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Salud Preventiva

Hacia una
Índice
Complementos Alimenticios “Hacia una Salud Preventiva” 1
Otras razones de por qué tomar Complementos Nutricionales 2
Alimentos cada vez más pobres 2
Efectos dañinos de la dieta moderna 3
Incremento de las necesidades nutritivas a causa del estrés 4

Definiciones: Vitaminas y Minerales 6


Vitaminas 6
Vitaminas liposolubles 7
Vitamina A (antixeroftálmica o retinol) 7
Vitamina D (antirraquítica o calciferol) 9
Vitamina E (antiestéril o tocoferol) 9
Vitamina K (antihemorrágica) 11
Vitaminas hidrosolubles 11
Vitamina C (ácido ascórbico) 11
Complejo B 12
Minerales 22
Macrominerales 23
Calcio 23
Magnesio 24
Azufre 25
Potasio 26
Sodio 26
Fósforo 27
Microminerales 27
Cromo 27
Selenio 28
Zinc 28
Manganeso 29
Cobre 30
Yodo 31
Hierro 31
Molibdeno 32
Radicales Libres y Antioxidantes 34

Herbales 36

Fitonutrientes 37
Licopeno 39
Luteína 40
Quercitina 40
Ácido Elágico 41

Macronutrientes 42
Proteínas 42
Carbohidratos 43
Grasas 43

Qué hay que tomar en cuenta al elegir un Complemento Alimenticio 45


Certificación orgánica 45
Buenas Prácticas de Manufactura (BPM) 45
Vitaminas naturales VS sintéticas 46
Fitonutrientes 46
Biodisponibilidad 46
Control completo del proceso, desde la siembra
hasta el producto terminado 47
Prestigio de la Compañía 47

Complementos a base de Micronutrientes 48


Vitamina C 48
Multicaroteno 49
Complejo B 50
Lecitina y Vitamina E 51
Calcio y Magnesio 54
Hierro y Ácido Fólico 55
Multivitamínico y Multimineral 56
Multivitamínico y Multimineral para niños 59

Complementos a base de Hierbas 61


Ajo Concentrado 61
Concentrado de Cimicifuga con Soya 63

Complementos a base de Fitonutrientes 65


Antioxidantes a base de Frutas y Verduras 65

Complementos a base de Macronutrientes 70


Polvo de Proteínas 70
Polvo para Bebidas Nutricionales 75
Tabletas de Fibra 76
Ácidos Grasos Omega 3 81
Polvo de Fríjol Blanco y Proteína de Soya 84
Complementos Alimenticios
“Hacia una Salud Preventiva”
Las vitaminas y los minerales son nutrientes de los que el organismo depende para
cumplir con las tareas celulares y metabólicas inherentes a su buen funcionamien-
to cotidiano. La ausencia o insuficiencia de alguno de los nutrientes basta para
desequilibrar al organismo y vencer su resistencia frente alguna enfermedad.

Los complementos son sustancias potenciales que en pequeñas cantidades evitan


enfermedades y en cantidades mayores pueden tener grandes efectos terapéuti-
cos, sin embargo, debe acudirse a ellos en condiciones cuidadosamente determi-
nadas. Niveles demasiado altos de vitaminas y minerales en el organismo podrìan
provocar efectos ajenos a los buscados, al punto incluso de resultar tóxicos o
comprometer otra función metabólica.

Los médicos, sin importar su tendencia, reconocen que es mejor prevenir la en-
fermedad que trtar de curarla cuando ya ha atacado. La medicina ortodoxa mo-
derna practica una medicina basada en los fármacos, y hay muy pocos fármacos,
si acaso hay algunos, eficaces en cuestiones de prevención. La ortodoxa cuenta
con la llamada medicina preventiva, sin embargo, se trata de una ciencia que se
interesa por la prevención a gran escala de las poblaciones, no de los individuos.
Aborda temas como la epidemiología, la higiene, la transmisión de las enferme-
dades infecciosas, etc. Las alternativas han dado un paso más y por “medicina
preventiva” entienden a la medicina basada en la nutrición.

La visión más común de la medicina preventiva es la que nos muestra las cosas
que no debemos hacer, como fumar, beber alcohol en exceso, consumir drogas, o
sobrealimentarnos. Estas prohibiciones son una parte esencial de la prevención,
pero una parte incompleta. Un punto de vista mucho más positivo sería partici-
par activamente en nuestro propio programa de salud. El hecho de incorporar
complementos nutricionales en la dieta es una forma de colaborar activamente
en nuestro propio bienestar.

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Otras razones de por qué tomar Complementos Nutricionales

Los especialistas coinciden en que los alimentos son, sin lugar a duda, la mejor
fuente de vitaminas y minerales. Sin embargo, la preparación industrializada,
los procesos de refinación, el desgaste de los suelos a causa de la intensificación
de los cultivos, la contaminación y ciertos métodos de cocción han afectado
enormemente la calidad nutritiva de los alimentos, los que, por lo tanto, se ven
desprovistos de buena parte de su valor nutricional básico al momento de llegar
a nuestro plato. Por estas razones, los especialistas recurren al aporte de comple-
mentos nutricionales a fin de corregir algunas anomalías.

Alimentos cada vez más pobres

Los sistemas agrícolas modernos han afectado negativamente la calidad de


nuestros alimentos. El cultivo de alimentos con métodos diseñados para aumen-
tar la cantidad o facilitar su transporte y almacenamiento, generalmente va en
detrimento de su valor nutritivo. Los investigadores casi nunca toman en cuenta
este elemento cuando juegan con la genética de las plantas o cuando modifican
la composición de la tierra.

Los métodos agrícolas modernos han degradado la calidad del suelo. La mayoría
de los fertilizantes químicos no aportan los minerales necesarios para la nu-
trición humana. Se ha demostrado que los alimentos orgánicos poseen un valor
nutritivo mayor que los que se cultivan de manera convencional. Así mismo,
están libres de pesticidas, herbicidas y miles de compuestos químicos peligrosos
que son añadidos a los alimentos durante el procesado. El contenido natural de
minerales es muy variable. Aunque el selenio, el cromo y el yodo son indispensa-
bles para la nutrición humana, no son necesarios para cultivar plantas sanas y
casi nunca son añadidos al suelo agrícola.

Con frecuencia los alimentos se cosechan cuando aún están verdes y se dejan
madurar durante su transporte, en el mercado o incluso en el hogar. En conse-
cuencia, no adquieren su dotación completa de minerales y vitaminas, la cual
aumenta considerablemente durante las últimas etapas de maduración. Además,

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el transporte y almacenamiento de los alimentos, ya sea en el mercado o en casa,
hace que los nutrientes se deterioren. En tres días de almacenamiento frigorífico
las frutas y verduras pierden cantidades importantes de vitamina C y todavía más
a temperatura ambiente. Los frutos secos pierden vitamina A, C y E si se exponen
al oxigeno y a la luz. Esto no significa que los alimentos almacenados carezcan
totalmente de valor, sino que su bajo contenido de nutrientes hace que sea más
importante consumir complementos. (Janson, 1996. Pg. 38)

Efectos dañinos de la dieta moderna

Todas las enfermedades y malestares que están apareciendo en la actualidad


parecieran ser un error de la naturaleza mientras no se considere que la dieta ha
sido muy diferente durante la evolución de la raza humana.

La dieta moderna carece de varios elementos básicos. En los últimos 50 años, el


consumo de ácidos grasos omega-3 disminuyó un 80%, el consumo de vitamina
B bajó a cerca del 50% del requerimiento diario; las vitaminas B1, B2, B3 y B6,
así como la vitamina E, se perdieron en el procesamiento; el consumo de fibra
cayó en un 75 a 80%; se perdieron minerales como el zinc, magnesio y cromo;
el consumo de selenio, un importante antioxidante, bajó en más del 50%. En
contra parte, la ingesta de anti-nutrientes (sustancias que impiden las acciones
de los nutrientes) aumentó significativamente: el consumo de grasas saturadas
creció en 100%, el de azúcares refinadas subió cerca de 250%; de sal, 100% y
ácidos grasos trans más de 1,000%. Un estimado de 20% de la población de hoy
vive principalmente a base de comida chatarra, empacada, refrescos y alcohol.
(González, 2002. Pg 84)

Estas estadísticas no toman en cuenta los efectos de los aditivos y preservadores


químicos que se añaden a la dieta, ni de las toxinas, pesticidas, herbicidas y todos
aquellos productos que se utilizan, supuestamente, para mejorar las cosechas, ni
tampoco los antibióticos, hormonas y otros componentes para la engorda de los
animales.

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Estudios longitudinales han demostrado que cuando los miembros de las socie-
dades tradicionales, como la japonesa, adoptan la dieta moderna de las naciones
industrializadas, desarrollan las enfermedades que acompañan a la moderni-
zación. A la inversa, cuando los miembros de una sociedad moderna, como los
noruegos, vuelven a una dieta tradicional de alimentos sin procesar, las enferme-
dades disminuyen notablemente en un corto plazo.
(González, 2002. Pg. 84)

Incremento de las necesidades nutritivas a causa del estrés

Aunque parece que vivimos en tiempos de mucho estrés, este no es un problema


exclusivo de nuestra época, siempre ha habido muchos factores que han influido
adversamente en la salud humana. La diferencia es que las generaciones anterio-
res no contaban con la ventaja de los complementos nutritivos para disminuir las
pérdidas que se provocaban en sus vidas.

El estrés, ya sea emocional, físico o causado por lesiones o enfermedades, agota


los nutrientes del cuerpo, en particular la vitamina C, el complejo B y el zinc que
favorecen el proceso de recuperación.

Debemos recordar que la calidad de vida es lo más importante. Los complemen-


tos dietéticos nos ofrecen lo que la mayoría de nosotros buscamos: buena salud
y vigor en todas las etapas de la vida, incluidos nuestros últimos años. (Janson,
1996. Pg. 40)

Los complementos nutritivos ayudan a que las personas con mayores necesi-
dades determinadas genéticamente permanezcan vigorosas y activas hasta bien
entrada la tercera edad. Muchos malos hábitos alimenticios como el consumo de
dulces, alcohol, cafeína, alimentos altamente procesados con aditivos artificiales,
la falta de ejercicio y el estrés excesivo incrementan la necesidad de nutrientes.
(Janson, 1996. Pg. 40)

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La reducción del estrés, las técnicas de relajación, las terapias corporales y los
programas de ejercicio son importantes para la salud, pero todo plan que sea
completo deberá incluir el consumo de complementos nutricionales. (Janson,
1996. Pg. 40)

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Definiciones
Vitaminas y Minerales
Existen aproximadamente 50 nutrientes esenciales conocidos, entre ellos las vi-
taminas, los minerales, los ácidos grasos esenciales (aceites) y los aminoácidos.
Estos nutrientes deben formar parte de la dieta en cantidades relativamente bajas
para mantener una salud mínima y prevenir ciertas enfermedades originadas por
su carencia. Sin embargo, en nuestros días, las enfermedades generadas por una
carencia de nutrientes no suelen ser un problema usual, el problema más común
es la deficiencia.

Así mismo, existen varios “factores nutritivos adicionales” que se encuentran en


los alimentos, pero que no son esenciales, porque podemos elaborarlos en nuestro
cuerpo a partir de otras sustancias. Algunas veces, la cantidad que elaboramos
no es suficiente para lograr una salud óptima y, en esos casos, es indispensable
consumir complementos para tratar o prevenir ciertas enfermedades. Entre estos
factores nutritivos adicionales están la coenzima Q10, la L-carnitina, el ácido
gamalinolénico, algunos aminoácidos no esenciales, etc.

Vitaminas

Sustancias orgánicas esenciales para el crecimiento y buen funcionamiento de


los procesos vitales. Dado que existen en fracciones ínfimas en los alimentos
de origen natural, a menudo se les considera como nutrientes, sin embargo, en
sentido estricto, las vitaminas no nutren al organismo (no aportan calorías), en
cambio son los catalizadores, iniciadores o incitadores que ponen en marcha y
aceleran el curso de las reacciones químicas indispensables para la ejecución
de innumerables funciones orgánicas: desarrollo celular, producción de energía,
metabolismo hormonal, reforzamiento del sistema inmunitario, y asimilación y
degradación de los alimentos, etc.

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Las vitaminas se clasifican en hidrosolubles (aquellas que se disuelven en agua)
y liposolubles (que se disuelven en grasa). El organismo posee la capacidad de
almacenar vitaminas liposolubles, y por lo tanto de acumular reservas de ellas,
no así de vitaminas hidrosolubles, que, disueltas en agua, se desechan rápida-
mente mediante la orina. A esto se debe que la dotación de esta última categoría
de vitaminas deba renovarse todos los días.

En la actualidad son muy pocas personas las que sufren de avitaminosis (falta
de una o varias vitaminas) por lo que es más apropiado hablar de hipovita-
minosis (deficiencia temporal de vitaminas causada por un aporte insuficiente).
Además de una alimentación desequilibrada y escasa, entre las posibles causas
de hipovitaminosis están la intensificación de la expulsión de vitaminas por me-
dio de la transpiración, la orina u otros líquidos corporales; el incremento de las
necesidades vitamínicas a causa de jornadas de trabajo prolongadas, embarazo,
lactancia o un cambio hormonal; el deterioro del procesamiento intestinal y la
aniquilación de vitaminas por efecto de ataques bacterianos.

La hipervitaminosis sólo se presenta con las vitaminas liposolubles, puesto que po-
seen la propiedad de aglomerarse en los órganos a la espera de que el cuerpo requie-
ra su acción. Éstas pueden acumularse en exceso y causar trastornos indeseables.

Las necesidades diarias varían según el sexo, edad, peso, estatura y nivel de
actividad muscular de cada persona, y aumentan de acuerdo con condiciones
fisiológicas como crecimiento, embarazo, lactancia y enfermedades.

Vitaminas liposolubles

Vitamina A (antixeroftálmica o retinol)

Abunda en los alimentos de origen animal, mientras que en los vegetales existe
en forma de beta-caroteno (o pro vitamina A).

Dentro de sus funciones se encuentran: la preservación de la vista, para la cual re-


sulta indispensable, es literalmente la vitamina de los ojos; favorecer el crecimien-

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to, ayudar al sistema inmunitario a resistir infecciones en tejidos y huesos, partici-
par en el metabolismo de las hormonas esteroides y activar la cicatrización.

Los beta-carotenos son muy recomendables tanto para personas con padecimien-
tos de acné como para fumadores, ya que sus eficaces propiedades antioxidantes
revitalizan la piel. (Bouchard, 2003. Pg. 20)

La vitamina A ayuda a mantener la calidad de las membranas mucosas, pro-


tegiéndolas de los efectos contaminantes del humo de cigarro y de los escapes
automovilísticos. Es esencial para la reproducción y el desarrollo de leucocitos.
Al consumirse en forma de carotenos, una gran cantidad de investigaciones de-
muestran que ayuda a proteger contra el cáncer, enfermedades cardiovasculares
y los efectos degenerativos de los radicales libres. (Janson, 1996. Pg. 59).

Los niños son susceptibles en extremo a las deficiencias de vitamina A, en parte


debido a que las infecciones agotan las reservas de retinol en sus cuerpos. Estos
enfrentarían menos infecciones pulmonares que amenazan su vida si fueran ali-
mentados en forma regular con complementos de vitamina A. Satisfacer semejante
necesidad en todo el mundo salvaría entre 1.2 y 2.5 millones de vidas cada año. El
número de muertes por enfermedades respiratorias descendería a 70% y el número
de muertes por enfermedades relacionadas con la diarrea disminuiría a 39%.

Estudios científicos muestran que personas con enfermedad pulmonar grave ex-
hiben niveles bajos de vitamina A, aquellos pacientes que toman complementos
de esta vitamina muestran una mejoría en la función pulmonar.

El retinol puede ser uno de los nutrientes más necesarios para la mujer, algunos
molestos síntomas de la tensión premenstrual desaparecen bajo la influencia de
la vitamina A tomada junto con ácido fólico y boro; contribuye a minimizar los
bochornos y otros síntomas de la menopausia y conforma hormonas, incluyendo
la progesterona, para nutrir al feto y reducir el riesgo de complicaciones rela-
cionadas con el embarazo, como bajo peso al nacer. Sin embargo, las mujeres
embarazadas o que planean tener un bebé, deberán limitar su complemento de
vitamina A según las indicaciones del médico. (Atkins, 1999. Pg. 45)

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Vitamina D (antirraquítica o calciferol)

Se distingue de las demás vitaminas porque el organismo puede producirla: los


rayos ultravioleta del sol desencadenan la síntesis de la vitamina D a partir del
colesterol presente en la piel, inmediatamente después de lo cual es absorbida
por los vasos sanguíneos.

Garantiza el aporte de calcio y fósforo donde el cuerpo lo necesita, contribuyen-


do de esta manera con el crecimiento de los huesos en los niños y en los adultos
la remineralización de la estructura ósea. Para cumplir con esta labor, favorece
previamente la licuefacción de esos dos minerales en el intestino, desde el cual el
calcio pasa a la sangre y el fósforo a los riñones donde se reabsorbe, este proceso
da como resultado huesos y dientes firmes.

