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INVESTIGACIÓN EN LA ESCUELA 2013

(ISSN 0213-7771)

En el estudio de la dinámica de los ecosistemas tiene un papel predominante el


conocimiento de los ciclos biogeoquímicos. En este trabajo se ha realizado un
análisis de estos contenidos desde criterios disciplinares y didácticos, inclui-
dos los libros de texto, que ha conducido a una serie de consideraciones para
su enseñanza. Como síntesis de los aspectos anteriormente citados, se han
identificado algunas cuestiones clave sobre los ciclos biogeoquímicos, que se
deberían considerar al planificar su enseñanza en Educación Secundaria, desde
la perspectiva de algunos problemas socioambientales de relevancia actual.

P alabras clave : Ciclos biogeoquímicos; Educación Secundaria; Contenidos; Pro-


blemas ambientales; Libros de texto.

El papel de los ciclos biogeoquímicos

pp. 77-88
investigación didáctica

en el estudio de los problemas


ambientales en Educación Secundaria
Patricia Esteve* Universidad de Murcia

Mercedes Jaén*

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Introducción tanciado del manejo del libro de texto como
única guía (Campanario y Otero, 2000).
Existe un amplio consenso sobre la necesi- Además, hemos de tener en cuenta que el es-
dad de superar un modelo de enseñanza de las tudio de los procesos naturales se debe proyec-
ciencias, basado esencialmente en la difusión y tar desde enfoques globalizadores que permi-
repetición, por otro con mayor potencial para tan abordar nuestro planeta como un sistema
desarrollar las competencias y capacidades fun- complejo, constituido, a su vez, por subsistemas
damentales para los ciudadanos del siglo XXI, interrelacionados e interdependientes; hacien-
sin embargo este objetivo no parece haberse al- do especial énfasis en los efectos producidos
canzado en la actualidad. por las actividades humanas (Mayer, 1995).
Para lograr este propósito, es muy impor- Acercar estos contenidos a contextos reales,
tante que el docente tenga acceso a propuestas contribuirá a asociar la ciencia con problemá-
didácticas flexibles y adaptables a diferentes ticas sociales y ambientales actuales, y ayudará
contextos educativos, que le permitan plantear a los estudiantes a ser conscientes del papel del
su docencia desde otro modelo diferente y dis- ser humano en una sociedad en continuo cam-

* Departamento de Didáctica de las Ciencias Experimentales. Universidad de Murcia. mjaen@um.es; peg06616@um.es


*  Artículo recibido el 22 de diciembre de 2011 y aceptado el 20 de junio de 2012.
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bio. Este enfoque podría incrementar el interés trezas relacionadas con el razonamiento ana-
de los estudiantes por el papel de los ciclos bio- lítico, el pensamiento creativo o la argumen-
geoquímicos en la dinámica de los ecosistemas tación. Fruto de esta combinación, se podría
y considerar su relevancia en el funcionamien- alcanzar una capacidad crítica cimentada en
to global del planeta. conocimientos científicos, que resulta impres-
El estudio de los ciclos constituye una par- cindible para lograr posicionamientos respon-
te fundamental del tema de los ecosistemas. Su sables ante los problemas ambientales de actua-
importancia radica en su gran potencial para lidad (Pereiro y Jiménez, 2001).
proyectar una realidad compleja y dinámica. La mayoría de los alumnos utilizan unos
Aunque las relaciones de la biota, que se deta- modelos mentales sencillos para explicar las re-
llan en el estudio de las cadenas tróficas, son los laciones entre los distintos componentes de los
contenidos predominantes, será indispensable ecosistemas. No tienen en cuenta las relaciones
el estudio de los ciclos biogeoquímicos para de los seres vivos con el biotopo, simplemen-
comprender las conexiones entre todos ele- te lo consideran como el lugar en el que viven
mentos de la ecosfera (biota, hidrosfera, geos- determinados organismos, fundamentalmente
fera y atmósfera). animales y plantas, sin tener en cuenta a los se-
Así pues, esta idea de dinamismo e inte- res humanos como integrantes de este medio
rrelación deberá ser clave en la selección de los “natural” (Shepardson y otros, 2007).
contenidos dirigidos al estudio de los ciclos bio- Sin embargo, los libros de texto de se-
geoquímicos en diferentes niveles educativos. Es cundaria se centran en la descripción de los
muy importante que los estudiantes adquieran componentes y factores que intervienen en los
la capacidad de construir e interpretar relaciones ecosistemas, lo cual dificultará la construcción
multifactoriales e interdependientes, que pro- de un modelo dinámico coherente con la rea-
moverán una visión científica del funcionamien- lidad interactiva de los procesos naturales (Ji-
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to de los procesos naturales (Márquez, 2006). ménez, 2000).


