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Después de varios años de investigación y pruebas de diferentes tecnologías, la empresa Tahuamanu

S.A. logró instalar en el departamento de Pando la primera planta generadora de electricidad a base de
cáscara de castaña.

El químico e investigador boliviano Hugo Del Granado, consultor responsable del proyecto, informó al
periódico digital del Programa de Investigación Estratégica de Bolivia (PIEB) que la novedosa planta
terminó de ser instalada en noviembre de 2012 con tecnología de origen hindú, siendo pionera en el
país y en la región, pues tiene la capacidad de generar energía eléctrica a base de la biomasa
acumulada en las plantas de beneficiado de castaña; es decir, utilizando las cáscaras de las semillas que
eran desechadas.

“El departamento de Pando tiene varios problemas, como el estar aislado, no tiene buenas carreteras
que lo conecten con el resto del país, no hay redes de ductos que puedan llegar a Pando con productos
de refinería, no está integrado al sistema de distribución eléctrica porque tiene un sistema aislado, por
tanto el costo de energía eléctrica es muy alto, ya que la que recibe se la produce con grupos
generados a diésel subvencionado que debe recorrer toda Latinoamérica”, describió.

Sin embargo, el experto dijo que la ventaja de Pando es que produce ingentes cantidades de biomasa,
como principal productor de castaña del país y la región. En la planta de Tahuamanu S.A se logró
acumular aproximadamente 20 mil toneladas (tn) de cáscara de castaña a razón de 3.000 tn/año.

Del Granado explicó que hubo experiencias anteriores en Riberalta, Beni, donde se instaló una planta
que funcionó en base a un modelo tradicional de la quema de la biomasa para generar calor, vapor y
posterior energía eléctrica, pero la infraestructura se encuentra parada, quedó obsoleta y
desmantelada. Aunque fuese reactivada, dijo que se requiere de una fuerte inversión y no es tan
eficiente como la planta de Pando.

“La tecnología de Cobija funciona con la introducción de la cáscara de la castaña en un reactor para una
combustión controlada y en este reactor en lugar de quemar la cáscara para producir calor, se produce
gas de síntesis que está compuesto básicamente de monóxido de carbono, hidrógeno y metano pobre
que hacen el 50% de la totalidad del gas; el otro 50% está compuesto por dióxido de carbono y
nitrógeno”, informó.

El gas de síntesis es enfriado, purificado y utilizado para producir electricidad en motores de


combustión interna y, por tanto, se utiliza el gas de síntesis para generar energía eléctrica que es
transformada en energía de baja intensidad (380 voltios), la que puede ser transformada a 6.600
voltios para ser introducida a la red local.

“Nuestra energía no está introducida todavía porque la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) no ha
decidido bajo qué modalidad nos va aceptar la energía”, señaló Del Granado.

ECOLÓGICA

La planta de la Bioeléctrica del Norte Tahuamanu S.A, según Hugo Del Granado, es amigable con el
medioambiente ya que no provoca ninguna emisión de gas en la atmósfera. “Todo el gas que se
produce en el gasificador es enfriado y purificado para introducir en los generadores”, dijo.
“Al ser un proyecto amigable con el medioambiente, sustitutivo de la combustión de combustibles
líquidos, tiene acceso a los créditos de carbono; este proyecto está registrado en el Gold Standard y
apenas empiece la facturación por electricidad vendida se va poder acceder a los créditos. Todavía no
está vendiendo y se está en el proceso de cerrar el acuerdo para tener medidores que contabilicen la
energía introducida”, señaló.

Durante el proceso de instalación, la planta ha sufrido muy pocos cambios y adecuaciones, según el
químico, ya que la tecnología cumple con el objetivo de convertir diferentes tipos de biomasa como la
cáscara de castaña, de arroz, girasol, paja y hasta aserrín en energía eléctrica, donde lo único que varía
es el tratamiento a la materia prima. En una segunda fase, se prevé aprovechar también el coco de la
castaña, es decir la cáscara gruesa del fruto.

Se tuvo que adicionar una planta que no estaba prevista, que tiene la función de secar la cáscara y
seleccionarla por tamaño, debido a que un gran volumen de cáscaras se pulverizó y degradó con el
pasar del tiempo, lo que exige que sea aglomerada con una máquina briqueteadora para ser
introducida al reactor.

SUBVENCIÓN

De acuerdo a información del experto, el departamento de Pando registra un promedio de crecimiento


anual en su consumo de energía del 17%, equivalente a 17 megawatts de energía, de la cual
Tahuamanu está en la capacidad de generar 0.8 de megawatts, “estamos hablando de la décima parte
aproximadamente del consumo, esto no es para que ENDE se sienta amenazada, sino que sería un
complemento”.
transforma la biomasa en etanol (biocombustible).
http://ibce.org.bo/images/publicaciones/comext153.pdf