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Psicología Experimental: Historia, Método

y Características
Por Carmen Ibanco Saborido

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La psicología experimental es una corriente que estudia los fenómenos psicológicos


utilizando una metodología experimental basada en la observación.

Garantiza una práctica científica e implica la observación, manipulación y registro de las


variables que afectan a un sujeto objeto de estudio.

Los psicólogos experimentales están interesados en estudiar el comportamiento humano por


medio de la manipulación de variables en situaciones controlables y en ambientes no
naturales que afectan e influyen en la conducta.

Gustav Theodor Fechner fue uno de los pioneros en el uso de lo experimental al intentar
probar la relación entre magnitudes físicas y sensoriales, en 1860.

Sin embargo, fue en 1879 cuando Wilhelm Wundt, considerado uno de los fundadores de
esta corriente, creó el primer laboratorio de psicología experimental.
Definición de psicología experimental
Esta corriente de la psicología defiende el método experimental como la forma más idónea
para el estudio del comportamiento humano.

La psicología experimental considera que los fenómenos psicológicos pueden analizarse


mediante métodos experimentales que consisten en la observación, manipulación y registro
de variables dependientes, independientes y extrañas, que influyen en el objeto de estudio.

Muchos psicólogos han utilizado este método a la hora de llevar a cabo sus trabajos para
abordar múltiples temas como la memoria, el aprendizaje, la sensación, la percepción, la
motivación y los procesos de desarrollo, entre otros.

Los profesionales que adoptan este método quieren conocer el comportamiento de un sujeto
mediante la manipulación de variables en ambientes controlados. Los contextos en los que
se realizan son los laboratorios y se utilizan instrumentos que garanticen un control y una
precisión exhaustiva en sus investigaciones.

Los experimentos pueden ser realizados en humanos pero sobre todo se utilizan animales, ya
que muchas veces por razones éticas no se puede recurrir a personas para realizar dichas
pruebas. Además, los animales proporcionan mayor disponibilidad y control a los
investigadores.

La parte más científica de la psicología se unifica con la psicología experimental, debido a


que el uso de su metodología garantiza una práctica científica por medio de la observación y
de la experimentación, sacando las leyes de la conducta y de los procesos mentales.

Historia
Con su surgimiento en el siglo XIX, la psicología comienza a centrarse e interesarse en el
estudio de fenómenos observables dando lugar así a una ciencia empírica, es decir, basada
en la observación y en la experiencia de los sucesos.

Más tarde, la psicología experimental utilizaría métodos e instrumentos rigurosos para llevar
a cabo las mediciones en sus investigaciones.

La psicología experimental surge en Alemania como una disciplina moderna con Wundt,
quien creó el primer laboratorio experimental en 1879 e introdujo un enfoque matemático y
experimental en las investigaciones.

Anteriormente en 1860 Gustav Theodor Fechner, un psicólogo alemán, intentó probar y


razonar el vínculo existente entre magnitudes físicas y sensoriales a través de datos
experimentales en su obra Elementos de psicofísica.
Otros autores que aportaron a esta ciencia en crecimiento fueron Charles Bell, fisiólogo
británico que investigó los nervios; Ernst Heinrich Weber, médico alemán y considerado uno
de sus fundadores y Oswald Külpe, principal fundador de la Escuela de Würzburg en
Alemania, entre otros.

La aparición de distintas escuelas se debió a esa tendencia a la experimentación de la época,


cuya finalidad era tratar de observar el grado de relación entre lo biológico y lo psicológico.

Entre estas escuelas, está la rusa que se interesaba por la neurofisiología y que fue iniciada
por Pavlov y Bechterev. También el funcionalismo, que pretende demostrar las leyes
biológicas que delimitan la conducta y el conductismo de Watson.

En el siglo XX el conductismo fue la escuela predominante dentro de la psicología en general


y sobre todo en Estados Unidos. Es la rama de la psicología que dio de lado a los fenómenos
mentales dentro de la psicología experimental.

En cambio en Europa esto no fue así, ya que la psicología estuvo influenciada por autores
como Craik, Hick y Broadbent que se centraron en temas como la atención, el pensamiento
y la memoria, sentando así las bases de la psicología cognitiva.

En la última mitad del siglo, los psicólogos utilizaban múltiples métodos, no sólo se
centraban y se limitaban a un enfoque estrictamente experimental.

Además, el método experimental es utilizado en muchos campos distintos dentro de la


psicología como la psicología social y la psicología del desarrollo.

Método experimental
La psicología experimental considera que los fenómenos psicológicos pueden ser estudiados
por medio de este método, constituyendo así una de las bases de la psicología como ciencia.

Implica la observación, la manipulación y el registro de variables dependientes,


independientes y extrañas que son objeto de estudio, para poder describirlas y explicarlas en
función de su relación con el comportamiento humano.

Este método tiene como objetivo identificar las causas y evaluar las consecuencias, el
investigador trata de encontrar una causalidad entre distintas variables.

Por un lado, está la variable del medio que actuaría como variable independiente. La
dependiente sería aquella que está relacionada con la conducta del sujeto. Por último, todos
los factores externos que influyen en esta serían variables extrañas.