Estas ideas se contraponen con los enfoques Las ilustraciones de estos textos llevan a
reduccionistas y compartimentados que domi- percibir la idea de ciclo como una secuencia
nan en las programaciones de Biología, a pesar lineal de fenómenos rígida y cerrada, indepen-
de las evidencias que indican que estos plantea- diente de las condiciones en las que tiene lugar,
mientos fracasan al indagar sobre situaciones y finalista (Maldonado y otros, 2007). Sin em-
complejas, en las que intervienen multitud de bargo, los ciclos son sistemas complejos, suje-
factores interrelacionados entre sí (Porlán y tos a cambios de origen natural y otros relacio-
otros, 2010). nados con actividades humanas, que a su vez
La complejidad de los modelos teóricos que introducen cambios en el sistema, que generan
explican el funcionamiento de los ciclos bio- nuevos cambios (Jaén, 2004).
geoquímicos, hace necesaria una alta capacidad Según Márquez (2006) los ciclos se deben
de abstracción que permita interpretar de for- entender como una sucesión espacial y tempo-
ma adecuada las relaciones e interacciones que ral de fenómenos naturales periódicos, donde
se producen en la interfase biosfera/atmósfera/ ha de abordarse su relevancia a nivel global,
geosfera/hidrosfera (Del Carmen, 1999; Maldo- incluyendo al ser humano como elemento sig-
nado y otros, 2007). Así, al plantear la enseñanza nificativo.
de estos contenidos, hemos de tener en cuenta En este trabajo, nuestra intención es anali-
los requerimientos cognitivos necesarios para la zar referentes que puedan servir posteriormen-
comprensión del papel de los ciclos en la natu- te en la planificación y diseño de propuestas
raleza y las características de los alumnos a los didácticas para la enseñanza en secundaria.
que va dirigida. Todas las problemáticas señaladas sobre
También será necesario plantear actividades la enseñanza/aprendizaje de los procesos bio-
en las que los alumnos puedan desarrollar des- geoquímicos y su papel en la naturaleza hacen
EL PAPEL DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS EN EL ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES...

inevitable un estudio sobre el enfoque de estos trófica del ecosistema y punto de partida de los
contenidos y sus relaciones más significativas. flujos de energía. En este ámbito, la estructu-
En este sentido, hemos realizado un análisis ración de la biota y sus estrategias fisiológicas
desde el punto de vista disciplinar y didáctico tienen gran relación con la disponibilidad de
que nos ha permitido considerar la adecuación nutrientes, lo que puede vincular directamente
de estos contenidos en los libros de texto, y se- los ciclos biogeoquímicos y los procesos de in-
ñalar las ideas más relevantes sobre los ciclos tercambio de materia y energía en la naturaleza.
que hemos de considerar en su enseñanza, con – En esta línea, también será muy impor-
especial atención a las problemáticas socioam- tante, a nivel de biosfera, la consideración de
bientales actuales. escenarios futuros en estos ecosistemas, tenien-
do en cuenta el cambio global.
En un análisis de mayor profundidad he-
Los ciclos biogeoquímicos desde mos identificado los conceptos más relevantes,
el punto de vista disciplinar las conexiones, organización, aplicaciones, etc.
Las ideas clave en los ciclos biogeoquímicos son
Para el análisis de contenidos hemos utiliza- las siguientes:
do los criterios aportados por la lógica discipli- – Importancia del nivel molecular. Las con-
nar implícita en distintos manuales científicos figuraciones moleculares que conforman la
y artículos (Schlesinger, 2000; Odum, 1985; Co- base de la bioquímica, como la glucosa o el ATP,
linvaux, 1986; Spiro y Stigliani, 2003 y Marino y entre otras, son de gran importancia biológi-
otros, 2008). Esto nos ha permitido identificar ca. A escala de ecosistema, es la diversidad me-
y estructurar las cuestiones clave, establecer su tabólica la que permite la transferencia de los
relación con otras disciplinas y conocer su sig- elementos entre los distintos compartimentos.
nificación a nivel social y ambiental. Por ejemplo la biodisponibilidad de distintos