También fortalece las defensas inmunitarias y contribuye a la regularización del


ritmo cardiaco. (Bouchard, 1999. Pg 50)

La vitamina D colabora con la hormona paratiroidea para mantener las concen-


traciones normales de calcio en la sangre, siendo así esencial para las funciones
nerviosas y celulares que dependen de este mineral. (Janson, 1996. Pg. 64)

Su falta es una de las deficiencias encontradas con mayor frecuencia entre per-
sonas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa y osteoartritis progresiva, en
especial en las rodillas. El índice de cáncer de seno disminuye conforme las mu-
jeres consumen más vitamina D o reciben mas exposición a la luz solar, y existe
una relación similar con la frecuencia de cáncer ovárico. Las células cancerosas
de la próstata son vulnerables a esta vitamina, lo que hace al nutriente bueno
tanto para la prevención como para el tratamiento. (Atkins, 1999. Pg. 116)

Vitamina E (antiestéril o tocoferol)

Protege contra la destrucción de la vitamina A, el selenio, los aminoácidos sul-


furados y la vitamina C. Alivia la fatiga, previene y disuelve los coágulos san-
guíneos; junto con la vitamina A, protege a los pulmones de la contaminación;

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proporciona oxígeno al organismo y retarda el envejecimiento celular, por lo que
mantiene joven al cuerpo.

También acelera la cicatrización de las quemaduras, y ayuda a prevenir los abor-


tos espontáneos y calambres en las piernas. Es vital para el metabolismo del híga-
do, del tejido muscular liso y estriado, y del miocardio; protege del deterioro a la
glándula suprarrenal, y es esencial en la formación de fibras colágenas y elásticas
del tejido conjuntivo. (http://www.juver.com/nutricion/vitaminas/vite.htm)

La vitamina E necesita de las sustancias grasas para ser digerida y absorbida,


se acumula fundamentalmente en el tejido adiposo, hígado y musculatura. Es
necesaria una correcta producción de bilis y jugos pancreáticos (encargados de
digerir las grasas y la vitamina E.)

Se considera el más antiguo antioxidante que protege a las células de toda agresión
externa como la contaminación, pesticidas, humo de tabaco y estrés, principal
causa del envejecimiento prematuro. Tiene un papel activo en los trastornos
nerviosos y en la inmunidad, aumentando el número de leucocitos y previniendo
infecciones. También estabiliza y regula la producción de hormonas femeninas.
Su consumo es benéfico para los órganos genitales; facilita el embarazo y el
parto. (http://www.enbuenasmanos.com/ARTICULOS/muestra.asp?art=350)

Previene el cáncer gracias a su acción antioxidante; eleva el desempeño físico


acelerando la recuperación del organismo tras la realización de un esfuerzo in-
tenso (lo que la vuelve esencial para los atletas de alto rendimiento); posee un
efecto anticoagulante que impide la acumulación de plaquetas (coágulos) en la
sangre favoreciendo la circulación, y reduce el riesgo de afecciones cardiacas.
(Bouchard, 2003. Pg. 53)

En cuanto a la diabetes, ayuda con su acción anticoagulante y mejora el metabo-


lismo del azúcar. Tiene un papel importante en la función del Sistema Nervioso,
desacelera la progresión de la enfermedad de Parkinson y desempeña un papel
vital en el tratamiento de la disquinesia tardía, un efecto neurológico secundario
de tomar medicamentos contra la esquizofrenia. (Atkins, 1999. Pg 120)

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Vitamina K (antihemorrágica)

Interviene primordialmente en la coagulación, puesto que constituye el principal


elemento en la generación de protrombina (agente coagulante natural).

No es habitual que se le integre a los complementos vitamínicos dada su presencia


natural en el organismo. Las bacterias de la flora intestinal producen alrededor de
la mitad de esta vitamina necesaria para el organismo, el resto se completa con la
ingestión de legumbres verdes como brócoli, espinaca, col, chícharos y coliflor.

Colabora en el metabolismo de las proteínas y en la fijación del calcio. (Bouchard,


2003. Pg. 57)

Vitaminas hidrosolubles

Vitamina C (ácido ascórbico)

Constituyente básico del colágeno, el cual crea y soporta los tejidos celulares y
sus membranas. Ayuda a formar la resistencia contra infecciones, estimula el
cierre de las heridas y enriquece la corriente sanguínea. Es muy buena contra los
resfriados y las infecciones respiratorias. (http://www.nutret.com)

De igual manera, mantiene la flexibilidad de los vasos sanguíneos, responde a las


necesidades fisiológicas para modificar el torrente sanguíneo y regula el estado
de actividad de las plaquetas. Estas funciones son esenciales para mantener una
salud cardiovascular. (http://www.nutrilite.com…7)

Provoca estímulos sobre la hipófisis y las glándulas suprarrenales, lo que hace que
el organismo tenga una mayor concentración de esta vitamina, que permite sin-
tetizar las hormonas del estrés, las sexuales, las beta endorfinas y la noradrena-
lina. (http://www.radioformula.com…9)

También se encarga de fortalecer el tejido conectivo, el cabello, las uñas, mejo-


rar la agudeza visual y reforzar los vasos sanguíneos desde las arterias hasta las

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pequeñas arteriolas que llegan a formar casi 100 mil kilómetros de vasos sanguí-
neos. Esto permite la prevención de várices, hemorroides, así como el acelera-
miento de la cicatrización, la interrupción de hemorragias gingivales y la cura de
la parodontitis. (http://www.radioformula.com…9)

La vitamina C está implicada en la producción de colágeno, lo que le confiere


gran importancia en la cicatrización y prevención de arrugas; desempeña un
papel prominente en la composición del esqueleto y la dentina; interviene en
el metabolismo del ácido fólico, la glucosa y ciertos aminoácidos, y participa
en la producción de glucocorticosteroides y neurotranmisores. Gracias a su ten-
dencia a generar anticuerpos e interferones, neutraliza los radicales en virtud
de su fuerza antioxidante, la cual contribuye así mismo a impedir la formación
de cataratas; previene el cáncer al frenar la formación de nitrosaminas (agen-
tes cancerigenos resultantes de la asimilación de aminoácidos) en el estomago;
posee efectos laxantes; revigoriza los vasos sanguíneos impidiendo trastornos
cardiovasculares y, en el caso de los fumadores, limita la frecuencia de crisis de
enfisema. Altas dosis reducen el índice de colesterol; facilitan la absorción del
hierro; ejercen una acción antihistamínica eficaz en el tratamiento de alergias y
asma, y alivian tensiones, fatiga y ansiedad (Bouchard, 2003. Pg. 47)

Complejo B

Vitamina B1 (tiamina)

Interviene en el metabolismo celular, participa de manera activa en la producción


de la energía indispensable tanto para el funcionamiento normal del organismo
como para la temperatura corporal adecuada, colabora en la transmisión de los
impulsos nerviosos, mejora la digestión y ayuda al organismo a contrarrestar los
efectos tóxicos de las bebidas alcohólicas.

Una disminución importante de vitamina B1 se manifiesta en pérdida de apetito,


sensación de fatiga extrema (la cual puede derivar del debilitamiento general),
mala memoria, retardo de las funciones mentales, irritabilidad, molestias digesti-
vas, pérdida de reflejos, disminución del ritmo cardiaco y por ultimo beriberi.

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Por otro lado, alivia el mareo que suele experimentarse en los medios de trans-
porte y se le conoce como “vitamina de la moral” debido a que permite recobrar
el optimismo y la serenidad perdidos temporalmente. (Bouchard, 2003. Pg. 23)

Es raro encontrar personas que no requieran cantidades adicionales de esta vi-


tamina, aproximadamente la mitad cae presa de la estufa en alimentos sin coci-
nar, y al consumir harinas y cereales refinados ya se ha perdido la mayor parte.

El embarazo y la lactancia aumentan el requerimiento corporal de B1, como lo


hace también el consumo de azúcar y otros carbohidratos refinados, el ejercicio,
una glándula tiroides con actividad excesiva, beber alcohol o té y el incremento
de la edad. Los medicamentos diuréticos, prescritos por lo general para tratar la
hipertensión arterial, la insuficiencia cardiaca congestiva y la retención de agua,
agotan más la tiamina del cuerpo (junto con muchos otros nutrientes). Su rea-
bastecimiento es absolutamente esencial para revertir la perdida de la función
del músculo cardiaco, así como para tratar la cardiomiopatía y la insuficiencia
cardiaca congestiva.

En cuanto a la capacidad de aprendizaje, la vitamina B1 puede ayudar a los ni-


ños con deficiencias a ampliarla hasta en un 25%. Dosis altas también pueden
permitir a las personas con retraso mental concentrarse más y hacer un mejor
uso de sus capacidades mentales.

En lo que se refiere a la enfermedad de Alzheimer, esta vitamina es un buen


preventivo, sin embargo como tratamiento no es tan eficaz, ya que no puede
remediar el daño ya causado por la enfermedad.

Por último, la B1 contrarresta el envenenamiento con plomo, causante de la difi-


cultad de aprendizaje, daño nervioso y otros problemas neurológicos. (Atkins,
1999. Pg. 57)

Vitamina B2 (riboflavina, lactoflavina u ovoflavina)

Interviene en la composición de las enzimas que participan tanto en el desarrollo

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de las células, como en el metabolismo de proteínas, glúcidos y lípidos para su
transformación en energía; mantiene en buen estado la piel, las uñas y el cabello;
ayuda a mantener una buena vista, pues participa en el proceso de estimulación
del nervio óptico, y protege las mucosas bucales. Según investigaciones recien-
tes, las facultades antioxidantes de esta vitamina la dotan de virtudes preventi-
vas para el cáncer y la acumulación de moléculas de colesterol.

Los complementos de riboflavina son útiles para quienes consumen bebidas al-
cohólicas con frecuencia, personas que suelen presentar poco apetito y conceden
escasa importancia a la alimentación.

Además de irritabilidad, depresión, malestar estomacal, fatiga visual, problemas


de la vista, lagrimeo y dolor de cabeza, la insuficiencia de vitamina B2 puede
manifestarse mediante lesiones en la piel y las mucosas bucales, lo que repercute
en el sentido del gusto. También las áreas genitales podrían resentir dermatosis.
Sin esta vitamina, el complejo B no sería el principal metabolizador de alimentos.
Parte de su valor es su capacidad de acelerar la conversión de vitamina B6 a su
forma activa en el cuerpo. Es uno de los principales nutrientes implicados en la
regeneración del glutatión (uno de nuestros antioxidantes más importantes). Su
acción antioxidante es vital para la prevención y tratamiento de cataratas. Una
carencia de riboflavina puede deteriorar la absorción de hierro en el cuerpo y
debilitar a la glándula tiroides (Atkins, 1999. Pg. 61)

La píldora anticonceptiva es otro factor que puede dificultar la absorción de


esta vitamina, por lo que vuelve imperativo el uso de complementos. (Bouchard,
2003. Pg. 25)

Vitamina B3 (niacina)

Atenúa el riesgo de trastornos cardiovasculares, pues aminora el colesterol malo


(LDL), aumenta el bueno (HDL) y reduce los triglicéridos de la sangre.

Según los investigadores es probable que detenga la producción de colesterol en


el hígado; modera la presión arterial y favorece la circulación (pues al restable-

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cer la polaridad de los glóbulos, impide su aglomeración); junto con las otras
vitaminas del complejo B, participa en el metabolismo de proteínas, glúcidos y
lípidos e interviene en la respiración celular; protege contra la arterosclerosis, la
migraña y el vértigo, y previene la diarrea.

Los complementos de niacina contribuyen a prevenir la bronquitis, mitigar la


respiración sibilante, y aliviar el vértigo y la sensación de zumbido en el oído
(acúfenos). Es recomendable tomar un complemento de vitamina B3 en caso de
congestión estomacal. (Bouchard, 2003. Pg 28)

Al dilatar los vasos sanguíneos disminuye la presión y mejora la circulación.


También reduce los dolores de cabeza producidos por la migraña, así como la
enfermedad de Raynaud.

Es también uno de los componentes que se utilizan para tratar el síndrome de abs-
tinencia en los programas ortomoleculares de adicción a las drogas o al alcohol.

No es recomendable en casos de ulcera gástrica o gota (artritis provocada por el


deposito de ácido úrico) ya que eleva la concentración de ácido úrico y la pro-
ducción de ácido gástrico. (Janson, 1996. Pg. 79).

Quienes consumen bebidas alcohólicas o azúcar refinada en grandes cantidades,


las personas predispuestas a molestias gastrointestinales y los pacientes sujetos a
tratamiento de antibióticos, son presa fácil de la hipovitaminosis.

La vitamina B3 viene en dos formas: niacina y niacinamida. Aunque ambas sat-


isfacen los requerimientos corporales de B3, sus poderes terapéuticos difieren: la
niacina ayuda a disminuir el colesterol y los triglicéridos, mientras la niacina-
mida mejora la osteoartritis y puede prevenir la diabetes. (Atkins, 1999. Pg 63)

Vitamina B5 (ácido pantoténico)

Es uno de los componentes esenciales de la coenzima A, sustancia que, entre


otras, libera al organismo de las partículas toxicas de productos químicos hostiles

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(herbicidas, insecticidas y fármacos). Así mismo, es indispensable para la activi-
dad celular.

Interviene en el metabolismo de la producción de energía, contribuye a revigori-


zar el organismo y reducir la tensión; participa en numerosos procesos metabóli-
cos como la degradación de glúcidos, lípidos y ciertos aminoácidos; combate
infecciones, atenúa la toxicidad de sustancias nocivas; actúa en el desarrollo de
los tejidos y retarda el envejecimiento.

Es esencial para que las glándulas suprarrenales produzcan sus hormonas anti-
inflamatorias (glucocorticoides). Dichas glándulas se agotan severamente en los
tiempos de estrés y necesitan de esta vitamina (y de vitamina C) para recuperar
su función normal. (Janson, 1996. Pg. 82)

También se considera vital para una piel saludable, dosis altas pueden aliviar el
acné y estudios demuestran que su uso diario (900 mg) mejora la curación de
heridas y la recuperación quirúrgica. (Atkins, 1999. Pg. 91)

La falta de B5 puede ocasionar tensión, fatiga permanente e insomnio alternado


con somnolencia como resultado de una reducción en adrenalina y en produc-
ción de energía.

Las personas que consumen bebidas alcohólicas en grandes cantidades, los hi-
percolesterolémicos bajo tratamiento para el control del índice de colesterol o los
ancianos, son los más expuestos a su carencia.

Antibióticos, somníferos, anticonceptivos orales, tensión y bebidas alcohólicas


invalidan sus propiedades. (Bouchard, 2003. Pg. 30)

Vitamina B6 (piridoxamina o piridoxina)

Opera de manera activa en el metabolismo de aminoácidos, proteínas y grasas, y


en la transformación de glucógeno en glucosa, los esteroides y la hemoglobina;
contribuye a la síntesis de los neurotransmisores (moléculas que permiten el paso

16
de los impulsos nerviosos) esenciales para la elaboración de las ideas, emocio-
nes y recuerdos, y para la coordinación motriz; previene el desajuste del sistema
nervioso; participa en el buen funcionamiento del sistema inmunitario al reforzar
la generación de anticuerpos; protege al organismo de infecciones; ayuda a es-
paciar las crisis de asma, puesto que reduce la liberación de histaminas; protege
la pared arterial contra agentes lesivos, así, restringe la arteriosclerosis y ciertas
afecciones del miocardio, y contribuye a evitar la caspa.

Es necesaria para la formación de anticuerpos, la actividad enzimática, el funcio-


namiento de los músculos lisos y el metabolismo de los ácidos grasos, y al mismo
tiempo, es un cofactor de numerosas enzimas.

De igual manera, desempeña un papel integral en el equilibrio de las hormonas


femeninas; contrarresta una de las causas del cáncer al convertir el estradiol en
estriol (compuesto menos cancerígeno); ayuda a metabolizar los minerales de
forma correcta y es de vital importancia en tratamientos de trastornos neurológi-
cos y mentales como la epilepsia, el déficit de atención, la depresión y el autismo.
(Atkins, 1999. Pg. 69)

Los complementos de piridoxina son útiles para las mujeres embarazadas que
padecen náuseas y vómitos. Combinada con magnesio, reduce la toxemia del
embarazo (problema que origina retención de líquidos, presión sanguínea alta,
fuga de proteínas a través de la orina e incluso, en los casos mas graves, convul-
siones) y los defectos de nacimiento. Se le ha utilizado para tratar el síndrome
premenstrual, la depresión, el autismo infantil, el asma y los dolores de cabeza
originados por el glutamato monosódico (síndrome del restaurante chino). (Jan-
son, 1996. Pg 83)

Debido a que tantos aspectos de la salud requieren piridoxina, es difícil limitar


nuestra atención a una lista finita de formas en que nos ayuda. Esta vitamina
es indispensable para elaborar prostaglandinas, compuestos tipo hormona cuyas
innumerables acciones incluyen la dilatación de los vasos sanguíneos y la aper-
tura de los conductos bronquiales. Un desequilibrio de las prostaglandinas puede
conducir a daño tisular, inflamación, esquizofrenia e incluso cáncer.

17
En los diabéticos, tomar complementos de vitamina B6 ayuda a estabilizar el
azúcar, alienta a las células a metabolizarla, y lucha contra el daño ocular y la
pérdida de la visión de la retinopatía diabética.

