidas para impedirlos y
es la naturaleza misma de la guerra la que hace que así sea; reprimirlos. En ese sentido, hay que considerar la represión
hay quien opina que el derecho internacional, incluido el penal de los crímenes de guerra como uno de los medios que
derecho humanitario, no va acompañado de un sistema contribuyen a la aplicación del derecho humanitario, a nivel
centralizado y eficaz de aplicación y de sanciones debido, en tanto nacional como internacional.
particular, al estado actual de la estructura en la comunidad
internacional. Sea como fuere, tanto en situaciones de conflicto Por último, la comunidad internacional ha creado una corte penal
como en tiempo de paz, que la jurisdicción vigente sea nacional internacional permanente con competencia para enjuiciar los
o internacional, se violan las leyes y se cometen crímenes. crímenes de guerra, los crímenes de lesa humanidad y el genocidio.

¿Qué es un crimen de guerra?


Por crímenes de guerra se entienden, en general, las atentar gravemente contra la integridad física o contra la salud
violaciones graves del derecho internacional humanitario de una persona protegida;
cometidas durante conflictos armados internacionales y no • hecho de someter a la población civil a un ataque;
internacionales. Son varios los textos jurídicos que recogen • deportación o traslados ilícitos;
definiciones de crímenes de guerra, por ejemplo el Estatuto del • empleo de armas o de métodos de guerra prohibidos;
Tribunal Militar Internacional establecido en Nuremberg tras la • uso indebido del signo distintivo de la cruz roja, de la media
Segunda Guerra Mundial , los Convenios de Ginebra y sus luna roja o de otros signos protectores;
Protocolos adicionales, los Estatutos y la jurisprudencia de los • hecho de matar o herir con perfidia a personas que pertenecen
Tribunales Penales Internacionales para ex Yugoslavia y para a una nación o ejército enemigos;
Ruanda, así como el Estatuto de la Corte Penal Internacional. • saqueo de bienes públicos o privados.
Asimismo, la legislación nacional y la jurisprudencia de varios Cabe destacar que el Tribunal Penal Internacional para ex
países contienen definiciones de la noción de crimen de guerra. Yugoslavia ha reconocido que, a tenor del derecho
Cabe destacar que un acto único puede constituir un crimen de consuetudinario internacional, la noción de crimen de guerra se
guerra. En la definición de crímenes de guerra están incluidos, aplica, asimismo, a las violaciones graves cometidas durante
entre otros, los siguientes actos: los conflictos armados no internacionales. El Estatuto de la
• homicidio intencional de una persona protegida (combatientes Corte Penal Internacional y el Estatuto del Tribunal Penal
heridos o enfermos, prisioneros de guerra, personas civiles...); Internacional para Ruanda también incluyen en su respectiva
• tortura o tratos inhumanos infligidos a una persona protegida; lista de crímenes de guerra los cometidos durante los conflictos
• hecho de causar intencionadamente grandes sufrimientos o de armados internos.

35
36

Didier Bregnard/CICR
¡El niño también tiene derechos!

17 ¿QUÉ DIFERENCIA HAY ENTRE DERECHO HUMANITARIO


Y DERECHO DE LOS DERECHOS HUMANOS?