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Desde un punto de vista general podemos elementos está asociada a distintas combina-
señalar lo siguiente: ciones con oxígeno.
– Los ciclos biogeoquímicos representan – La evolución de los ciclos en la historia
un sistema complejo de relaciones con un gran de la Tierra. El conocimiento de las variacio-
potencial para proyectar la realidad dinámica nes temporales –sus causas y consecuencias–
de los ecosistemas. Permiten incorporar las co- asociadas a la historia geológica o periodos
nexiones con el suelo, biosfera, la atmósfera y determinados, conlleva la oportunidad de in-
la hidrosfera, así como las interacciones entre terpretar situaciones actuales y predecir nuevos
todos estos elementos, generando un mapa de cambios. Además permite explicar la influencia
profusas relaciones en el que se puede eviden- en el ecosistema e incluso su significación en la
ciar de forma clara la interdependencia existen- biota. Por ejemplo al explicar la fisiología y las
te entre los componentes de los ecosistemas y adaptaciones que presentan las plantas supe-
así promover un enfoque sistémico de los pro- riores, se pueden justificar simbiosis con otros
cesos naturales. organismos como hongos y microorganismos.
– Su estudio se contextualiza diferenciando – Problemas ambientales actuales y pers-
ambientes terrestres, acuáticos, marinos y mix- pectiva de futuro. La presumible respuesta de
tos (como humedales o estuarios). Bajo esta los ciclos a la situación de crisis ambiental ac-
organización, se presentan todos los elementos tual, en especial referida a la considerada pro-
(nitrógeno, carbono, fósforo, oxígeno y azufre) gresión climática, y a otros factores como el
actuando en su conjunto, resaltando el proceso gradual aumento de la demografía humana o la
de reciclado biogeoquímico. intensa trasformación de usos del suelo. Aspec-
– La biota, se presenta centrada en los pro- tos de gran relevancia en cuanto a estrategias
ductores primarios, debido a sus importantes de explotación de recursos, control de residuos
intercambios, y a su funcionamiento como base y potenciación del reciclado de los materiales.
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– Significado en los ciclos de las alteracio- tas asociaciones más sencillas son un acerca-
nes debidas a las actividades humanas. En este miento a la profunda interrelación existente
sentido pueden diferenciarse cambios en los entre todos los ciclos, que se evidencia a nivel
ciclos dependiendo de la zona, que a su vez re- de bioquímica celular y se extiende a los ciclos
flejará los modelos de vida predominantes en globales. Por ejemplo, la relación de los cinco
cada una de ellas. También se pueden asociar elementos principalmente estudiados nitróge-
a actividades antrópicas en el medio como la no-carbono-oxígeno-azufre la encontramos en
agricultura intensiva, la deforestación, emisio- la configuración de aminoácidos como la me-
nes industriales, etc. que alteran los ciclos ge- tionina o la cisteína, y también a escala de eco-
nerando contaminación atmosférica, eutrofi- sistema, en las reacciones atmosféricas que tie-
zación de las aguas y desertización, entre otras nen lugar entre las emisiones industriales por
alteraciones, que siempre implican cambios quema de combustibles fósiles y el vapor de
en los ecosistemas, pérdida de biodiversidad y agua, que pueden generar lluvia ácida.
consecuencias a nivel social; pasando a consi-
derarse problemas socioambientales.
– Procesos de intercambio y reciclado. Se Los ciclos biogeoquímicos desde el
entiende por intercambio biogeoquímico la punto de vista didáctico
movilización de los elementos entre los distin-
tos compartimentos de la ecosfera; y el recicla- En este apartado consideraremos estos
do biogeoquímicos como la movilización de contenidos desde el punto de vista de la
los elementos dentro de uno de estos comparti- problemática de su enseñanza/aprendizaje.
mentos. La diferenciación entre ambos requie- Por lo tanto, analizaremos las implicaciones
re además precisar las tasas y la escala temporal que tiene para su enseñanza las características
de cada uno. Estos procesos implican que en de estos contenidos, las dificultades específicas
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los ciclos puedan diferenciarse dos subciclos que presenta la comprensión del significado de
interconectados: uno de renovación y otro de los ciclos, las principales ideas que comparten
retención de los elementos. los estudiantes sobre este tema, la motivación
– Interconexión entre los diferentes ciclos y el interés que pueden despertar y su potencial
biogeoquímicos. La íntima asociación entre de transferencia a situaciones reales y actuales.
los ciclos se evidencia en el caso del carbono Al diseñar las estrategias didácticas para
y el oxígeno, estrechamente vinculados en pro- su enseñanza hemos de tener en cuenta que
cesos fundamentales como la fotosíntesis y la la comprensión de estos contenidos comporta
respiración. El nitrógeno y el fósforo suelen unas dificultades que no siempre los alumnos
relacionarse como nutrientes limitantes para pueden superar. Es necesario �����������������
identificar e in-
la producción primaria en el ecosistema, don- terpretar de forma correcta las situaciones de
de además la combinación con oxígeno juega interdependencia existentes en los ecosistemas,
un papel esencial en su biodisponibilidad. Es- que a su vez están determinadas por comple-

Fig. 1. Ideas clave sobre los ciclos biogeoquímicos desde el punto de vista disciplinar.
EL PAPEL DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS EN EL ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES...