En combinación con el magnesio, protege contra la formación de cálculos re-


nales y con el zinc, remedia la fatiga o postración del órgano viril. (Bouchard,
2003. Pg 33)

El ácido fólico, la vitamina B12 y B6 son los tres nutrientes que eliminan de
manera simple y rápida la homocisteína (aminoácido cuyo nivel elevado en la
sangre corresponde a índices mayores de apoplejías y ataques cardiacos). Sin
estos, la sangre se torna espesa y tiende a coagularse, lo cual puede bloquear
una arteria. Actúan también como diuréticos, ayudando a reducir la retención de
agua y disminuyendo la presión elevada de la sangre.

Aún en caso de buena alimentación, la deficiencia de vitamina B6 es frecuente y


ocasiona infecciones cutáneas, debilitamiento del sistema inmunitario, adelgaza-
miento, anemia, irritabilidad e incluso depresión.

Los científicos han detectado una correlación entre la falta de esta vitamina y el
síndrome del canal carpiano (frecuente entre los usuarios de computadoras) en
vista de que contribuye a la eliminación de los fluidos subsidiarios que inflaman
y endurecen el revestimiento del nervio de la muñeca. De igual forma, se ha aso-
ciado con los síntomas de la artritis que se desarrolla por causa de la menopau-
sia: comezón, hinchazón, insensibilidad y dolor de las articulaciones.

Vitamina B8 (vitamina H o biotina)

Participa en la degradación de ácidos grasos, glucosa y algunos aminoácidos;


interviene en la síntesis de ácidos grasos y proteínas; genera, por su naturaleza
de coenzima, carbohidratos a partir de moléculas carentes de ellos para recuperar
las reservas del organismo una vez agotadas; estimula el crecimiento del cabello,
retarda su caída y previene el encanecimiento; actúa eficazmente contra diversas
afecciones cutáneas, alivia dolores musculares y refuerza las uñas quebradizas.

18
Su efectividad se da al 100%, a menos que el organismo no pueda absorberla a
causa de una predisposición genética, caso en el que los síntomas son la perdida
del apetito, fatiga y dermatitis. (Bouchard, 2003. Pg 36)

Vitamina B9 (ácido fólico)

Bomba de energía que permite la ejecución de incontables y fundamentales la-


bores orgánicas. Sus componentes naturales son sustancias llamadas folatos.

Forma parte de la estructura del ADN, actúa como factor de crecimiento. Es indis-
pensable para la constitución de glóbulos rojos; previene la anemia en cierta medi-
da; participa en el buen funcionamiento del sistema nervioso; favorece el equilibrio
emocional y mitiga el dolor; estimula la producción de leche materna; obstruye el
desarrollo de ciertos tipos de cáncer (pulmón, colon y cervicouterino); contribuye a
la prevención de enfermedades cardiovasculares y derrames cerebrales, y defiende
al feto de anomalías congénitas en el cerebro y la columna vertebral.

Así mismo, se ha demostrado que disminuye la concentración de homosisteína


y por ello reduce el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares, y por úl-
timo, previene y trata la enfermedad gingival (causa más común de la pérdida de
la dentadura).

Dosis elevadas de esta vitamina son efectivas en la prevención y tratamiento de


la gota. (Janson, 1996. Pg. 85)

Las mujeres deben entender con claridad que necesitan mantener una ingestión
fuerte de ácido fólico no solo después de quedar embarazadas, sino a lo largo de
todos sus años de fecundidad. Las necesidades fetales son de importancia básica
en las primeras semanas después de la concepción (cuando una mujer puede no
saber que esta embarazada). Cuando el estado de su ácido fólico es básico, otras
complicaciones del embarazo (incluyendo el aborto espontáneo, peso bajo al
nacer y la ruptura prematura de las membranas) se vuelven mas frecuentes. Las
madres primerizas no deben abandonar los complementos una vez que salen de

19
la sala de partos, el ácido fólico es valioso para aliviar la depresión post parto.
(Atkins, 1999. Pg. 72)

Vitamina B12 (cianocobalamina)

Esta vitamina contiene cobalto, elemento vital que interviene en la composición


de los glóbulos rojos.

Desempeña un papel decisivo en el funcionamiento del sistema nervioso, puesto


que contribuye a la generación de mielina, esencial para la emisión de mensajes
nerviosos en todo el cuerpo. Esta función la convierte en valioso aliado para la
preservación de actividades sensoriales como tacto, oído, percepción de dolor y
mantenimiento del equilibrio, lo mismo que para el desarrollo de la capacidad de
aprendizaje, y la conservación de la memoria y la fuerza mental.

Participa en la renovación celular, en la síntesis de ADN, hierro, vitamina C, ácido


pantoténico, ácido fólico y colina; interviene en la maduración de los glóbulos
rojos, con lo que contribuye a afrontar asaltos de fatiga y anemia; metaboliza los
alimentos; protege contra la apoplegía y la enfermedad cardiaca; afina el sistema
nervioso, y contribuye a controlar el asma, la bursitis, la depresión, la presión
arterial baja, la esclerosis múltiple y una variedad de trastornos mentales.

Una amplia gama de capacidades emocionales y cognoscitivas dependen de una


cantidad optima de B12, el restablecimiento de una concentración sanguínea sa-
ludable alivia síntomas de demencia y confusión en muchas personas mayores, y
también contribuye a disuadir el deterioro mental que ocurre en el SIDA.

De igual manera, elabora melatonina, hormona encargada de reajustar el ritmo


de nuestros relojes biológicos siempre que nos adaptamos a una nueva zona
horaria o a un cambio importante en el turno de trabajo, y ayuda a vencer el
insomnio y a corregir la presión arterial baja, que causa los ataques abruptos de
mareo (por ejemplo al pararse muy rápido).

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Los aficionados al físico culturismo pueden optar por complementos de esta vi-
tamina como anabólico natural que ayuda al aumento de la masa muscular.

En asociación con otras vitaminas del complejo B, estabiliza el ciclo menstrual e


incrementa la salud reproductiva tanto de hombres como de mujeres. (Bouchard,
2003. Pg. 40)

Su carencia puede deteriorar la capacidad del sistema inmunológico para luchar


contra gérmenes y microbios, y causar debilidad, palpitaciones, sofoco, falta de
apetito y perturbaciones hematológicas, síntomas que de agravarse podrían de-
generar en padecimientos nerviosos, pérdida del equilibrio, falla importante de la
memoria y problemas de personalidad. (Atkins, 1999. Pg. 79)

Vitamina B15 (ácido pangámico o colina)

De reciente descubrimiento, esta vitamina es muy popular entre los deportistas


en razón de su efecto revigorizarte.

Evita la acumulación de grasas en el hígado protegiéndolo contra la cirrosis


y la formación de colesterol; estimula la liberación de elementos neurológicos
favorables a la memoria, motivo por el cual algunos médicos la administran en
grandes cantidades a pacientes con la enfermedad de Alzheimer; elimina sus-
tancias toxicas del organismo; eleva la capacidad de resistencia del cuerpo, ya
que reduce la pérdida de glucógeno; participa en la respiración de las células y
acrecienta su longevidad; fortalece el sistema inmunitario y modera la frecuencia
de ataques de asma.

También sirve de apoyo a la actividad neurotransmisora, a estimular la síntesis


de adrenalina y a prevenir el cáncer de mama.

Su falta acarrea una oxigenación celular deficiente, lo que repercute en fatiga,


problemas neurológicos como pérdida de la memoria, debilitamiento del sistema
inmunológico, signos de envejecimiento prematuro, malestares gástricos, hiper-

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colesterolemia, hipertensión, arteriosclerosis y padecimientos renales (nefritis).
(Bouchard, 2003. Pg. 43)

Minerales

Los minerales, entre los cuales se cuentan los oligoelementos, son tan impor-
tantes para la vida como las vitaminas. Se trata de iones metálicos que realizan
una labor inmensurable pese a su presencia infinitesimal en el organismo (repre-
sentan solo un 1% de la masa corporal total). Intervienen en numerosos procesos
vitales que ninguna otra sustancia química podría ejecutar.

Como el organismo es incapaz de sintetizarlos, deben provenir de la alimentación


o de complementos, si esta es insuficiente para satisfacer la demanda. Por ínfima
que sea, la merma de oligoelementos y minerales no tarda en manifestarse en
gran cantidad de afecciones, las cuales varían según los individuos y las caren-
cias que las causen.

Algunos minerales actúan como coenzimas (se encadenan reacciones químicas


sin sufrir en sí mismos ninguna alteración); otros se encargan de asegurar la so-
brevivencia de ciertos microorganismos, y otros más, colaboran en la producción
de sustancias útiles para la transmisión de mensajes a través del sistema nervio-
so, en la generación de hormonas en las glándulas superarenales y la tiroides, y
en la transformación de glúcidos y lípidos en energía, sin olvidar la organización
de las células que se metamorfosean en tejidos óseos, dentarios o epidérmicos o
en vasos sanguíneos. En interacción con otros nutrientes, participan también en
el crecimiento, la capacidad reproductiva y el mantenimiento de la salud en el
curso de los años.

Existen minerales principales (o macrominerales), los cuales se necesitan en


grandes cantidades, y oligoelementos (o microminerales), necesarios en cantidades
muy pequeñas. También existen minerales tóxicos como el plomo, el mercurio, el
aluminio y el cadmio, que pueden interferir con el metabolismo y la absorción de
diversos nutrientes, e incrementar la producción de radicales libres.

22
La carencia de minerales puede provocar innumerables trastornos, sin embargo,
el exceso puede convertir a estas sustancias en venenos para el cuerpo.

Macrominerales

Calcio, Magnesio, Azufre, Potasio, Sodio y Fósforo.

Microminerales

Cromo, Selenio, Zinc, Manganeso, Cobre, Yodo y Hierro.

Macrominerales

Calcio

Indispensable en la estructuración y solidez del esqueleto. El 99% se concentra


en los huesos y el resto se utiliza en actividades celulares de los músculos, el
sistema nervioso y corazón.

Fortalece huesos y dientes; actúa en la coagulación; interviene en la activación


muscular (especialmente del miocardio); participa en la actividad enzimática y,
en combinación con el magnesio, induce el sueño.

Además, mitiga los dolores menstruales, las afecciones propias del crecimiento en-
tre los adolescentes y la aparición de cáncer. Eleva la tensión de la sangre cuando
es necesario (por ejemplo durante el ejercicio) y a la vez contrae nuestros músculos.
Sin embargo, aunque es esencial para la contracción, una excesiva disponibilidad
puede conducir a serios problemas (un estado de contracción sostenida que puede
mostrarse bajo la forma de diferentes enfermedades). (Firshein, 2001. Pg. 34)

Magnesio y calcio compiten y cooperan, afluyendo uno al interior de la célula


mientras el otro fluye de ella, y es el equilibrio de ambos que resulta de suprema

23
importancia. Permiten a la célula excretar aquello que no necesita o quiere y
absorber los nutrientes necesarios.

Caries y desmineralización ósea (osteoporosis, osteomalacia y en casos extre-


mos raquitismo), así como dolores musculares, indican falta de calcio. Quienes
consumen demasiados refrescos corren el riesgo de empobrecer sus reservas de
este mineral, el cual es aniquilado por el fósforo, presente en altas cantidades en
aquellos productos bajo la forma de ácido fosfórico.

Los complementos de este mineral se absorben mejor si se toman con las comi-
das. Al final del día pueden ayudar a dormir mejor y a reducir los calambres
nocturnos en las piernas (especialmente si se equilibran con magnesio). (Janson,
1996. Pg. 92)

Su ingestión altera los efectos de ciertos antibióticos (tetraciclinas), por lo que la


administración de ambos tipos de sustancias debe espaciarse tres horas. (Bouchard,
2003. Pg. 65).

Magnesio

De imprescindible intervención en numerosas funciones metabólicas, se hospeda


sobre todo en tejido óseo, músculos, corazón, hígado, riñones, esófago y plasma.

Interviene en el metabolismo de glúcidos, lípidos y proteínas; salvaguarda la e-


nergía del cuerpo; actúa sobre la excitabilidad neuromuscular (anima la contrac-
ción muscular e impide calambres), la permeabilidad celular (transmisión de los
impulsos nerviosos) y ciertas actividades enzimáticas; participa en la regulación
cardiaca; impide la calcificación de los vasos sanguíneos y la formación de cálcu-
los; refuerza el esmalte de los dientes, y facilita la asimilación de vitamina C, cal-
cio, fósforo y potasio. Finalmente, como si fuera un director de orquesta, dirige el
complejo proceso que mantiene al corazón latiendo con regularidad y precisión.

24
En asociación con el calcio, se convierte en calmante natural, aunque es rival
de aquel desde el punto de vista cardiovascular: un excedente de calcio puede
provocar la abrupta eliminación de magnesio mediante la orina.

La incontinencia nocturna infantil puede remediarse por medio de un comple-


mento con reducido contenido de este mineral. (Bochard, 2003. Pg. 79)

Recientemente, la comunidad médica se ha interesado más en el papel terapéutico


del magnesio, especialmente en las enfermedades cardiovasculares, pues facilita
el funcionamiento normal del corazón y de los músculos, la función neurológica,
el metabolismo normal de las grasas, y reduce la arritmia cardiaca, la presión
sanguínea alta, la ansiedad, el insomnio, la toxemia del embarazo, y el síndrome
premenstrual y de cólicos menstruales. (Janson, 1996. Pg. 94)

Su deficiencia es muy común, tensión, uso de diuréticos, medicinas para contro-


lar el asma, ciertos antibióticos y medicamentos cardiovasculares, bebidas alco-
hólicas, desmesura en el consumo de azúcar refinada, cafeína, dieta hipocalórica
y estados como el embarazo y lactancia, son algunas de sus causas.

Una carencia severa puede causar espasmos musculares, y sin suficiente cantidad
en la sangre para jugar el papel de gran relajador del cuerpo, una arteria coro-
naria que suministra oxígeno al músculo cardiaco, puede de repente cerrarse sin
previo aviso. (Firshein, 2001. Pg. 35)

Azufre

Interviene en la represión de agentes tóxicos; se une a las proteínas dedicadas a


generar tejidos óseos y a las destinadas a conservar el buen estado de las uñas
y el cabello, y se fija a numerosas toxinas a las que transforma en sustancias
químicas despojadas de poder dañino. (Bouchard, 2003. Pg.63)

25
Potasio

Abundante en la naturaleza, se presenta bajo la forma de sales y actúa sobre todo


en el equilibrio electrolítico, es decir, en los mecanismos que implican la acción
de corrientes eléctricas.

Es un regulador importante de la presión arterial, puesto que extrae sodio de


las células, lo que aminora el volumen de líquidos en el organismo. Participa en
reacciones químicas que implican a las proteínas y los glúcidos (y por lo tanto
en la estimulación de la secreción de insulina). Activa el funcionamiento renal,
e influye en los fenómenos eléctricos cardiacos y neuro-musculares (transmisión
veloz de señales nerviosas, excitabilidad y contracción).

Las personas que consumen grandes cantidades de bebidas alcohólicas, café y


caramelos, las que padecen diabetes, abusan de diuréticos y laxantes, o siguen un
tratamiento prolongado de corticoides, anti-inflamatorios o digitalina (remedio
para el corazón) son propensas a falta de potasio.

Las estadísticas sobre el consumo de este notable mineral, indican además, que la
mayoría de las personas no lo ingieren en cantidades adecuadas. Su falta causa
hipertensión, fatiga, perturbación del ritmo cardiaco, calambres e incluso, con-
fusión e irritabilidad. (Bouchard, 2003. Pg. 84)

Sodio

Actúa como regulador del volumen de líquidos en el cuerpo; garantiza, junto


con el potasio, la permeabilidad de las membranas celulares, lo que facilita la
circulación de todos los agentes indispensables para el organismo, y mejora la
transmisión de las señales nerviosas y musculares.

Debido al gran uso de la sal de mesa, la presencia exagerada de sodio da como


resultado hipernatremia (muy alto índice de sodio en plasma), lo que conlleva a
un elevado riesgo de deshidratación. (Bouchard, 2003. Pg. 89)

26
Fósforo

Bajo su aspecto mineral, el 85% del fósforo del cuerpo humano se aloja en los hue-
sos, mientras que el resto pasa a la sangre, incorporado en sustancias orgánicas.

Participa en la síntesis de las células fosfolipídicas (como lecitina), las cuales


transportan grasas; proporciona carburante energético al organismo; en combi-
nación con el calcio, dota de firmeza a la estructura ósea y asegura el crecimien-
to; interviene en la constitución de las proteínas nucleicas (ADN y ARN); es uno de
los componentes de la mielina que recubre los nervios; favorece la función renal
y ayuda a mantener la constancia del ritmo cardiaco (Bouchard, 2003. Pg. 75)

Microminerales

Cromo

Elemento indispensable para el cuerpo, pese a su discreta presencia, por su co-


laboración en múltiples funciones metabólicas. Reduce el riesgo de diabetes,
puesto que se encarga de transportar glucosa a las células para su transformación
en energía y de mejorar el funcionamiento de la insulina (hormona pancreática
responsable de la regulación del azúcar); previene la arteriosclerosis, pues eleva
el índice de colesterol bueno y mitiga la tensión arterial. (Janson, 1996. Pg. 99)

Su carencia puede provocar el desarrollo de intolerancia a la glucosa, causa a su


vez de hiperglucemia e hiperinsulinismo, fatiga, obesidad, alto índice de coles-
terol, diabetes tipo II y arteriosclerosis.