El derecho internacional humanitario y el concebidos fundamentalmente para clave velando por que se respeten las
derecho internacional de los derechos tiempos de paz, se aplican a todos. Su normas humanitarias.
humanos (en adelante, los derechos principal objetivo es proteger a las
humanos) son complementarios. La personas contra la arbitrariedad de su Por lo que atañe a los derechos humanos,
finalidad de ambos es proteger la vida, la respectivo Gobierno. Estos derechos no los mecanismos de aplicación son
salud y la dignidad de la persona humana, regulan la conducción de las hostilidades. complejos y, contrariamente al DIH,
aunque desde ángulos diferentes. incluyen sistemas zonales. Los órganos de
El deber de velar por que se apliquen el DIH supervisión, como son la Comisión de
El derecho humanitario se aplica en y los derechos humanos incumbe Derechos Humanos de la ONU, o bien se
situaciones de conflicto armado (véase P7), principalmente a los Estados. En virtud del basan en la Carta de la ONU o están
mientras que los derechos humanos o, al derecho humanitario, los Estados tienen la previstos en tratados específicos (por
menos, algunos de ellos protegen a la obligación de adoptar medidas prácticas y ejemplo, el Comité de Derechos Humanos,
persona humana en todo tiempo, haya jurídicas, como son la promulgación de establecido en virtud del Pacto
guerra o paz. Sin embargo, algunos tratados leyes penales y la difusión del DIH. Internacional de Derechos Civiles y
de derechos humanos autorizan a los Paralelamente, a tenor del derecho de los Políticos, de 1966). La Comisión de
Gobiernos a suspender ciertos derechos en derechos humanos, los Estados velarán Derechos Humanos y sus Subcomisiones
situaciones de emergencia pública. El DIH por que su legislación nacional esté en han desarrollado un mecanismo de
no admite derogación alguna, dado que fue conformidad con las obligaciones relatores especiales y grupos de trabajo,
concebido para situaciones de emergencia, internacionales. En el DIH se prevén varios cuya tarea consiste en supervisar e
en particular los conflictos armados. mecanismos específicos para contribuir a informar sobre problemas de derechos
su aplicación. En particular, los Estados humanos, por país o por tema. En seis de
La finalidad del derecho humanitario es han de garantizar que los demás Estados los principales tratados de derechos
proteger a las personas que no participan también lo respeten. Asimismo están humanos también se prevén comités (p. ej.
–o han dejado de participar– en las previstos un procedimiento de encuesta, un el Comité de Derechos Humanos)
hostilidades. Las normas incluidas en el mecanismo de Potencia protectora y la integrados por expertos independientes
DIH imponen deberes a todas las partes en Comisión Internacional de Encuesta. encargados de supervisar su aplicación. En
conflicto. Los derechos humanos, Además, el CICR desempeña un papel algunos tratados zonales (europeos y

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
americanos) también se prevé el esencial en la defensa y la promoción de internacional, de promover y proteger los
establecimiento de tribunales de derechos los derechos humanos. Su cometido es derechos humanos y dar a conocer los
humanos. La Oficina del Alto Comisionado mejorar la eficacia de la maquinaria de textos y la información relacionados con
de Naciones Unidas para los Derechos derechos humanos de la ONU y crear la los derechos humanos.
Humanos (ACNUDU) desempeña un papel capacidad, a nivel nacional, zonal e

Textos de derechos humanos «El núcleo»


Entre los muchos textos vigentes, cabe mencionar: Los instrumentos jurídicos internacionales de derechos humanos
a) Textos universales contienen cláusulas por las que se autoriza a los Estados,
• Declaración Universal de Derechos Humanos, aprobada por la confrontados con un peligro público grave, a suspender los
Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948 derechos en ellos previstos, exceptuados, no obstante, algunos
• Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de derechos fundamentales previstos en cada tratado, que han de ser
Genocidio, 1948 respetados en todas las circunstancias. De hecho, dichos derechos
• Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, 1966 no admiten derogación alguna, sea cual fuere el tratado. Derechos
• Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y como son el derecho a la vida, la prohibición de la tortura, los
Culturales, 1966 castigos o tratos inhumanos; la esclavitud y la servidumbre; el
• Convención sobre la eliminación de todas las formas de principio de legalidad y de no retroactividad de la ley. Esos derechos
discriminación contra la mujer, 1981 fundamentales, que los Estados están obligados a respetar en todas
• Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, las circunstancias –incluso en caso de conflicto o de disturbios–,
Inhumanos o Degradantes, 1984 reciben el nombre de «núcleo» de los derechos humanos.
• Convención sobre los Derechos del Niño, 1989
Convergencias
b) Textos zonales Dado que el derecho humanitario se aplica precisamente en
• Convención Europea de Derechos Humanos, 1950 situaciones excepcionales, como son los conflictos armados, el
• Convención Americana sobre derechos humanos, 1969 contenido de los derechos humanos, que los Estados han de
• Carta Africana sobre derechos humanos y de los pueblos, 1981 respetar en todas las circunstancias (el «núcleo»), tiende a
converger en las garantías fundamentales y judiciales previstas
en el derecho humanitario. Por ejemplo, prohibición de la
tortura y de las ejecuciones sumarias. (Véase p. 19; arts. 75,
Protocolo I y 6, Protocolo II)

37
38

Boris Heger/CICR
Los miembros de las operaciones para el mantenimiento o el restablecimiento de la paz deben conocer y aplicar el derecho humanitario

¿SE APLICA EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO EN LAS

18 OPERACIONES DE MANTENIMIENTO O DE RESTABLECIMIENTO DE LA PAZ


DESPLEGADAS POR LAS NACIONES UNIDAS O BAJO SUS AUSPICIOS?