jas relaciones en la que intervienen múltiples De forma general, la mayoría consideran


factores. Además deben utilizar un modelo que es un sitio natural donde viven animales
dinámico que sea capaz de explicar los ciclos y plantas. Tienen dificultades para establecer
biogeoquímicos como el resultado de la inte- relaciones y conectar los componentes bióticos
ractuación entre diferentes ecosistemas y la in- y abióticos del ecosistema, sobre todo cons-
jerencia de algunas actividades humanas, en su truyen relaciones sencillas, lineales y finalistas
caso. frente a relaciones complejas y multifactoriales
Otra dificultad específica en el estudio de que se corresponderían con una visión cientí-
los ciclos biogeoquímicos es el manejo adecua- fica y real de los fenómenos naturales y su di-
do de escalas temporales. La percepción hu- námica (Leach y otros, 1996a; Leach y otros,
mana dificulta una correcta interpretación del 1996b; Munson,1994; Manuel,1995; Rojero,
papel del tiempo en la evolución de los ciclos. 1999; Loughland y otros, 2002; Hildebrant y
Por lo tanto será importante incidir en la utili- Bayrthuber, 2002; García, 2003; Shepardson y
zación de escalas geológicas visuales y maneja- otros, 2007).
bles, que permitan representar y comparar los En cuanto a los aspectos directamente rela-
distintos procesos estudiados. cionados con los ciclos biogeoquímicos, desta-
Estas dificultades serán difíciles de superar caremos los siguientes:
con planteamientos metodológicos que presen- – Consideran el suelo como un sistema es-
ten estos contenidos de modo exclusivamente table y sin cambios aparentes. Así es frecuen-
descriptivo. Los conceptos ligados a los ciclos te que se obvie un proceso clave como es la
biogeoquímicos no pueden derivarse directa- descomposición de la materia orgánica y los
mente de la observación, más bien todo lo con- organismos que la llevan a cabo; esto implica
trario, será necesario un trabajo continuado de desdeñar el papel de los ciclos como reciclado-
interpretación y síntesis para lograr captar la res biogeoquímicos y justificaría las ideas sobre

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gran complejidad de las relaciones en los sis- “desaparición” (no transformación) de la ma-
temas naturales (Del Carmen, 2010). También teria, extendida entre los alumnos.
es bastante improbable que los estudiantes sean – La biosfera se centra en plantas y anima-
capaces de interpretar el papel de los ciclos en les terrestres, con escasa o nula referencia a los
la naturaleza de forma autónoma a partir de ecosistemas acuáticos, mixtos o marinos. Pien-
la descripción de sus principales conexiones san que los más abundantes son los organismos
(García, 2003). productores y sus relaciones con el medio se li-
El enfoque de estos contenidos ha de mitan a la necesidad de alimento y producción
permitir comprender que los ecosistemas y de residuos.
el medio ambiente, en general, están en un – Los procesos de intercambio son unidi-
equilibrio dinámico en el que se producen reccionales en independientes del contexto y de
continuos cambios. Las estrategias educativas las condiciones en las que tiene lugar. Conside-
utilizadas en el planteamiento y resolución de ran fundamentalmente los correspondientes a
situaciones problemáticas podría ser eficaz para la atmósfera-biosfera, dando menos importan-
entender la estrecha relación existente entre los cia al resto.
procesos naturales y las actividades humanas – Los ciclos se perciben como una sucesión
y ayudar a la adquisición de una percepción controlada de fenómenos, independientes del
dinámica de estos procesos (Martínez y Jaén, entorno en el que se producen y sin cambios
2005). en el tiempo.
Desde otro ámbito, también hemos de con- – La inclusión del ser humano en los ciclos
siderar las ideas que mantienen los estudiantes se limita generalmente a las emisiones genera-
de secundaria sobre el medio ambiente y con- das por las industrias.
cretamente sobre el funcionamiento de los eco- – No tienen en cuenta posibles cambios
sistemas. temporales en los procesos.
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Esta percepción sobre los ciclos se refuerza Los ciclos biogeoquímicos en