Los pacientes a quienes se les ha diagnosticado recientemente diabetes tipo II pue-


den beneficiarse del empleo de complementos de cromo, por desgracia esto no
sucede con quienes padecen la enfermedad desde hace mucho tiempo. Su falta es
insidiosa y tarda varios años en declararse, es común que no se haga notar sino
hasta los 45 años de edad. (Bouchard, 2003. Pg. 71)

27
Selenio

Posee la propiedad de impedir que los virus que se introducen en el organismo se


vuelvan patógenos y destructivos; interviene en la composición de las enzimas
que actúan sobre el glucagón, el cual protege a las células de los efectos oxi-
dantes de los radicales libres, en este sentido, opera en conjunto con la vitamina
E; previene la formación de células cancerosas; retarda el envejecimiento; sirve
de apoyo al sistema inmunitario; expulsa del organismo sustancias como arsé-
nico, cadmio y mercurio, e impide la formación de cataratas y lesiones del mús-
culo cardiaco.

De estudios recientes se desprende la hipótesis de que la insuficiencia de este


mineral deja libre el paso al virus del SIDA. Se ha establecido también una correla-
ción entre suelos con escaso contenido de selenio y un elevado índice de cáncer
mamario y de colon, así como de dolencias cardiacas.

Síntomas como envejecimiento precoz, fatiga extrema, infecciones y predis-


posición al cáncer, pueden indicar también su falta.

Dado que se aloja en las glándulas sexuales masculinas, la eyaculación implica


pérdida de selenio, las personas aficionadas al cigarro y las bebidas alcohólicas,
así como las expuestas a ambientes contaminados, son proclives al desarrollo de
radicales libres, motivo por el que deben presentar especial atención al suficiente
consumo de selenio. (Bouchard, 2003. Pg. 86).

Su decreciente participación en el cuerpo genera dermatitis seborreica y caspa,


y puede afectar al funcionamiento de la tiroides, ya que es necesario para una
enzima que convierte la hormona tiroxina T4 en su forma activa T3.

Zinc

Por sus implicaciones en el mecanismo de composición y producción celular, el


zinc es sin duda uno de los microminerales más importantes.

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Interviene en la constitución y activación de numerosas enzimas (alrededor de
200); está implicado en la síntesis de proteínas de los ácidos desoxirribonuclei-
co (ADN) y ribonucleico (ARN); contribuye a la renovación y producción celular
impuestas por el crecimiento, embarazo, lactancia, cicatrización, generación de
esperma, etc.; regula la glucemia y la liberación de insulina; refuerza el sistema
inmunitario gracias a su acción antioxidante; en asociación con la vitamina A,
preserva la adaptabilidad del ojo a la oscuridad y la escasa iluminación; elimina
el exceso de cobre en el cuerpo y de radicales libres de oxígeno; desecha el cad-
mio; contribuye a acelerar la curación de quemaduras y heridas, y es útil en el
tratamiento de acné y otros trastornos de la piel.

Es tan necesario para el crecimiento y el desarrollo, como para la maduración sex-


ual. La piel, las uñas, la retina y los testículos poseen una concentración elevada.

De igual modo, es un nutriente muy importante para la salud mental y en ocasio-


nes resulta útil para el tratamiento de la anorexia, la esquizofrenia y el autismo.
(Janson, 1996. Pg. 96)

La deficiencia de este mineral se manifiesta con la falta de apetito, pérdida de peso,


debilitamiento del sistema inmunitario (vulnerabilidad a infecciones y alergias),
difícil cicatrización, padecimientos cutáneos, uñas delicadas, calvicie y en ocasio-
nes graves, cese de la regla y atrofia de los órganos sexuales, anemia, depresión,
pérdida del gusto, retardo del crecimiento infantil y malformación fetal.

Algunos médicos prescriben complementos de zinc para combatir la hipertrofia


de la próstata. Los individuos que evitan el consumo de grasas y carnes rojas,
los ancianos y vegetarianos son especialmente susceptibles a carencias de zinc.
(Bouchard, 2003. Pg. 67)

Manganeso

Colabora en la síntesis de colágeno, sustancia de la que a menudo solo se apre-


cian sus propiedades regeneradoras de la piel, pero es también una resistente
sustancia conectiva de utilidad en la producción de diversos tejidos, entre ellos

29
óseos y cartilaginosos, además, en el punto de encuentro de dos huesos, funge
como cojinete de la articulación, motivo por el cual el manganeso previene la
artritis y contribuye a garantizar la solidez ósea.

Participa en el metabolismo de glúcidos, esteroides y algunas hormonas; asegura


el equilibrio de ciertas funciones neurológicas como la memoria; preserva el po-
tencial procreador masculino; activa la producción de leche materna; gracias a
sus virtudes antioxidantes, libera al organismo de agentes nocivos; es esencial
para el funcionamiento de la enzima antioxidante SOD (superóxido dismutasa),
que protege a las membranas mitocondriales contra la oxidación, al igual que,
cofactor de otras enzimas y uno de los nutrientes útiles en los casos de degenera-
ción macular. (Janson, 1996. Pg. 102)

Mujeres con un índice de manganeso inferior al límite mínimo, han resentido


pérdidas óseas. Otros síntomas de insuficiencia son alergias, problemas en las
articulaciones, palpitaciones, taquicardia, agitación e incluso esterilidad.

Los adictos al tabaquismo y a las bebidas alcohólicas, así como los habitantes
de grandes ciudades contaminadas, deben vigilar su dotación de este elemento.
(Bouchard, 2003. Pg. 81)

Cobre

Contribuye al funcionamiento de las enzimas que protegen al organismo de cier-


tas sustancias tóxicas (cadmio, radicales libres); interviene en la formación de
tejidos conectivos que sirven de base para la elaboración de muchos otros tejidos;
colabora en la generación de energía; es útil en la absorción de hierro, previnien-
do la anemia; está implicado en la producción de sustancias neuroquímicas por
el cerebro; influye en la operación de los músculos, nervios y el sistema inmu-
nológico, y reduce el desarrollo de histaminas, lo que modera la manifestación
de alergias. (Bouchar, 2003. Pg. 70)

Se considera otro mineral esencial para la actividad de la SOD (superóxido dismutasa),


y para el mantenimiento del tejido conjuntivo y de la función inmunológica.

30
Su carencia genera altos niveles de colesterol en sangre. (Janson, 1996. Pg. 102)

Yodo

Desempeña una labor esencial en el funcionamiento de la glándula tiroides, ór-


gano situado a la altura del cuello que regula la secreción de hormonas directa-
mente relacionadas con el metabolismo; produce tiroxina, hormona que regula
la generación de energía y mantiene la temperatura del cuerpo, la respiración y
el tono muscular; asegura la salud de la piel, cabello y uñas, y contribuye a la
preservación del peso.

El bocio (abultamiento de la tiroides y consecuente aparición de una protube-


rancia en la base del cuello) es el síntoma más evidente de la carencia de este
mineral, sin embargo, no es el único, también pueden presentarse hipotiroidismo
(disminución de la actividad de la tiroides), aumento de peso, reducción de la
libido, palpitaciones, descenso de la temperatura corporal y cambios anímicos
bruscos. (Bouchard, 2003. Pg. 91)

Hierro

De importancia capital para el equilibrio sanguíneo, es el mineral al que mayor


atención deberían prestar las mujeres, particularmente expuestas a afecciones
relacionadas a la deficiencia de esta sustancia en virtud de las pérdidas durante
la menstruación y el incremento de requerimientos durante el embarazo y la
lactancia.

El 70% presente en el cuerpo se encarga de la producción de hemoglobina, sus-


tancia pigmentada que asiste a los glóbulos rojos en el transporte de oxígeno a
todas las células del cuerpo, una esencial labor que entre otras cosas impide la
sensación de fatiga. El 30 % restante se deposita en calidad de reservas en órga-
nos como la médula espinal, bazo e hígado.

Este mineral reduce el riesgo de anemia y refuerza la resistencia a enfermedades.

31
Un varón adulto pierde aproximadamente 1 Mg. por día; en la menstruación,
las mujeres pierden hasta 15 Mg. Durante el embarazo, las futuras madres deben
proveer al feto esta sustancia además de satisfacer sus propios requerimientos.

Aunque la anemia es el síntoma preponderante de falta de hierro, esta condición


también expone a infecciones, pues el organismo no puede hacerles frente de
una manera adecuada dado que en ausencia de la provisión normal de la que
precisan, las células defensivas utilizan el habitualmente disponible para los
glóbulos rojos. Cabe señalar, que no todas la modalidades de anemia se derivan
siempre de una carencia de este mineral, motivo por el cual es conveniente con-
sultar al médico antes de proceder a la administración de un complemento.

Las dosis prescritas deberán basarse siempre en los resultados de un análisis


de sangre, ya que el exceso tiene efectos nocivos como náuseas, vómito, estre-
ñimiento y diarrea. La vitamina C facilita su absorción, al contrario del calcio y
los taninos. (Bouchard, 2003. Pg. 77)

Complementos de hierro son recomendados solo en caso de existir una necesidad


demostrada basada en evidencias clínicas y de laboratorio. Debido a las dietas
defectuosas, la deficiencia de hierro es bastante común. (Janson, 1996. Pg 101)

Molibdeno

Aunque modesta, la presencia de este mineral es imperiosa para el organismo.

Se trata de un oligoelemento que actúa como catalizador en importantes reac-


ciones químicas, especialmente en la metabolización del azufre y de aminoácidos
azufrados.

Tiene injerencias en la composición de las enzimas destinadas a depurar las cé-


lulas que contienen sulfitos (sustancias procedentes de alimentos con alto con-
tenido proteínico y que se utilizan como conservadores en incontables productos
alimenticios y farmacéuticos).

32
También participa en la composición de otras enzimas destinadas a la producción
de ácido úrico, resultado de la degradación de ácidos nucleicos (ADN y ARN) y útil
para la eliminación de numerosas sustancias. (Bouchard, 2003. Pg. 83)

33
Radicales Libres y Antioxidantes
En el curso normal de su metabolismo, nuestro cuerpo produce ciertas partícu-
las de elevada energía que poseen un solo electrón en su capa exterior (estas
moléculas son muy inestables, pues los electrones tienden a estar emparejados).
Dichas partículas se conocen como radicales libres y en su búsqueda de otro
electrón producen graves daños.

Los radicales libres derivados del oxigeno son la especie más abundante y per-
judicial.

Una vez que estos se forman son muy reactivos. Como resultado, tratan de es-
tabilizarse reaccionando con las moléculas vecinas, robándoles electrones y
convirtiéndolas en inestables también. Si se trata de lípidos, proteínas o ADN,
conducen a graves problemas, ya que pueden ser desactivadas o tener un mal
funcionamiento.

De igual manera, interrumpen la producción normal de ADN, material genético,


y alteran los lípidos (grasas) de la membrana celular. Así mismo, afectan a los
vasos sanguíneos y a la producción de prostaglandinas (sustancias semejantes a
las hormonas que regulan diversas funciones fisiológicas y su producción es muy
sensible a numerosas influencias metabólicas).

Estos radicales normalmente suelen ser canalizados hacia la producción de ener-


gía. En algunas células pueden ser utilizados como armas para destruir virus y
bacterias. Lamentablemente, cuando son producidos en cantidades excesivas, su
energía extremadamente alta puede dañar también a los tejidos.

Los seres humanos estamos expuestos a los que se encuentran en el ambiente o


que se generan al exponernos a ciertos compuestos químicos ambientales. Las
fuentes son muchas, entre ellas el humo del tabaco, la contaminación del aire,
algunos alimentos y aditivos altamente procesados, la luz solar, la radiación
ultravioleta, los aceites procesados, las margarinas y mantecas comerciales, los
alimentos asados al carbón y cualquier alimento quemado o carbonizado, los

34
metales pesados (plomo, cadmio, aluminio y mercurio) presentes en los alimentos
procesados, las cantidades excesivas de hierro, los pesticidas, algunos medica-
mentos y muchos de los compuestos químicos que se encuentran en el agua del
servicio municipal.

Los antioxidantes previenen la oxidación (pérdida de electrones y desestabi-


lización de la molécula). Un gran número de moléculas pueden actuar como
antioxidantes contribuyendo significativamente en la desactivación de radicales
libres. Entre los elementos de la dieta los más importantes son: las vitaminas A,
C, E, el beta caroteno, los oligoelementos selenio y zinc, y otros factores alimen-
ticios adicionales como los bioflavonoides y la coenzima Q10.

Los bioflavonoides son pigmentos fitoquímicos que protegen a las plantas (y a los
animales que las consumen, incluido el hombre) contra el daño producido por los
radicales libres derivados del oxigeno. Estas sustancias mejoran la actividad de la
vitamina C, fortalecen los vasos sanguíneos, y son poderosos agentes anti-infla-
matorios, antialérgicos, anticancerígenos y antivirales. (Janson, 1996. Pg. 129)

35
Herbales
Muchos de los medicamentos modernos se derivaron originalmente de las hier-
bas. La mayoría de las que habitualmente se usan en el cuidado de la salud son
muy seguras si se utilizan en la forma indicada y plantean muchos menos riesgos
que cualquier medicamento.

Aunque las compañías farmacéuticas nunca perdieron de vista su potencial me-


dicinal, siempre buscaron más dinero del que podría proporcionar la explosión
natural (esto debido a que los extractos de plantas y las sustancias naturales no
se pueden patentar). (Atkins, 1999. Pg. 337)

36
Fitonutrientes
En los últimos años, los científicos han demostrado que muchos de los pigmentos
que dan su color a las frutas y vegetales contienen compuestos que parecen com-
batir enfermedades degenerativas del cuerpo humano y que a su vez, brindan
efectos benéficos para la salud y el bienestar del hombre. (http://www.enbuenas-
manos.com…5)

Adicionalmente, estas investigaciones han identificado que dichos compuestos


no son ni vitaminas, ni minerales y los han denominado fitonutrientes.

También conocidos como fitoquímicos, son sustancias químicas presentes en las


plantas, responsables de darles color, sabor, protegerlas de los rayos ultravioleta,
ayudarlas a combatir las infecciones bacterianas, virales y micóticas, y permitir-
les superar las inclemencias y presiones de su entorno (insectos, animales depre-
dadores, sequía, etc.). (http://www.enbuenasmanos.com…5)

Entre los fitonutrientes encontramos los siguientes compuestos o sustancias


químicas: flavonoides, carotenoides, luteína, terpenos, antocianinas, sulfurora-
fanos, entre muchos otros.

A diferencia de las vitaminas y minerales, estos carecen de valor nutricional.


Sin embargo, actúan como antioxidantes protegiendo al ADN celular y evitando
mutaciones que podrían causar cáncer; desintoxican al cuerpo de los agentes de
la contaminación ambiental; desactivan sustancias cancerogénicas; fortalecen
el sistema inmune y protegen al cuerpo del desarrollo de enfermedades crónicas
degenerativas como: cataratas, artritis, tensión alta, diabetes, envejecimiento,
arterosclerosis y enfermedades cardíacas. (http://www.enbuenasmanos.com…5)

Pocas son las personas que ignoran, hoy en día, que las frutas y los vegetales son
buenos para la salud, pues ellos contienen muchas vitaminas, algunos minerales
y fitonutrientes, y contribuyen a aumentar el aporte de fibra. Estas razones son
suficientes para estimularnos a consumir estos alimentos regularmente. (http://
www.enbuenasmanos.com…5)

37
Comprender el papel que los fitonutrientes desempeñan en las plantas nos per-
mitirá saber de qué forma pueden ser útiles para las personas. Así, por ejemplo,
los pigmentos naturales verde y rojo intenso del repollo, la lechuga, los tomates y
las fresas, han evolucionado para favorecer la absorción de los rayos ultravioleta
del sol, evitando los resultados dañinos. Los compuestos aromáticos del ajo y la
cebolla protegen de las infecciones bacterianas y virales. (http://www.enbuenas-
manos.com…5)

Los fitonutrientes fueron ampliamente estudiados hace más de 65 años por el


doctor Carl Rehnborg. (http://www.enbuenasmanos.com…5)

Color Fuentes Nutrientes Beneficios


Rojo Tomate, toronja Licopeno Ayuda en la pre-
rosada, sandía y vención de cáncer
guayaba relacionado a
hormonas: cáncer
de mama, próstata
y ovario. También
previene enferme-
dades del corazón.
Rojo / morado Uva, ciruela seca, Flavonoides Evitan los coágu-
manzana, aránda- los y las afeccio-
no, mora y fresa nes cardíacas
Naranja Mango, zanaho- Alfa y beta Antioxidantes,
ria, papaya, melón carotenos combaten el cán-
y calabaza cer y alteraciones
pulmonares ma-
lignas. Ayudan a
disminuir el coles-
terol y reducen el
riesgo de cataratas.
Naranja / amarillo Naranja, manda- Criptoxantina Combaten el
rina y durazno y terpenos cáncer y úlceras

38
Amarillo / verde Espinaca, maíz, Luteína, zeaxanti- Antioxidantes,
aguacate y melón na y carotenoides protegen la retina
de la degenera-
ción macular y
las cataratas
Verde Col de Bruselas Sulforafanos Combaten el
y brócoli cáncer de pulmón
Blanco Ajo, cebolla Organosulfidos Combaten el
y cebollín cáncer, evitan
la formación
de coágulos
y reducen las
infecciones.
Azul / morado Mora Antocianinas Antioxidantes,
controlan el
cáncer y estimu-
lan al cerebro

Licopeno

Puede reducir el riesgo de diversos tipos de cáncer. Estudios han demostrado


que con una alimentación abundante en tomate (la mayor fuente de licopeno)
se reduce en un 50% el riesgo de cáncer de manera global (un alto consumo
de tomate reduce el cáncer de próstata en 35% y el cáncer agresivo de próstata
en 53%). También existen evidencias epidemiológicas de que protege contra el
cáncer de pulmón y estomago, y resultados sugieren que es benéfico para el
cáncer de páncreas, colon, recto, esófago, cavidad oral, mama y cervix. (Noticias
y Negocios. Mayo, 2004)

De igual modo, previene contra el riesgo de enfermedades del corazón. Los in-
dividuos con las más altas concentraciones de licopeno en plasma parecen tener
menores posibilidades de aterosclerosis y una reducción de 48% en su riesgo de
infarto al miocardio. (Noticias y Negocios. Mayo, 2004)

39
Finalmente, reduce el grado de eritema (quemaduras por el sol). Los individuos
que consumen 16 Mg. de licopeno al día (equivalente a 40g de tomate) tienen
una reducción de 40% en la formación de eritema después de 10 semanas de
consumo. (Noticias y Negocios. Mayo, 2004)

Luteína

El consumo de vegetales ricos en luteína ayuda a promover la salud de la visón,


mientras que, el de espinacas (abundante fuente de luteína) se asocia con una
mayor disminución de opacidad del lente, a un menor riesgo de degeneración
macular y a una menor preponderancia de cataratas nucleares. (Noticias y Nego-
cios. Mayo, 2004)

Los mayores niveles de luteína en plasma tienen un menor riesgo de enferme-


dades coronarias y una reducción efectiva de las moléculas de adhesión en la
superficie de las células endoteliales (cavidades interiores del músculo cardiaco)
humanas en cultivo, sugiriendo que aminora el riesgo de aterosclerosis. (Noticias
y Negocios. Mayo, 2004)

Quercitina

Flavonoide de color amarillo verdoso brillante que tiene efecto especial sobre
ciertas membranas celulares. Es afín a las células que liberan histamina y sero-
tonina, sustancias ambas mediadoras de las reacciones alérgicas e inflamatorias.
Estabiliza las membranas de dichas células reduciendo la liberación química.
Con frecuencia, las personas que sufren de alergias tienen fugas en mencionadas
membranas, lo cual origina una liberación excesiva de los mediadores alérgicos.