En situaciones de conflicto armado proporcionan tropas para dichas serie de principios y normas fundamentales
internacional y no internacional, los operaciones han de cerciorarse de que los de derecho humanitario. Dichos principios
miembros de unidades militares que miembros que componen sus contingentes constituyen un mínimo, que se aplica a las
participen en una operación para el conozcan las normas humanitarias. fuerzas de la ONU cuando participan como
mantenimiento o el restablecimiento de la La aplicabilidad del derecho humanitario a combatientes en una acción coercitiva o
paz respetarán el derecho internacional las fuerzas que realizan operaciones bajo el cuando actúan en defensa propia durante
humanitario cuando participen en mando y el control de las Naciones Unidas una operación de mantenimiento de la paz,
enfrentamientos armados contra una parte quedó reafirmada en el Boletín del en el marco de una intervención armada y
en conflicto. Cuando no sea así, serán secretario general de las Naciones Unidas, durante toda su duración.
considerados como personas civiles, publicado el 6 de agosto de 1999 para La obligación de las fuerzas de la ONU de
mientras no cambie la situación. conmemorar el cincuentenario de los respetar estos principios y normas
El derecho humanitario se aplicará a cada Convenios de Ginebra de 1949. fundamentales también se ha incluido en
contingente con arreglo a las obligaciones Bajo el título de «Observancia del derecho los recientes acuerdos suscritos por las
internacionales contraídas por cada país internacional humanitario por las fuerzas Naciones Unidas y los países en cuyo
que proporcione tropas. Los Estados que de las Naciones Unidas», se enumeran una territorio se despliegan tropas de la ONU.

Distinción y definición
La finalidad de las operaciones de mantenimiento de la paz es Carta de la ONU, corren a cargo de fuerzas de la ONU o de Estados,
hacer respetar los alto el fuego y las líneas de demarcación, o grupos de Estados u organizaciones zonales, sobre la base de la
concertar acuerdos de retirada de las tropas. Estos últimos años, invitación del Estado concernido, o de la autorización del Consejo
se han añadido otras tareas, como son supervisión de elecciones, de Seguridad. Se asigna una misión de combate a esas fuerzas,
envío de socorros humanitarios y asistencia en el proceso de que podrán recurrir a medidas coercitivas para desempeñar su
reconciliación nacional. El uso de la fuerza sólo está autorizado en cometido. No necesariamente se requiere el consentimiento de las
caso de legítima defensa. Dichas operaciones se llevan a cabo con partes. Estos últimos años, la distinción entre los dos tipos de
el consentimiento de las partes contendientes. Las operaciones de operaciones es menos clara. También ha comenzado a emplearse
restablecimiento de la paz, que dimanan del capítulo VII de la el término «operaciones de apoyo a la paz».

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
CICR
«Actos encaminados a sembrar el terror ...».

¿QUÉ SE PREVÉ EN EL DERECHO HUMANITARIO


POR LO QUE ATAÑE AL TERRORISMO? 19
Los actos de terrorismo pueden producirse párr. 2, Protocolo II), el DIH proscribe • homicidio de personas que no participan,
durante los conflictos armados o en tiempo asimismo los siguientes actos, que pueden o que han dejado de participar, en las
de paz. Dado que el derecho internacional asemejarse a ataques terroristas: hostilidades (art. 75, Protocolo I; art. 3
humanitario sólo se aplica en situaciones de • ataques contra la población civil y los común a los cuatro Convenios; art 4,
conflicto armado, no reglamenta los actos bienes de carácter civil (arts. 51, párr. 2, párr. 2a, Protocolo II).
terroristas cometidos en tiempos de paz. y 52, Protocolo I; 13, Protocolo II);
• ataques indiscriminados (art. 51, párr. 4, Además de prohibir los mencionados
El requisito de hacer la distinción entre Protocolo I) actos, el derecho humanitario estipula
personas civiles y combatientes, así como • ataques contra los lugares de culto (art. normas para la represión de la violación de
la prohibición de perpetrar ataques contra 53, Protocolo I; art. 16, Protocolo II); estas prohibiciones y prevé mecanismos
la población civil o de perpetrar ataques • ataques contra obras e instalaciones que para la aplicación de estas obligaciones,
indiscriminados, constituyen el núcleo del contienen fuerzas peligrosas (art. 56, que están mucho más desarrolladas que
derecho humanitario. Además de la Protocolo I; art. 15, Protocolo II); cualquier obligación actualmente vigente a
prohibición explícita de todos los actos • toma de rehenes (art. 75, Protocolo I; art. tenor de convenios internacionales para la
encaminados a aterrorizar a la población 3 común a los cuatro Convenios de prevención y la sanción del terrorismo.
civil (art. 51, párr. 2, Protocolo I; y art. 13, Ginebra; y art. 4, párr. 2b, Protocolo II);