con la presentación de diagramas con conexio- los libros de texto
nes unidireccionales que consolidan la idea de
perímetro con movimiento rotacional, muy Aunque no cabe realizar generalizaciones
alejado del dinamismo real en los ecosistemas y acerca de la utilización de los libros de texto
de las múltiples interconexiones y factores que por los profesores de ciencias, si existe una
intervienen en esos procesos. cierta coincidencia sobre la gran dependen-
El ciclo es una idea potente para organizar cia del profesorado respecto a los libros que
los cambios que se producen en el mundo que utilizan y que podrían considerarse como un
nos rodea, explicar su funcionamiento y hacer fiel reflejo de la situación actual de la ense-
predicciones (Marquez, 2006). Por lo tanto, de- ñanza de las ciencias en nuestro país (Jimé-
beríamos evitar planteamientos simplistas que nez, 2000).
transformen su sentido y los conviertan en me- En este sentido, hemos incluido como refe-
ros diagramas descriptivos. rente adicional a nuestro análisis el enfoque de
Deberían aplicarse como un modelo que estos contenidos en los libros de texto de ESO
permita controlar la sucesión de cambios com- y Bachillerato. Se han utilizado los libros de
plejos del mundo natural, que muestran una texto de 4º de ESO y 2º de Bachillerato de cua-
cierta periodicidad en el especio y/o tiempo tro editoriales utilizadas frecuentemente en los
desde un estado inicial a otro final. Esto per- centros (Oxford, Santillana, ECIR, Bruño, Mc
mitirá a los estudiantes estudiar las fases que Graw Hill y Editex).
lo componen, los cambios y las causas de estos Los temas analizados son los correspon-
cambios (Marquez, 2006). Este enfoque permi- dientes a los bloques de contenidos “Dinámica
tiría la interpretación de los fenómenos y no de los ecosistemas” en ESO y a “La ecosfera” en
sólo su descripción. la asignatura Ciencias de la Tierra y Medioam-
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Estos contenidos podrían organizarse al- bientales de 2º de Bachillerato cuyos temas en


rededor de la idea de ciclo, pero entendiéndo- los libros de texto presentan diferentes deno-
lo como un conjunto de relaciones que no se minaciones dependiendo de la editorial, pero
circunscribe sólo al estudio de los ecosistemas, siempre relacionados con el estudio de los eco-
sino que podría ir desde la percepción directa sistemas.
de nuestras actividades cotidianas hasta la con- Nos ha interesado conocer los contenidos
sideración de las implicaciones que se derivan sobre los ciclos biogeoquímicos presentes en
de nuestras actuaciones ante problemáticas los libros de texto desde una doble perspectiva:
concretas (Jaén, 2004). la información recogida en los temas y el enfo-
Existen numerosas actividades cotidianas que de dicha información.
como el tipo de transporte, alimentación, la El procedimiento utilizado consistió, por
necesidad de recursos naturales, la producción una parte, en analizar la presencia de los as-
de residuos, el incremento demográfico, etc. pectos disciplinares señalados en el apartado 3
que generan algunos problemas ambientales de este trabajo, que según los expertos son
directamente relacionados con alteraciones de clave en los ciclos biogeoquímicos; y por otra
los ciclos biogeoquímicos. examinar cómo se plantean esos contenidos,
Este punto de vista podría incrementar la para lo cual hemos utilizado algunos de los in-
atención del alumnado y potenciar su interés por dicadores propuestos por Parcerisa (1996). En
la comprensión de estos procesos, y al mismo esta parte hemos tenido en cuenta las ilustra-
tiempo profundizar en las causas y efectos de algu- ciones, ya que en ocasiones recogen más infor-
nas problemáticas socioambientales e implicarse mación que el texto. Los resultados se resumen
como parte de su solución (Gil y Vilches, 2005). en la Tabla 1.
EL PAPEL DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS EN EL ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES...

ESO BACHILLERATO

Ed. A Ed. B Ed. C Ed. D Ed. A Ed. B Ed. C Ed. D

CONTENIDOS

C-N- C-N- O-C- C-N- O-C- O-C- C-N- O-C-


Tipos de ciclos P-S P N- P-S N- N-P P-S N-
P-S P-S P-S

Importancia específica a nivel


SI SI NO SI SI NO SI NO
molecular

Evolución de los ciclos NO NO NO NO SI SI NO NO

Problemas ambientales actuales NO NO NO NO SI NO NO NO

Alteraciones debido a
NO NO NO SI SI NO SI NO
actividades humanas

Procesos de intercambio
SI SI SI SI SI SI SI SI
y reciclado

Interconexión entre diferentes


NO NO SI NO NO SI NO NO
ciclos

ENFOQUE CONTENIDOS

Lenguaje adecuado SI SI SI SI SI SI SI SI

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Estructura organizativa
SI SI SI SI SI SI SI SI
descriptiva

Presentación motivadora NO NO NO NO NO NO NO NO

Pone en conflicto sus ideas NO NO NO NO NO NO NO NO

Planteamientos
NO NO NO NO NO NO NO NO
interdisciplinares

Incluye actividades humanas


NO NO NO SI SI NO NO NO
y problemas ambientales

Incluyen diagrama SI SI SI SI SI SI SI SI

Diagramas con símbolos


NO SI SI SI SI SI SI SI
en fondo de imágenes

Diagramas con símbolos


SI NO NO NO NO NO NO NO
y etiquetas explicativas

Referencias desde el texto a la


NO NO SI NO SI SI SI NO
ilustración

Imágenes de actividades
SI NO SI SI SI NO SI NO
humanas

Tabla 1. Resultados del análisis de los libros de texto.