También es útil para los pacientes asmáticos, ya que decrece su sensibilidad a las
sustancias alergénicas. (Janson, 1996. Pg. 133)

Por último, disminuye la actividad de una enzima llamada aldosa reductasa, la


cual impide la acumulación de ciertos azúcares y proteínas en las lentes del ojo,

40
reduciendo así el riesgo de desarrollar cataratas y aminora el daño producido por
el humo del tabaco en las membranas de las vías respiratorias. (Janson, 1996.
Pg. 133)

Ácido Elágico

Es el principal compuesto fenólico de las moras, y al igual que otros compuestos


de esa familia, se caracteriza por sus propiedades antioxidantes, y posibles efec-
tos anticarcinogénicos y antimutagénicos.

Se trata de un fitoquímico, como se denomina a los compuestos biológicamente


activos de origen vegetal, que aporta un beneficio fisiológico adicional, más allá
de los nutricionales básicos conocidos, puesto que inhibe los tumores de esó-
fago; protege al hígado produciendo desintoxicación; es efectivo frente al her-
pes simple; baja los niveles de colesterol total; fortalece las fibras de colágeno;
atrapa los radicales libres y previene el envejecimiento prematuro. (http://www.
buenasiembra.com.ar)

41
Macronutrientes
La palabra “nutriente” o “nutrimento” es un término amplio que describe todas
las sustancias alimenticias usadas por el cuerpo para asegurar su desarrollo nor-
mal y mantenimiento de una buena salud.

Los macronutrientes son aquellos que se encuentran en grandes cantidades y se


conocen como proteínas, lípidos (grasas), hidratos de carbono y agua (intracelu-
lar y extracelular).

Constituyen los principales ingredientes de la dieta y son, o el material básico


que compone al cuerpo humano (por norma general, las proteínas y grasas con-
forman el 44% y el 36% del peso corporal, respectivamente), o el “combustible”
necesario para que funcione (lo ideal es que los hidratos de carbono y las grasas
nos proporcionen el 55% y el 30% de nuestra energía).

Proteínas

Son compuestos orgánicos constituidos por aminoácidos unidos gracias a en-


laces peptídicos que intervienen en diversas funciones vitales esenciales, como lo
son, el metabolismo, la contracción muscular o la respuesta inmunológica.

El número casi infinito de combinaciones en que se unen los aminoácidos, y las


formas helicoidales y globulares en que se arrollan las hileras o cadenas poli-
peptídicas, permiten explicar la inmensidad de funciones que estos compuestos
desempeñan en los seres vivos.

Para sintetizar sus proteínas esenciales, cada especie necesita disponer de veinte
aminoácidos en ciertas proporciones. Mientras que las plantas pueden fabricar
sus aminoácidos a partir de nitrógeno, dióxido de carbono y otros compuestos
por medio de la fotosíntesis, casi todos los demás organismos sólo pueden sin-
tetizar algunos. Los restantes, llamados aminoácidos esenciales, deben ingerirse
con la comida.

42
El ser humano necesita incluir en su dieta ocho aminoácidos esenciales para
mantenerse sano: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina,
triptófano y valina. Todos ellos se encuentran en las proteínas de las semillas
vegetales, pero como las plantas suelen ser pobres en lisina y triptófano, los es-
pecialistas en nutrición humana aconsejan complementar la dieta vegetal con
proteína animal presente en la carne, los huevos y la leche.

Carbohidratos

Los hidratos de carbono, también llamados glúcidos, son los compuestos orgáni-
cos más abundantes en la naturaleza. Se queman durante el metabolismo para
producir energía, liberando dióxido de carbono y agua.

Son utilizados por las células en forma de glucosa, principal combustible del cuer-
po. Tras su absorción desde el intestino delgado, se procesa en el hígado, que alma-
cena una parte como glucógeno (polisacárido de reserva y equivalente al almidón
de las células vegetales) y el resto pasa a la corriente sanguínea.

Los hidratos de carbono en los que se encuentran la mayor parte de los nutrientes
son los llamados hidratos de carbono complejos, entre los cuales se encuentran,
cereales sin refinar, tubérculos, y frutas y verduras, que también aportan proteí-
nas, vitaminas, minerales y grasas.

Una fuente menos beneficiosa son los alimentos hechos con azúcar refinado,
tales como productos de confitería y bebidas no alcohólicas, que tienen un alto
contenido en calorías pero muy bajo en nutrientes, y aportan grandes cantidades
de lo que los especialistas en nutrición llaman calorías vacías.

Grasas

Aunque más escasas que los hidratos de carbono, las grasas producen más del
doble de energía.

43
Por ser un combustible compacto, se almacenan muy bien para ser utilizadas
después en caso de que se reduzca el aporte de hidratos de carbono.

Resulta evidente que los animales necesitan almacenarla para abastecerse en las
estaciones frías o secas, lo mismo que los seres humanos en épocas de escasez
de alimentos. Sin embargo, en los países donde siempre hay abundancia y las
máquinas han reemplazado a la mano de obra humana, su acumulación en el
cuerpo se ha convertido en verdadero motivo de preocupación por la salud.

Las grasas de la dieta se descomponen en ácidos grasos que pasan a la sangre


para formar los triglicéridos del organismo. Los ácidos grasos que contienen
el mayor número posible de átomos de hidrógeno en la cadena de carbono se
llaman ácidos grasos saturados, que proceden sobre todo de los animales. Los
ácidos grasos insaturados son aquellos que han perdido algunos átomos de hi-
drógeno. En este grupo se incluyen los ácidos grasos monoinsaturados que han
perdido sólo un par de átomos y los ácidos grasos poliinsaturados, a los que les
falta más de un par y se encuentran sobre todo en los aceites de semillas.

Se ha detectado que las grasas saturadas suelen ser sólidas a temperatura am-
biente y elevan el nivel de colesterol en sangre, mientras que las no saturadas,
siendo líquidas, tienden a bajarlo.

44
Qué hay que tomar en cuenta
al elegir un Complemento Alimenticio
Antes de comprar un complemento es importante asegurarse que cumpla con
varios requisitos que garanticen su efectividad:

Certificación orgánica

Un producto orgánico es aquel obtenido a partir de un sistema de producción


sustentable, mediante el manejo racional de los recursos naturales, sin la uti-
lización de agroquímicos de síntesis (herbicidas, fertilizantes, pesticidas) u otras
sustancias de efecto tóxico real o potencial para la salud humana (colorantes, sa-
borizantes, conservadores químicos), y que mantenga o incremente la fertilidad
del suelo y la diversidad biológica del ambiente.

El cumplimiento de estas características se asegura mediante un sistema de cer-


tificaciones.

Buenas Practicas de Manufactura (BPM)

Las BPM son un conjunto de requisitos mínimos aplicados a lo largo de la cadena


de producción, que aseguran los productos son elaborados de manera consistente
y con calidad apropiada.

Promueven el cultivo y la recolección sostenible de materias primas de buena cali-


dad, garantizando la conservación de la biodiversidad y del ambiente en general.

Son el punto de partida para la aplicación de sistemas más complejos de calidad


como el HACCP y el ISO 9000, entre otros.

45
Vitaminas naturales VS sintéticas

Las vitaminas naturales son aquellas que están presentes en los alimentos de
forma natural, mientras que las sintéticas son fabricadas por el hombre en un
laboratorio.

Las vitaminas no son productos puros, sino familias de productos, por lo tanto,
las sintéticas son solo aproximaciones modestas a los productos que crea la natu-
raleza, por lo que debemos tener en cuenta que la mayor parte de ellas no pueden
sustituir a las orgánicas, es decir, a las contenidas en los alimentos o extraídas
de productos naturales.

Una sustancia producida sintéticamente puede causar una reacción en una perso-
na químicamente susceptible, a pesar de que la misma sea tolerada cuando tiene
un origen natural, y aunque las dos tengan una estructura química idéntica.

Fitonutrientes

Sustancias químicas presentes en las plantas, responsables de darles color, sabor,


protegerlas de los rayos ultravioleta, ayudarlas a combatir las infecciones bacte-
rianas, virales y micóticas, y permitirles superar las inclemencias y presiones de
su entorno (insectos, animales depredadores, sequía, etc.).

Parecen combatir enfermedades degenerativas del cuerpo humano, y a su vez


brindan efectos benéficos para la salud y el bienestar del hombre.

Al extraer los complementos de fuentes naturales y por medio de procesos alta-


mente diseñados y controlados, nos aseguramos de que conserven los fitonutri-
entes contenidos en la planta de origen.

Biodisponibilidad

Es muy importante no solo tomar en cuenta la concentración de una vitamina o

46
un mineral en el complemento alimenticio, sino también su biodisponibilidad, es
decir, la disponibilidad de una cantidad dada de sustancia que puede ser absorbi-
da desde las vías digestivas. Esto nos da una referencia más clara de la cantidad
que estamos aportando a nuestro organismo.

Los productos naturales tienen una biodisponibilidad más alta que aquellos de
síntesis.

Control completo del proceso, desde la siembra hasta el producto terminado

Muy pocas compañías de complementos alimenticios tienen control completo del


proceso (muchas veces las materias primas son compradas a proveedores exter-
nos, o los productos son maquilados o envasados por otra compañía, lo que le
resta confianza y seguridad en la calidad del proceso).

En el momento en el que la misma compañía siembra, cosecha, procesa y envasa


su producto, tiene mayor control y esto se ve reflejado directamente sobre su
calidad.

Prestigio de la Compañía

Al elegir la marca, es importante tomar en cuenta su prestigio, ya que en estos


días la cantidad de empresas de complementos alimenticios que aparecen y de-
saparecen es inmensa.

En los años de experiencia se ven reflejados los avances tecnológicos y científi-


cos, así como la calidad del producto.

47
Complementos a base de
Micronutrientes
Vitamina C

Ingredientes

1. Concentrado de acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vi-
tamina C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio,
fósforo y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos,
huesos y dientes. (http://www.losandes.com.ar) (Ver vitamina C)

2. Bioflavonoides de limón

Los bioflavonoides son pigmentos naturales presentes en los vegetales que nos
protegen, al igual que a la vitamina C, del daño de los oxidantes. (Ver radicales
libres y antioxidantes) (Ver fitonutrientes)

Porqué tomar Vitamina C

La vitamina C se oxida muy fácil, tiene poca resistencia al calor y a los rayos ul-
travioleta, y el organismo es incapaz de sintetizarla, por lo que las reservas deben
ser renovadas continua y abundantemente todos los días.

El organismo humano no puede producir bioflavonoides, por lo que debemos


obtenerlos de la alimentación o en forma de complementos.

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Multicaroteno

Ingredientes

1. Concentrado de aceite de fruto de palma

El aceite de palma crudo (no procesado) es la fuente natural más rica de carote-
nos, precursores de la vitamina A, responsables de su coloración roja.

Su aporte total de carotenos varía entre 500 y 700 ppm (90% corresponden a
alfa y beta-carotenos), aporte 15 veces mayor que el de la zanahoria y 50 veces
mayor que el del tomate.

Probablemente, por tratarse de pigmentos solubles en grasa, los carotenos del


aceite de palma tienen mayor biodisponibilidad. (http://www.cenipalma.org)

2. Extracto de cempasúchil

El cempasúchil es una flor de color amarillo o anaranjada.

La obtención de los carotenos se hace mediante la extracción de sus cepas natu-


rales con disolventes. El colorante principal consiste en carotenoides de los que
el beta-caroteno constituye la mayor parte.

3. Concentrado de alga dunaliella salina

Una mezcla de carotenos también puede obtenerse de cepas naturales del alga
dunaliella salina. Se extrae el beta-caroteno mediante un aceite esencial. (http://
europa.eu.int….f)

La mezcla de estos 3 ingredientes da como resultado un complejo de carotenoi-


des, entre los que se encuentran principalmente los alfa y betacarotenos, luteína
y zeaxantina.

49
Los alfa y beta carotenos son precursores de la vitamina A y actúan como nu-
trientes antioxidantes. Son los únicos carotenoides que se transforman en canti-
dades apreciables de esta vitamina. Sin embargo, el organismo solo los convierte
conforme los va necesitando. (http://www.mifarmacia.es) (Ver vitamina A) (Ver
radicales libres y antioxidantes) (Ver fitonutrientes)

Porqué tomar Multicaroteno

Es muy importante compensar nuestras carencias de vitamina A por medio de


carotenos, ya que de esta manera, nuestro cuerpo irá convirtiéndolos en esta vi-
tamina conforme los vaya necesitando, evitando así una hipervitaminosis.

Acompañar el consumo de beta-carotenos con el de otros carotenoides (licopeno,


alfa-caroteno, luteína y zeaxantina) resulta en una poderosa acción terapéutica,
motivo por el cual, los complementos vitamínicos que solo contienen beta caro-
teno no son tan eficaces. (Bouchard, 2003. Pg. 20)

Complejo B

Ingredientes

1. Levadura de cerveza

El extracto de levadura es una excelente fuente de vitaminas del complejo B,


folato y varios minerales necesarios para mantener sanos el metabolismo, el
sistema nervioso y los tejidos corporales.

2. Complejo B

Aunque cada vitamina B tiene propiedades terapéuticas únicas, todas comparten


dos puntos: el primero es el ser las encargadas de producir energía al extraer

50
combustible de los carbohidratos, proteínas y grasas de nuestros alimentos, y el
segundo, es que existen juntas en la naturaleza.

Este último explica porqué el proceso y refinado de los alimentos perturban el


frágil equilibrio nutricional y contribuyen a la mayor parte de las enfermedades
degenerativas.

Debido a que las vitaminas B están entrelazadas, separarlas disminuiría el fun-


cionamiento del complejo como un todo equilibrado y violaría el imperativo de
mantenerlas juntas. Al estar unidas podemos beneficiarnos de sus características
individuales sin crear nuevos desequilibrios que generen sus propias consecuen-
cias. (Ver tiamina B1) (Ver riboflavina B2) (Ver niacina B3) (Ver vitamina B6) (Ver
vitamina B12) (Ver ácido fólico) (Ver ácido Pantoténico)

Porqué tomar Complejo B

Las vitaminas del complejo B son muy sensibles tanto a los procesos industriales
como a los procesos caseros de cocción y almacenamiento de los alimentos, por
lo que puede generarse una carencia de alguna de ellas.

Los procesos de refinación contribuyen a la pérdida de vitamina B1 de los cerea-


les. La vitamina B2 es muy sensible a la luz, si no se conserva en envases opacos,
ésta se pierde. La B5 no resiste ni al calor ni a los medios ácidos y alcalinos. La
B6 se altera al contacto con la luz y se evapora por efecto del calor. La B9 pierde
sus propiedades en contacto con calor, así como en medios ácidos y alcalinos. Y
la B12 es sensible a la luz, los rayos ultravioleta y ácidos.

Lecitina y Vitamina E

Ingredientes

1. Vitamina E

51
Llamada también tocoferol, esta vitamina liposoluble esencial para el organismo
es un antioxidante natural que ayuda a proteger a los ácidos grasos, y evita la
destrucción anormal de glóbulos rojos, trastornos oculares, anemias y ataques
cardíacos. (http://www.zonadiet.com/nutricion/vit-e.htm) (Ver vitamina E) (Ver
radicales libres y antioxidantes)

2. Lecitina de soya

La lecitina se obtiene a partir del aceite extraído de los granos de soya, planta
leguminosa originaria de Oriente, que en la actualidad se cultiva extensamente
en Europa y América.