39
40

ÍNDICE
Adhesión: p. 12 Injerencia (derecho de): p. 23
Aplicación del derecho humanitario: pp. 30-31 Intermediario neutral: pp. 2, 32-33, 36
Artículo 3 común: pp. 2, 16-19 Ius ad bellum/ius in bello: pp. 14, 23
Asistencia: pp. 22-23 La Haya (derecho de): p. 4
Cláusula de Martens: p. 7 (v., asimismo, «De Martens Frédéric») Lieber, Francis: profesor en el Columbia College (Nueva York),
Código de Lieber: p. 9 (v., asimismo, «Lieber Francis») preparó, durante la Guerra de Secesión, a petición de Abraham
Cometido del CICR: pp. 2, 12, 15, 21, 23, 25-27, 32-33, 36-37, 43 Lincoln, una serie de instrucciones destinadas a las fuerzas
Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR): pp. 8, 12, 15, 21-23, armadas de los Estados Unidos de América (v., asimismo,
24-27, 30, 32-33, 36, 41, 43 «Código de Lieber»)
Conferencia Diplomática: pp. 8, 11, 20-21 Naciones Unidas (ONU): pp. 16-17, 22-23, 31-32, 38, 41-42
Definición: reunión de representantes de Estados con miras a Normas (del derecho humanitario): pp. 6, 39
aprobar tratados internacionales; fue el caso, en 1949, para los Operaciones de mantenimiento/restablecimiento de la paz: pp. 41-42
Convenios de Ginebra y, en 1977, para los Protocolos adicionales Partes (Estados Partes, Altas Partes Contratantes): pp. 12-13,
Conflicto armado (internacional/no internacional/«nuevo»): pp. 4, 10, 22, 25, 30-31, 38
14-18, 22-24 Definición: Estados que han ratificado, entre otros tratados, los
Convenios de Ginebra y/o Protocolos adicionales: pp. 8-11, 12- Convenios de Ginebra
13, 14-15, 18-19, 21-24, 26-28, 31, 33, 37 Partes en conflicto: pp. 6, 18, 22, 31
Crimen de guerra: pp. 27, 35 Definición: Estados o movimientos sublevados que están
De Martens Frédéric: jurista y diplomático ruso, autor de la directamente implicados en un conflicto
cláusula del mismo nombre; p. 7 Personas desplazadas: pp. 18, 28-29
Derecho de gentes: p. 5 Personas privadas de libertad (prisioneros de guerra, internados
Derecho de iniciativa humanitaria: pp. 2, 23 civiles, detenidos): pp. 16, 24-25, 33, 37
Derechos humanos: pp. 19, 36-37 Principios (del derecho humanitario): pp. 7, 23
Derecho internacional público: pp. 4-5 Protocolos adicionales a los Convenios de Ginebra:
Desarrollo del derecho humanitario: pp. 10-11, 20-21 (v. «Convenios ...»)
Difusión: pp. 6, 13, 30-32 Ratificación: p.12
Definición: para el CICR, la difusión es la actividad que Refugiados: pp. 18, 28-29
consiste en dar a conocer el DIH, el Movimiento en general y Reservas: p. 12
el CICR en particular, los Principios Fundamentales por los que Respeto del derecho humanitario: pp. 35, 38
se rigen su acción y sus actividades, con el fin de limitar las Restablecimiento del contacto entre familiares: pp. 24-25
violaciones del derecho, de evitar los sufrimientos y de facilitar Rousseau, Jean-Jacques: escritor y filósofo, oriundo de Ginebra
la acción humanitaria. (1712-1778), autor de El Contrato Social, en el que enuncia su
Emblema: pp. 6, 8, 26-27 principio; p. 7
Firma: p. 12 San Petersburgo (Declaración de): pp. 7, 10
Ginebra (derecho de): p. 4 Sociedades Nacionales: pp. 2, 13, 26
Grocio: Hugo de Groot, llamado Grocio, oriundo de los Países Terrorismo: p. 39
Bajos (1583-1645), jurista y diplomático, influyó Tratados: pp. 8-9, 10-11, 12-13, 17, 22, 41
considerablemente en la teoría del derecho y del Estado, en Víctimas (categorías de): pp. 14, 22, 24, 28
general, y en la del derecho internacional, en particular; pp. 5, 7 Violaciones: pp. 27, 31, 33, 35, 39
Infracciones/violaciones: pp. 27, 30-33, 35, 39