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En general, no existen grandes diferencias res en la mayoría de los ciclos, parece evidente
entre los libros de ESO y Bachillerato; la prin- las dificultades que tendrán los estudiantes para
cipal diferencia estriba en la mayor proporción evidenciar su importancia en las transforma-
de texto explicativo en los de Bachillerato, pero ciones químicas. Este aspecto se refuerza en las
en ambos niveles los contenidos son repetitivos ilustraciones, en las que los herbívoros y gran-
y poco motivadores para su estudio. des depredadores son una constante, frente a
Siempre se plantean de forma independien- otros organismos como los descomponedores,
te, sin relación con las cadenas tróficas, que que cuando están representados, es mediante
suele ser el contenido que les precede, ni con el ampliaciones de microorganismos tipo bacilos
dinamismo de los ecosistemas en general. Este o cocos, mientras que no se incluyen otros más
planteamiento responde al enfoque descriptivo conocidos por los alumnos como hongos, lom-
predominante, ya que establecer interconexio- brices, etc..
nes necesitaría manejar otros escenarios meto- Finalmente, otro aspecto a señalar es la casi
dológicos que potenciaran la interpretación de total ausencia de relación de los ciclos bio-
los procesos que intervienen en los ciclos. geoquímicos con ciertas actividades humanas,
La predominancia de los ecosistemas terres- centradas básicamente en las emisiones indus-
tres frente al resto es clara. Se señalan algunos triales, y los problemas ambientales asociados
procesos de intercambio entre la biota y la at- a ellas. Es frecuente que aparezcan en textos
mósfera e hidrosfera, sobre todo en los ciclos adicionales, o incluso que sólo en las ilustra-
del Carbono y del Nitrógeno, pero no se pre- ciones. Tampoco suelen incluir actividades más
sentan como un conjunto de procesos de inter- cercanas como el uso de vehículos a motor, la
cambio y retención entrelazados. agricultura de tipo intensivo, la ganadería, etc.
Por otra parte, aunque utilizan un lenguaje Esto dificultará que los estudiantes establezcan
adecuado para la descripción de los procesos relaciones con sus actividades más cotidianas y
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biogeoquímicos, las explicaciones resultan mo- puedan concienciarse sobre nuestro papel para
nótonas y alejadas de posibles interpretaciones proponer soluciones.
que permitieran valorar el papel de los ciclos
biogeoquímicos en la naturaleza y su relación
con problemáticas ambientales actuales. Estos Consideraciones para la utilización
planteamientos son más evidentes en los libros
de los ciclos biogeoquímicos en
de Bachillerato.
Estos planteamientos difícilmente pondrán algunos problemas ambientales
en conflicto algunas de las ideas que mantienen actuales
los estudiantes sobre el tema, más bien podrían
reforzarlas. Los ciclos se presentan mediante Como síntesis de los aspectos anteriormen-
diagramas con conexiones unidireccionales te citados, hemos identificado algunas cuestio-
que pueden consolidar la idea de un circuito nes clave sobre los ciclos biogeoquímicos, que
con movimiento rotacional, muy alejado de la deberíamos considerar al planificar su ense-
realidad de los procesos en el mundo real. ñanza en ESO y Bachillerato, desde la perspec-
Aunque somos conscientes de que esta rea- tiva de los problemas ambientales. Estas son:
lidad compleja sería muy difícil de explicar en dinamismo, idea de ciclo asociada a cambio,
un texto o en un diagrama de flujo, la simpli- interconexión entre ciclos, evolución temporal
ficación reduccionista de todos estos proce- e interdisciplinaridad.
sos, proporciona un modelo de los ciclos bio- Por otra parte, muchas de las situaciones pro-
geoquímicos totalmente alejado de la realidad. blemáticas asociadas a los ciclos están vinculadas
Se alude a los descomponedores de forma a alteraciones antrópicas y/o naturales, lo cual
general, sin detallar un mínimo sus funciones. nos despliega un gran abanico de posibilidades
Dado el necesario papel de los descomponedo- para la utilización de situaciones reales que ayu-
EL PAPEL DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS EN EL ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES...