Está presente en todas las células de nuestro cuerpo y es esencial para la estruc-
tura de los tejidos nerviosos y para el correcto funcionamiento de las glándulas,
incluidas las sexuales. (http://www.consumer.es…p)

Disminuye los niveles plasmáticos elevados de homocisteína (en los últimos años
se ha encontrado una asociación muy fuerte entre los niveles plasmáticos eleva-
dos de homocisteína y un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares), y
mantiene la buena transmisión de los impulsos nerviosos, por lo que se valora
como reconstituyente para el sistema nervioso, y para ayudar a mejorar la me-
moria y el rendimiento intelectual.

De igual manera, es auxiliar para personas con disfunciones de la vesícula biliar,


coadyuvante en el tratamiento de desordenes hepáticos, y útil en casos de arterios-
clerosis y demencia senil (ocasionada por escaso riego sanguíneo del cerebro).

Se compone básicamente de ácido linoléico, inositol y colina, siendo esta última


una sustancia indispensable para que dentro de nuestro cuerpo se produzca ace-
tilcolina cuya deficiencia está muy relacionada con la presencia de Alzheimer.
(http://www.pronat.com.mx).

Sus ácidos grasos esenciales facilitan la solubilización y el transporte del coles-


terol, reduciendo su absorción intestinal y estimulando la capacidad del organis-

52
mo para eliminarlo; al emulsionar las grasas, favorecen la movilización de los
depósitos acumulados en los tejidos; ayudan también a la digestión y absorción
de las vitaminas liposolubles (A, D, E, K) y de lípidos, y contribuyen a la salud y
belleza de la piel, por mantenerla elástica e hidratada. (http://www.herbogeminis.
com….l)

Los minerales altamente biodisponibles presentes en la lecitina (calcio, hierro,


magnesio, fósforo, potasio, sodio, trazas de selenio, zinc, estroncio y cobre)
hacen recomendable su utilización alimenticia y complementaria en la preven-
ción de accidentes vasculares y reducción del riesgo de formación de trombos; en
regímenes de adelgazamiento, ya que ayudan a movilizar los depósitos de grasa
en el organismo para facilitar la digestión; en la aceleración de la absorción in-
testinal para proteger al hígado; en la disminución del nivel de colesterol, y en la
mejora de la circulación sanguínea, el rendimiento intelectual y la capacidad de
memoria. (http://www.herbogeminis.com…l)

La fosfatidilcolina, importante en la formación y mantenimiento de neurotrans-


misores cerebrales entre las neuronas, ejerce una importante acción sobre cada
una de las etapas de la memoria y la actividad mental. Proporciona fósforo
orgánico de modo natural y forma directamente asimilable, lo que así mismo,
facilita el trabajo intelectual.

Los fosfolípidos protegen la membrana de las células hepáticas, previenen la


acumulación de grasa en el hígado y le resguardan de trastornos relacionados
con abusos (de bebidas alcohólicas, tabaco, grasas, fármacos). (http://www.her-
bogeminis.com…l)

Estudios recientes están demostrando que la fosfatidilserina (uno de los nutrien-


tes en que es rica la lecitina) mejora, en cierta medida, la memoria y capacidad
cognitiva. El hecho de que la leche materna contenga una concentración 100
veces superior de colina a la de la propia sangre de la madre, sugiere un papel
fundamental de esta molécula en el desarrollo del cerebro del niño. (http://www.
enbuenasmanos.com…2)

53
Porqué tomar Lectina con Vitamina E

La forma natural de la vitamina E, d-alfa-tocoferol, es más potente, absorbido


de manera efectiva y estimula mejor al sistema inmunológico que su contraparte
sintética, acetato de dl-tocoferilo. (Atkins, 1999. Pg 120)

Tiene una estabilidad moderada al calor, a la luz y medios ácidos, y es muy sen-
sible a la oxidación y los medios alcalinos. Sumada a las vitaminas A y D que
contiene el aceite de pescado, aumenta la defensa del cuerpo contra las infeccio-
nes, restablece la salud en la piel y su belleza, y ayuda a eliminar la fatiga.

Calcio y Magnesio

Ingredientes

1. Alfalfa

Excelente planta forrajera. Como decían los chinos: “lo que es bueno para el ga-
nado también lo es para uno”.

Proporciona elevados niveles de proteínas, minerales (calcio, fósforo, potasio,


magnesio, azufre, etc.) y vitaminas de calidad.

Su valor energético es alto estando relacionado con el valor nitrogenado de la


planta. (http://www.infoagro.com…p) (Ver calcio) (Ver magnesio) (Ver zinc) (Ver
cobre) (Ver manganeso)

Porqué tomar Calcio y Magnesio

Las necesidades de calcio y magnesio serían mucho menores si no fuera por los
malos hábitos alimenticios. Exceso de azúcar, cafeína, alcohol, carne, proteína y
bebidas que contienen azufre, reducen la absorción de estos minerales o aumen-
tan su excreción.

54
Además, su absorción también se aminora a medida que envejecemos, sobre todo
las mujeres, cualquiera que sea la edad. (Janson, 1996. Pg. 92)

Hierro y Ácido Fólico

Ingredientes

1. Concentrado de espinacas

El aporte calórico de las espinacas es mínimo y no contienen grasas. Se conside-


ran una fuente poderosa de minerales: hierro, magnesio, calcio, fósforo, potasio
y sodio, de ahí que sean vitales en la alimentación de niños y adolescentes. Las
hojas disponen en abundancia de ácido fólico, esencial para la formación de la
sangre, ácido úrico y oxálico. En cuanto a sus vitaminas, tienen gran cantidad
de beta carotenos, precursores de la vitamina A, que disponen de una importante
función anticancerígena. También contienen vitamina C y son ricas en B9.

Además del las vitaminas y minerales presentes, éstas son una buena fuente de
luteína (fitoquímico asociado con la salud de la visión, la protección contra el
cáncer de pulmón colon y mama, y la aterosclerosis temprana). (Ver hierro) (Ver
ácido fólico) (Ver fitonutrientes)

Porqué tomar Hierro y Ácido fólico

Casi cualquiera de nosotros podría ser candidato para complementación con


hierro, aunque con este mineral es difícil hacer generalizaciones. Las mujeres
que tienen flujos menstruales prolongados y abundantes podrían necesitar una
fuente complementaria, al igual que los que realizan ejercicios pesados. (Atkins,
Pg. 149)

La anemia por deficiencia de hierro es uno de los problemas nutricionales de


mayor magnitud en el mundo. Se estima que más de 2,000 millones de personas
sufren de esta deficiencia y más de la mitad está anémica; su prevalencia entre

55
las embarazadas, los infantes y los menores de dos años en los países en desarro-
llo supera el 50%; entre niños en edad preescolar y mujeres en edad fértil es un
poco más baja, pero siempre de magnitudes importantes (en México más del 30%
de los niños menores de 5 años sufre de esta enfermedad). (http://www.mipedia-
tra.com.mx/infantil/anemia-hierro.htm)

Las mujeres deben entender con claridad que necesitan mantener una ingestión
fuerte de ácido fólico a lo largo de todos sus años de fecundidad. Las necesidades
fetales son de importancia básica en las primeras semanas después de la concepción
(cuando una mujer puede no saber que esta embarazada). (Atkins, 1999. Pg. 72)

Multivitamínico y Multimineral

Ingredientes

1. Alfalfa

Excelente planta forrajera. Como decían los chinos: “lo que es bueno para el ga-
nado también lo es para uno”.

Proporciona elevados niveles de proteínas, minerales (calcio, fósforo, potasio,


magnesio, azufre, etc.) y vitaminas de calidad.

Su valor energético es alto estando relacionado con el valor nitrogenado de la


planta. (http://www.infoagro.com…p)

2. Berro

Es miembro de la familia de las crucíferas y se encuentran entre los vegetales


mas saludables que existen por ser rico en vitaminas, minerales, antioxidantes y
contener pocas calorías.

56
En la medicina tradicional se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar pro-
blemas renales, hepáticos e incluso cáncer. Es un antibiótico natural que acelera
el proceso de desintoxicación del organismo y alivia problemas estomacales,
respiratorios e infecciones de las vías urinarias.

3. Perejil

Condimento habitual en nuestra dieta.

Respecto a su valor nutritivo, aporta pro-vitamina A o beta-caroteno, vitamina


C y vitamina E en cantidades apreciables, y determinados minerales (fósforo,
hierro, calcio y azufre). Así mismo, contiene otras sustancias no nutritivas tales
como flavonoides (de acción antioxidante, anti-inflamatoria y diurética), y aceite
esencial rico en apiol y miristicina (de acción emenagoga o estimulante de la
menstruación, vasodilatadora y tonificante).

Generalmente se usa como condimento, pero también puede consumirse en


infusión, jugo fresco y cápsulas para aprovechar al máximo sus propiedades.
(http://www.consumer.es…….p)

4. Espinacas

El aporte calórico de las espinacas es mínimo y no contienen grasas. Se conside-


ran una fuente poderosa de minerales: hierro, magnesio, calcio, fósforo, potasio
y sodio, de ahí que sean vitales en la alimentación de niños y adolescentes. Las
hojas disponen en abundancia de ácido fólico, esencial para la formación de la
sangre, ácido úrico y oxálico. En cuanto a sus vitaminas, tienen gran cantidad
de beta carotenos, precursores de la vitamina A, que disponen de una importante
función anticancerígena. También contienen vitamina C y son ricas en B9.

Además del las vitaminas y minerales presentes, éstas son una buena fuente de
luteína (fitoquímico asociado con la salud de la visión, la protección contra el
cáncer de pulmón colon y mama, y la aterosclerosis temprana).

57
5. Zanahoria

La zanahoria (Daucus carota) es una hortaliza originaria de Afganistán.

El agua es su componente más abundante (88%) seguido de los hidratos de car-


bono (nutrientes que nos aportan energía, en cantidades superiores a otras hor-
talizas, ya que se trata de una raíz).

Su color naranja se debe a la presencia de carotenos, entre ellos el beta-caroteno


o pro-vitamina A. Así mismo, es fuente de vitamina E, que interviene en la esta-
bilidad de las células sanguíneas, en la fertilidad y como acción antioxidante. En
lo que se refiere a su contenido de minerales, destaca el aporte de potasio, calcio,
fósforo y yodo. (http://www.consumer.es…p)

6. Cereza acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vitamina
C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio, fósforo
y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos, huesos
y dientes. (http://www.losandes.com.ar) (Ver fitonutrientes) (Ver vitaminas A, D,
E, C y complejo B) (Ver minerales calcio, fósforo, yodo, hierro, magnesio, cobre,
zinc, manganeso, selenio, cromo y molibdeno)

Porqué tomar un Multivitamínico y Multimineral

La preparación industrializada, los procesos de refinación, el desgaste de los sue-


los a causa de la intensificación de los cultivos, la contaminación y ciertos méto-
dos de cocción, han afectado enormemente la calidad nutritiva de los alimentos,
los que, por lo tanto, se ven desprovistos de buena parte de su valor nutricional
básico al momento de llegar a nuestro plato. Por estas razones, es importante el
uso de este complemento a fin de corregir algunas de las deficiencias.

58
Multivitamínico y Multimineral para niños

Ingredientes

1. Concentrado de granadilla

También conocida como maracuyá o fruta de la pasión, es un fruto tropical que


forma parte de numerosas especies de plantas trepadoras de la familia de las Pasi-
floráceas. Destaca por su aporte en proteínas, vitaminas A, B1, B2, B12 y C, y con-
tenido mineral en calcio, hierro y fósforo. (http://www.sgclubdelgourmet.com)

2. Concentrado de piña

La piña pertenece a la familia de las Bromeliáceas (Bromeliaceae).

Tiene un contenido de agua muy alto y a esto se debe su valor calórico bajo. Bien
madurada, contiene alrededor del 11% de hidratos de carbono simples o de ab-
sorción rápida. Su contenido en azúcares y en principios activos se duplica en las
últimas semanas de maduración, por lo que los frutos recolectados prematura-
mente resultan ácidos y pobres en nutrientes. En cuanto a minerales, destacan en
cantidad el potasio, magnesio, cobre y manganeso. La vitamina más abundante
es la C y, en menor cantidad, la tiamina o B1 y la B6 o piridoxina. (http://www.
consumer.es…p)

3. Concentrado de guayaba

La guayaba es originaria de las regiones tropicales de América.

Es una de las frutas con mayor contenido vitamínico (16 diferentes, entre ellas:
vitamina A, B1, B2, B3 y C); de los minerales se encuentran el calcio, fósforo y hie-
rro; sustancias albuminoides y ácido tánico. (http://www.sgclubdelgourmet.com)

59
4. Concentrado de anacardo

El anacardo es un árbol de origen tropical, de la cuenca del Amazonas, que ahora


se desarrolla desde México hasta Perú, a lo largo de casi toda la América tropical.

Como fruto seco que es, ayuda a bajar el colesterol gracias a sus grasas insatu-
radas.

Es una valiosa fuente de vitamina B, especialmente B1, B2 y B5, y rico en mi-


nerales, sobre todo magnesio, selenio, potasio, calcio, hierro y fósforo. Su buen
aporte de magnesio lo hace muy aconsejable para asimilar correctamente el cal-
cio, al igual que en selenio, con lo cual consigue un efecto antioxidante y forma
la enzima glutation peroxidasa, que previene el desarrollo de algunas clases de
cáncer. (http://www.enbuenasmanos.com…9)

5. Concentrado de acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vitamina
C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio, fósforo
y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos, huesos
y dientes. (http://www.losandes.com.ar) (Ver vitaminas A, D, E, C y complejo B)
(Ver minerales calcio, fósforo, yodo, hierro, magnesio, cobre, zinc, manganeso,
selenio, cromo y molibdeno)

Porqué tomar un Multivitamínico y Multimineral para niños

La preparación industrializada, los procesos de refinación, el desgaste de los sue-


los a causa de la intensificación de los cultivos, la contaminación y ciertos méto-
dos de cocción, han afectado enormemente la calidad nutritiva de los alimentos,
los que, por lo tanto, se ven desprovistos de buena parte de su valor nutricional
básico al momento de llegar a nuestro plato. Por estas razones, es importante
el uso de este complemento (hecho especialmente para niños) a fin de corregir
algunas de las deficiencias.

60
Complementos a base de
Hierbas
Las propiedades curativas de las plantas no han cambiado, lo que fue hace mil
años una hierba curativa sigue siéndolo. Era obligación de los médicos del mun-
do antiguo conocerlas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que las hierbas curativas son la
medicina principal de dos tercios de la población mundial. (Castleman, 1998. Pg. 9)

Muchos de los medicamentos modernos se derivaron originalmente de ellas. La


mayoría de las que se usan en el cuidado de la salud son muy seguras si se utili-
zan en forma indicada y plantean mucho menos riesgos que cualquier fármaco.

Aunque las compañías farmacéuticas nunca perdieron de vista su potencial me-


dicinal, siempre buscaron más dinero del que podría proporcionar la explosión
natural, esto debido a que los extractos de plantas y las sustancias naturales no
se pueden patentar. (Atkins, 1999. Pg. 337)

Ajo Concentrado

Ingredientes

1. Ajo (Allium Sativum L)

Una de las plantas mejor estudiadas en el mundo ya que su gama de beneficios


es asombrosa. Aumenta la función inmunitaria, modifica en forma favorable el
curso de casi cualquier enfermedad infecciosa, disminuye el azúcar alta en la
sangre y podría incrementar el metabolismo del cuerpo lo suficiente para estimu-
lar la perdida de peso.

61
Dosis altas pueden ayudar incluso a prevenir el cáncer. Su uso más emocionante
es en la reducción del riesgo de enfermedad cardiaca, del colesterol e hiperten-
sión. Al igual que, inhibe la liberación de tromboxano B2 (sustancia vasocons-
trictora). (Atkins, 1999. Pg. 344)

Los herbolarios y naturistas mencionan que el ajo es una especie de alimento mila-
groso y lo usan como remedio para docenas de enfermedades, desde el asma hasta
la artritis. Su reputación tiene bases reales y las propiedades curativas del bulbo
(como antiviral y antibacteriano) están respaldadas con pruebas científicas.

Se ha demostrado en algunos estudios que sus compuestos son buenos para el


corazón, pues disminuyen la presión arterial, suprimen la producción de coles-
terol dañino y en cambio aumentan los niveles de las benéficas lipoproteínas de
alta densidad en la sangre. Se cree que también puede inhibir la coagulación de
la sangre y aumentar la velocidad a la que se rompen los coágulos sanguíneos,
pero posiblemente deban consumirse grandes cantidades antes de que se noten
los efectos. (Readers. Pg. 19)

Así mismo, destruye la bacteria que causa la tuberculosis, previene la infección


del virus de la influenza (gripe), y diversos estudios muestran que es eficaz para
al tratamiento del hongo que causa el pie de atleta y las infecciones vaginales
por levaduras.