El experimento se lleva a cabo en un ambiente controlado como es un laboratorio, donde el


experimentador pueda manipular variables y controlar aquellas que puedan afectar a las
demás. Además, así puede formar grupos experimentales específicos de sujetos según sus
intereses de estudio.

El investigador es el que crea las condiciones necesarias para poder llevar a cabo el estudio
y para aplicar la variable independiente cuando él lo crea conveniente. Además con este
método se pueden repetir las condiciones para comprobar los resultados así como alterarlas
para ver las diferencias de la conducta a estudiar entre las distintas situaciones.

En este enfoque, el experimentador manipula las circunstancias para controlar su aumento o


disminución así como su efecto en las conductas observadas, para poder describir porque se
produce esa situación o cambio.

Muchas veces antes de realizar una investigación se recurre a experimentos pilotos que son
ensayos del experimento para estudiar algunos aspectos de él. Además los experimentos
tienen otra parte positiva ya que al ser realizados en estos contextos controlados pueden ser
replicados por otros investigadores en situaciones futuras.

Características de la investigación experimental


Algunas de las características de la investigación experimental son las que se exponen a
continuación:

 Los sujetos se disponen aleatoriamente formando grupos equivalentes, dando lugar a


una equivalencia estadística para que las diferencias entre los resultados no sean
debidas a diferencias iniciales entre los grupos de sujetos.
 Existencia de dos o más grupos o condiciones para poder llevar a cabo la comparación
entre ellos. Los experimentos no pueden realizarse con un solo grupo o condición a
comparar.
 Manejo de una variable independiente, en forma de distintos valores o circunstancias.
Esta manipulación directa se realiza para poder observar los cambios que produce en
las variables dependientes. Además, la asignación de valores y condiciones debe
realizarse por el investigador, ya que si esto no fuera así, no sería considerado un
experimento real.
 Medir cada variable dependiente asignando valores numéricos para que el resultado
pueda ser evaluado y así hablar de una investigación experimental.
 Disponer de un diseño con el que se pueda controlar en la mayor medida la influencia
de las variables extrañas y para evitar que los resultados se vean afectados por ellas.
 Usar la estadística inferencial para poder realizar generalizaciones de la investigación
a la población.

Fases de un experimento
1- Planteamiento de un problema de conocimiento

Elegir el problema que se va a investigar depende del experimentador y de lo que quiera


estudiar, las preguntas de la investigación tienen que poder resolverse por medio de un
proceso experimental.

Según el problema que se plantee se delimitará el enfoque metodológico que se seguirá.


2- Formulación de hipótesis

Las hipótesis son los enunciados que se formulan y que anticipan los resultados que se
podrían obtener de la investigación, relacionan como mínimo dos variables y deben ser
descritas en términos empíricos, pudiendo ser observadas y medibles.

3- Realización de un diseño adecuado

Con el diseño, se plasma el procedimiento o el plan de trabajo del investigador, indicando lo


qué se va a hacer y cómo se va a llevar a cabo el estudio, desde las variables implicadas a la
asignación de los sujetos a los grupos.

4- Recogida y análisis de datos

Para la recogida de datos existen múltiples instrumentos que son válidos y fiables, y técnicas
que se adaptarán mejor o peor y que presentarán ventajas e inconvenientes.

El análisis de los datos se lleva a cabo mediante la organización de la información para que
pueda ser descrita, analizada y explicada.

5- Conclusiones

En las conclusiones, se desarrolla el cumplimiento o no de las hipótesis planteadas, las


limitaciones del trabajo de investigación, la metodología que se ha seguido, implicaciones
para la práctica, la generalización a nivel poblacional, así como futuras líneas de
investigación.

Objetivo y condiciones del método experimental


Su objetivo es investigar sobre las relaciones causales entre variables, es decir, analizar los
cambios ocurridos en la variable dependiente (conducta) como consecuencia de los distintos
valores que presenta la variable independiente (factor externo).

Las condiciones para que se pueda concluir que existe una relación entre variables son:

 La contingencia temporal entre variables. La variable causa que sería la


independiente, tiene que preceder a la variable consecuencia, que sería la
dependiente.
 Covariación entre las variables. Para que exista relación entre ambas, un cambio en
los valores de una de ellas supondría un cambio proporcional en los valores de la
segunda.
 La correlación entre variables no debe ser atribuible al efecto de variables extrañas.
Resumiendo, el investigador debe manipular la variable independiente, establecer un orden
temporal entre variables y tiene que eliminar el efecto que es ejercido como consecuencia de
variables extrañas.

Referencias

1. Psicología experimental. Recuperado de ecured.cu.


2. Experimental psychology. Recuperado de wikipedia.org.
3. Psicología experimental. Recuperado de wikipedia.org.
4. Definición de psicología experimental. Recuperado de definicion.de.
5. Definición, características y objetivo del método experimental. Recuperado de
psikipedia.com.

https://www.lifeder.com/psicologia-experimental/

http://www.youtube.com/watch?v=XJ6giOruT0Q

http://www.youtube.com/watch?v=vbZ81tlGD6s