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
BIBLIOGRAFÍA
Una serie de publicaciones permite saber más acerca del derecho Grossrieder, P.: ¿Un porvenir para el derecho internacional
internacional humanitario, en general, y de algunos temas humanitario y sus principios?; marzo de 1999
abordados en este opúsculo, en particular. Es el caso de varios
artículos y separatas de la Revista Internacional de la Cruz Roja Harrof-Tavel, M.: La acción del Comité Internacional de la Cruz Roja
que se citan a continuación: ante las situaciones de violencia interna; mayo-junio de 1993

Abi-Saab, R.: «Los Principios Generales» del derecho humanitario Jeannet, S., Mermet, J.: La implicación de los niños en los
según la Corte Internacional de Justicia; julio-agosto de 1987 conflictos armados, marzo de 1998

Berman, P.: Servicio de Asesoramiento del CICR en derecho Kosirnik, R.: Los Protocolos de 1977 – un desarrollo necesario del
internacional humanitario: el reto de la aplicación nacional; derecho internacional humanitario; septiembre-octubre de 1997
mayo-junio de 1996
Krill, F.: Refugiados y personas civiles desplazadas en el interior de
Bouvier, A.: Trabajos recientes sobre la protección del medio un mismo país: línea de conducta del CICR; septiembre de 2001
ambiente en período de conflicto armado; noviembre-diciembre
de 1992 Lavoyer, J.-Ph.: Principios Rectores relativos al desplazamiento
de personas en el interior de su propio país; septiembre de 1998
Bugnion, F.: El emblema de la cruz roja y el de la media luna
roja; septiembre-octubre de 1989 Lavoyer, J.-Ph.: Refugiados y personas desplazadas – Derecho
internacional humanitario y cometido del CICR; marzo-abril de 1995
CICR: Gestiones del Comité Internacional de la Cruz Roja en caso
de violaciones contra el derecho internacional humanitario; Lavoyer, J.-Ph.: Legislación nacional relativa al uso y a la
marzo-abril de 1981 protección del emblema de la cruz roja o de la media luna roja;
julio-agosto de 1996
CICR: Medidas nacionales de aplicación del derecho internacional
humanitario; octubre de 1991 Maurice, F. y de Courten, J.: La acción del CICR en favor de los
refugiados y de las personas civiles desplazadas; enero-febrero
Doswald-Beck, L. y Vité, S.: El derecho internacional humanitario de 1991
y el derecho de los derechos humanos; marzo-abril de 1993
Muntarbhorn, V.: Protección y asistencia en favor de los
Dutli, M. T.: Niños-combatientes prisioneros; septiembre-octubre refugiados en caso de conflicto armado y de disturbios interiores:
de 1990 Reflexiones sobre los cometidos del Movimiento Internacional de
la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y de la oficina del Alto
Eberlin, Ph.: La identificación de las aeronaves sanitarias en Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados; julio-
período de conflicto armado; la identificación de los buques agosto de 1988
hospitales y de los buques protegidos por los Convenios de
Ginebra del 12 de agosto de 1949; julio-agosto y noviembre- Palwankar, U.: Aplicabilidad del derecho internacional
diciembre de 1982 humanitario a las Fuerzas de Mantenimiento de la Paz de las
Naciones Unidas; mayo-junio de 1993
Fleck, D.: Problemas y prioridades en la aplicación del derecho
internacional humanitario; marzo-abril de 1991 Pejic, J.: Accountability for international crimes: From conjecture
to reality; marzo de 2002
Forster, J.: Declaración del CICR sobre el emblema, intervención del
señor Jacques Forster, Consejo de Delegados, noviembre de 2001