En cuanto a diabetes, reduce los niveles de azúcar en sangre, y en cáncer, el


riesgo de conformar cáncer de estómago. (Castleman, 1998. Pg. 67)

Durante la Primera Guerra Mundial, el ajo fue usado para tratar heridas infecta-
das y disentería amibiana. También se mostró con toda claridad su eficacia anti-
bacterial y antiprotozoaria.

La Alina, al juntarse con la alianza (enzima presente en el ajo) se transforma en ali-


cina, sustancia química conocida como el poderoso antibiótico. (Ver fitonutrientes)

62
2. Menta Piperita

La menta debe su valor curativo a sus esencias naturales, las cuales son en gran
parte mentol. En esta combinación, su efecto principal es dar sabor.

Concentrado de Cimicifuga con Soya

Ingredientes

1. Concentrado de cimicifuga racemosa (black cohosh)

El black cohosh actúa como estrógeno, hormona sexual femenina. Su acción


apoya contra malestares menstruales y de menopausia. También retarda el creci-
miento de los tumores de próstata, aunque los hombres que los padezcan deban
consultar a su medico antes de usarlo.

Un estudio demuestra que reduce la presión sanguínea dilatando los vasos de las
extremidades (vasodilatación periférica) y otro más muestra sus poderes anti-in-
flamatorios, lo cual explica su uso por los nativos para tratar la artritis.

Las hierbas estrogénicas deben usarse con cautela, cualquier mujer a la que su
medico le desaconseje el uso de pastillas anticonceptivas, debe discutir con él la
actividad estrogénica del black cohosh. (Castleman, 1998. Pg. 155)

Por último, esta hierba es un excelente tónico para el Sistema Nervioso tanto para
hombres como para mujeres y proporciona el alivio buscado con desesperación
para dolores musculares inexplicables de la fibromialgia. (Atkins, 1999. Pg 360)

2. Isoflavonas de soya

Las sustancias estrogénicas vegetales o fitoestrógenos se hallan en numerosas


plantas tradicionalmente usadas por sus propiedades medicinales. Pueden cons-
tituir alternativas adecuadas en la prevención de sofocos, náuseas, osteoporosis

63
y otros síntomas de la reducción del nivel natural de hormonas en el organismo
de mujeres postmenopáusicas. (http://www.herbogeminis.com….l)

Estudios epidemiológicos muestran que la incidencia de síntomas hormonode-


pendientes (regulación del ciclo menstrual, cáncer de mama, próstata y útero,
enfermedades cardiovasculares, osteoporosis, etc.) es menor en las poblaciones
con dietas ricas en fitoestrógenos. (http://www.herbogeminis.com….l)

La soya contiene altas cantidades de fitoestrógenos ampliamente estudiados, que


provienen de sus isoflavonas. Entre las acciones demostradas se encuentran: la
regulación de estrógenos; beneficios cardiovasculares (las isoflavonas disminu-
yen los niveles de colesterol total y de LDL; impiden la oxidación de éste por
los radicales libres; reducen la agregación plaquetaria; inhiben la formación de
ateromas y tienen efecto vasodilatador por su actividad estrogénica) e inhibición
de los procesos mutagénicos (las isoflavonas de la soya, entre otros mecanismos,
inhiben la angiogénesis o proliferación de vasos sanguíneos, necesarios para la
alimentación del cáncer). (http://www.herbogeminis.com….l)

3. Concentrado de acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vi-
tamina C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio,
fósforo y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos,
huesos y dientes. (http://www.losandes.com.ar) (Ver vitamina C)

4. Bioflavonoides de limón

Los bioflavonoides son pigmentos naturales presentes en los vegetales que nos
protegen, al igual que a la vitamina C, del daño de los oxidantes. (Ver radicales
libres y antioxidantes) (Ver fitonutrientes)

64
Complementos a base de
Fitonutrientes
Antioxidante a base de Frutas y Verduras

Ingredientes

1. Extracto de granado

El granado es un árbol caducifolio de la familia punicaceae.

Su fruto, la granada, puede ser de color rojo brillante, verde amarillento o blan-
quizco, rara vez violeta cuando madura.

En tanto vitaminas y minerales, su jugo es muy rico en vitamina C y B2 (ribofla-


vina), y en minerales como potasio, fósforo y manganeso.

Guarda una excelente relación (2:1) entre el calcio y el magnesio, así como un
sinergismo hierro - cobre muy interesante para el tratamiento de anemia. (http://
www.verdeislam.com….M)

2. Extracto de té verde

El té verde contiene, entre otros compuestos, bases xánticas, principalmente


cafeína, que actúa como estimulante del sistema nervioso inhibiendo el sueño y
reduciendo la sensación de fatiga, y taninos, con propiedades astringentes, que
permiten indicar té verde en casos de diarrea, de la misma manera en que se in-
dica el consumo de té negro. (http://www.nutrinfo.com.ar…l)

Se prescribe para contrarrestar la migraña, la somnolencia y la fatiga mental.

La teofilina (y en menor medida la cafeína) genera un aumento de la frecuen-

65
cia, gasto cardíaco y coronario, y es un conocido broncodilatador prescrito para
relajar el músculo liso de los conductos bronquiales en el tratamiento del bron-
coespasmo, la bronquitis y el enfisema, mientras que, la teobromina, actúa como
diurético, vasodilatador y estimulante cardíaco. (http://www.nutrinfo.com.ar…l)

Posee además una serie de compuestos llamados flavonoides, esenciales en la


absorción y metabolismo del ácido ascórbico (Vitamina C), que aumentan la re-
sistencia capilar (acción vasoprotectora), al igual que polifenoles o catequinas,
entre los que se distinguen: epicatequinas, epicatequina gallate, epigallocate-
quinas y epigalocatequin gallate, que generan una acción inhibitoria sobre la
actividad de la uroquinasa, enzima necesaria para la reproducción de los tumores
cancerosos. (http://www.nutrinfo.com.ar…l)

3. Extracto de naranja

La naranja es un cítrico rico en vitamina C, y fuente de tiamina y folato.

Sus membranas entre los gajos contienen pectina (fibra soluble) y bioflavonoides
(con propiedades antioxidantes), lo cual la hace una fruta importante de añadir
a nuestra dieta.

4. Extracto de fruta de sauco

Los frutos del sauco, de color negro púrpura, son ricos en beta carotenos y vi-
tamina C, y muy utilizados para la irritación de garganta.

Su jugo se ha usado durante mucho tiempo para tratar enfermedades respirato-


rias y como laxante ligero.

5. Extracto de romero

El romero es una planta antigua y ampliamente elogiada por sus numerosas

66
propiedades medicinales y aromáticas. Posee alcaloides, saponina, ácidos orgáni-
cos y un 2% de aceite esencial (oleum rosmarini, oleum anthos). Éste último, a su
vez, contiene cineol, alcanfor y borneol. (http://www.iespana.es……m)

6. Acacia

Llamada también goma arábiga, se recoge en noviembre después de las estacio-


nes de lluvia cuando mana espontáneamente del tronco y de sus ramas de mayor
grosor.

La mejor goma de acacia en bruto tiene un aspecto cristalino, transparente, casi


sin olor, sabor insípido y contextura mucilaginosa al contacto con el agua.

Su componente más importante es la arabina, una sal cálcica, magnésica y po-


tásica del ácido arábico. (http://www.ecoaldea.com)

7. Polvo de fruta de arándano

El arándano es una valla de color escarlata usada por mucho tiempo como re-
medio casero para tratar infecciones urinarias debido a sus propiedades antibac-
terianas.

Contiene compuestos llamados antocianosidas que juegan el papel de antioxi-


dantes y de otros efectos terapéuticos.

8. Extracto de caléndula

La caléndula, llamada también mercadela, es una hierba ampliamente utilizada


por sus propiedades antisépticas, anti-inflamatorias y antiespasmódicas.

67
9. Concentrado de acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vi-
tamina C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio,
fósforo y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos,
huesos y dientes. (http://www.losandes.com.ar)

10. Brócoli deshidratado

El brócoli pertenece a la familia de las crucíferas y se cree es originario del Medi-


terráneo.

Es una excelente fuente de vitamina C, beta carotenos, folato, hierro, potasio y


fitoquímicos.

11. Polvo de pulpa de zanahoria

La zanahoria (Daucus carota) es una hortaliza originaria de Afganistán.

El agua es su componente más abundante (88%) seguido de los hidratos de car-


bono (nutrientes que nos aportan energía, en cantidades superiores a otras hor-
talizas, ya que se trata de una raíz).

Su color naranja se debe a la presencia de carotenos, entre ellos el beta-caroteno


o pro-vitamina A. Así mismo, es fuente de vitamina E, que interviene en la esta-
bilidad de las células sanguíneas, en la fertilidad y como acción antioxidante. En
lo que se refiere a su contenido de minerales, destaca el aporte de potasio, calcio,
fósforo y yodo. (http://www.consumer.es…p)

12. Polvo de espinaca

El aporte calórico de las espinacas es mínimo y no contienen grasas. Se conside-

68
ran una fuente poderosa de minerales: hierro, magnesio, calcio, fósforo, potasio
y sodio, de ahí que sean vitales en la alimentación de niños y adolescentes. Las
hojas disponen en abundancia de ácido fólico, esencial para la formación de la
sangre, ácido úrico y oxálico. En cuanto a sus vitaminas, tienen gran cantidad
de beta carotenos, precursores de la vitamina A, que disponen de una importante
función anticancerígena. También contienen vitamina C y son ricas en B9.

Además del las vitaminas y minerales presentes, éstas son una buena fuente de
luteína (fitoquímico asociado con la salud de la visión, la protección contra el
cáncer de pulmón colon y mama, y la aterosclerosis temprana).

13. Extracto de tomate

El tomate es una buena fuente de licopeno (pigmento natural de la familia de los


beta carotenos que proporciona el color rojo), potasio, vitamina C y E. A su vez,
contiene muy pocas calorías.

Todas estas frutas y verduras son ricas en fitonutrientes. (Ver fitonutrientes lico-
peno, luteína, ácido elágico, Hesperidina y EGCG)

Por qué tomar un Antioxidante a base de Frutas y Verduras

Para quien no consume las cantidades recomendadas diariamente de frutas y


verduras, este complemento es de gran utilidad, ya que su generación se da en
base a fitonutrientes.

Dos tabletas equivalen a 10 raciones de frutas y verduras.

69
Complementos a base de
Macronutrientes
Polvo de Proteínas

Ingredientes

1. Proteína aislada de soya

Se obtiene mediante un proceso de extracción de agua y aplicación de tempera-


tura mínima sobre las hojuelas de soya; prácticamente no contiene hidratos de
carbono ni grasa y tampoco el característico sabor “leguminoso”. Los aislados de
proteína de soya así obtenidos son un 90% en base seca.

Es equivalente en calidad a la carne, la leche y los huevos, y su producción re-


quiere sustancialmente una menor cantidad de recursos naturales, por lo que
representa una alternativa sustentable para la creciente población mundial.

2. Proteína de leche concentrada

Las proteínas de la leche no son solo importantes por la cantidad, sino también
porque algunas de ellas son exclusivas de este alimento, es decir, no se pueden
encontrar en ningún otro, al menos no de forma significativa. Un ejemplo de
éstas son las caseínas, proteínas que, además, son las causantes del color de la
leche. Estas moléculas se asocian entre sí con iones de calcio, formando estruc-
turas que dispersan la luz.

Otras proteínas del mencionado lácteo son: la lactoferrina, lactoperoxidasa, in-


munoglobulina y lisozima. La primera de ellas desempeña un papel esencial en la
protección de recién nacidos frente a infecciones gastrointestinales. La segunda,
permite la formación de sustancias con gran poder antimicrobiano. La tercera,
también conocida con el nombre de anticuerpos, se caracteriza por facilitar la

70
destrucción de estructuras contra las que está dirigida, y la última, la lisozima,
tiene la capacidad de destruir bacterias.

Esta combinación de fuentes, tanto animales como vegetales, da como resultado


un complemento con todos los aminoácidos necesarios en nuestra dieta (esencia-
les como no esenciales) que se consideran las unidades elementales constitutivas
de las moléculas denominadas Proteínas. Son pues, y en un muy elemental símil,
los “ladrillos” con los cuales el organismo reconstituye permanentemente sus
proteínas específicas consumidas por la sola acción de vivir.

Los alimentos que ingerimos nos proveen de éstas, pero no se absorben normal-
mente en la constitución debida, sino que, luego de su desdoblamiento (“hidróli-
sis” o rotura) causado por el proceso de digestión, atraviesan la pared intestinal
en forma de aminoácidos y cadenas cortas de péptidos, según lo que se denomina
“circulación entero hepática”. Esas sustancias se incorporan inicialmente al to-
rrente sanguíneo y, desde ahí, son distribuidas hacia los tejidos que las necesitan
para formar las proteínas, consumidas durante el ciclo vital. (http://caminantes.
metropoliglobal.com)

Se sabe que de los 20 aminoácidos proteicos conocidos, 8 resultan indispensa-


bles (o esenciales) para la vida humana y 2 “semi indispensables”. Son estos 10
aminoácidos los que requieren ser incorporados al organismo en su cotidiana
alimentación y, con mayor razón, en los momentos en que el organismo más los
necesita: en la disfunción o enfermedad.

Los aminoácidos esenciales más problemáticos son el triptófano, la lisina y la


metionina. Es típica su carencia en poblaciones en las que los cereales o tubér-
culos constituyen la base de la alimentación y afecta mucho más a los niños que
a los adultos. Hay que destacar que, si falta uno solo de ellos (Aminoácido esen-
cial) no será posible sintetizar ninguna de las proteínas en la que sea requerido
dicho aminoácido. Esto puede dar lugar a diferentes tipos de desnutrición, según
cuál sea el aminoácido limitante. (http://caminantes.metropoliglobal.com)

71
Aminoácidos (esenciales y no esenciales) y función de cada uno de ellos

L-Alanina interviene en el metabolismo de la glucosa


L-Arginina implicada en la conservación del equilibrio de nitrógeno
y dióxido de carbono; en la producción de la hormona
de crecimiento, que favorece a tejidos y músculos, y en el
mantenimiento y reparación del sistema inmunológico
L-Asparagina interviene específicamente en los procesos metabólicos
del Sistema Nervioso Central (SNC)
Ácido L-Aspártico de vital importancia para la desintoxicación del hígado y
su correcto funcionamiento. Se combina con otros ami-
noácidos formando moléculas capaces de absorber toxi-
nas del torrente sanguíneo
L-Citrulina interviene específicamente en la eliminación de amoníaco
L-Cistina interviene en la desintoxicación, en combinación con los
aminoácidos anteriores. Muy importante en la síntesis de
la insulina y en las reacciones de ciertas moléculas a ésta
L-Cisteína junto con la L-Cistina, la L-Cisteína está implicada en la
desintoxicación de radicales libres y contribuye a man-
tener la salud del cabello por su elevado contenido de
azufre
L-Glutamina nutriente cerebral que interviene específicamente en la
utilización de la glucosa por el cerebro
Ácido L-Glutámico de gran importancia en el funcionamiento del Sistema
Nervioso Central y como estimulante del Sistema Inmu-
nológico
L-Glicina en combinación con muchos otros aminoácidos, es un
componente de numerosos tejidos del organismo
L-Histidina acompañada por la hormona del crecimiento (HGH) y al-
gunos aminoácidos asociados, contribuye al crecimiento
y reparación de los tejidos con un papel específicamente
relacionado al Sistema Cardiovascular

72
L-Serina junto con algunos aminoácidos mencionados, interviene
en la desintoxicación del organismo, en el crecimiento
muscular, y en el metabolismo de grasas y ácidos grasos
L-Taurina estimula la hormona del crecimiento (HGH) en asociación
con otros aminoácidos; esta implicada en la regulación
de la presión sanguínea; fortalece el músculo cardiaco y
vigoriza el Sistema Nervioso
L-Tirosina neurotransmisor directo muy eficaz en el tratamiento
de la depresión, en combinación con otros aminoácidos
necesarios
L-Ornitina específico para la hormona del crecimiento (HGH) en aso-
ciación con otros aminoácidos ya mencionados. Al com-
binarse con la L-Arginina y Carnitina (que se sintetiza
en el organismo) tiene una importante función en el me-
tabolismo del exceso de grasa corporal
L-Prolina involucrada en la producción de colágeno, y de gran im-
portancia en la reparación y mantenimiento de músculos
y huesos
L-Isoleucina y aunadas a la hormona del crecimiento intervienen en la
L-Leucina formación y reparación del tejido muscular
L-Lisina uno de los más importantes aminoácidos porque, en aso-
ciación a varios más, interviene en el crecimiento, en la
reparación de tejidos y anticuerpos del sistema inmu-
nológico, y en la síntesis de hormonas
L-Metionina colabora en la síntesis de proteínas y constituye el prin-
cipal limitante de la dieta, pues determina el porcentaje
de alimento que va a utilizarse a nivel celular
L-Fenilalanina interviene en la producción de colágeno, fundamental en
la estructura de la piel, en el tejido conectivo y en la for-
mación de diversas neurohormonas
L-Triptófano implicado en el crecimiento y en la producción hormonal,
especialmente en la función de las glándulas de secreción
adrenal y en la síntesis de serotonina, neurohormona in-
volucrada en la relajación y el sueño

73
L-Treonina junto con la con la L-Metionina y el ácido L- Aspártico
ayuda al hígado en sus funciones generales de desintoxi-
cación
L-Valina estimula el crecimiento y reparación de los tejidos, el man-
tenimiento de diversos sistemas y el balance de nitrógeno

Debemos recordar que, debido a la crítica relación entre los diversos aminoácidos
y los aminoácidos limitantes presentes en cualquier alimento, solo una propor-
ción relativamente pequeña pasa a formar parte de las proteínas del organismo,
el resto se usa como fuente de energía o se convierte en grasa si no debe usarse
inmediatamente.