darían a los alumnos a participar y reflexionar riar dependiendo de los factores que intervie-
sobre las causas del problema, sus efectos y las nen y que además estarán intimamente relacio-
potenciales actuaciones de la ciudadanía. nados con las posibles medidas de actuación.
Las alteraciones de los ciclos podrían abor- En nuestra zona sería de gran interés intro-
darse de forma interdisciplinar a través de los ducir escenarios relacionados con los hume-
saberes de diferentes ámbitos (Marino y otros, dales y su eficacia natural en la depuración y
2008). Es el caso de los procesos geológicos ex- mantenimiento de la calidad del agua eutrofi-
ternos, donde está incluida la meteorización, la zada por lixiviados nitrofosforados. También se
diagénesis y el ciclo de las rocas, todos relevan- podría estudiar la influencia de los organismos
tes en los ciclos del Fósforo, Azufre, Carbono y descomponedores en la calidad del suelo y las
Nitrógeno; o la relativa al tipo de tecnologías aguas, valorando el papel de estos organismos,
empleadas en determinados procesos produc- dado que su actividad es imprescindible para el
tivos para reducir las emisiones de gases a la mantenimiento del ecosistema.
atmósfera; etc. En un mayor nivel de complejidad pueden
Además, en la actualidad, estos problemas incorporarse los ciclos del Oxígeno y del Car-
están estrechamente relacionados con algunas bono, por la conexión que se puede establecer
problemáticas sociales como el incremento entre la eutrofización y el incremento de pro-
demográfico, desigualdades sociales, las migra- ductores primarios, dada la entrada de nutrien-
ciones, el consumismo, etc., y se potencian mu- tes limitantes en ecosistemas acuáticos.
tuamente. El hiperconsumo de las sociedades Por otra parte, las alteraciones de los ciclos
desarrolladas, la explosión demográfica en un del Nitrógeno y Fósforo repercuten de forma
planeta de recursos limitados y los desequili- inmediata en la biosfera y se reconocen como
brios entre distintos grupos humanos han ge- la tercera causa de pérdida de biodiversidad
nerado un crecimiento agresivo con el medio y (Duarte, y otros, 2006). Esto nos permitirá

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particularmente peligroso para los seres vivos plantear los problemas ambientales interrela-
(Vilches y Gil, 2007). De manera que los pro- cionados e interdependientes entre si.
blemas son realmente de tipo socioambiental, – La lluvia ácida se puede abordar desde
las causas están relacionadas con los valores los ciclos del Carbono, Nitrógeno y del Azufre
que compartimos y sus consecuencias repercu- al estar relacionada con determinadas emisio-
ten en nosotros a distintos niveles, directamen- nes de las industrias siderúrgicas, cementeras
te en la salud, o indirectamente por pérdida de y cerámicas, etc., y la quema de combustibles
recursos, contaminación, pérdida de biodiver- fósiles en centrales térmicas, vehículos a mo-
sidad, degradación del medio, etc. tor, aviones, etc. Estas actuaciones producen
Hemos centrado nuestro análisis en tres alteraciones en el medio, como cambios en la
problemas ambientales de especial relevancia concentración de gases en la atmósfera, modi-
en la actualidad. ficación del ph del agua de lluvia, etc.
– El problema de la eutrofización tiene una Este fenómeno podría evidenciar los efec-
relación evidente con los ciclos biogeoquímicos tos que determinadas actividades tienen sobre
ya que puede surgir de la alteración de los ci- la atmósfera, que a su vez causan pérdidas eco-
clos naturales del Nitrógeno y del Fósforo. Las nómicas por daños en las cosechas y afecciones
actuaciones de vertidos procedentes de la agri- de la salud en áreas pobladas.
cultura y ganadería intensivas pueden producir – El incremento del efecto invernadero que
contaminaciones del suelo y de las aguas (nitri- se presenta ligado al denominado cambio cli-
ficación de los cuerpos de agua, excesivo agre- mático global, tiene una relación directa con la
gado de nutrientes al suelo debido a los abonos alteración del ciclo del Carbono y del Oxígeno.
y fertilizantes, etc.) El estudio de ese problema nos permitiría
Este problema permitiría plantear los ciclos plantear la evolución temporal de estos ciclos.
ligados a cambios potenciales que pueden va- Podría ser relevante estudiar el papel de la bios-
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fera en los inicios de la atmósfera o sus cambios nos será la única oportunidad para estudiar es-
desde la época pre-industrializada hasta la ac- tos contenidos que podrían potenciar en ellos
tualidad. valores de respeto hacia el medio ambiente.
Además en el ciclo del Carbono se evidencia En el Bachillerato la orientación puede in-
claramente la variación que sufre según se trate vertirse y partir del estudio de los ciclos glo-
del hemisferio norte o sur, y que está asociada bales. Desde esta perspectiva, se pueden in-
entre otros aspectos, a los diferentes modos de terpretar situaciones diversas relevantes para
vida dominantes en cada uno de ellos (distinta el funcionamiento de distintos ecosistemas. A
movilidad, alimentación, de producción, etc.). partir de una base biogeoquímica se podrían
Este conjunto de cambios debería plantear- analizar cuestiones como el reciclado de nu-
se desde acciones cotidianas, como el tipo de trientes, el efecto de algunas variables, como la
transporte que se utiliza, consumo de energía, temperatura y la humedad, la importancia de la
alimentos, reciclado, necesidades cotidianas, biodiversidad, etc.
etc. y otras más globales pero de las que de- En definitiva, este cambio de enfoque per-
penden las cotidianas como: urbanismo en las mitiría destacar la importancia de la interrela-
ciudades, transformación de residuos, manu- ción entre las actividades humanas y algunos
facturación de productos, leyes de protección procesos naturales, y contribuir a la adquisi-
ambiental, etc. ción de las competencias relacionadas con el
En un nivel más complejo se podría abor- conocimiento e interacción con el mundo físi-
dar la transformación de materia orgánica, en co, acercando a los estudiantes a las problemá-
presencia o ausencia de oxígeno, y algunos pro- ticas socioambientales actuales.
cesos asociados como la formación de abono o
petróleo, que permitiría profundizar en las se-
cuencias temporales que estos procesos requie- REFERENCIAS
86