41
42

Plattner, D.: La asistencia a la población civil en el derecho Torelli, M.: De la asistencia a la injerencia humanitaria; mayo-
internacional humanitario: evolución y actualidad; mayo-junio junio de 1992
de 1992
Verhaegen, J.: Obstáculos jurídicos a las acciones penales contra las
Plattner, D.: La protección a los niños en el derecho internacional infracciones del derecho humanitario; noviembre-diciembre de 1987
humanitario; mayo-junio de 1984
Instituto Internacional de Derecho Humanitario (San Remo, Italia):
Rey-Schyrr, C.: Los Convenios de Ginebra de 1949: un progreso Declaración sobre las normas del derecho internacional
decisivo; junio y septiembre de 1999 humanitario relativas a la conducción de las hostilidades en los
conflictos armados no internacionales; septiembre-octubre de 1990
Roberge, M-CI.: El nuevo Tribunal Penal Internacional: Evaluación
preliminar; diciembre de 1998 Estas publicaciones se pueden obtener en el sitio Web del CICR:
www.cicr.org o en:
Ryniker, A.: Respeto del derecho internacional humanitario por las
fuerzas de las Naciones Unidas: Algunos comentarios a propósito Comité Internacional de la Cruz Roja
del Boletín del secretario general de las Naciones Unidas, del 6 Unidad de Producción, Comercialización y Distribución
de agosto de 1999 19, Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
Sandoz, Y.: Opinión de la Corte Internacional de Justicia sobre la Tel.: + 41 22 734 60 01
licitud de la amenaza o del empleo de armas nucleares; febrero Fax: + 41 22 733 20 57
de 1997 Correo electrónico: com_pmd.gva@icrc.org

Sandoz, Y.: Derecho o deber de injerencia, derecho de asistencia: Véanse, asimismo, los siguientes libros y separatas:
¿de qué hablamos?; mayo-junio de 1992
Bouchet-Saulnier, F.: The practical guide to humanitarian law,
Sassoli, M.: La Oficina Nacional de Información en favor de las Lanham, Rawman & Littlefield, 2002
víctimas de los conflictos armados; enero-febrero de 1987
Bugnion, F.: Hacia una solución global de la cuestión del
Sassoli, M.: La responsabilidad del Estado por las violaciones del emblema; junio de 2000
derecho internacional humanitario; junio de 2002
Gasser, H.-P.: Introduction au droit international humanitaire;
Schindler, D.: Importancia de los Convenios de Ginebra para el Instituto Henry Dunant/Haupt, 1993
mundo contemporáneo; diciembre de 1999
Green, L.: The contemporary law of armed conflict, Manchester
Sommaruga, C.: Unidad y pluralidad de los emblemas; julio- University Press, 2000
agosto de 1992
Lindsey, C.: Las mujeres ante la guerra, CICR, 2001
Stroun, J.: Jurisdicción penal internacional, derecho internacional
humanitario y acción humanitaria; diciembre de 1997 Roberts, A. y Guelff, R.: Documents on the laws of war, Oxford
University Press, 2000

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O
MISIÓN

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), organización


imparcial, neutral e independiente, tiene la misión exclusivamente
humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las víctimas de la
guerra y de la violencia interna, así como de prestarles asistencia.

En las situaciones de conflicto, dirige y coordina las actividades


internacionales de socorro del Movimiento. Procura, asimismo,
prevenir el sufrimiento mediante la promoción y el fortalecimiento
del derecho y de los principios humanitarios universales.

Del CICR, fundado en 1863, nació el Movimiento Internacional de


la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.
Incluso la guerra tiene límites... El derecho internacional
humanitario, cuya piedra angular son los Convenios de
Ginebra, es un conjunto de normas cuya finalidad es
proteger a las personas que no participan –o han dejado
de participar– en las hostilidades y limitar los medios y
métodos de combate.

Una de las tareas del Comité Internacional de la Cruz


Roja (CICR) es dar a conocer el derecho humanitario,
obrar por su fiel aplicación y contribuir a su desarrollo. En
«Derecho internacional humanitario: Respuestas a sus
preguntas», se analizan los orígenes, la evolución y la
aplicación de ese derecho.

Para más información, consúltese el sitio Web:


www.cicr.org

0703/003T 03/2005 10,000