La cantidad de proteínas que se requieren cada día es un tema controvertido,


puesto que depende de muchos factores: la edad, ya que en el período de creci-
miento las necesidades son el doble o incluso el triple que para un adulto; el es-
tado de salud de nuestro intestino y riñones, que pueden hacer variar el grado de
asimilación o pérdida de nitrógeno por las heces y la orina, y el valor biológico
de las proteínas que se consuman, aunque en general, todas las recomendaciones
siempre se refieren a proteínas de alto valor biológico, si no lo son, las necesi-
dades serán aún mayores. (http://caminantes.metropoliglobal.com)

En general, se recomiendan 40 a 60 gr. de proteínas al día para un adulto sano. La


Organización Mundial de la Salud y las RDA USA recomiendan un valor de 0.8 gr.
por kilogramo de peso al día. Por supuesto, durante el crecimiento, el embarazo
o la lactancia estas necesidades aumentan, como refleja la tabla de necesidades
mínimas de proteínas. (http://caminantes.metropoliglobal.com)

Por qué tomar Polvo de Proteínas

La proteína juega un rol principal en el crecimiento y mantenimiento del cuerpo.


Debido a que no guardamos excesos de ésta, es necesario consumirla diariamente.

Proporciona proteínas de alta calidad que provee cantidades balanceadas de ami-


noácidos esenciales y no esenciales.

74
Polvo para Bebidas Nutricionales

Ingredientes

1. Micronutrientes

Dentro de los micronutrientes que contiene se encuentran: caseinato de sodio,


fosfato dicálcico, sal, oxido de manganeso, molibdeno quelado, selenio y cromo
quelados en levadura, vitamina C, gluconato de manganeso, niacinamida, hierro
electrolítico, óxido de zinc, gluconato de cobre, pantotenato de calcio, vitamina
B6, sulfonato de calcio, vitamina A, vitamina B1, ácido fólico, vitamina B2, bio-
tina, yoduro de potasio, vitamina D, vitamina B122 y extracto de tocoferol. (Ver
vitaminas) (Ver minerales)

2. Macronutrientes

Dentro de los macronutrientes que contiene se encuentran: leche en polvo des-


cremada, mezcla de fibras (goma guar y celulosa en polvo), aceite de semilla de
algodón parcialmente hidrogenado, carragenina y lecitina. (Ver carbohidratos)
(Ver proteínas) (Ver lípidos)

Por qué tomar Bebidas Nutricionales

Esta mezcla en polvo tiene la ventaja de que se prepara en bebidas con la can-
tidad de calorías controladas, además de que proporciona la medida de carbo-
hidratos, proteínas, grasas y fibra equivalentes a una comida balanceada de un
adulto promedio.

Ideal para la administración de peso (ya sea subir o bajar) o para sustituir una
comida chatarra o antojitos.

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Tabletas de Fibra

Ingredientes

1. Cereza acerola

La acerola, cereza tropical, es una de las fuentes con mayor contenido de vi-
tamina C (ácido ascórbico), la cual, trabaja directamente en la fijación del calcio,
fósforo y hierro en el cuerpo, y es vital para proteger encías, vasos sanguíneos,
huesos y dientes. (http://www.losandes.com.ar)

2. Limón

Originario del sureste asiático, aunque actualmente se produce en todas las áreas
tropicales y templadas del planeta. Se caracteriza por su alto contenido en vi-
tamina C y ácido cítrico. Posee también vitamina A, B, ácido fólico, y minerales
como sodio, potasio, magnesio, calcio, fósforo, hierro, azufre, silicio y cloro. La
parte blanquecina, entre la cáscara y el interior comestible, es abundante en fi-
bra. (http://www.sgclubdelgourmet.com)

3. Fríjol de soya

La soya procede del sureste asiático, concretamente de China y Corea.

Es un alimento muy completo y nutritivo. Junto con el altramuz, constituye la


legumbre seca de mayor valor energético. Su elevado contenido en proteínas,
superior a la de la carne, hace de la soya una fuente proteica vegetal de gran
interés dietético y nutricional. Es también importante su contenido en fibra. En
cuanto a la grasa, aunque se encuentra en una proporción bastante elevada, los
ácidos grasos saturados y monoinsaturados son minoritarios en comparación
con los ácidos grasos poliinsaturados que presenta. Además, después del huevo
y el sésamo, es uno de los alimentos más ricos en lecitina.

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En comparación con el resto de las legumbres, aporta mayor cantidad de calcio,
hierro, yodo, magnesio, potasio y fósforo, además de ácido fólico y otras vitami-
nas como B1, B2, B3 y B6. (http://www.consumer.es…p)

4. Maíz

Planta de la familia de las gramíneas.

Su composición química es muy compleja. Reducida a un esquema, contiene al-


rededor del 10% de sustancias nitrogenadas; entre el 60 y el 70% de almidón y
azúcares; y del 4 al 8% de materias grasas. El resto, hasta las 100 partes, es agua,
celulosa, sustancias minerales, etc.

Su importante contenido en fibra ayuda a incrementar la sensación de saciedad y


contribuye a prevenir o combatir el estreñimiento. (http://www.valvanera.com)

5. Avena

Pertenece a la familia de las gramíneas.

Uno de los cereales más ricos en proteínas, grasas (casi el doble que el trigo),
hidratos de carbono, vitamina B1 o tiamina (necesaria para el buen funciona-
miento del Sistema Nervioso) y, en menor proporción, vitaminas del grupo B.
Así mismo, contiene minerales como fósforo, potasio, magnesio, calcio y hierro,
estos dos últimos de peor aprovechamiento que los procedentes de alimentos de
origen animal por parte de nuestro organismo. El hidrato de carbono más abun-
dante es el almidón, que contiene pequeñas cantidades de fructosa y fibra.

Se encuentran dos tipos: los mucílagos y la que está presente en el salvado de la


avena. Los primeros, lubrifican y suavizan el tracto digestivo, y la fibra del sal-
vado, laxa y contribuye a reducir las tasas de colesterol en sangre mediante un
mecanismo similar al del fitosterol avenasterol. (http://www.consumer.es…p)

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6. Cebada

Pertenece al género Hordeum, de la familia de las Gramíneas (Gramineae).

Uno de los cereales altamente digeribles y con un elevado poder nutricional. Pue-
de ser ayuda válida en la prevención de enfermedades cardiopulmonares. Tiene
una acción desintoxicante, cura los malestares, y las inflamaciones del aparato
digestivo y de las vías urinarias. (http://www.cookaround.com/cocina/vegetaria-
na/orzo.php3)

7. Acacia

Llamada también goma arábiga, se recoge en noviembre después de las estacio-


nes de lluvia cuando mana espontáneamente del tronco y de sus ramas de mayor
grosor.

La mejor goma de acacia en bruto tiene un aspecto cristalino, transparente, casi


sin olor, sabor insípido y contextura mucilaginosa al contacto con el agua.

Su componente más importante es la arabina, una sal cálcica, magnésica y po-


tásica del ácido arábico. (http://www.ecoaldea.com)

8. Semillas de zaragatona (plantago psyllium)

La zaragatona es una planta herbácea que pertenece a la familia de las Plantagi-


náceas.

Su semilla es pequeña, oblonga, plana por un lado y convexa por el otro, lus-
trosa y de color pardo rojizo. Carece de olor, y su sabor es mucilaginoso y algo
astringente.

Es de todas las semillas mucilaginosas la que produce mayor cantidad de mucí-


lago. (http://www.enplenitud.com…4)

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9. Goma guar

Fibra vegetal no digerible, que en contacto con líquidos forma un gel volumi-
noso produciendo sensación de saciedad y regularizando el tracto intestinal.

Interfiere los procesos de absorción intestinal especialmente de los hidratos de


carbono y colesterol.

En consecuencia, permite el control de la ingestión de alimentos, a la vez que dis-


minuye la absorción de grasas e hidratos de carbono. (http://www.labdeiters.com)

Todos los alimentos de origen vegetal y sus productos contienen fibra (como la
celulosa, las pectinas y las gomas que forman las paredes de sus diversas células),
que no se digiere, pero que desempeña papeles importantes en el ciclo alimen-
tario del organismo.

Los efectos de la fibra se conocen desde tiempos bíblicos, aunque solo reciente-
mente se comprendió plenamente su importancia en la prevención de enferme-
dades y mantenimiento de la salud.

Algunos investigadores sugieren que una deficiencia de fibra en las dietas oc-
cidentales puede contribuir a enfermedades tan propagadas como la diabetes
mellitus, padecimientos coronarios y problemas digestivos.

Nuestras principales fuentes de fibra son los cereales integrales, las verduras, las
frutas, las legumbres, los frutos secos y las semillas. Desgraciadamente, la mayor
parte de la fibra de los cereales se encuentra en las capas externas de los granos,
las cuales retiran durante el proceso de refinamiento.

Hay dos tipos principales de fibra en la dieta: la soluble y la insoluble. Aunque


la mayoría de los alimentos de origen vegetal proporcionan ambas, el salvado de
avena y las legumbres son en particular buenas fuentes de fibra soluble; el trigo,
el maíz y el arroz lo son de fibra insoluble.

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La fibra soluble ayuda a reducir los niveles de colesterol en la sangre, porque
puede mezclarse con éste en la bilis (líquido que secreta el hígado ayudando a
digerir las grasas en el intestino delgado) y expulsarse al defecar, en lugar de ser
absorbido. En el intestino delgado, disminuye también la absorción de glucosa
en el torrente sanguíneo y evita así un aumento repentino de su nivel, lo que
resulta benéfico en especial para personas diabéticas.

Debido a su capacidad para retener agua, y para actuar como una esponja en el
estómago y en el intestino, los dos tipos de fibra aumentan el volumen de las
evacuaciones, ablandan las heces y facilitan su expulsión, ayudando a prevenir
el estreñimiento.

Aunque la fibra no se digiere, alimenta a las bacterias del intestino grueso y la


fermentación subsecuente produce ácidos grasos volátiles (de cadena corta y que
se absorben con facilidad), que la pared intestinal utiliza como fuente de energía.
Puede también ayudar a prevenir la formación de carcinógenos.

Demasiada fibra en la dieta puede impedir que los niños obtengan suficiente cal-
cio y las mujeres pueden dejar de absorber el hierro necesario, sin embargo, a no
ser que el consumo sea mucho mayor que el recomendado, es poco probable que
interfiera con el abastecimiento de minerales del organismo.

Porqué tomar Tabletas de Fibra

Debido al procesado de los alimentos, estos contienen cada vez menos fibra, por
lo que es importante complementar nuestras comidas con una buena fuente.

Un complemento multifibra es ideal para cualquier persona que no consuma la


cantidad suficiente de cereales integrales, fruta fresca y verduras, o esté intere-
sado en aumentar la cantidad de fibra en su dieta.

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Ácidos Grasos Omega 3

Ingredientes

1. Aceite de linaza

Contiene ácido alfa linoléico (ácido graso esencial) que ayuda en los trastornos
de la piel, incluida la psoriasis, y en problemas digestivos como colon espástico.
(Jason, 1996. Pg 111)

Es también eficaz en la reducción de tumores de mama y mejora las respuestas


inmunológicas, inhibiendo la producción de compuestos pro-inflamatorios. (Fir-
shein, 2001. Pg 163)

2. Aceite de pescado (salmón)

Contiene ácido ecosapentanoico (EPA) y decosahexaenoico (DHA), dos ácidos grasos


omega 3 que reducen las reacciones inflamatorias y las de rechazo posteriores
al transplante de órganos (sin los efectos secundarios de otros medicamentos).
También decrecen los niveles de colesterol y la viscosidad de las plaquetas (el
apelmazamiento de éstas puede provocar el desarrollo de arteriosclerosis y pre-
cipitación de ataques cardiacos). (Jason, 1996. Pg 108, 110)

Se ha visto que este aceite invierte casos de artritis, así como afecciones relacio-
nadas como el lupus y la enfermedad de Still (una forma de artritis juvenil), y
tiene efectos benéficos en colitis ulcerosa y enfermedades de Crohn. Ayuda en la
reducción de la tensión arterial y de los triglicéridos. También frena el crecimien-
to del cáncer al obstaculizar la capacidad de las células malignas para funcionar
eficientemente (estudios demuestran la reducción de riesgos en cáncer de mama,
colon y próstata). (Firshein, 2001. Pg 53, 54)

Tiene efectos protectores de la circulación, del aparato cardiovascular y del mio-


cardio; favorece la fluidez de la sangre, es anticoagulante, dilata los vasos san-

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guíneos, y es capaz de disminuir los niveles de triglicéridos y colesterol al nor-
malizar las rutas bioquímicas del metabolismo graso.

Participa en la regeneración y reparación celular de tejidos y órganos, y promue-


ve la adecuada cicatrización. Juega un importante papel en la reproducción y la
lactancia, protege contra las radiaciones; reduce los triglicéridos y el colesterol
de la sangre; baja las lipoproteínas LDL y preserva los niveles de HDL que devuelve
al hígado el exceso de colesterol. Modula el sistema inmunitario, es muy impor-
tante en los linfocitos T y B. Sin ser esteroide, calma el dolor, desinflama rápida-
mente y bloquea las reacciones alérgicas.

Los asmáticos se favorecen de su efecto anti-inflamatorio y broncodilatador. Los


enfermos de gastritis, colitis y hernia hiatal se benefician con sus efectos cura-
tivos. Los pacientes que sufren de hipertensión arterial tienen gran mejoría por
sus efectos vasodilatadores, y al evitar la formación de trombos, reduce el riesgo
de infarto al miocardio. En los casos de reumatismo degenerativo o de artritis
reumatoide se experimenta una gran mejoría por el control de la inflamación y
el dolor. En riñón, regula el flujo sanguíneo renal, la liberación de renina, la tasa
de filtración glomerular, y la excreción de sodio y agua, evitando la retención de
líquidos. (González, 2002. Pg 47)

En los diabéticos, es capaz de evitar complicaciones como la neuropatía y reti-


nopatía. Destruye células cancerosas tanto in vitro como in vivo y en cambio
no destruye células sanas. Previene el daño de los vasos sanguíneos (tan común
en esta enfermedad), evitando con esto complicaciones como fallos renales, en-
fermedades cardiacas y hasta gangrena. De igual manera, mejora la acción de la
insulina (Firshein, 2001. Pg 55)

Estudios demuestran que los ácidos grasos marinos están relacionados con la
reducción de los síntomas del SPM. (Firshein, 2001. Pg 55)

Existen pruebas de que la deficiencia de omega 3 esta relacionada con problemas


de próstata, depresión, fobias y esquizofrenia. (Jason, 1996. Pg 108)

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El DHA es importante en el desarrollo del feto y de la infancia temprana, por lo
que es importante que las mujeres embarazadas o en etapa de lactancia aseguren
su consumo adecuado. Es especialmente importante en la formación correcta
de la estructura de las células fotoreceptoras, cruciales para una buena visión.
(http://www.nutrilite.comp)

El ácido alfalinoleico, el EPA y el DHA sintetizan las prostaglandinas E3, mensaje-


ros bioquímicos que intervienen en acciones anti-inflamatorias, lo que explica
su efecto en enfermedades articulares degenerativas y autoinmunes. También
regulan la liberación de neurotransmisores, de vital importancia en problemas
mentales y neurodegenerativos. Se trata de sustancias clásicas neuroinmuno-
moduladoras, fundamentales tanto en la inmunodeficiencia como en la hiperac-
tividad inmunológica.

3. Vitamina E

Sumada a las Vitaminas A y D que contiene el aceite de pescado, la vitamina E


aumenta la defensa del cuerpo contra infecciones, restablece la salud de la piel y
su belleza, y ayuda a eliminar la fatiga.

Por qué tomar Ácidos Grasos Omega 3

La dieta occidental, a diferencia de la oriental, no incluye suficientes fuentes de


omega 3. Si no se consumen de 2 a 3 comidas a base de pescado es recomendable
una suplementación.

Los aceites omega 3 tienen una vida de anaquel muy corta, por lo que son gene-
ralmente eliminados de los alimentos procesados, lo cual contribuye a su defi-
ciencia. (Jason, 1996. Pg 108)

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Polvo de Frijol Blanco y Proteína de Soya

Ingredientes

1. Polvo de fríjol

Ayuda a disminuir la acción de la enzima alfa-amilasa que digiere los almidones.

2. Polvo de proteína de soya

El fríjol de soya germinado, además de ser altamente nutritivo, ayuda a bloquear


la actividad de la enzima alfa-glucosidasa (enzima que digiere los azúcares).

La combinación de estos dos ingredientes vegetales en una base de concentrado


de perejil rico en fitoquímicos, ayuda a bloquear las kilocalorías de azúcares y
harinas, sin privar al organismo de las vitaminas, minerales y fibras contenidos
naturalmente. (Noticias y Negocios. Febrero 2004)

Porqué tomar Polvo de Fríjol y Proteína de Soya

Porque es una buena alternativa para todos aquellos que consumen exceso de
carbohidratos en su dieta, ya que bloquea las calorías provenientes de estos, sin
impedir la absorción de otros nutrientes.

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