ren y por tanto trabajar con escalas temporales.


Otras propuestas para abordar los ciclos CAMPANARIO, J. M. y OTERO, J. (2000). La
podrían incluir algunas adaptaciones y estra- comprensión de los libros de texto. En: Cañal
tegias de los organismos, e incluso su distribu- y Perales (Dir.). Didáctica de las ciencias expe-
ción en relación a la velocidad de los procesos rimentales. Ed. Marfil, 323-338.
biogeoquímicos. Por ejemplo, contextos de su- COLINVAUX, P. (1986). Ecology. New York: John
cesión tras una perturbación, como un incen- Wiley and Sons Ed.
dio o deforestación, evidencian las diferentes DEL CARMEN, L. (1999). El estudio de los eco-
adaptaciones de algunas plantas; es el caso de sistemas, Alambique, 20, 47-54.
las colonizadoras, que suelen tener una mayor DUARTE, C. M.; ALONSO, S.; BENITO, G.; DA-
CHS, J. ; MONTES, C.; PARDO, M.; F. RÍOS,
eficiencia en la obtención de nitrógeno y fósfo-
A.; SIMÓ, R. y VALLADARES, F. (2006) Cam-
ro, en comparación con la vegetación madura.
bio Global: Impacto de la Actividad Humana
También hemos de señalar que el trata-
sobre el Sistema Tierra. Madrid: Colección Di-
miento de estos contenidos debería diferir en-
vulgación. CSIC.
tre la ESO y el Bachillerato, al contrario de lo GARCÍA, J. E. (2003). Investigando el ecosistema.
que sucede en los libros de texto. Investigación en la escuela. 51, 83-100.
En los ciclos iniciales los ciclos biogeoquí- GIL, D. y VILCHES, A. (2005). Década de la Edu-
micos deberían abordarse desde los diferentes cación para el Desarrollo Sostenible. Algunas
ecosistemas, interpretando mediante ellos al- Ideas para elaborar una estrategia global. Re-
gunos problemas ambientales como la eutro- vista Eureka sobre Enseñanza y Divulgación de
fización, la lluvia ácida o la producción de re- las Ciencias, 2(1), 91-100.
siduos. HILDEBRANT, K. y BAYRHUBER, H. (2002). Sys-
Desde la perspectiva de la alfabetización tem thinking and multiperspective learning
científica es esencial, ya que para muchos alum- in the carbon cycle context. Paper present-
EL PAPEL DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS EN EL ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES...

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P. E S T E V E y M . J A É N
80
2013

ABSTRACT

The role of biogeochemical cycles on the study of environmental issues in


Secondary Education.

The study of ecosystem dynamics has a predominant role in the knowledge of


biogeochemical cycles. This paper has analyzed this content from a disciplinary
and educational criteria, including textbooks, which has led to a series of teaching
considerations. As a summary of the aspects mentioned above, we have identi-
fied some key issues on the biogeochemical cycles that should be considered
when planning their teaching in secondary education, from the perspective of
some current social and environmental problems.

K ey words : Biogeochemical cycles; Secondary Education; Content; Environmen-


tal issues; Textbooks.

RÉSUMÉ

Le rôle des cycles biogéochimiques à travers l’étude sur les problèmes environ-
nementaux dans L’enseignement Secondaire.

Dans l’étude de la dynamique des écosystèmes, la connaissance des cycles bio-


géochimiques a un rôle prédominant. Dans ce travail, nous avons effectué une
analyse de ces contenus à partir des critères disciplinaires et pédagogiques,
y compris les manuels, ce qui a conduit à un certain nombre de considéra-
tions pour l’enseignement. En tant que résumé des questions mentionnées
ci-dessus, nous avons identifié certaines questions clés sur les cycles biogéo-
chimiques qui devraient être considérées lors de la planification pour l’enseigne-
ment secondaire dans la perspective des problèmes sociaux et environnemen-
taux d’actualité.

M ots clé : Les cycles biogéochimiques; L’enseignement secondaire; Le contenu;


88

Les problèmes environnementaux; Les manuels scolaires.